Maestros sin jaula

Ayudar a los educadores a crear un cambio significativo

Hay una gran cantidad de orientación inteligente para los maestros que buscan asesoramiento sobre instrucción, pedagogía, currículo y cultura. Pero, cuando se trata de lidiar con las frustraciones prácticas que pueden hacer tropezar a los maestros todos los días, no tanto. Para los maestros que luchan con la tecnología, el tiempo perdido, la burocracia o el desarrollo profesional, los textos más ampliamente recomendados tienen poco que decir. De hecho, debido a que la mayoría de los consejos para maestros enfatizan la instrucción y la colegialidad, puede tener puntos ciegos con respecto a las políticas, lidiar con la burocracia y el meollo del liderazgo docente.

Hace un par de años, escribí un libro llamado Liderazgo que revienta las jaulas, argumentando que los líderes de K – 12 tienen mucho más poder del que creen para crear grandes escuelas y sistemas. El problema es que habitualmente se ven obstaculizados por "jaulas" construidas de leyendas urbanas, o por una falla de imaginación, o porque no saben cómo hacer lo que ya son libres de hacer. He pasado mucho tiempo hablando de estas ideas en reuniones de líderes escolares, estatales y de sistemas.

Con el tiempo, muchos maestros se me acercaron para decirme: "Rick, básicamente me gustó lo que tenías que decir, pero la mayoría no se aplica a los maestros". Como dijo un maestro, con admirable franqueza, "Mi jaula es que mi director es un imbécil, el distrito no apoyará mi programa, mi asociación está fuera del campo izquierdo y la gente que escribe las leyes no le importa una mierda lo que pienso. Entonces, ¿qué tienes para mí?

Era una buena pregunta, y cuanto más lo pensaba, me daba cuenta de que los maestros habitaban una "jaula" propia, pero muy diferente de la que atrapa a los administradores de la escuela o del sistema. Me sorprende la frecuencia con la que incluso los maestros aclamados me dicen que se sienten sofocados, ignorados, infravalorados y marginados, y que no están seguros de qué hacer al respecto. Algunos reaccionan con ira; otros se ponen amargos; la mayoría se retira a su salón de clases y cierra la puerta. El problema es que cerrar la puerta no hace que las frustraciones desaparezcan; en el mejor de los casos, los amortigua.

Esa fue la génesis de mi nuevo libro, El maestro que revienta las jaulas, de donde se extrae este artículo. Pasé un año entrevistando a un par de cientos de maestros, defensores de maestros, líderes sindicales y otros sobre la jaula que habitan los maestros y cómo pueden salir de ella. Quedó claro que si bien los maestros carecen de acceso inmediato a autoridad organizacional que los líderes de la escuela y del sistema pueden usar para liberarse de su jaula, tienen sus propias herramientas poderosas, incluida la capacidad de aprovechar autoridad de experiencia y convocar autoridad moral. El problema es que la mayoría de los maestros tienen poca comprensión de cómo reunir y manejar estas herramientas. Basándome en la sabiduría de los practicantes expertos, busco ofrecer orientación práctica sobre cómo los maestros pueden hacer exactamente eso.

Romper la jaula no es un sustituto de la atención a la práctica en el aula, el plan de estudios y la instrucción, sino un complemento. Equipa a los maestros para crear las escuelas y los sistemas donde pueden hacer su mejor trabajo.

¿Qué es la "jaula"?

La jaula consiste en las reglas, rutinas, hábitos y normas acumuladas que agotan el tiempo, la energía y la pasión de los maestros. La jaula es un aislamiento profesional abyecto durante siete horas al día. Es donde todo lo que un maestro ha construido se puede deshacer por falta de flexibilidad administrativa o inflexibilidad. Es cuando incluso los maestros talentosos advierten con cansancio a los colegas jóvenes que "permanezcan en su carril". Es cuando los maestros descubren que las ideas sensatas se descartan porque una escuela es "lo suficientemente exitosa" y cuando se les regaña por tratar de hacer más o no esperar giro. La jaula está forjada por políticas que tienen efectos destructivos que nadie pretendía.

