Por el valor del argumento

Un enfoque para la enseñanza de la escritura basada en evidencia

American Educator Spring 2018

In Spring 2017, el alcalde de Purvis, Mississippi, se sentó con los alumnos de séptimo grado en la Escuela Secundaria Purvis para discutir el proceso de hacer cambios positivos en su comunidad. Esta visita fue el resultado de un proyecto de clase en el que los estudiantes trataron de responder la pregunta, "¿Cómo podemos ser humanitarios en nuestra comunidad?" Guiados por su maestra, Brooke Ann McWilliams, los estudiantes realizaron una investigación para identificar formas de mejorar su ciudad y escribió propuestas basadas en esa investigación. Una niña, como resultado de la asignación, solicitó una subvención para establecer y administrar una pequeña biblioteca gratuita,* un intercambio de libros en el vecindario y obtuvo el apoyo de los funcionarios de la ciudad para colocarlo en un parque si recibe fondos.

En 2015, como parte de un proyecto de investigación comunitaria en Columbus, Montana, dos de los estudiantes de 10 de segundo grado de la maestra Casey Olsen escribieron una carta al editor del Noticias del condado de Stillwater abogar por el uso de Advanced Life Support, un proveedor de servicios de ambulancia, para dar acceso a servicios de ambulancia a pequeñas comunidades de su lejano condado. La carta provocó una conversación y debate en la comunidad, lo que condujo a una votación sobre el tema. En mayo 3, 2017, los votantes del condado de Stillwater aprobaron la medida, asegurando la continuación de estos servicios.

Ambos proyectos surgieron de la participación de dos maestros consumados en el Programa de Escritores Universitarios, Profesionales y Comunitarios del National Writing Project (NWP) (C3WP), cuyo objetivo es mejorar la capacidad de los jóvenes para escribir argumentos reflexivos y basados ​​en evidencia. Anteriormente conocido como el Programa de escritores listos para la universidad, C3WP se basa en la historia de 43 del National Writing Project de cultivar el aprendizaje y el liderazgo de los maestros con el propósito de mejorar la enseñanza de la escritura.

Una organización nacional sin fines de lucro, el PNT facilita una red de afiliados locales en todo el país que apoyan a los educadores para mejorar la enseñanza de la escritura. McWilliams completó recientemente su primer año de desarrollo profesional C3WP, y Olsen ha sido miembro del equipo de liderazgo nacional de C3WP desde su creación en 2013. Los logros de sus alumnos muestran cómo un desarrollo profesional atractivo prepara a los educadores para que enseñen lecciones que enseñen a los jóvenes no solo a escribir argumentos basados ​​en evidencia sino también a participar activamente en la vida cívica.

En una era donde el discurso público se ha polarizado cada vez más, y las "cámaras de eco" de puntos de vista estrechos pueblan las redes sociales de las personas, enseñar a los estudiantes a fundamentar sus argumentos en evidencia es más importante que nunca. En detrimento de la educación, vivimos en lo que la autora Deborah Tannen llama la "cultura del argumento", donde "ganar" es más valorado que "comprender".1

Para equipar a los estudiantes para prosperar en este entorno desafiante, el enfoque del NWP para la redacción de argumentos comienza con hacer que los estudiantes comprendan múltiples puntos de vista que van más allá de los pros y los contras y se basan en múltiples pruebas, lo que finalmente permite a los estudiantes tomar una acción cívica responsable. En esencia, C3WP ayuda a los estudiantes a navegar en un mundo informativo cada vez más denso para que puedan convertirse en ciudadanos informados que estén preparados para participar y, en última instancia, fortalecer una democracia sana y vibrante.

