Para fortalecer la democracia, invierta en nuestras escuelas públicas

American Educator Spring 2018

W¿Quién podría haber imaginado que, más de 150 años en este audaz proyecto de preparación de generaciones sucesivas para una ciudadanía informada, nuestro sistema de educación universal estaría tan en peligro como lo es hoy? Una de las ideas originales detrás del establecimiento de un sistema de "escuelas comunes", como se refirió a ellos uno de los primeros defensores de la educación pública, Horace Mann, no era que todos serían mediocres, sino que los niños de diferentes orígenes, los niños de trabajadores y los hijos de dueños de fábricas, serían educados juntos. Como Mann escribió en 1848, "La educación ... más allá de todos los demás dispositivos de origen humano, es el gran ecualizador de las condiciones de los hombres: la rueda de equilibrio de la maquinaria social".1

Por supuesto, la propia comprensión de Mann de la igualdad y la ciudadanía seguramente fue limitada, ya que escribió estas palabras en un momento en que solo los hombres blancos tenían el voto, la Proclamación de Emancipación aún no se había firmado y los hijos de los trabajadores tenían más probabilidades de estar trabajando en las fábricas de lo que iban a asistir a la escuela. Y aunque las escuelas han reflejado históricamente las desigualdades de la sociedad tanto como se han inoculado contra ellas, nuestras instituciones públicas tienen, sin embargo, en su base los ideales establecidos en la cita de Mann y en nuestra retórica más elevada sobre la libertad individual y el bien común.

Y, sin embargo, en nuestro clima de reforma actual, nuestro sistema de educación pública a menudo se conoce como un "monopolio" en lugar de un bien público. Como tal, en los distritos de todo el país, las escuelas públicas se cierran a un ritmo alarmante, con más de 1,700 cerradas en todo el país solo en 2013.2

En ninguna parte esta tendencia se desarrolla de manera más dramática que en el estado natal de la Secretaria de Educación, Betsy DeVos, Michigan, donde distritos escolares enteros están perdiendo la batalla contra la privatización no regulada a través de entidades de gestión de charter con fines de lucro y programas de cupones. Y aunque no hay evidencia de que la elección de la escuela por sí sola ayude a crear oportunidades educativas más equitativas, DeVos parece decidido a hacer de Michigan un modelo para el resto del país.3

Con la existencia misma de nuestro sistema de educación gratuita y universal en juego, no ha habido mucho marco de referencia para discutir la necesidad de hacer que nuestras escuelas sean más democráticas. Sin embargo, en nuestro libro reciente, Estas escuelas nos pertenecen a usted y a mí: por qué no podemos permitirnos abandonar nuestras escuelas públicas, argumentamos que la amenaza que enfrenta la educación pública es una amenaza para nuestra democracia en gran medida. Por lo tanto, si queremos tomar en serio los ideales fundacionales de nuestra nación, las escuelas deben permanecer basadas en los valores humanistas que subyacen al propósito original de un sistema de educación que tiene como objetivo preparar a todos los participantes para una participación competente en un país gobernado por, por y para personas.

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American Educator Spring 2018
WEB Du Bois reclamó este propósito original en 1905 cuando declaró en un discurso del Movimiento Niágara: “Cuando llamamos a la educación nos referimos a la educación real. ... La educación es el desarrollo del poder y el ideal. Queremos que nuestros hijos sean entrenados como deberían ser los seres humanos inteligentes, y lucharemos para siempre contra cualquier propuesta de educar a los niños y niñas negros simplemente como sirvientes y subordinados, o simplemente por el uso de otras personas ".4 Todas las sociedades educan a una clase dominante para tomar decisiones importantes en función de sus propios intereses, así como para la sociedad sobre la que gobiernan. La historia de nuestra democracia se define por la lucha por expandir quién es parte de esa clase dominante. La cita de Du Bois destaca tanto las persistentes deficiencias de nuestro sistema de educación pública como la promesa que ofrece para proporcionar a todos los niños, los futuros administradores de nuestra comunidad.*—Con una educación de la clase dominante.

