El educador profesional: conectarse con estudiantes y familias a través de visitas domiciliarias

 

Educador estadounidense

Como educadores, tenemos muchas esperanzas y sueños para nuestros estudiantes. Queremos que tengan éxito académicamente y alcancen su máximo potencial durante su tiempo en nuestras aulas y más allá. Sus padres también lo hacen. Todos los padres, sin importar quiénes son o qué vida les ha tratado, quieren que sus hijos tengan éxito. Por una variedad de razones, cuando nuestros estudiantes provienen de familias de bajos ingresos, nosotros como maestros y personal de apoyo escolar no podemos interactuar con sus padres tanto como nos gustaría. Puede que no lleguemos a conocerlos y aprender de their esperanzas y sueños para sus hijos, nuestros estudiantes. Como resultado, construimos suposiciones sobre las familias, como lo hacen sobre nosotros.

Los padres saben cosas sobre sus hijos que nos pueden hacer mejores educadores, pero a excepción de una o dos conferencias de padres y maestros cada año, es posible que no los veamos mucho en la escuela ni tengamos la oportunidad de hablar con ellos sobre los intereses de sus hijos. Muchos padres trabajan largas horas en múltiples trabajos para mantener a sus familias. No es el interés en la educación de sus hijos lo que les falta, sino el tiempo para dedicarlo.

En 2010, como una forma de construir asociaciones más fuertes entre los padres y el maestro de sus hijos, ayudé a traer Proyecto de visita al hogar de padres / maestros a Saint Paul, Minnesota, donde he sido maestra durante 29 años. El proyecto es una organización nacional sin fines de lucro que se estableció en 1996 en California. Se asocia con distritos escolares en varias ciudades, incluidas Boston, Denver, Nueva York, Reno, Sacramento y Washington, DC, lo que permite a los maestros visitar a las familias para que, juntos, padres y educadores puedan construir relaciones sólidas para apoyar el aprendizaje de los estudiantes.

Cómo fortalecer el compromiso de los padres

Mis colegas y yo creíamos en ese momento que la escuela donde estábamos enseñando, la Escuela Primaria John A. Johnson, podría beneficiarse de un plan más sólido para la participación de los padres. Esta escuela comunitaria de servicio completo abrió sus puertas a las ocho de la mañana y las cerró a las ocho de la noche, con padres y estudiantes entrando y saliendo. Pero comenzamos a darnos cuenta de que, como docentes, realmente no estábamos interactuando con muchos padres, a pesar de que nuestra escuela ofrecía servicios integrales como vivienda y trabajo y una clínica dental. De hecho, prácticamente vimos padres en las conferencias de padres y maestros en el otoño y la primavera. También veríamos a algunos padres, no necesariamente a los que más necesitábamos alcanzar, durante las noches de padres en la escuela para discutir cambios curriculares en matemáticas y lectura o mostrarles cómo podrían ayudar a sus estudiantes con las materias básicas en el hogar.

Nos preguntamos por qué más padres no vinieron a la escuela para estos eventos nocturnos y se involucraron con los maestros de sus hijos. Una de las cosas que comenzamos a darnos cuenta fue que muchos de nuestros padres no habían tenido experiencias exitosas en la escuela. Johnson matriculó aproximadamente a estudiantes de 400, casi todos los cuales recibieron comidas gratis oa precio reducido. La mayoría de nuestras familias eran de bajos ingresos y a menudo incómodas al ingresar a la escuela.

En segundo lugar, nosotros, como educadores, comenzamos a darnos cuenta de que éramos parte del problema: estábamos mirando a los padres desde una perspectiva de déficit. Esencialmente les decíamos: “No sabes algo y nosotros sí, y te pediremos que vengas a la escuela, un lugar donde no te sientas cómodo, y te diremos lo que no haces. No lo se. Y luego nosotros (el personal) vamos a estar de pie y preguntarnos por qué no apareces, y solo vamos a repetir ese ciclo una y otra vez ".