El enfoque del argumento del PNT: diálogo, no debate

Enseñar a los estudiantes a participar en argumentos públicos, cívicos y civiles requiere un enfoque en el uso de fuentes legítimas de no ficción en sus escritos. Los lectores reconocen un argumento reflexivo cuando está claro que el escritor comprende profundamente la conversación sobre el tema, aborda cuidadosamente una variedad de puntos de vista y maneja hábilmente la evidencia con comentarios que avanzan la afirmación. Con el fin de ayudar a los estudiantes y sus maestros a definir y enseñar las habilidades asociadas con el uso de fuentes, recurrimos a Joseph Harris Reescritura: cómo hacer cosas con textos. Harris entiende que la escritura académica se parece más a un diálogo que a un debate.2 Participando en un conversación es central para nuestra comprensión del argumento. Antes de que los estudiantes desarrollen un reclamo sólido para una discusión, necesitan tener una buena idea de lo que dicen las voces creíbles y de la variedad de posiciones en torno al tema. Los estudiantes primero deben distinguir entre fuentes confiables y no confiables, y luego identificar el rango de opiniones legítimas sobre un solo tema. Este movimiento inicial contrarresta la cultura del argumento al buscar comprensión antes de tomar una posición.

Una vez que los estudiantes comprenden una variedad de perspectivas alrededor de un tema y desarrollan un reclamo inicial, comienzan a seleccionar evidencia con la cual construir un caso. Una virtud del libro de Harris es que presenta el uso de evidencia en la escritura académica como un conjunto de acciones posibles. Los escritores no solo colocan citas en sus argumentos; como sugiere su título, hacen cosas. Harris clasifica los “movimientos” de reescritura que los escritores hacen en dos grandes categorías: reenvío, que avanza el argumento al usar fuentes para “pensar con”, y contrarrestar, que usa fuentes “para desarrollar una nueva línea de pensamiento en respuesta a los límites de otros textos ".3 A través de la comprensión y aplicando los movimientos, los estudiantes pueden "responder al trabajo de los demás de una manera generosa y asertiva".4

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¿Cómo funciona?

C3WP es un programa para enseñar a los estudiantes cómo reunir evidencia al escribir ensayos argumentativos. Incluye tres componentes interrelacionados: desarrollo profesional, un conjunto de recursos de instrucción 25 para los grados 4 – 12 (la mayoría de los recursos describen cuatro a seis días de instrucción de argumentos) y herramientas de evaluación formativa. La estructura en red del National Writing Project desempeña un papel fundamental para hacer que C3WP cobre vida en las escuelas y las aulas.

Muchas escuelas, especialmente en áreas de alta pobreza, están acostumbradas a proveedores de desarrollo profesional que se materializan por un corto período de tiempo, prometen éxito y luego desaparecen. Sin embargo, el PNT se basa en proyectos de escritura locales bien establecidos para proporcionar desarrollo profesional, creyendo que los maestros locales son los mejores maestros de otros maestros locales. Esta relación ayuda a romper la resistencia al cambio. Como dijo un maestro, "en lugar de algo que necesita enseñar, [la discusión] se convirtió en algo que podemos estudiar y hablar juntos".

Por lo general, C3WP proporciona 45 horas de desarrollo profesional cada año en el que los maestros realizan los tipos de tareas de lectura y escritura que luego darán a sus estudiantes. También trabajan junto con los líderes docentes locales del Proyecto de Escritura para desarrollar planes para integrar nuevos enfoques de enseñanza y aprendizaje en los planes de estudio existentes. Específicamente, durante el desarrollo profesional, los maestros se involucran con los recursos de C3WP como aprendices y luego planean cómo usar los recursos en sus propias aulas. Este desarrollo profesional es intensivo, integrado y de maestro a maestro, con el objetivo de apoyar a los maestros en el aprendizaje de los principios subyacentes del programa para que puedan adaptar sus recursos de instrucción a su propia enseñanza.

El desarrollo profesional de C3WP refleja los elementos descritos en el informe del Learning Policy Institute sobre el desarrollo profesional efectivo.5 Se centra en el contenido en la enseñanza de la escritura de argumentos. Los sitios locales crean relaciones respetuosas con los maestros que luego entrenan y modelan los recursos de instrucción y crean ocasiones para comentarios y reflexiones colaborativas. Y aunque el desarrollo profesional generalmente continúa durante el transcurso de un año escolar, en muchos casos los sitios locales del Proyecto de Escritura establecen relaciones de varios años con escuelas o distritos asociados.

