Campeones de la escuela fronteriza

Estudiantes de ajedrez e inglés

 

Educador estadounidense, otoño 2018
Saúl Ramírez, maestro de la Escuela Intermedia Henderson y entrenador de ajedrez.

 

Educador estadounidense, otoño 2018
Saul Ramirez, maestro de arte de la escuela secundaria y entrenador de ajedrez, desafió a la audiencia a considerar lo siguiente al abrir su discurso de apertura de 2018 para la conferencia anual de la Asociación Nacional de Educadores Bilingües:

Piensa en el ajedrez por un minuto. Imagina que entras en un club de ajedrez en una escuela. ¿A quién esperas ver allí? Se honesto. Niños blancos? Niños asiáticos? ¿Niños latinos en riesgo? Bueno, tengo una pregunta para ti. Para todos nosotros en realidad. Por qué no niños latinos en riesgo?

Ramírez mismo había aprendido inglés (ELL) y ex campeón de ajedrez; él sabía cómo el ajedrez podía cambiar la vida de los estudiantes. Sus propias experiencias lo inspiraron a comenzar el equipo de ajedrez de Henderson Middle School. En 2015, su equipo de ELL 12 de El Paso, Texas, la mayoría de los cuales nunca antes había oído hablar del ajedrez, se convirtió en campeón nacional de ajedrez.

Henderson es una escuela de bajos ingresos ubicada en uno de los códigos postales más pobres de los Estados Unidos, justo en la frontera con México. Si te paras en el techo de la escuela, puedes ver a través del Río Grande hasta Juárez, México. Aproximadamente la mitad de los niños que asisten a Henderson son estudiantes del idioma inglés. Muchos de ellos son de Juárez y han sido testigos de la violencia que es una parte desafortunada de la vida allí. En los años en que estos estudiantes asistían a la escuela primaria, dos de cada asesinato 10 relacionado con drogas en México ocurrieron en Juárez.1

Escuché por primera vez sobre la historia de Ramírez en la primavera de 2015 mientras estaba en Henderson dirigiendo el desarrollo del personal para maestros de ELL. Fue uno de esos días en que nada parecía ir bien; algunos de los maestros tenían problemas para encontrar sustitutos y el sistema de sonido no funcionaba. Decidí probar algo diferente para tener una mentalidad positiva. Les pedí a los maestros que compartieran algunas historias de éxito que habían presenciado mientras enseñaban. Esperaba escuchar historias sobre niños que adquirían rápidamente el dominio del inglés, tal vez alguna mejora en los puntajes de los exámenes, pero lo que escuché superó mis expectativas.

Uno de los maestros compartió la historia de los campeones de ajedrez de Henderson. Describió cómo en el otoño de 2014, solo los estudiantes de 12 se inscribieron en el equipo incipiente de Ramírez: niños de sexto grado de 11 y una niña de séptimo grado, la mayoría de los cuales eran estudiantes ELL. Les enseñó las reglas y comenzó a llevarlos a torneos.

Poco a poco, los estudiantes comenzaron a ganar competencias locales y derrotar a equipos de otras escuelas. En la primavera de 2015, Ramírez creía que estaban listos para el torneo de campeonato estatal, que se celebraba en McAllen, Texas. Con corazones esperanzados, él y el equipo se subieron a una camioneta y condujeron hasta McAllen desde El Paso. El viaje de 790-mile tomó al equipo dos días para completar.

Al entrar, los estudiantes podían decir que eran diferentes de los otros equipos. El equipo de Henderson no tenía uniformes; los estudiantes ni siquiera tenían una sala de práctica porque no podían permitirse alquilar una; se sentaron en el pasillo para jugar juegos de práctica. Eran un equipo totalmente hispano, con solo 12 jugadores sin experiencia. Pero habían trabajado duro y Ramírez creía en ellos. A pesar de sentirse intimidados, ganaron el primer lugar en su división de principiantes para el estado de Texas. ¡Los Hornets de la escuela secundaria de Henderson ahora eran campeones estatales! Fueron recibidos como héroes cuando, con trofeos en mano, regresaron a El Paso.

Ramírez le había prometido a su equipo que si ganaban en el estado, los llevaría al torneo de campeonato nacional en Louisville, Kentucky. Se fueron y ganaron el primer lugar.

Al escuchar esta historia, me quedé atónita. ¿Cómo no había escuchado sobre esta gran victoria? ¿Cómo fue esta noticia para mí? No podía dejar de pensar en eso, e inmediatamente me sentí obligado a compartir esta historia. Este era un deporte que los niños latinos de bajos ingresos no solían jugar y, sin embargo, ganaron el primer lugar. Teniendo en cuenta el clima de energía (a menudo) negativa y el pensamiento deficitario relacionado con la juventud latina, esta historia fue más que inspiradora. Desmintió las percepciones y estereotipos comunes de los estudiantes ELL de bajos ingresos y la juventud mexicoamericana. Me obligó a reflexionar sobre mi propia actitud y pensamientos con respecto a los estudiantes ELL.