En ese momento, enseñé ciencias a niños de kindergarten a sexto grado en Johnson, y también fui un miembro activo de la Federación de Maestros de Saint Paul (SPFT). Durante un entrenamiento de organización, conocí a un organizador comunitario de California. Comenzamos a hablar sobre la participación de los padres (o la falta de ella, en mi escuela), y él me preguntó si alguna vez habíamos pensado en hacer visitas a domicilio. Le dije que no lo habíamos hecho, y él compartió conmigo lo que estaba haciendo su organización con el Proyecto de Visita Domiciliaria de Padres / Maestros (PTHVP). Me dio la información de contacto de la organización, y contacté a la directora ejecutiva, Carrie Rose, quien expresó interés en trabajar con educadores en Saint Paul.

Le conté al superintendente asistente de área de nuestro distrito sobre la capacitación del programa, que costó $ 3,000, y obtuve la respuesta típica: "No hay dinero". Entonces, fui a Mary Cathryn Ricker, en ese momento nuestra presidenta local y ahora vicepresidenta ejecutiva. presidente de la Federación Americana de Maestros, y preguntó si nuestro local podría financiar la capacitación. Le expliqué que las visitas al hogar no solo podían beneficiar a nuestros estudiantes, sino que también ayudarían a nuestros maestros a familiarizarse mejor con la comunidad. Estaba intrigada y comenzó a buscar formas de financiar la iniciativa.

Mary Cathryn finalmente encontró subvenciones para que los entrenadores de PTHVP vinieran a Saint Paul. Entrenaron a seis de nuestros maestros (incluyéndome a mí), a nuestro coordinador de escuelas comunitarias y al director de Johnson Elementary; Mary Cathryn también participó.

El entrenamiento tomó tres horas; aprendimos los aspectos básicos de este modelo en particular, incluyendo cómo organizar la visita y las preguntas para conocer a un padre rápidamente. Los maestros visitantes se centran en preguntar acerca de las esperanzas y los sueños de los padres para su hijo y cómo era la escuela para los padres cuando era joven. Estas preguntas les permiten a los maestros aprender más sobre los intereses de los padres en la educación de sus hijos y les permiten a los padres y maestros relacionarse mejor durante el año escolar. También exploramos las barreras que podrían impedir una visita fuerte: por ejemplo, suposiciones negativas que podemos tener sobre las familias de nuestros estudiantes y los temores que podamos tener, como hacer algún tipo de error cultural al interactuar con los padres, especialmente aquellos que son Nuevo en nuestro país. Y discutimos la importancia de sentirse cómodos con otras culturas e idiomas: más de 70 se habla en las escuelas públicas de Saint Paul. 

Esos seis maestros visitaron a las familias de 15 ese primer año. Después de esas visitas, nos reunimos en grupo para informar. Nos dimos cuenta de que teníamos tantas suposiciones diferentes que demostraron estar equivocadas: por ejemplo, debido a que muchos de nuestros estudiantes vivían en la pobreza, íbamos a encontrar padres que no eran apasionados por la educación y el éxito de sus hijos, y casas que eran desmoronándose y en desorden.

En cambio, descubrimos que los padres realmente se preocupaban por la educación de sus hijos y que los fundamentos para apoyar su aprendizaje estaban allí. Compartieron sus historias sobre dónde estaban en la vida, cómo llegaron allí y cómo querían algo mejor para sus hijos.

Muchos padres se resistieron a nuestras visitas al principio. Sospechaban de nuestro interés en venir a sus casas, y es comprensible que los maestros en Saint Paul no hicieran tal cosa a menos que algo estuviera mal (realmente mal). Y el hecho de que la maestra de su hijo dijera que quería venir a "conocerte" para poder ser una maestra mejor y más informada se encontró con escepticismo. Pero debido a que visitamos una sección transversal de nuestros estudiantes, sin apuntar nunca a ningún subgrupo, y ofrecimos reunirnos en otro lugar de la comunidad si los padres se sentían más cómodos al hacerlo que en su hogar, todos los padres aceptaron nuestras visitas y se corrió la voz. que nuestros esfuerzos fueron sinceros.