Una maestra de la ciudad de Nueva York con la que hablé dirigió un equipo que se apresuró a recaudar $ 100,000 en subvenciones para estudiantes de inglés y ganó premios de enseñanza y reconocimiento nacional por sus esfuerzos. Por todo eso, cuando comenzó a enseñar en una escuela primaria con dificultades y trató de realizar sesiones de tutoría después de la escuela, le dijeron: "No", un administrador tenía que estar en el edificio cuando los estudiantes estaban presentes, y eso no estaba en la escuela. tarjetas Su respuesta? Trabajó incluso más horas, "haciendo visitas a domicilio, estableciendo citas en la biblioteca pública, McDonald's, donde sea". Trabajaba más y más para compensar a los administradores. Esa es la jaula!

¿Qué es "jaula que revienta"?

Los maestros que revientan las jaulas son hormigón, necesidad y práctico. Preguntan cuál es el problema, buscan soluciones viables y descubren cómo ponerlas en práctica. Romper la jaula no se trata de ganar titulares o pelear peleas; se trata de crear excelentes lugares de enseñanza y aprendizaje, paso a paso. Los cazadores de jaulas saben que es posible más de lo que muchos maestros pueden imaginar. A veces, romper las jaulas es solo hacer que los líderes de la escuela o del sistema sigan políticas más sensatas.

Los cazadores de jaulas creen que los maestros pueden tener una enorme influencia, pero necesitan aprender a usar su voz. Creen que un enfoque en la resolución de problemas, la precisión y la responsabilidad pueden permitir a los maestros crear las escuelas y los sistemas donde puedan hacer su mejor trabajo. No rompen la jaula de atender el currículo y la instrucción, pero para forjar escuelas y sistemas donde su tiempo, pasión y energía marquen la mayor diferencia para los niños.

En resumen, romper jaulas ofrece un camino a seguir. Los maestros pueden hacer mucho mejor que desahogarse con sus colegas y esperar lo mejor. Los maestros a veces se sienten impotentes, pero no lo son. Los superintendentes, los líderes escolares, los directores y los encargados de formular políticas buscan solucionadores de problemas, y los maestros están mejor posicionados para ayudar a resolver esos problemas que cualquier otra persona. A la gente le importa lo que piensan los maestros. Comienza con los maestros abordando las cosas que ven de cerca y que pueden influenciar fácilmente. No se trata de sentimientos o conversaciones agradables, se trata de acciones que muestran seriedad y cambios culturales.

Romper las jaulas puede ser simplemente una cuestión de lograr que los líderes escolares o del sistema actúen con más sensatez. Entrevisté a un profesor de inglés en Martin Luther King Jr. Student Transition Academy, una escuela pública alternativa en Memphis, Tennessee. Memphis estaba poniendo a prueba el proyecto de medidas masivas de enseñanza eficaz (MET) de la Fundación Bill y Melinda Gates, incluido el compromiso de incorporar los comentarios de los estudiantes a través de una encuesta. Si bien la encuesta representó solo el 5 por ciento de la puntuación de un maestro, la maestra me dijo: "Las puntuaciones fueron un momento extraño para muchos maestros porque eventualmente nos iban a pagar en estas escalas, y no pensamos eran justas o precisas. ... Mis estudiantes tienen dificultades para leer y la encuesta tenía 75 preguntas. Se aburrirían y dejarían de responder ". También reconoció: "Si alguien sabe cómo les va a los maestros, son los estudiantes ... Yo abogaría por [la encuesta] pero les explicaría por qué necesitan acortar [la]". Entonces ella no se rindió; en cambio, ayudó a los maestros embajadores del distrito a elaborar un memorando "positivo" que planteó el problema y ofreció "una idea de lo que se debería hacer". El distrito acordó reducir la encuesta a la mitad. A veces, los profesores pueden verse tentados a cruzarse de brazos y decirse a sí mismos: "A nadie le importa lo que yo piense". Este maestro no lo hizo. Identificó un problema y lo resolvió.

Jaula que revienta en acción

Siempre es mejor comenzar abordando los problemas a nivel escolar. Los problemas son claros, las personas se conocen entre sí y las soluciones propuestas pueden ser concretas. Pero algunos problemas no pueden resolverse más cerca de casa, lo que significa tener que lidiar con legisladores y funcionarios estatales. En primer lugar, el conocimiento es importante cuando se abordan cuestiones de política. Es una pérdida de tiempo y energía quejarse ante los funcionarios sobre cosas que no pueden controlar. Es por eso que los cazadores de jaulas solo entran en la política cuando saben exactamente qué problema necesitan resolver y quién puede resolverlo. Conocer los detalles ayuda a evitar dolores de cabeza innecesarios y le permite presentarse en la oficina correcta con una solución viable.

