Protestas lideradas por jóvenes fortalecen nuestra democracia

Educador estadounidense, otoño 2020

AComo muestran los artículos de Steven Levitsky y Daniel Ziblatt y de Eric H. Holder, Jr., nuestra democracia ha estado en declive durante muchos años. Para concluir este paquete sobre la salvación de nuestra democracia con una nota esperanzadora, nos dirigimos a nuestra juventud. Su activismo, especialmente para el movimiento Black Lives Matter, es inspirador: debe ser apoyado, no aplastado.

La libertad de expresión es la piedra angular de una democracia de alto funcionamiento. Pero con demasiada frecuencia se ignora el discurso que desafía a los que están en el poder. Cuando no se escuchan voces, deben hacerse más fuertes. Y cuando se unen en protestas masivas, esas voces fortalecen nuestra democracia. Estamos orgullosos de los jóvenes que claman por crear un Estados Unidos mejor y más justo que rechace su anti-negritud y comparta sus oportunidades. Y estamos orgullosos de los educadores que han ayudado a esos jóvenes a desarrollar su comprensión de la justicia social.

Para apoyar a los jóvenes activistas y a los educadores comprometidos con ellos, ofrecemos extractos de dos libros nuevos: Levantamientos en el campus: cómo los estudiantes activistas y los líderes universitarios resisten el racismo y crean esperanza, editado por Ty-Ron MO Douglas, Kmt G. Shockley e Ivory A. Toldson, y Atrévete a hablar: defendiendo la libertad de expresión para todos, de Suzanne Nossel. Cada uno ofrece perspectivas reflexivas sobre cómo los jóvenes y sus comunidades educativas pueden preservar la libertad de expresión mientras construyen una sociedad mejor a través de la protesta. Ambos libros están escritos pensando en la educación superior y ambos tienen ideas que también pueden adaptarse a las escuelas primarias y secundarias.

Si bien ambos extractos ofrecen ejemplos de estudiantes que abordan el racismo, Levantamientos del campus lo hace de una manera franca que puede resultar difícil para algunos lectores. Al describir incidentes racistas en los que se usa la palabra N, estos autores negros optan por usar la palabra en su totalidad. La cuestión de cómo manejar ese lenguaje es difícil: respetamos la elección de los autores de transmitir todo el horror del acto racista, y también nos preocupa cómo puede afectar a nuestros lectores negros. Después de consultar con colegas, llegamos a la conclusión de que, en este caso, enfrentar la dura realidad del racismo es parte del camino a seguir. Por favor ayúdenos a reflexionar sobre nuestras prácticas compartiendo sus pensamientos sobre esta pregunta específica, o sobre nuestros esfuerzos más amplios para enfrentar la injusticia racial, enviándonos un correo electrónico a ae@aft.org.

También estamos comprometidos a escuchar a los estudiantes. Comenzamos este saludo para protestar destacando los hallazgos de una encuesta reciente de estudiantes universitarios sobre la libertad de expresión. Si las opiniones de sus estudiantes sobre el ejercicio de su derecho a la libertad de expresión no se expresan y escuchan de manera equitativa, considere usar esta encuesta para comenzar un diálogo, o posiblemente cree su propia encuesta, y obtenga más información sobre sus estudiantes y los cambios que aspiran a hacer. .

Ayudar a los estudiantes a encontrar sus voces

La libertad de expresión es esencial para nuestra democracia y las comunidades de aprendizaje, especialmente los campus universitarios y las aulas, son espacios clave para que los participantes exploren temas difíciles, estén expuestos a nuevas ideas y perspectivas y aprendan a desenvolverse con otros en una sociedad. Muchos educadores aprecian el ideal de una verdadera libertad de expresión y disfrutan de las oportunidades para ayudar a los estudiantes a involucrarse en problemas complejos como la segregación escolar actual, el encarcelamiento masivo y el tratamiento de refugiados e inmigrantes, pero los educadores también enfrentan las dificultades, particularmente el riesgo de que los estudiantes Los comentarios serán perjudiciales para sus compañeros de clase.

