Avances raciales

Nacido de la protesta estudiantil

I Comience con la presentación de cuatro hechos. Primero, las instituciones de educación superior en los Estados Unidos no se construyeron para personas de color. En cambio, las ganancias de la esclavitud, así como el trabajo real de los africanos esclavizados, se utilizaron para construir muchos de los primeros colegios y universidades de nuestra nación. En segundo lugar, cuando a los universitarios negros se les permitió acceder a lo que Prisca Dorcas Mojica Rodríguez y Aireale J. Rodgers denominan “instituciones que sirven a los blancos” (WSI), su entrada casi siempre se encontró con oposición, violencia y aislamiento. La mayoría de los campus a los que ingresaron los primeros estudiantes negros antes de 1970 no tenían profesores negros, ni historia negra, ni cultura negra, ni nada negro. El tercer hecho es que los WSI han excluido a los estudiantes de color mucho más tiempo del que los han incluido de una manera significativa o medible. Algunas instituciones tienen más de 300 años; durante 200 o más de esos años, solo admitieron y graduaron a estudiantes blancos. En cuarto lugar, los avances raciales más importantes en la historia de la educación superior estadounidense nacieron de las protestas estudiantiles.

Educador estadounidense, otoño 2020
El Comité Coordinador Estudiantil No Violento (SNCC) y otros grupos activistas lideraron una ola de levantamientos en los campus en la década de 1960 que comenzaron a interrumpir la naturaleza exclusiva, a menudo violenta, de los WSI. La Unión de Estudiantes Negros y una coalición de otros grupos estudiantiles conocidos como el Frente de Liberación del Tercer Mundo (TWLF) orquestaron sentadas y otras manifestaciones en la Universidad Estatal de San Francisco; el resultado fue el nacimiento de Estudios Negros en ese campus y gradualmente en otras partes del país. Los estudiantes chicanx, asiático-americanos, isleños del Pacífico y negros se solidarizaron cuando exigieron que el plan de estudios de la Universidad de California-Berkeley incluyera sus historias y vidas culturales. Los centros culturales que todavía están en las WSI estaban en listas de demandas que los estudiantes activistas presentaron a los líderes de sus campus tres o cuatro décadas antes. Además, a lo largo de la década de 1960, los estudiantes de los campus de colegios y universidades históricamente negros (HBCU) protestaban contra el racismo y la injusticia social en la sociedad en general.

No estoy tan seguro de que los WSI y el resto de la educación superior se den cuenta de lo en deuda que estamos con los estudiantes activistas y sus partidarios. Habría significativamente menos estudiantes, profesores y administradores de color si los manifestantes no lo exigieran. En algunos campus, todavía no habría ninguno. No habría estudios étnicos ni centros de cultura étnica. Y el plan de estudios general probablemente incluiría solo perspectivas culturales eurocéntricas y estadounidenses blancas. Estas suposiciones mías se basan en gran parte en las realidades contemporáneas. Aunque las generaciones anteriores de valientes estudiantes agitadores han luchado por estos avances, todavía son obviamente sin importancia para la abrumadora mayoría de fideicomisarios, administradores y miembros de la facultad en muchas WSI.

La verdad es que los consejos de administración son alrededor del 75 por ciento de blancos en las instituciones públicas y el 87 por ciento de blancos en las privadas.1 El ochenta y tres por ciento de los rectores de colegios y universidades son blancos.2 Este número es aún mayor cuando se excluye a los directores ejecutivos de las HBCU, las instituciones que atienden a los hispanos y las universidades comunitarias (que inscriben una proporción desproporcionadamente alta de estudiantes de color en la educación superior de EE. UU.). El setenta y cinco por ciento de los profesores de tiempo completo son blancos.3 Nuevamente, este número es más alto en los WSI. En algunos campus, las especialidades, los menores y los programas de estudios afroamericanos se elevaron recientemente a departamentos académicos, principalmente como resultado de los levantamientos en los campus durante el año escolar académico 2015-2016. Esto es loable. Pero la realidad en muchos otros campus es que los estudios étnicos permanecen en la periferia, con un número patéticamente pequeño de profesores a tiempo completo y muy pocos recursos institucionales. Además, los centros de cultura étnica y los centros multiculturales están ubicados en edificios andrajosos en las afueras del campus, en sótanos oscuros de edificios antiguos y en pequeñas oficinas que son incapaces de albergar a más de una docena de estudiantes de color a la vez. Estos son algunos de los defectos de los WSI contra los que protestan los activistas en la era moderna.

Educador estadounidense, otoño 2020

Además de los recordatorios estructurales y sistémicos de su poca importancia, los estudiantes universitarios contemporáneos de color también se resisten a los encuentros comunes con el racismo y el estrés racial en sus campus. Los investigadores de los centros que fundé en la Universidad de Pennsylvania y la Universidad del Sur de California han realizado entrevistas cara a cara con más de 10,000 estudiantes universitarios en todas las regiones geográficas de los Estados Unidos. Los participantes en los estudios de clima racial de nuestro campus, muchos de los cuales son estudiantes de color, nos recordaron numerosos ejemplos de violencia racial espantosa en los WSI. Por ejemplo, en todos menos uno de los campus donde hemos realizado esta investigación, al menos un estudiante negro había sido llamado "negro" por un compañero, profesor o miembro de la facultad blanco. En otras instituciones, los agentes de policía del campus habían perfilado racialmente a los estudiantes de color. Los blancos llamaron a la policía sobre los universitarios negros que pagaban matrículas porque presumían que eran delincuentes externos que habían venido a infligir violencia en el campus.

