Enseñanza real en una era de noticias falsas

Educador estadounidense, otoño 2017

En el contexto del clima político actual de nuestro país, a veces me pregunto si estoy haciendo mi trabajo como maestra de historia de la escuela secundaria lo mejor que puedo. No veo mi papel simplemente cubriendo lo que está en el libro de texto o ayudando a los estudiantes a analizar los eventos actuales. Más bien, creo que es mi responsabilidad profesional, mi deber cívico, enseñar a los estudiantes los ideales democráticos necesarios para una ciudadanía ilustrada.

Esta declaración puede sonar dramática, pero es algo que a menudo me viene a la mente desde que vi la obra. Hamilton la primavera pasada. Sorprendido por los grandes temas de la determinación, la democracia, la identidad y la agencia, experimenté un momento de dudas comunes a muchos educadores solidarios: ¿estoy haciendo lo suficiente para preparar a mis alumnos para la vida después de la escuela? Como dice la escritora de educación Denise Clark Pope, muchos estudiantes simplemente están "haciendo escuela", ¿así que yo solo estoy "haciendo enseñanza"?

Me gustaría pensar que mi enfoque en enseñar explícitamente los elementos de la argumentación es una forma en que puedo evitar que los estudiantes y yo simplemente "vayamos a la escuela". Al ayudarlos a aprender a hacer un reclamo válido, reunir evidencia que lo respalde y criticar Desde el punto de vista de los demás, estoy impartiendo a los estudiantes algunos de los conocimientos y habilidades del mundo real que necesitarán para tener éxito no solo en la universidad y en la carrera, sino también en un mundo cada vez más incierto. 

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“¿Cómo sabes lo que sabes?” La pregunta me intrigó cuando tomé la clase de métodos de estudios sociales de Sam Wineburg en el verano de 2005, mientras estaba inscrito en el Programa de Educación para Maestros de Stanford. No fue hasta la clase de Wineburg que me di cuenta de que nunca antes me habían pedido que discerniera explícitamente evidencia confiable de evidencia sospechosa, incluso como estudiante de historia en la Universidad de Virginia.

Wineburg llevó a la clase a través de una serie de investigaciones: ¿dónde se sentó Rosa Parks? ¿Quién disparó el primer tiro a Lexington? ¿Por qué fueron internados los japoneses estadounidenses? Y, al hacerlo, abrieron una nueva forma de enseñar. En lugar de conferencias directas sobre los hechos o cómo se debe interpretar un evento histórico o una cuestión de política moderna, aprendí a enseñar a través de preguntas. Las preguntas pronto anclarían mis lecciones en lugar de memorizar el contenido antes de la regurgitación.

Contratado para enseñar historia de los Estados Unidos en Aragon High School en el área de la Bahía de San Francisco, presenté a mis alumnos este enfoque. Mi esperanza era poder compartir mi pasión y conocimiento de la historia a través de preguntas que los estudiantes comenzarían a reconocer como vitales para el análisis histórico y cruciales para navegar las controversias actuales que afectaron sus vidas cotidianas. Si preguntaron si Pocahontas salvó la vida del Capitán John Smith e investigaron a fondo esa pregunta, supuse que serían capaces de adoptar el mismo enfoque para descifrar si las vacunas salvarían a sus futuros hijos. Mi suposición, sin embargo, resultó un poco equivocada.

Descubrí que algunos de mis estudiantes altamente calificados podían descifrar información creíble, pero otros no. ¿Por qué? Hasta cierto punto, yo tenía la culpa. Pasé innumerables horas creando documentos que permitieron a mis estudiantes acceder y luchar con una controversia histórica. Pero en aras de la brevedad y la claridad, guardé extractos de documentos en solo unas pocas cientos de palabras, proporcioné notas de encabezado que explicaban la información de abastecimiento y el contexto histórico relevante, e incluí preguntas orientadoras. Sin embargo, mis andamios no imitaban el escenario del mundo real que experimentaron mis alumnos cuando se conectaron. ¿Nació realmente el presidente Obama en Kenia? Los sitios web que perpetuaron el mito de que él era no reconocieron en su página "acerca de nosotros" que fueron creados por vendedores partidistas de aceite de serpiente alérgicos a evidencia creíble.

