El sindicalismo docente en los Estados Unidos

Lecciones del pasado para defender y profundizar la democracia

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El Chicago Teachers Union en huelga en 2012. Recuadro: Margaret Haley, líder de la Federación de Maestros de Chicago.

In 2017, publiqué ¡Huelga de maestros !: Educación pública y la creación de un nuevo orden político estadounidense.1 El libro fue mi intento académico para entender cómo los cientos de huelgas de docentes en los Estados Unidos en los 1960, '70 y' 80 afectaron la política estadounidense. Argumenté que, incluso en una era más favorable para los sindicatos de empleados públicos que la nuestra, el activismo de los docentes aún colisionó con leyes laborales equivocadas, el racismo institucional que a veces enfrentó a los docentes contra las comunidades en las que enseñaban y una trágica ola de crisis fiscales. . Los críticos activistas de los docentes, principalmente de la derecha pero a veces de la izquierda, a menudo usaban estos conflictos para tratar de desacreditar a los sindicatos de docentes. Utilicé ejemplos históricos para desarrollar mi conclusión, donde sostuve que para trascender estos legados, los maestros organizados deben forjar conexiones poderosas entre sus intereses en el aula y las necesidades de la comunidad en general.

Hice mis ediciones finales en octubre 2016. Cuando escribí la conclusión, aún no sabía qué ocurriría en noviembre 8. Dado el primer año del presidente Trump en el cargo, no es exagerado decir que nuestra democracia enfrenta su mayor crisis desde al menos la Gran Depresión, y tal vez desde la Guerra Civil.*

Sin embargo, en un sentido más profundo, las fuerzas detrás de la elección de Trump simplemente han exacerbado los esfuerzos de la derecha en los últimos años de 40 (cuyas raíces documentaré en Huelga de maestros!) para socavar la amplia oportunidad económica, los derechos de los trabajadores y la educación pública. Si Trump hubiera perdido el voto de la universidad electoral, todavía habría argumentado que forjar sindicatos impulsados ​​por los miembros y una coalición más amplia con nuestras comunidades es más importante que nunca. Sin embargo, a medida que enfrentamos el racismo, el sexismo y la guerra de clases sin mitigar de la administración Trump, es muy posible que los esfuerzos de los maestros para emprender una acción política exitosa representen el punto de apoyo a través del cual revitalizaremos nuestra democracia o nos volcaremos aún más drásticamente en el autoritarismo. .

Para reconstruir nuestra democracia, los trabajadores deben organizarse. Y los maestros, como profesionales centrales para instruir a nuestros futuros ciudadanos, comparten una responsabilidad especial. Al volverse más activos en sus propios sindicatos, pueden construir alianzas con otras personas que trabajan en sus comunidades.

Desafortunadamente, el marco en el que la mayoría de los maestros se han organizado durante el último medio siglo, un marco que ya estaba bajo amenaza, es probable que reciba un duro golpe como consecuencia del robo de un asiento de la Corte Suprema por parte de los republicanos. Durante años, el Comité Nacional de Derecho al Trabajo (NRTWC) y otras organizaciones en la sombra han tratado de evitar que los sindicatos de empleados públicos negocien acuerdos de "honorarios de participación equitativa" o "honorarios de agencia" en los que los trabajadores contribuyen a los costos de representarlos. Este argumento a menudo ha estado en nombre de los derechos de la Primera Enmienda de un puñado de trabajadores que se oponen al sindicato (a pesar de que estos trabajadores solo pagan los costos de representación y no las campañas de los políticos).2 De hecho, prohibir las tarifas de participación equitativa sería como hacer que los impuestos federales sobre la renta sean opcionales. Los concienzudos los pagarían por obligación, pero muchos otros recibirían los mismos beneficios de la ciudadanía sin contribuir.

En 2016, el Tribunal Supremo parecía dispuesto a revocar la constitucionalidad de los honorarios de la agencia en el caso de Asociación Friedrichs v. California Teachers Association, pero cuando el juez Antonin Scalia murió, el tribunal quedó en un punto muerto. A pesar de la antigua costumbre de avanzar el candidato de un partido de la oposición para el tribunal superior (el nominado de Ronald Reagan, Anthony Kennedy, fue confirmado, por ejemplo, por un Senado de los Estados Unidos controlado por los demócratas en su último año en el cargo), los republicanos del Senado se negaron a permitir al candidato del presidente Obama incluso una audiencia. En cambio, Trump nominó al ultraconservador Neil Gorsuch para ocupar el puesto. Con Gorsuch en el redil, el NRTWC y otro grupo de derecha, el Centro de Derechos Individuales, han acelerado un caso similar, Janus v. AFSCME, con la esperanza de que el tribunal elimine los honorarios de la agencia.3 A menos que los docentes redoblen sus esfuerzos para organizar y formar miembros, los docentes y las comunidades sufrirán las consecuencias de organizaciones docentes más débiles.