Existen múltiples y complejas razones por las cuales, más de un siglo después de que Du Bois pronunció estas palabras, y casi dos décadas después de las medidas de responsabilidad agresivas e ineficaces de No Child Left Behind (NCLB), nuestras escuelas siguen siendo tan segregadas y desiguales como siempre.5 Ciertamente, una de las causas principales es el racismo sistémico que sigue afectando a nuestra sociedad. Si bien pocas escuelas, independientemente de la demografía, han hecho un buen trabajo al proporcionar oportunidades a niños o adultos para participar en experiencias con la vida democrática, en comunidades de color de bajos ingresos, las escuelas tienden a caracterizarse por una cultura escolar autorizada. De hecho, el nivel de libertad intelectual y física en las escuelas tiende a correlacionarse directamente con el estado socioeconómico y el tono de piel del alumnado.6

Pero otro factor importante para perpetuar la desigualdad escolar es nuestra tendencia histórica a combinar la ideología del libre mercado con los ideales democráticos. La tensión entre la libertad económica —el derecho de las personas a enriquecerse— y la necesidad de regulación, servicios sociales y redes de seguridad en nombre de la creación de un tejido cívico fuerte es de larga data en la evolución de nuestra democracia. Pero en las últimas décadas, las ideas de pensadores de libre mercado, como el economista Milton Friedman, quien escribió el ensayo de 1995 "Escuelas públicas: hacerlas privadas".7 han ganado cada vez más vigencia, en la reforma educativa y más allá.

Dentro del paradigma del libre mercado, se establece una correlación uno a uno entre lo que se enmarca como el "fracaso" de las escuelas públicas y lo que se ve como el "fracaso" de los grupos económicamente desfavorecidos para levantarse y salir de sus circunstancias. . Si las escuelas solo enseñaran a "esos" estudiantes de manera más efectiva, entonces, según el argumento, tendrían la misma probabilidad que sus pares más favorecidos de competir de manera competente en la búsqueda de la riqueza y la felicidad material.

Pero las reformas orientadas al mercado priorizan los intereses de los ya favorecidos. Esto se evidencia en las estrategias de rendición de cuentas basadas en pruebas utilizadas para aprovechar la equidad escolar, una pieza central de NCLB. Un escaneo rápido de los datos de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo revela que los estudiantes blancos perpetuamente obtienen mejores resultados en las pruebas estandarizadas que todos los demás grupos, lo que garantiza a sus pares demográficamente menos privilegiados un ciclo de recuperación de Sisyphean.8 Y, sin embargo, cerrar esta elusiva brecha en el puntaje de la prueba se ha convertido en un proxy para abordar las brechas reales en los privilegios. Por lo tanto, incluso cuando la retórica de la reforma defiende el uso de las pruebas y la privatización como herramientas para nivelar el campo de juego, esas tácticas en realidad nos alejan de ese objetivo.

Aunque puede parecer poco práctico, incluso ingenuo, en nuestro clima actual de reformas para abogar por priorizar la educación democrática, argumentamos que tal cambio en el curso es imperativo si alguna vez vamos a encaminarnos hacia un sistema más inclusivo y, no incidentalmente, más productivo y solo sociedad. Nuestro trabajo en entornos gobernados democráticamente nos ha enseñado sobre los beneficios, las dificultades, los obstáculos y los caminos a seguir para crear escuelas públicas democráticas que preparen a los jóvenes para una ciudadanía comprometida.

Fue en el trabajo conjunto con colegas, estudiantes y familias que aprendimos más sobre los dilemas con los que inevitablemente se enfrenta la democracia y cómo sentirse cómodo lidiando con las inevitables fallas y compensaciones que surgieron dentro del sistema que creamos en nuestra escuela. Y a través de tal lucha, pudimos modelar prácticas y valores democráticos para los estudiantes. En las escuelas democráticas, los maestros y las familias discuten, debaten y, en la medida de lo posible, toman decisiones importantes que afectan a la comunidad escolar. Del mismo modo, en tales entornos, los jóvenes tienen la oportunidad de ser "ciudadanos aprendices" de sus escuelas, a fin de practicar convertirse en ciudadanos activos en la sociedad en general.