Si fuera a ayudar a mis alumnos a descifrar los hechos de la ficción en línea, necesitaría enseñarles explícitamente cómo discernir quién está detrás de la información en línea, analizar la evidencia presentada y verificar la información con otros sitios. Si bien este enfoque puede parecer obvio, me llevó una década de enseñanza ya que había tomado la clase de Wineburg para darse cuenta.

Diez años después del desarrollo de mi oficio, comencé el difícil pero necesario proceso de actualizar mi plan de estudios. Con el apoyo de Sarah McGrew (la autora principal del artículo en la página 4 de este número), así como el soporte informático uno a uno de mi distrito escolar, que me dio computadoras para mi clase, me puse a trabajar.

"Fudge-nuggets!" Hace dos años, esa fue la respuesta de uno de mis estudiantes más exitosos. ¿Por qué el estallido? Le había dado, junto con mis más de 90 Advanced Placement (AP) estudiantes de historia de EE. UU., La tarea de salario mínimo mencionada en el artículo de McGrew. Esencialmente, había dirigido a los estudiantes al "Menú del dólar cuarenta y uno de Dinamarca", un artículo en minimumwage.com, y les pregunté si era una fuente confiable de información sobre el salario mínimo. Y no fue fácil para ellos saber si era así.

Quería ver si podían, con la World Wide Web a su alcance, descubrir que un cabildero de hoteles y restaurantes había creado el sitio web "sin fines de lucro" que convenientemente afirmaba que un aumento en el salario mínimo conduciría a precios más altos y desempleo. No hace falta decir que el estudiante que gritó "¡Fugge-nuggets!" Fue engañado, junto con la mayoría de mis estudiantes de AP. Cuando les mostré quién estaba detrás del sitio web y cómo lo descubrí, se sorprendieron y se sintieron algo avergonzados de haber considerado al sitio inicialmente creíble.

Entonces me di cuenta de que no puedo lamentar la incapacidad de mis alumnos para descifrar noticias falsas si no les he dado la oportunidad de practicar.

Entonces continué experimentando. En la siguiente unidad, en los 1920 durante la Segunda Guerra Mundial, eliminé la pregunta de opción múltiple en mi prueba sumativa sobre por qué los inmigrantes italianos Nicola Sacco y Bartolomeo Vanzetti fueron ejecutados en 1927. La respuesta: prejuicios contextuales contra radicales e inmigrantes durante el susto rojo después de la Primera Guerra Mundial. Pero en lugar de rodear una burbuja en una hoja de Scantron, creé un formulario de Google. Envié a mis alumnos a un artículo en línea (disponible en www.nodeathpenalty.org/new_abolitionist/august-2002-issue-25/sacco-and-…) y les preguntó si esta es o no una fuente confiable para determinar si Sacco y Vanzetti eran culpables. Les dije que podían buscar su respuesta en cualquier lugar en línea.

Al igual que con muchos eventos históricos, existen múltiples perspectivas sobre el caso Sacco y Vanzetti. Los estudiantes exitosos reconocieron la controversia y cuestionaron la objetividad y la experiencia de nodeathpenalty.org, al mismo tiempo que encontraron sitios diferentes y más académicos para apoyar un veredicto de culpabilidad e inocencia.

Con mi nuevo enfoque, mis alumnos se desempeñaron admirablemente. Si bien de ninguna manera son perfectos, mostraron una mejora significativa de la evaluación mínimawage.com, ya que practicaban las tres estrategias explícitas que modelé. Primero les enseñé a leer lateralmente al abandonar el sitio web y ver lo que otros sitios dicen sobre el sitio en el que se encontraron. Los verificadores de hechos profesionales usan esta táctica en lugar de leer verticalmente, que es esencialmente leer el artículo antes de orientarse sobre el sitio en el que se encontraban. 

En segundo lugar, los alenté a ir más allá de la página "sobre nosotros", para reconocer el sesgo inherente en una descripción de una organización escrita por la misma organización que uno está tratando de examinar. En tercer lugar, cuando buscaba información sobre una organización, enfatizaba la importancia de desplazarse por los resultados de búsqueda, utilizando incluso el segundo o:¡jadear!: Tercera página de resultados de búsqueda antes de hacer clic en un sitio. Cuando hice esto, mis alumnos estaban incrédulos al principio; ¡Parecían temer que yo rompiera Internet! Pero su reacción tenía sentido, porque nadie les había modelado por qué era necesario tal enfoque.