Después de estas visitas iniciales, nos dimos cuenta del impacto positivo que este programa podría tener en la vida de nuestros maestros y estudiantes. Entonces, como sindicato, decidimos expandirlo. Nuevamente, le pedimos al distrito que lo comprara. Esta vez, fui al coordinador de participación familiar de nuestro distrito y le dije: “¿Estás interesado? Encontramos este programa realmente poderoso ". El funcionario del distrito expresó poco interés y dijo:" Realmente no es una dirección en la que queremos ir con nuestra participación de los padres ". Estábamos decepcionados pero no disuadidos.

Unos meses más tarde, llevamos la idea a nuestro equipo de negociación durante las negociaciones del contrato. Al equipo le encantó el concepto de visita al hogar y lo puso sobre la mesa de negociaciones. Debido a que aquí hacemos negociaciones abiertas, lo que significa que el público puede asistir a las negociaciones del contrato (y, por lo tanto, los padres están en la sala), habría sido difícil para el distrito decir: "No, no queremos que nuestros maestros salgan y visiten a los padres". . ”El distrito estuvo de acuerdo con el programa, y ​​ganamos $ 50,000 ese año en el contrato de nuestros maestros para financiar el programa. La cantidad, que ha aumentado a $ 75,000 en nuestro contrato actual, pagó los estipendios para las visitas a domicilio de los maestros. Incluso hoy, el alcance de la participación del distrito se limita a los estipendios de financiación, mientras que SPFT paga a los entrenadores por realizar los entrenamientos para maestros antes de las visitas.

Llegar a conocer unos a otros

 

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Los maestros de todas las escuelas públicas de Saint Paul pueden participar en este programa, pero no están obligados a hacerlo. Se les compensa $ 50 por cada visita al hogar que realizan, y estos se llevan a cabo fuera de su día escolar regular, en su propio horario. El estipendio es para cubrir su tiempo de preparación y visita, así como su transporte. Por lo general, las visitas domiciliarias duran de 30 a 40 minutos.

Para recibir $ 50, un maestro debe completar nuestra capacitación, que hemos extendido de tres horas a cuatro. Un equipo de capacitación compuesto por seis maestros, un paraprofesional, dos padres y un maestro retirado, todos los cuales han estado en (o, en el caso de los dos padres, han recibido) visitas al hogar, dirige el proyecto, con consejos ocasionales. de dos administradores El equipo se reúne mensualmente para planificar capacitaciones y actividades de divulgación y nunca realiza una capacitación sin uno de los dos padres presentes. SPFT compensa a los entrenadores de padres por su tiempo a la misma tasa de pago que nuestros maestros.

Los maestros también deben registrar sus visitas después de que ocurran y enviarme registros de esas visitas a mí, el coordinador del proyecto. Y deben asistir a una sesión de información de dos horas después de sus visitas, en otoño y primavera. Para mantener el programa fuerte y en crecimiento, sentimos que era importante reunirnos regularmente como grupo.

Alentamos a los maestros que participan en el programa a realizar una visita al hogar en el otoño con cada una de sus familias. También los alentamos a hacer uno en la primavera. Debemos ir en parejas en las visitas para que los padres construyan relaciones con dos educadores en el edificio escolar. Y digo "educadores" aquí, en lugar de "maestros", porque nuestros paraprofesionales también hacen estas visitas. Además de los maestros, SPFT representa dos grupos de paraprofesionales: asistentes educativos y profesionales de apoyo escolar y comunitario. Los contratos de estos grupos también incluyen el PTHVP. Tienen el mismo idioma y compensación por visita que los maestros. Por lo general, estos paraprofesionales realizan visitas a domicilio con un maestro de clase, pero algunos paraprofesionales de nuestras escuelas secundarias lo visitan juntos.