Incluso en entornos educativos que apuntan a ser inclusivos, los estudiantes pueden sentirse desalentados de hablar debido a barreras como el racismo institucional y los prejuicios implícitos que fomenta. Por ejemplo, la tendencia de los educadores (y otros adultos) a percibir a los niños y adolescentes negros como mayores, menos inocentes y más perturbadores que sus compañeros blancos (desde la edad preescolar) conduce a tasas más altas de suspensión y expulsión, menos tutoría y oportunidades de liderazgo y otros obstáculos para prepararse para la universidad.1 Tales mensajes se refuerzan cuando, como hemos visto repetidamente en las protestas contra la brutalidad policial tras el asesinato de George Floyd, las respuestas del gobierno a manifestaciones mayoritariamente pacíficas han sido mixtas y han incluido intentos violentos e inconstitucionales de reprimir ese discurso legal.

Cuando los estudiantes que perciben que han sido silenciados llegan a la universidad, ¿cómo podrían sentirse acerca de las formas “apropiadas” de hacer oír sus perspectivas? ¿Qué pasa si algunos estudiantes creen que interrumpir de manera segura (no solo protestar en silencio) un discurso de un supremacista blanco conocido, por ejemplo, es la única forma en que pueden ser escuchados? En tales situaciones, esperamos que los extractos del libro que siguen fomenten un debate significativo entre profesores, administradores, estudiantes activistas y la comunidad educativa en general. Al principio puede parecer necesario castigar a los estudiantes que interrumpen los eventos, pero pueden surgir opciones más productivas a través del diálogo.

Al preparar el escenario para tales conversaciones, los profesores y administradores pueden considerar el potencial de causar un daño real al pedir a los miembros de grupos sociales marginados, como los hijos de inmigrantes centroamericanos o estudiantes que se identifican como LGBTQ, que se relacionen intelectualmente con compañeros que creen que son inferiores, pecadores o que no merecen los mismos derechos y oportunidades.2 Estas son tensiones que los educadores a menudo sienten de manera aguda mientras se esfuerzan por hacer que sus espacios de aprendizaje sean acogedores para todos y al mismo tiempo brindan oportunidades para un aprendizaje significativo.

Escuchar las palabras, los silencios y las acciones de nuestros estudiantes

Una encuesta reciente de la Fundación Gallup / Knight a más de 3,000 estudiantes universitarios de tiempo completo ofrece algunas ideas sobre las formas en que los estudiantes perciben la libertad de expresión para operar en el campus, y enfatiza algunos de los desafíos involucrados. (Descarga el informe gratis aquí.)

Si bien el 96 por ciento de los estudiantes dijo que la libertad de expresión era muy o extremadamente importante (una mayoría dominante que persiste a través de la demografía racial y de género), muchos estudiantes tenían una comprensión incompleta de qué tipos de discurso están realmente protegidos y dónde (ver Figura 1).3

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Los estudiantes son ampliamente conscientes de que el ejercicio de la libertad de expresión ocurre dentro de contextos sociales más amplios. Entre todos los estudiantes encuestados, el 91 por ciento cree que es muy o extremadamente importante que la sociedad sea inclusiva y acogedora para los diversos grupos de personas. Pero los estudiantes también reconocieron que practicar la libertad de expresión y valorar la diversidad y la inclusión a veces puede entrar en conflicto. Aunque entre el 24 y el 29 por ciento de los hombres, mujeres, demócratas, independientes, republicanos y estudiantes blancos percibían esos conflictos como frecuentes, el 40 por ciento de los estudiantes negros veían esos conflictos como frecuentes.

Estos resultados muestran que hay muchas oportunidades para involucrar a los estudiantes mientras ellos también luchan con cuáles podrían ser los límites legales y éticos de la libre expresión, y sus derechos y responsabilidades.

En particular, la mayoría de los estudiantes (62 por ciento) sintieron que sus profesores estaban dispuestos a considerar otros puntos de vista, una señal de que muchos profesores están haciendo un buen trabajo al escuchar y asegurarse de que los estudiantes se sientan escuchados. Los estudiantes se veían a sí mismos haciendo un trabajo aún mejor, pero tenían una opinión mucho más baja de sus compañeros y de los estadounidenses en general (ver Figura 2).4 ¡Estas brechas sugieren que los estudiantes no se están comunicando entre sí tan claramente como piensan!