Educador estadounidense, otoño 2018
El equipo de ajedrez de Henderson llegó a casa después de ganar otro campeonato nacional.

 

Un enfoque renovado en el potencial ELL

Durante años 15, había estado alentando a los maestros a través de mis escritos y talleres para que se enfocaran en lo que los estudiantes de inglés son capaces de hacer y los activos lingüísticos y culturales que aportan a nuestras comunidades. A pesar de lo que había estado enseñando, cuando escuché esta historia todavía me sorprendió. El profundo efecto de escucharlo me hizo darme cuenta de hasta qué punto todavía necesitaba alterar mis percepciones y expectativas con respecto a los estudiantes ELL. Quería que todos escucharan esta historia: maestros, estudiantes, padres, administradores. Esa noche, en el avión de regreso a casa, sabía que tenía una misión: compartir esta historia.

En las horas de entrevistas 27-plus que realicé con Ramírez y su equipo para mi libro El juego de campeonesEmpecé a descubrir qué hace este maestro para marcar la diferencia en la vida de sus alumnos.

Tiene una forma de descubrir sus fortalezas y hacerlas brillar. Me dijo: “Me esfuerzo por estar radicalmente disponible para mis alumnos. Intento estar completamente presente con todas mis fortalezas para ayudar a construir las suyas. Traigo quién soy y, en un espíritu de amor, pongo todos mis talentos, mis historias y todos los recursos que tengo para servirlos. Me comprometo todos los días a estar lo más presente posible con los estudiantes ”.

Desde la primera vez que conoce a sus alumnos, Ramírez trabaja para conectarse con ellos a nivel personal: "Incluso el niño más difícil de alcanzar tiene una historia que contar con la que nos podemos conectar". Pero para hacer esa conexión, Ramírez debe escuchar. Tiene que escuchar no solo con sus oídos, sino con su corazón. Tiene que mirar etiquetas pasadas y experiencias negativas.

Uno de sus alumnos, Edmundo Gómez, comenzó con el equipo de ajedrez en sexto grado. (Para proteger su privacidad, he cambiado su nombre.) Cuando Ramírez conoció a Edmundo, lentamente aprendió su historia. La madre de Edmundo trabajaba como limpiadora en un spa, además de trabajar un turno completo en un restaurante. Su padre vivía en Juárez, y Edmundo a menudo cruzaba la frontera para trabajar con él. Edmundo había estado en los Estados Unidos la mayor parte de su vida, estaba tomando clases de recuperación y también estaba en problemas en la escuela, pero Ramírez tenía fe en él. No solo en su habilidad para jugar ajedrez sino también en su habilidad para aprender inglés y tener éxito en la escuela.

Después de ganar el campeonato nacional, Ramírez les dijo a los miembros del equipo que tendrían que mantener promedios A o B durante el próximo año para continuar compitiendo. Edmundo nunca había sido estudiante A o B, pero amaba al equipo de ajedrez. Le dijo a Ramírez que no creía que pudiera enfrentar el desafío. Ramírez respondió con nada más que energía positiva. Le describió a Edmundo lo que vio en él. Ramírez le dijo a Edmundo que sabía que trabajaba duro fuera de la escuela, que era amable con su familia y que tenía la inteligencia y el corazón de un campeón. Ramírez prometió ayudarlo. Puso todos los recursos que tenía al alcance de la mano de Edmundo, incluyendo tutoría, apoyo después de la escuela y materiales de lectura.

Esa primavera siguiente, debido a una serie de malas decisiones, Edmundo fue arrestado y puesto en libertad condicional. Su oficial de libertad condicional habló con Ramírez y le dijo que a Edmundo no se le permitiría asistir al torneo estatal en unas pocas semanas. Ramírez solicitó que se le diera a Edmundo un permiso especial para ir, diciendo que él tomaría responsabilidad personal por él, que tenía fe en él. Cuando llegó el torneo, a Edmundo se le permitió ir, colocó a 16th en el estado y contribuyó a la victoria de Henderson.

Hoy, Edmundo es un estudiante de 10th. Ya no está en clases de recuperación, y ya no está clasificado como un aprendiz del idioma inglés. Edmundo pudo aumentar sus propias expectativas porque Ramírez lo ayudó a cambiar la forma en que se veía a sí mismo. Si hablaras con Edmundo, él te diría: “Sr. Ramírez no me vio como un alborotador. Me vio como un campeón ".