Debido a que el énfasis de la primera visita al hogar es establecer relaciones, los maestros y los paraprofesionales no traen nada con ellos. Estas visitas no son para tener una conferencia de padres y maestros, obtener la firma de un Programa de Educación Individual (IEP) o repasar las reglas escolares, todo lo cual puede tener lugar en otro momento y en un entorno diferente. Este tiempo es sagrado y está destinado a establecer relaciones, por lo que no queremos plantear nada que pueda distraernos de eso.

Los educadores tampoco necesitan tomar notas durante sus visitas, ya que visitar hogares en parejas les permite informar inmediatamente después de su compañero visitante. Se recuerdan mutuamente lo que se discutió y se intercambian ideas. Es especialmente importante que los maestros recuerden lo que aprenden acerca de los estudiantes, sus intereses y cualquier actividad en la que participen después de la escuela, para que puedan conectarse mejor con los estudiantes y posiblemente incorporar ese conocimiento en un plan de lección.

En la visita de primavera, los educadores visitantes pueden traer materiales, basados ​​en los intereses expresados ​​por los padres para el niño de la reunión de otoño. Una vez que haya establecido una relación con la familia y sepa algo en lo que el padre quiere trabajar con su hijo, puede hacer un seguimiento. Por ejemplo, podría decir algo como: “Sé que ha estado hablando de querer asegurarse de que su hijo esté al nivel de grado en lectura este año. Escuché eso en nuestra primera visita, y lo mencionaste en las conferencias de padres y maestros. Así que le traje estos libros que tal vez quiera leer este verano para ayudar a mejorar las habilidades de alfabetización de su hijo. Sé que eso es algo que realmente valoras y en el que podemos asociarnos ”.

Nuevamente, enfatizamos que estas visitas no son para discutir cuántas veces un estudiante se ha saltado la escuela. Y no son un lugar para hacer una conferencia de calificaciones. El propósito es conocerse y enfocarse en las esperanzas y sueños de los padres para su hijo. Por ejemplo, los padres a menudo nos dicen que quieren que su hijo sea el primero de la familia en asistir a la universidad o que desean que su hijo tenga más amigos en la escuela. Queremos que los padres sepan que nosotros, como educadores, los vemos como un activo. La filosofía de nuestro proyecto de visita al hogar se puede resumir de esta manera: no importa quién sea, no importa lo que le haya tratado la vida, sabe algo sobre su hijo que puede compartir conmigo que me puede hacer un mejor maestro.

En la educación pública hoy se señalan tantas cosas con los dedos. Muchas veces en situaciones sociales, las personas que no saben que soy maestro comenzarán a culpar a los maestros por todo lo que está mal. Cuando les digo que yo am Como maestra, inmediatamente se vuelcan para culpar a los padres.

Los educadores y los padres son los dos grupos de personas a quienes siempre se culpa de que nuestros estudiantes no logren. Al final del día, también somos las personas que mejor conocen a nuestros estudiantes. Lo que hace que nuestro proyecto de visitas domiciliarias funcione tan bien es que estos dos grupos, en lugar de culparse mutuamente, se están uniendo y apoyándose mutuamente para criar y educar a estos niños.

Por supuesto, hay desafíos. Nuestro mayor obstáculo en este momento es que la mayoría de nuestros educadores, como los educadores de todas partes, tienen poco tiempo. En Saint Paul, las escuelas con maestros que realizan la mayor cantidad de visitas al hogar son aquellas cuyos directores han desbloqueado la lista de clases a principios del verano para que los maestros puedan visitar a las familias durante sus vacaciones de verano, cuando muchos maestros toman un descanso de la enseñanza en el aula. y tener una mayor flexibilidad en la programación de estas visitas. Nuestro gran impulso ahora es convencer a todo el distrito para que se comprometa a compartir listas de clases con nuestros maestros para agosto de 1. Entonces, incluso si los maestros deciden no hacer visitas al hogar, pueden comunicarse con los padres de alguna manera, por teléfono o correo electrónico, antes de que comience la escuela el día después del Día del Trabajo.

"¿Cuándo vienes a mi casa?"