La visión de Trump para la educación pública, reflejada en su nombramiento de Betsy DeVos como secretaria de educación, también es singularmente amenazante, ya que DeVos representa la figura más anti-educación pública que ocupa el primer puesto en la historia 40 del Departamento de Educación. Desde su confirmación, DeVos ha propuesto desviar una enorme cantidad de fondos federales a escuelas privadas.4 Lo que ella (y por extensión Trump) amenaza es quizás la innovación más importante en la historia de Estados Unidos: la inversión pública en educación común.5

La buena noticia es que, a pesar de las muchas cosas que trabajan contra la democracia a nivel nacional, la política sigue siendo principalmente local. En mi libro, documento algunos esfuerzos asombrosos de maestros en todo el país para construir y ejercer el poder colectivo. Una de las razones más importantes para estos éxitos (y por qué DeVos se ha sentido frustrado hasta el momento al revisar radicalmente la educación pública)6 es que nuestro sistema educativo aún está altamente descentralizado. Además, las escuelas, desde las escuelas primarias hasta las universidades públicas, son instituciones muy visibles que forman una pieza crucial de la identidad de una ciudad o pueblo y, por lo tanto, brindan a los maestros una cantidad fenomenal de agencia política.

De hecho, cuando comencé a considerar la conclusión de mi libro, no pude evitar preguntarme sobre el presente y el futuro de los maestros organizados. Dado el esquema más grandioso de la historia de Estados Unidos, en el que la América corporativa emprendió un asalto a los trabajadores que comenzaron en los 1970, y la mayoría de los políticos demócratas no hicieron lo suficiente para arrestarlo, una tendencia que los académicos han denominado "neoliberalismo" - maestros organizados, como por injusto que sea esperarlo, debe hacer aún más. Concluí en el libro que "dos ejemplos de sindicalismo docente, con cien años de diferencia ... muestran que la organización docente es mejor cuando es parte de un movimiento social más amplio y cuando puede mostrar cuán íntimamente relacionadas están las condiciones laborales de los docentes, el aprendizaje de los alumnos condiciones e igualdad social ".

Los dos ejemplos que utilicé eran de Chicago: Margaret Haley y la Federación de Maestros de Chicago (CTF, una unión fundadora de la Federación Americana de Maestros en 1916) a principios del siglo 20, y Karen Lewis y la Unión de Maestros de Chicago (CTU) en los primeros 21st. En este artículo, explico lo que podemos aprender de cada uno y comparto lo que mi sindicato (situado un poco al norte de Windy City) está haciendo localmente para seguir sus pasos.

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Haley y otros pidieron la renuncia de John D. Shoop, superintendente de la Junta de Educación de Chicago, en diciembre 1913.

Una unión feminista lucha por los niños de Chicago

Margaret Haley nació en 1861, hija de una madre inmigrante irlandesa y padre irlandés estadounidense. Al igual que muchas mujeres de la clase trabajadora de la época, buscó los salarios relativamente estables de un maestro de escuela pública. En 1884, Haley tomó un trabajo enseñando sexto grado en Chicago. Su escuela estaba en "Packingtown", el barrio que se hizo famoso por el relato ficticio de Upton Sinclair sobre las condiciones brutales que enfrentaban los trabajadores inmigrantes en la industria del envasado de carne.7

Haley enseñó clases de estudiantes de 40 – 60, muchos de los cuales estaban desnutridos y a menudo enfermos, hablaban poco inglés y se iban a la edad de 11 o 12 para ir a trabajar a las empacadoras. Por 1897, la gran mayoría de los maestros de primaria (prácticamente todos los cuales eran mujeres) "trabajaban con prácticamente el mismo horario salarial que había estado en vigor en 1877", mientras que los salarios de los administradores varones se habían incrementado significativamente.8 Se desaconsejaba que las maestras en Chicago se casaran. Y sin ninguna disposición de jubilación, generalmente dependían de la caridad cuando dejaban de trabajar.

Los maestros primero se organizaron para un plan de pensiones y, en 1897, formaron la Federación de Maestros de Chicago, el primer sindicato real de maestros de la nación.9 Haley y otra maestra, Catherine Goggin, emergieron como líderes. Goggin fue nombrado primer presidente del CTF y, preocupado tanto por su propio bienestar (la nueva provisión de pensión se enfrentó inmediatamente a amenazas políticas) como por la de sus estudiantes, aproximadamente la mitad de los maestros de escuelas primarias 5,000 de la ciudad se inscribieron en el sindicato en sus primeros seis meses. Haley, la marca de fuego que pronto se llamaría "Slugger de los laboristas", fue elegida vicepresidenta en 1898.