En el último recuento, C3WP ha sido implementado por maestros de secundaria y preparatoria en los estados de 41, incluso en escuelas rurales y urbanas, en lugares como Pontiac, Michigan; Gloversville, Nueva York; Los Angeles; y East Tallahatchie, Mississippi, quienes confían en los recursos de instrucción de C3WP para enseñar a los estudiantes cómo hacer argumentos basados ​​en evidencia.6

El marco C3WP se basa en lo que se conoce como "ciclos de instrucción" que integran los tres componentes esenciales del programa: recursos de instrucción para la enseñanza de la escritura de argumentos, herramientas de evaluación formativa y desarrollo profesional intensivo, todo desarrollado por maestros para maestros. El PNT hace que las interconexiones entre estos componentes sean explícitas para los maestros en el programa, y ​​las describimos brevemente aquí.

Primero, los maestros se reúnen como personal y se reúnen con facilitadores de su Proyecto de Escritura local. Discuten a sus alumnos y deciden sobre un recurso de instrucción C3WP para introducir la escritura de argumentos en sus clases. A través de coaching o lecciones modelo, el Proyecto de Escritura apoya a los maestros mientras enseñan el recurso y recopilan la escritura del estudiante. Luego, los maestros llevan al estudiante escribiendo a la próxima reunión de personal. Utilizando una de las herramientas de evaluación formativa de C3WP, analizan en colaboración el trabajo de sus alumnos y utilizan esta información para seleccionar el siguiente recurso de instrucción que coincida con el nivel de sofisticación en la redacción de argumentos de sus alumnos. Este ciclo permite que la instrucción en el aula, el desarrollo profesional y la evaluación formativa se desarrollen mutuamente. Para implementar C3WP, los maestros enseñan un mínimo de cuatro ciclos, en el transcurso de un año, hasta que se convierta en habitual que el personal de la escuela se reúna y discuta el trabajo de los estudiantes e identifique los próximos pasos de instrucción. La capacidad de los estudiantes para escribir argumentos sofisticados se desarrolla a lo largo de todo un año o semestre.

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Recursos instructivos centrados en la no ficción

Cada recurso de instrucción C3WP describe una secuencia de actividades de instrucción de cuatro a seis días que se enfoca en desarrollar una pequeña cantidad de habilidades de argumento (por ejemplo, desarrollar un reclamo, clasificar evidencia, llegar a un acuerdo con puntos de vista opuestos). Idealmente, los maestros enseñarán al menos cuatro de estos recursos cada año para ayudar a los estudiantes a mejorar gradualmente su capacidad de escribir argumentos basados ​​en evidencia..

Cada recurso instructivo C3WP, desarrollado por experimentados líderes docentes del Proyecto de Escritura, también refleja seis principios (descritos a continuación) que ilustran el argumento de nuestro enfoque de la enseñanza. El conjunto de materiales de instrucción se basa en estos principios, que en última instancia sostienen la práctica de los maestros.

A medida que los maestros se involucran con estos recursos en el desarrollo profesional y los prueban en sus aulas, mejoran y profundizan su comprensión de cómo enseñar conocimientos y habilidades complejas. Alentamos a los maestros a explorar e internalizar estos principios de instrucción efectiva en la redacción de argumentos, para que puedan adaptar estrategias, buscar textos que respondan a los intereses de los estudiantes y las demandas curriculares, y finalmente diseñar sus propias unidades de instrucción. De esta manera, los recursos de C3WP sirven como estructuras generativas en lugar de un script curricular que se debe seguir de forma sincronizada. A continuación, identificamos cada principio de diseño de instrucción y luego lo ilustramos con un ejemplo del conjunto de recursos de instrucción.

1 Concéntrese en un conjunto específico de habilidades o prácticas en la redacción de argumentos que se desarrollen en el transcurso de un año académico.

Cada recurso de instrucción C3WP se enfoca en dos o tres habilidades de argumento clave, como organizar evidencia en un argumento o responder a puntos de vista opuestos, en lugar de intentar enseñar todo sobre el argumento en una sola unidad. Por ejemplo, un recurso que los maestros pueden usar al comienzo del año escolar ayuda a los estudiantes a escribir y revisar reclamos al investigar artículos sobre los efectos de los videojuegos. Este recurso introduce la práctica de hacer afirmaciones tentativas que son revisables a medida que los estudiantes entienden y digieren nueva información. Después de que los estudiantes se vuelven expertos en desarrollar afirmaciones a partir de evidencia, los recursos apoyan la evaluación de los estudiantes y el uso de evidencia en la redacción de argumentos. Cada recurso agrega nuevas habilidades de redacción de argumentos al repertorio de los estudiantes. Al final del año, los estudiantes están investigando temas seleccionados por ellos mismos y escribiendo argumentos que hacen cambios en sus comunidades, como en las viñetas mencionadas al comienzo de este artículo.