Además de las evaluaciones formativas como la minimalwage.com y las evaluaciones sumativas como la de Sacco y Vanzetti, descubrí que a los educadores como yo les faltaban planes de estudio que integraran investigaciones en línea. En lugar de descartar las lecciones que he usado durante años, descubrí que un mejor enfoque era modificarlas para incluir oportunidades para enseñar a los estudiantes cómo discernir contenido creíble en línea.

Por ejemplo, modifiqué una lección en línea que había creado años antes, sobre si el presidente Franklin D. Roosevelt permitió que ocurriera el bombardeo de Pearl Harbor (ver www.bit.ly/2wGdEAK) El documento #1 era una entrada del diario que el secretario de guerra Henry Stimson escribió dos semanas antes del "día de la infamia", aludiendo al hecho de que no solo FDR sabía que era probable un ataque japonés, sino que quería "maniobrarlos en la posición de disparar el primer tiro "para convencer a los estadounidenses de que apoyen una entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial. La lección incluyó otros materiales: un telegrama japonés desclasificado, un clip documental de History Channel y dos relatos de notables historiadores.

Pero en lugar de detener la lección allí, como lo había hecho durante años, solo estaba en el punto medio. En lugar de simplemente preguntar a los estudiantes, hipotéticamente, "¿Qué fuentes desearían tener para responder aún más a la pregunta central?", Desencadené a los estudiantes, como bromeo, "la máquina de Google". La tarea era encontrar un sitio que respondiera pregunta central sobre si FDR permitió que ocurriera el ataque de Pearl Harbor. Los estudiantes tuvieron que obtener el sitio y la información para la confiabilidad, utilizando las técnicas modeladas explícitamente después de la evaluación mínimawage.com.

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Al enseñar a los estudiantes cómo descifrar información creíble, los educadores pueden capacitarlos con lo que los autores de otro artículo en este número llame a las habilidades de "razonamiento cívico en línea". Durante años, inadvertidamente les robé a mis alumnos la oportunidad de practicar y desarrollar estas habilidades, cuando simplemente les proporcioné listas de sitios examinados por maestros para que los usaran en la investigación de diversos temas.

Pero estas estrategias no solo se aplican a la historia, y no son las que necesitan esperar hasta que los estudiantes lleguen a la escuela secundaria. Pueden trabajar en muchas disciplinas donde los estudiantes deben aprender a separar los hechos de la ficción. Por ejemplo, los estudiantes en las aulas de ciencias podrían investigar las respuestas a los fenómenos en línea y luchar con opiniones divergentes sobre cuestiones importantes como la producción de alimentos transgénicos (organismos genéticamente modificados), la investigación con células madre o el calentamiento global. Debido a que los estudiantes en las aulas de inglés participan en pruebas y análisis con textos literarios y de no ficción, sería natural que los maestros extiendan las lecciones para incorporar oportunidades de investigación en línea. Y los estudiantes en las aulas de matemáticas deberían tener numerosas oportunidades de conectarse a Internet para examinar el uso indebido y la manipulación de datos numéricos.

Si bien el aumento de las noticias falsas en el último año, lamentablemente, no es un fenómeno nuevo en la historia estadounidense o humana, Internet ha envalentonado a sus autores y ha expandido su influencia. En mayo, me encontré con el New York Times artículo "La ciencia del clima se encuentra con un obstinado obstáculo: los estudiantes". El artículo relató la experiencia de un profesor de biología en Ohio que se enfrentó a estudiantes escépticos, la mayoría de los cuales pensaba que estaba "perdiendo el tiempo" con evidencia del calentamiento global provocado por el hombre. . Un padre incluso llegó a decir que el maestro estaba "lavando el cerebro" a su hija.

Como maestros, es fácil desanimarse con estas respuestas. Pero la respuesta no es evitar la controversia, o el trabajo adicional que conlleva enseñar estas estrategias. Simpatizo con el hecho de que los educadores deben dedicar gran parte de su tiempo a cubrir contenido crítico. Pero para asegurarnos de que nuestros estudiantes se conviertan en ciudadanos cuestionadores e ingeniosos, también debemos hacer tiempo para enseñarles sistemáticamente las habilidades de investigación que necesitan para atravesar la desinformación en línea.


Will Colglazier enseña historia a alumnos de 11th en la escuela secundaria Aragon High School en el distrito escolar de San Mateo Union High School en California. Ha sido educador durante 12 años.

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Educador estadounidense, Otoño 2017