En 2019, muchos estudiantes de color continúan siendo las únicas personas de sus grupos raciales y étnicos en la mayoría de las clases que toman en los WSI. Demasiados de ellos nos han dicho que sus compañeros e instructores hacen comentarios racialmente ofensivos en clase sin consecuencias; esperan que el único estudiante de color hable en nombre de todas las personas de color en las discusiones de clase; y se sorprenden cuando la mujer latina escribe bien o contribuye pensativamente. Además, asumen que el hombre latino es un estadounidense indocumentado y que la mujer negra solo fue admitida por acción afirmativa; por lo tanto, no merecen estar allí. Por lo general, se presume que los hombres negros son estudiantes-atletas y son tratados de acuerdo con el estereotipo de “deportista tonto”. Los estudiantes asiáticos americanos, isleños del Pacífico, nativos americanos y multirraciales experimentan una invisibilidad y un borrado extremos; pocos campus se toman el tiempo para comprender cuáles son sus necesidades, problemas, experiencias y expectativas.

En este punto, tengo varios cientos de ejemplos de problemas raciales y sucesos que obligan a los estudiantes universitarios de color y sus partidarios a exigir un cambio institucional. Estos ejemplos son de mi investigación, estudios que otros académicos han publicado durante los últimos 60 años y otras fuentes. Durante los años escolares académicos 2016, 2017 y 2018, Problemas diversos en la educación superior, Dentro de Higher Ed y La crónica de la educación superior publicó cerca de 400 noticias sobre incidentes raciales en los campus de todo el país. Pocas de esas situaciones y tragedias me sorprendieron, ya que son completamente consistentes con lo que he estado escuchando durante años en mis entrevistas con estudiantes de color sobre sus realidades experimentales en WSI.

Educador estadounidense, otoño 2020
Debido a sus extraordinarias contribuciones al progreso racial en la educación superior estadounidense, respeto y admiro profundamente a los estudiantes universitarios activistas. Pero, lamentablemente, la mayoría de los administradores del campus les temen. Quieren que los levantamientos se desinflen rápidamente y que los campus vuelvan a la normalidad. De lo que no se dan cuenta es de que lo "normal" es racista, excluyente, ofensivo y, a veces, violento. Para ellos no es tan claro como para mí que los estudiantes de color y sus seguidores se resisten al racismo cotidiano mientras arriesgan sus cuerpos y sus vidas académicas para mejorar los WSI para ellos y las generaciones futuras. Los líderes del campus tampoco se dan cuenta habitualmente de cómo los levantamientos ayudan a actualizar la retórica sobre la equidad, la diversidad y la inclusión defendidas en los discursos presidenciales, en los folletos de admisión, en los sitios web de las universidades y en otros lugares. Es decir, los activistas ayudan a responsabilizar a los administradores y miembros de la facultad de los WSI por convertirse en lo que dicen ser. Estos líderes del campus rara vez eligen reconocer lo que yo y muchos otros sabemos que es cierto: los WSI defenderán continuamente la supremacía blanca si los estudiantes de color frustrados y otros descontinúan sus esfuerzos activistas. Por esta razón, siempre seré un gran apreciador y defensor de los levantamientos universitarios. Estoy agradecido a los profesores Douglas, Shockley y Toldson, así como a su brillante elenco de autores, por producir este libro oportuno sobre el tema. Tengo un aprecio aún mayor por los miembros de SNCC, TWLF y otros grupos activistas, así como por aquellos que han promovido los movimientos Black Power, Black Lives Matter y 'yo también' en colegios y universidades de todo el país. Los levantamientos que lideraron hicieron que los campus fueran mejores, más diversos, más inclusivos, más receptivos y más responsables.


Shaun R. Harper es profesora titular de gestión y organización, cátedra Clifford y Betty Allen de liderazgo urbano y directora ejecutiva del centro de equidad y raza de la Universidad del Sur de California. Autor e investigador, estudia cuestiones raciales, de género y LGBTQ en corporaciones, bufetes de abogados, productoras de Hollywood, escuelas K-12 y universidades.

Esta selección adaptada se reimprime con permiso del editor. De Ty-Ron MO Douglas, et al., Eds., Levantamientos en el campus: cómo los estudiantes activistas y los líderes universitarios resisten el racismo y crean esperanza, Nueva York: Teachers College Press. Copyright © 2020 por Teachers College, Columbia University. Todos los derechos reservados.

Para leer más de Levantamientos del campus, consulte nuestra página, "Presentando Levantamientos del campus" y "Preparación para disturbios raciales en el campus".

Notas finales

1. Encuesta de ciudadanos fiduciarios: resultados y análisis seleccionados (Washington, DC: Association of Community College Trustees, octubre de 2018) https://www.acct.org/files/Publications/2018/Citizen%20Trustee/Citizen_…; P. Fain, "La diversidad sigue siendo fugaz en las juntas directivas de las universidades, encuentra una encuesta" Crónica de la educación superior, Noviembre 29, 2010, https://www.chronicle.com/article/Diversity-Remains-Fleeting-on/125566.
2. Perfil de los presidentes de minorías: estudio del presidente de American College (Washington, DC: Centro de Investigación de Políticas y Estrategia del Consejo Estadounidense de Educación, 2017) https://www.aceacps.org/minority-presidents/.
3. B. Hussar et al., Condición de la educación 2020 (Washington, DC: Departamento de Educación de EE. UU., Centro Nacional de Estadísticas Educativas, 2020) 150-153, https://nces.ed.gov/programs/coe/pdf/coe_csc.pdf.

[Ilustraciones de Lucy Naland, fotografías: cortesía de la Biblioteca Walter P. Reuther / Flip Schulke - Black Star; Colección del Museo Nacional Smithsonian de Historia y Cultura Afroamericana; Nacio Jan Brown; Imágenes falsas]

Educador estadounidense, Otoño 2020