2 Proporcione conjuntos de texto que representen múltiples perspectivas sobre un tema, más allá de pro y contra.

La mayoría de los recursos de C3WP incluyen varios textos sobre un solo tema, cuidadosamente seleccionados por maestros experimentados de argumentos, para apoyar el desarrollo de las habilidades específicas enfatizadas en ese recurso de instrucción. Los textos se agrupan en grupos por tema, como qué hacer con la basura espacial o el uso de la fuerza excesiva por parte de la policía, y presentan una variedad de posiciones, información, modos, géneros y perspectivas con las que un estudiante puede hacer y apoyar un reclamo. Un conjunto de texto típicamente:

  • Crece en complejidad de textos fácilmente accesibles a más difíciles;
  • Toma en cuenta varias posiciones, perspectivas o ángulos sobre un tema;
  • Proporciona una gama de niveles de lectura accesibles;
  • Incluye múltiples géneros (p. Ej., Video, imagen, texto escrito, infografía, datos, entrevista); y
  • Consiste en múltiples tipos de texto, incluidos tanto informativos como argumentativos.

3 Describa prácticas iterativas de lectura y escritura que desarrollen conocimiento sobre un tema.

El recurso “Hacer argumentos cívicos” de C3WP, que guió a los estudiantes de Olsen en el desarrollo de artículos de opinión, ilustra este principio con una experiencia de aprendizaje basada en proyectos. Para este ciclo, los estudiantes identifican sus propios temas en función de los problemas que afectan a su comunidad local y luego encuentran sus propias fuentes, incluidas encuestas o entrevistas con las partes interesadas locales, que reflejan una variedad de perspectivas sobre el tema.

Después de reunir información, los estudiantes redactan informes detallados de investigación, explicando cómo llevaron a cabo su investigación. Los estudiantes construyen su comprensión mientras escriben cada parte del informe. Cuando analizan y escriben cuidadosamente sobre la evidencia que han reunido, a veces descubren que su posición original no es tan fuerte como pensaban inicialmente. Este detallado informe de investigación les permite reflexionar sobre su proceso de investigación y centrarse en cómo desempaquetar la complejidad del problema.

Los estudiantes vuelven a sus informes de investigación detallados cuando comienzan a pensar en sus artículos de opinión. Los estudiantes a menudo encuentran que sus reclamos cambian nuevamente cuando piensan en sus argumentos. A través de oportunidades repetidas y variadas para investigar, leer y escribir sobre sus temas, los estudiantes toman posiciones más informadas en su escritura.

4 Apoye el desarrollo recursivo de reclamos que surgen y evolucionan a través de la lectura y la escritura.

Para desarrollar el hábito mental de formar perspectivas basadas en el razonamiento y la evidencia, este principio se refuerza en cada recurso de instrucción C3WP. Por ejemplo, "Redacción y revisión de reclamos", un recurso educativo temprano, invita a los estudiantes a practicar la superposición de sus pensamientos a través de la lectura, la escritura reflexiva y el pensamiento crítico a medida que recopilan información de los textos, consideran múltiples ángulos sobre un tema, desarrollan y revisan un reclamo y escribe un borrador completo. Los estudiantes escriben una primera reacción al tema y luego experimentan tres actividades en capas, agregando a su pensamiento inicial después de cada actividad.

5 Ayuda intencionalmente a organizar y estructurar la escritura de los estudiantes para avanzar sus argumentos.

Organizar grandes cantidades de información en una redacción convincente y concisa es complejo para escritores de cualquier edad, y no se logra fácilmente siguiendo una sola fórmula. Por lo tanto, varios recursos de C3WP presentan herramientas y estrategias de planificación para estudiar ejemplos de alta calidad para ayudar a los estudiantes a dominar la capacidad de tomar decisiones organizacionales acertadas. Por ejemplo, en el recurso "Hacer el caso en un artículo de opinión", los estudiantes participan en un análisis de género de los artículos de opinión "Habitación para el debate" del New York Times. Leen varios ejemplos, identificando, describiendo y explicando las decisiones que toman los escritores. Y examinan específicamente cómo los escritores organizan las fuentes en sus artículos de opinión.