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Profundizar en las implicaciones de la libertad de expresión arroja algo más de luz sobre estas disparidades. Una y otra vez, los datos de la encuesta muestran que las estudiantes y estudiantes de color se sienten menos seguras en el campus que sus compañeros. Solo el 60 por ciento de los estudiantes negros estuvo de acuerdo en que “la Primera Enmienda protege a personas como yo” (en comparación con el 94 por ciento de los estudiantes blancos). Y el 38 por ciento de todos los estudiantes informaron sentirse incómodos debido al habla relacionada con su raza, etnia, religión, género u orientación sexual, incluso si esos comentarios no fueron dirigidos a ellos, incluido el 41 por ciento de las estudiantes, el 41 por ciento de los estudiantes negros y el 44 por ciento de los estudiantes asiáticos. De manera significativa, uno de cada ocho estudiantes informó sentirse inseguro debido al habla, con el doble de probabilidades de que las estudiantes mujeres se sientan inseguras que los estudiantes masculinos y los estudiantes negros y asiáticos mucho más probable que los estudiantes blancos (ver Figura 3).5

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Entre todos los estudiantes, hubo un consenso más amplio sobre qué tipos de oratoria deberían restringir las escuelas. Si bien el 88 por ciento de todos los estudiantes creía que las universidades deberían poder prohibir el uso de insultos raciales y la mitad favorecía restringir la ropa con la bandera confederada, solo el 11 por ciento creía que las universidades deberían poder evitar que los estudiantes colgaran carteles que respaldaran a candidatos políticos en las ventanas de sus dormitorios ( ver figura 4).6

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Este es el meollo del tema, y ​​trae consigo una invitación para que los educadores reflexionen: ¿Cómo podemos ayudar a los estudiantes a comprender el valor de la libertad de expresión y al mismo tiempo ayudarlos a ejercer esa libertad de manera responsable y respetuosa? ¿Cómo podemos equilibrar nuestro deseo de ayudar a todos los estudiantes a sentirse seguros al expresarse en nuestras aulas con nuestra responsabilidad de asegurarnos de que todos los estudiantes se sientan seguros y punto?

Estos son desafíos que aquellos que trabajan en espacios educativos necesitan pensar, particularmente antes de promulgar políticas, decidir castigos o planificar discusiones en clase sobre temas difíciles. Y los estudiantes deben participar en esas conversaciones y decisiones. Como muestran los resultados de la encuesta, si bien los estudiantes pueden tener mucho que aprender sobre la libertad de expresión, también tienen mucho que compartir.

–Editores

Notas finales

1. PA Goff et al., "La esencia de la inocencia: consecuencias de deshumanizar a los niños negros", Revista de Personalidad y Psicología Social 106, no. 4 (2014): 526-45; R. Epstein, JJ Blake y T. González, Girlhood interrumpida: el borrado de la niñez de las niñas negras (Washington, DC: Centro Jurídico de Georgetown sobre Pobreza y Desigualdad, 2017).
2. NOA Kwate y MS Goodman, "Efectos transversales y longitudinales del racismo en la salud mental entre residentes de vecindarios negros en la ciudad de Nueva York", Revista Americana de Salud Pública 105, no. 4 (2015): 711-8; B. Ghafoori et al., “Perspectivas globales sobre el trauma de la violencia basada en el odio: documento informativo de la Sociedad Internacional de Estudios de Estrés Traumático”, Sociedad Internacional de Estudios de Estrés Traumático, 2019.
3. Informe de la Primera Enmienda en Campus 2020: Puntos de vista de los estudiantes universitarios sobre la libre expresión (Washington, DC: Knight-Gallup, 2020), 8, figura 4.  
4. Informe de la Primera Enmienda al Campus 2020, 12, fig. 8.
5. Informe de la Primera Enmienda al Campus 2020, 20, fig. 17.  
6. Informe de la Primera Enmienda al Campus 2020, 26, fig. 22.

[Ilustración de Lucy Naland, fotografías: Getty Images]

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