Los formuladores de políticas no saben cómo se desarrollarán las políticas en el aula. La mayoría es muy consciente de esto. Es por eso que tienen hambre (lo creas o no) de los educadores que pueden sugerir soluciones viables. Están más preocupados por los fines que por los medios. Quieren ver buenas escuelas y mejores resultados estudiantiles. Están menos interesados ​​en los detalles.

Si los maestros se muestran con una pizca de simpatía por lo que los formuladores de políticas están tratando de hacer, los problemas específicos para abordar y las soluciones viables para sugerir, están empujando una puerta abierta.

Los maestros no tienen mucha experiencia en el trato con los formuladores de políticas, por lo que es fácil para ellos equivocarse. En este sentido, como en todo mi libro, las manos experimentadas comparten algunos consejos sinceros. En este caso, un miembro del personal veterano de Capitol Hill, que pasó años como miembro del personal de educación superior para uno de los legisladores de educación más influyentes de la nación, comparte algunas charlas directas sobre cómo trabajar con los legisladores, ya sea en Washington, DC, o en las legislaturas estatales. su personal:

  • No necesitas un cabildero. “A veces la gente asume que necesitas un cabildero para hacer una cita, pero la gente en el Congreso trabaja para ti. Solo llame y haga una cita.
  • Haz tu tarea. “Sepa con quién está hablando. ... Trabajé para un senador que defendía a los niños con discapacidades, pero la gente se quejaba de las dificultades de acomodar a niños con necesidades especiales. No tenían idea de con quién estaban hablando. Si querían a alguien que ayudara a debilitar esas provisiones, tenían que ir a otro lado ”.
  • Cuéntame cosas que pueda cambiar. “No puedo ayudar a las personas con cosas que no controlo. Entra y cuéntame cosas que pueda cambiar; de lo contrario, siento que estoy perdiendo tu tiempo y tú estás desperdiciando el mío ".
  • Explica lo que debería pasar. “Está en el maestro articular lo que necesita cambiar y cómo ese cambio resolverá el problema. Eso requiere algo de trabajo. No es fácil desde el asiento del maestro saber si es la ley o la implementación el problema. Pero cuando lo has descubierto, entonces estoy realmente interesado. Hasta que lo hagas, es difícil para mí saber si puedo ayudar ".
  • Recuerde, los legisladores se ocupan de muchos problemas, lo que significa que las decisiones suelen ser tomadas por el personal. “En un día determinado, mi jefe puede tener que votar sobre desarme nuclear, regulación ambiental, cambios en los programas de justicia juvenil y préstamos estudiantiles. En cualquier legislación dada, el 90 por ciento de las decisiones fueron tomadas por el personal. El Congreso aprueba proyectos de ley que ninguno de los miembros de 535 ha leído realmente. Por lo tanto, tenga esto en cuenta cuando se reúna con el personal ".

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Romper las jaulas es un complemento de la excelente enseñanza en el aula, no un sustituto de ella. Los docentes se quiebran para que puedan pasar menos tiempo en reuniones aburridas y más tiempo aprendiendo de sus colegas. Se rompen en la jaula para pasar menos minutos viendo a los estudiantes escuchar los anuncios y más tiempo infundiendo su pasión en los estudiantes. Se rompen en la jaula para gastar menos energía echando humo en el papeleo inútil y más energía ayudando a sus directores a ser geniales.

Ahora, nada de esto es fácil. Requiere que los maestros dejen la comodidad de sus aulas. Requiere tomar riesgos y aprender nuevas habilidades. Significa escuchar a aquellos con quienes no está de acuerdo, empatizar con los administradores y ofrecer soluciones en lugar de quejas. Es un trato difícil, pero bueno.

Los cazadores de jaulas creen que es un trato que vale la pena tomar.


Frederick M. Hess es el académico residente y director de estudios de política educativa en el American Enterprise Institute. Antiguo profesor de estudios sociales de la escuela secundaria, es autor de numerosos artículos y libros sobre K – 12 y educación superior. Este artículo está adaptado con permiso de su próximo libro, El maestro que revienta las jaulas (Cambridge, MA: Harvard Education Press, abril 2015).

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Educador estadounidense, Primavera 2015