El objetivo de este proceso es que los estudiantes vean que no existe una única forma "correcta" de organizar y utilizar la evidencia en un artículo de opinión. Este punto se refuerza cuando los estudiantes tienen la tarea de planificar escribir de cuatro a seis párrafos creando un orden lógico con un argumento útil, en lugar de confiar en una fórmula predeterminada.

6 Incruste oportunidades de evaluación formativa en la práctica en el aula para identificar áreas de fortaleza e informar los próximos pasos para la enseñanza y el aprendizaje.

Cada recurso instructivo proporciona orientación sobre las oportunidades de evaluación formativa integradas en la instrucción en el aula. Por ejemplo, “Hacer argumentos cívicos” resalta la importancia de que los maestros mantengan conferencias de escritura con los estudiantes una vez que enumeren los posibles temas. Esto permite a los maestros determinar si los estudiantes han elegido un tema que sea investigable y de interés personal. Si la mayoría de los estudiantes parecen estar luchando con este paso, los maestros pueden tomarse el tiempo para brindar apoyo adicional para ayudar a los estudiantes a seleccionar un tema. Si la mayoría de los estudiantes han identificado temas productivos, entonces el maestro puede pasar a proporcionar orientación sobre la estrategia de investigación para toda la clase, al tiempo que ofrece un apoyo más individualizado a los estudiantes.

A medida que los maestros internalizan estos principios de diseño, las adaptaciones a los recursos, como los cambios en los conjuntos de textos para que coincidan con los intereses y habilidades de los estudiantes, se vuelven comunes. De esta manera, los recursos de C3WP cambian de un plan de estudios a seguir a un conjunto de estructuras generativas de las cuales los maestros y los estudiantes pueden aprender sobre la enseñanza de la escritura.

Los beneficios de la evaluación formativa

El propósito principal de las herramientas de evaluación formativa de C3WP es apoyar a los maestros mientras planifican la instrucción. Por lo tanto, además de las prácticas de evaluación formativa integradas en las interacciones diarias en el aula, C3WP involucra a los maestros en la evaluación colaborativa de los argumentos escritos de los estudiantes para comprender lo que los estudiantes ya pueden hacer y lo que necesitan aprender a continuación.

Por ejemplo, los maestros usan la herramienta de uso de fuentes C3WP durante un ciclo de instrucción para proporcionar una visión centrada en la calidad de las afirmaciones de los estudiantes, así como en la selección y uso de evidencia de las fuentes. Esta herramienta digital combina una serie de preguntas a escala relacionadas con el uso del material fuente y una breve pregunta narrativa para describir los próximos pasos. Sus cuadros y gráficos accesibles resumen los datos de toda la escuela, generando conversaciones animadas y productivas entre los maestros a medida que identifican colectivamente los próximos pasos de enseñanza para sus alumnos. La herramienta Usar fuentes se enfoca en el manejo de las fuentes de no ficción por parte de los estudiantes, específicamente en cómo los estudiantes las introducen y comentan. Esto, a su vez, ayuda a los maestros a mantenerse alejados de la evaluación general y, en cambio, proporciona información específica sobre cómo les va a los estudiantes con la redacción de argumentos. Dos preguntas en la figura a continuación ofrecen una idea de las preguntas fáciles de usar y se centran en las fuentes.

Además, la Herramienta de Uso de Fuentes ayuda a los maestros dentro de una escuela a adoptar una terminología común sobre la redacción de argumentos, como "reclamo", "evidencia", "comentario", "frase clave" y "contraataque". Este lenguaje mejora y extiende a los maestros evaluación de la escritura más allá de un enfoque más típico en gramática, ortografía y errores de puntuación. Igual de importante, la herramienta también permite a los estudiantes evaluar su propia escritura.