 

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Desde que comenzó en 2010, el programa en Saint Paul ha crecido significativamente. Hemos pasado de tener un puñado de maestros que hacen visitas a 15 hace cinco años a que los educadores de 160 hagan más que visitas de 1,000 este último año escolar. Y más de 50 de nuestras escuelas, casi todas ellas de alta pobreza, ahora tienen entre dos y dos educadores de 20 que han recibido capacitación y han realizado, o están preparados para hacer, visitas al hogar.

Los maestros y directores han estado entusiasmados con este programa y se enorgullecen de su éxito. En nuestros informes, los maestros reportan numerosos beneficios. Se sienten apoyados por los padres de sus alumnos y hablan de poder comunicarse más libremente con ellos. Una mayor comunicación permite a los maestros y a los padres ocuparse de los problemas académicos y de comportamiento rápidamente, antes de que se salgan de control, lo que permite a los estudiantes permanecer en clase y, por lo tanto, aumentar su tiempo de aprendizaje.

An evaluación del programa, comisionado por el Proyecto nacional de visitas al hogar de padres / maestros y SPFT, descubrió que los maestros realmente valoran el modelo de visitas al hogar. De los educadores que visitaron hogares durante el año escolar 2013 – 2014 y que respondieron a una encuesta que fue parte de la evaluación, el porcentaje de 76 dijo que las visitas al hogar cambiaron sus suposiciones sobre los padres. Y 93 por ciento dijo que hacer una visita al hogar les enseñó algo sobre sus estudiantes que aún no sabían.

Según la evaluación, que también se basó en observaciones de sesiones informativas, "los maestros informaron sentirse animados por el proceso de visitas al hogar", y algunos maestros lo llamaron "su parte favorita del año o su trabajo". Simplemente tiene sentido que Cuando los maestros construyen relaciones con los padres y se sienten apoyados por ellos, encuentran su trabajo gratificante.

Las visitas al hogar también ayudaron a los maestros a fortalecer sus conexiones con sus colegas. Como la evaluación deja en claro, "en una profesión que a menudo puede aislar a los maestros en sus aulas, el programa de visitas al hogar les brindó una experiencia compartida y tiempo para construir relaciones con sus compañeros maestros".

Los estudiantes han sido receptivos a estas visitas. Algunos se emocionan mucho cuando saben que su maestro planea verlos en su casa. No es raro que los estudiantes pregunten ansiosamente a sus maestros: "¿Cuándo vienes a mi casa?" Puede sonar cliché, pero una cosa que los educadores que hacen visitas al hogar a menudo dicen es que a los estudiantes no les importa lo que sabes hasta que te conocen. cuidado. Las visitas al hogar muestran a los estudiantes que le importan.

Los padres también han agradecido estas visitas. Respetan el esfuerzo que los educadores están haciendo para llegar a su hogar, un lugar que podría sentirse tan cómodo para los visitantes como para los padres que van a la escuela. Y solo por los maestros que se extienden fuera del día escolar, les muestran a los padres que realmente se preocupan por sus hijos.

Igual de importante, el programa, que en Saint Paul está dirigido en su totalidad por educadores y padres, ha ayudado a los padres a dejar de ver el sindicato de maestros como un obstáculo. Ahora dicen: "Guau. Nuestro sindicato de maestros quiere que sus miembros salgan y nos visiten en nuestra comunidad y tengan una relación con nosotros ”. Ese es un mensaje bastante poderoso para enviar, y es uno que nos ha ayudado a organizar a los padres para abogar por los recursos de sus hijos: nuestro estudiantes — necesidad.


Nick Faber es el vicepresidente de la Federación de Maestros de Saint Paul. Ha enseñado en las Escuelas Públicas de Saint Paul durante 29 años como maestro de ciencias en la escuela primaria, obteniendo la certificación de la junta nacional en 1995. Elegido presidente de la junta del Proyecto nacional de visitas al hogar para padres / maestros en octubre 2014, coordina el proyecto local en Saint Paul y participa en otros trabajos de participación comunitaria.

[ilustraciones de Viktor Koen]

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Educador estadounidense, otoño 2015