En última instancia, el propósito de la educación pública en una democracia es lograr que más estadounidenses, desde la primera infancia, internalicen la idea de que son parte de la clase decisiva, tan autorizados como cualquier otra persona para expresar una opinión y dejar una marca en el mundo. Eso, por supuesto, es el ideal, uno por el que vale la pena luchar. Dado el estado cada vez más precario de nuestras instituciones públicas y democráticas, está claro que estamos pagando un precio por no hacer de la ciudadanía democrática un objetivo explícito y urgente de nuestra agenda nacional de reforma educativa. ¿Cómo podemos esperar educar para la democracia si los niños y los adultos en sus vidas nunca tienen la oportunidad de observarla o practicarla? Y si tal educación no tiene lugar en nuestras escuelas públicas, ¿dónde sucederá?


Emily Gasoi, cofundadora de la firma de consultoría Artful Education, enseña en el programa de educación, investigación y justicia en la Universidad de Georgetown. Fue profesora fundadora en la escuela Mission Hill en Boston. Deborah Meier es una ex becaria de la Escuela de Cultura, Educación y Desarrollo Humano Steinhardt de la Universidad de Nueva York y autora de numerosos libros y artículos sobre educación pública. Ex maestra y directora, también es ganadora del premio de la Fundación MacArthur.

*La palabra cuerdas comunes no se usa a menudo en la escritura, y mucho menos en el lenguaje común. Y sin embargo, el significado, "el bienestar común del público", debería ser más familiar, especialmente en las escuelas, donde, argumentamos, a los estudiantes se les debe enseñar a preocuparse por la comunidad, su lugar en ella y qué contribuciones harán para preservarlo y mejorarlo. (volver al articulo)

Notas finales

1 Horace Mann, "Duodécimo Informe Anual del Secretario de la Junta Escolar de Massachusetts, 1848", en Pensamiento educativo estadounidense: ensayos de 1640 – 1940, 2nd ed., Ed. Andrew J. Milson y col. (Charlotte, NC: Information Age Publishing, 2010), 163 – 175.

2 "Número e inscripción de escuelas públicas primarias y secundarias que han cerrado, por nivel escolar, tipo y estado de la Carta: Años seleccionados, 1995 – 96 a 2013 – 14", en el Centro Nacional de Estadísticas de Educación, Resumen de estadísticas de educación, 2015, tabla 216.95.

3 Kevin Carey, "Resultados de cupones tristes sorprenden a los investigadores cuando comienza la era de DeVos" New York Times, Febrero 23, 2017; y Mari Binelli, "El experimento de Michigan" New York Times Magazine, Septiembre 10, 2017.

4 WEB Du Bois, "Discurso del Movimiento Niágara", 1905, TeachingAmericanHistory.org, consultado en enero 2, 2018, www.teachingamericanhistory.org/library/document/niagara-movement-speech.

5 Gary Orfield y otros, "Marrón en 62: segregación escolar por raza, pobreza y estado ”(Los Ángeles: Proyecto de derechos civiles, 2016), www.civilrightsproject.ucla.edu/research/k-12-education/integration-and….

6 Jason P. Nance, "Vigilancia estudiantil, desigualdades raciales y sesgo racial implícito" Emory Law Journal 66 (2017): 765 – 837.

7 Milton Friedman, "Escuelas públicas: hacerlas privadas" El Correo de Washington, Febrero 19, 1995.

8 Ver Centro Nacional de Estadísticas de Educación, La libreta de calificaciones de la nación: Tendencias en el progreso académico 2012 (Washington, DC: Departamento de Educación, 2013).

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Educador estadounidense, Primavera 2018