Durante el estudio inicial de C3WP, los maestros vieron lo beneficiosa que era para ellos la herramienta Usar fuentes y la adaptaron para uso directo con sus alumnos. La herramienta para el uso de fuentes de los estudiantes permite a los escritores estudiantes aprender de sus compañeros y a los maestros aprender de la forma en que los estudiantes se responden entre sí. La especificidad de sus respuestas, como el enfoque en la evaluación formativa, se encuentra entre los beneficios de la herramienta del estudiante. Al igual que sus maestros, los estudiantes aprenden a usar un lenguaje específico sobre la escritura de argumentos. Como dice un alumno: "Siento que dio palabras a cosas que habría tenido [tenido] ... un momento difícil de describir".

Alado de la evidencia anecdótica de que C3WP funciona, un estudio independiente de asignación aleatoria7 valida el impacto positivo del programa tanto en el aprendizaje de estudiantes como de maestros. Investigadores de SRI International evaluaron la primera iteración del programa en distritos rurales de alta pobreza 22 en estados 10: Alabama, Arizona, Arkansas, Luisiana, Mississippi, Missouri, Nueva York, Oklahoma, Carolina del Sur y Tennessee. Descubrieron que los estudiantes en los distritos que implementan C3WP demostraron una mayor competencia en el razonamiento y el uso de evidencia en sus escritos que aquellos en los distritos de grupos de control.

También encontraron que los maestros en los distritos participantes usaban enfoques de instrucción que diferían significativamente de aquellos en los distritos en los que los maestros no participaban en el desarrollo profesional para C3WP. Por ejemplo, los maestros de C3WP tenían más probabilidades de enseñar a los estudiantes a conectar la evidencia con las reclamaciones y seleccionar la evidencia del material fuente, elementos clave de las expectativas universitarias y profesionales.

La mayoría de las escuelas y distritos participantes, incluidos los de la evaluación original, no cuentan con recursos suficientes, están bajo presión para aumentar los puntajes de los exámenes y, a menudo, experimentan una alta rotación de maestros. A pesar de estos desafíos, vemos éxito: en la alegría que los maestros obtienen al aprender nuevas prácticas y pensar profundamente en la enseñanza de la escritura, en la escritura estudiantil de alta calidad que los maestros comparten y celebran, y en los cambios reales en las comunidades estimulados por la escritura de los estudiantes.


Linda Friedrich es directora de investigación y evaluación en el Proyecto Nacional de Escritura, donde Rachel Bear es asociada principal del programa y Tom Fox es el director de desarrollo del sitio.

*Más información sobre Biblioteca gratuitas de Little (volver al articulo)

Para obtener más información sobre cómo los maestros pueden ayudar a los estudiantes a evaluar el contenido digital para que puedan llegar a conclusiones válidas sobre cuestiones sociales y políticas, vea "El desafío es más grande que las noticias falsas" en la edición Fall 2017 de Educador estadounidense. (volver al articulo)

Más información sobre Recursos de instrucción de C3WP. (volver al articulo)

Notas finales

1 Deborah Tannen La cultura del argumento: deteniendo la guerra de palabras de Estados Unidos (Nueva York: Ballantine Books, 1999).

2 Joseph Harris, Reescritura: cómo hacer cosas con texto, 2nd ed. (Boulder, CO: Prensa de la Universidad Estatal de Utah, 2017), 37.

3 Harris Reescritura 58.

4 Harris Reescritura 1.

5 Linda Darling-Hammond, Maria E. Hyler y Madelyn Gardner, Desarrollo profesional efectivo de maestros (Palo Alto, CA: Instituto de Política de Aprendizaje, 2017).

6 El Proyecto Nacional de Escritura ha recibido fondos para el Programa de Escritores Universitarios, Profesionales y Comunitarios del Fondo de Inversión en Innovación (i3) del Departamento de Educación de los EE. UU. Y los programas de Apoyo al Desarrollo Educativo Efectivo (SEED), la Fundación Bill y Melinda Gates, la Escuela Rural y Community Trust, y la Fundación William and Flora Hewlett.

7 H. Alix Gallagher, Nicole Arshan y Katrina Woodworth, "Impacto del programa de escritores listos para la universidad del Proyecto Nacional de Escritura en distritos rurales de alta necesidad" Revista de Investigación en Efectividad Educativa 10 (2017): 570 – 595.

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Educador estadounidense, Primavera 2018