El arduo trabajo de Ramírez ha elevado las expectativas de los maestros sobre lo que es posible, ya sea que sus estudiantes estén clasificados como ELL, dotados / talentosos, de bajos ingresos o con necesidades especiales. La investigación en curso confirma los efectos tangibles de las percepciones y expectativas de los maestros sobre el rendimiento de los estudiantes,2 ya sea positivo o negativo. Después de la primera victoria estatal de ajedrez, las expectativas de los maestros comenzaron a cambiar en Henderson. Elizabeth Maldonado, directora de la escuela, informó: “Ha habido un cambio positivo en la forma en que nuestros maestros ven las habilidades de los estudiantes. Su mentalidad ha cambiado, y ahora ven que los estudiantes de esta área pueden lograr grandes cosas académicamente ".

El efecto del cambio en las expectativas de los maestros se refleja en las respuestas de los estudiantes de Henderson a una encuesta reciente sobre el clima escolar del Distrito Escolar Independiente de El Paso. Los resultados muestran aumentos en el porcentaje de estudiantes que declararon que "sienten que [sus] maestros creen en [ellos]" y que "pueden participar en actividades después de la escuela". También hubo una disminución sustancial en el porcentaje de estudiantes que declaró que "han sido intimidados en la escuela".3Por lo tanto, no solo las expectativas de los maestros están cambiando en Henderson, sino también las de los estudiantes.

Un ejemplo de las cambiantes expectativas de los estudiantes es el aumento en el número de niñas en el equipo de ajedrez desde que el estado 2015 y las victorias nacionales. Como educadores, nos estamos centrando cada vez más en formas de aumentar la participación femenina en los campos de la ciencia, la tecnología, la ingeniería y las matemáticas.4Específicamente, estamos buscando formas de mejorar las creencias de las latinas sobre lo que pueden lograr en el contexto del sistema escolar estadounidense.5

En el año escolar 2014 – 2015, Ramírez solo tenía una niña en el equipo; Lirio Gómez. Cuando colocó 24th en la nación en su división, muchas de las chicas de Henderson comenzaron a mirar el ajedrez de manera diferente. El ajedrez es un deporte en el que las niñas (especialmente las latinas) han estado históricamente subrepresentadas. El año pasado, había chicas 12 en el equipo de ajedrez de Henderson, que representaban el 50 por ciento del equipo y contribuían a que el equipo se ubicara primero en nacionales en dos divisiones, ejemplos orgullosos de latinas inteligentes y exitosas para niñas en todo Estados Unidos. El ejemplo del equipo de ajedrez de Henderson Middle School nos anima a todos, como educadores, a evitar que las expectativas pasadas determinen resultados futuros.

Educador estadounidense, otoño 2018
TSu historia ha cambiado la forma en que trabajo con los educadores. Todavía enfatizo la importancia de aumentar las oportunidades para la adquisición del idioma inglés y el dominio del contenido para los estudiantes ELL; Yo siempre. Pero ahora enfatizo cada vez más la importancia de ayudar a los estudiantes de inglés (particularmente aquellos de bajos ingresos) a alcanzar su máximo potencial más allá de lo académico.

Me pregunto: ¿Cómo podemos escuchar mejor las historias de los estudiantes? ¿Qué debemos hacer para ver las etiquetas y expectativas pasadas para identificar sus fortalezas? ¿Cómo podemos hacernos verdaderamente presentes y disponibles? ¿Cómo podemos apoyar a nuestros estudiantes con nuestras propias fortalezas y recursos? Y, sobre todo, ¿hemos hecho todo lo posible para mostrarles a nuestros estudiantes que tienen lo necesario para ser campeones?


John Seidlitz es un autor y educador que proporciona desarrollo profesional para maestros de estudiantes de inglés.

Notas finales

1. Ver Sergio González Rodríguez, Huesos en el desierto (Barcelona: Anagrama, 2002).
2. Faiza M. Jamil, Ross A. Larsen y Bridget K. Hamre, "Explorando los cambios longitudinales en los efectos de la expectativa de los maestros sobre el rendimiento de los niños en matemáticas", Revista de Investigación en Educación Matemática 49 (2018): 57 – 90.
3. E. Natalia Strobach Oronoz, Encuesta de clima escolar 17 – 18: Escuela Intermedia Henderson (El Paso, TX: Distrito Escolar Independiente de El Paso, 2018).
4. Para obtener información sobre los programas que han aumentado con éxito la participación de las latinas en los campos STEM (ciencia, tecnología, ingeniería y matemáticas), vea Robert W. Fairlie y Rebecca A. London, "Getting Connected: The Expanding Use of Technology entre Latina Girls", en Chicas latinas: Voces de la fuerza adolescente en los Estados Unidos, ed. Jill Denner y Bianca Guzman (Nueva York: NYU Press, 2006), 168 – 184.
5. Christia Spears Brown y Campbell Leaper, “Experiencias de niñas latinas y europeas con sexismo académico y sus autoconceptos en matemáticas y ciencias durante la adolescencia”, Roles sexuales 63 (2010): 860 – 870.

Educador estadounidense, Otoño 2018