Los maestros no tenían derechos de negociación colectiva ni asistencia profesional de organización en este momento. En este clima, dos cosas clave los hicieron efectivos: los miembros hicieron el trabajo duro de organizarse y trabajaron con la comunidad en general cuando lo hicieron.

Apenas un año después de su formación, el CTF presentó una petición firmada por 3,500 para un aumento salarial a la junta escolar, que convenció a la junta de proporcionar aumentos salariales. En 1898, el alcalde estableció una comisión para estudiar la reforma del sistema educativo. Dirigida por William Rainey Harper, presidente de la Universidad de Chicago, una universidad fundada por la persona más rica del país, John D. Rockefeller, la comisión se opuso a los aumentos salariales generales para los maestros y, en cambio, recomendó el pago por méritos y mucho más control para los administradores. La legislatura estatal presentó un proyecto de ley basado en las recomendaciones.

En 1899, el CTF celebró una serie de reuniones comunitarias para explicar cómo los niños en edad escolar se verían afectados por la nueva ley, y los maestros acumularon firmas de los padres que se oponían al proyecto de ley. Haley ató hábilmente las reformas a Rockefeller en formas que los maestros de hoy deben hacer con las reformas educativas propuestas. Como explica la historiadora Kate Rousmaniere, "al destacar el vínculo de Harper con el millonario Rockefeller y con intereses monetarios, el debate sobre la reestructuración del sistema de escuelas públicas de la ciudad se desvió hacia un debate sobre el poder y los intereses de clase en una sociedad democrática".10 La legislatura rechazó el proyecto de ley.

Pero Haley y el CTF no se detuvieron allí. Cuando, más tarde, los funcionarios de la ciudad les dijeron que Chicago no tenía suficiente dinero para aumentar los salarios y las pensiones de los maestros, Haley pasó cuatro años investigando las finanzas de la ciudad. Ella constantemente actualizaba al público sobre la investigación, elaborando un entendimiento común en Chicago sobre por qué las finanzas escolares eran tan terribles. La investigación finalmente reveló que algunas de las corporaciones más grandes y prósperas de la ciudad habían pagado sus impuestos de manera dramática. Los maestros finalmente ganaron aumentos salariales, y Haley y el CTF hicieron un poderoso argumento de que la educación representaba una parte clave de una ciudad estadounidense moderna. Como dice Rousmaniere, “Haley vio el avance económico de los maestros como una parte intrínseca de una amplia reforma social. Mejorar la educación de los futuros ciudadanos conduciría a una sociedad mejorada, y mejorar las condiciones de trabajo de los maestros ayudaría a mejorar esa educación. Si los maestros ganaban, toda la sociedad ganaba ".11

Aunque se enfrentó a la oposición de la Junta de Educación de Chicago, el sindicato de maestros continuó construyendo poder, y los maestros de todo Estados Unidos escribieron a Haley y Goggin pidiéndoles ayuda para organizar a sus propios locales. El CTF forjó conexiones con el movimiento sindical más amplio de la ciudad, uniéndose a la Federación Laboral de Chicago en 1902, y en 1916, el CTF liderado por Haley se convirtió en un chárter local de la AFT. Haley y el CTF también fueron importantes defensores del sufragio de las mujeres, argumentando que los problemas que enfrentaban los maestros se debían a los límites de su agencia política.

Al pensar en el legado de Haley, debemos notar que ella "ignoró resueltamente" las necesidades de la comunidad afroamericana que había comenzado a crecer en Chicago a principios del siglo 20. Aunque tal postura era típica de algunos de los estadounidenses más progresistas de la época, los historiadores deben reconocer esta importante limitación.12 Aún así, el ejemplo de Haley y el CTF es instructivo: muestra que al fortalecer a través de la membresía y aliarse con la comunidad (aunque Haley, claramente, no incluyó todos miembros de la comunidad) contra los reformadores corporativos, los maestros podrían mejorar sus propias vidas además de las vidas de muchos de sus estudiantes y sus familias. Igual de importante, el trabajo de Haley proporcionó un ejemplo crítico para los docentes en otros lugares, al construir las bases para un movimiento nacional de sindicalización docente.

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El presidente de la AFT, Randi Weingarten, a la izquierda, y la presidenta de la CTU, Karen Lewis, a la derecha, se unen durante la huelga de la CTU.

Los maestros de Chicago organizan un movimiento contra el neoliberalismo

Los maestros de Chicago finalmente obtuvieron derechos de negociación en 1966, obteniendo salarios, beneficios y condiciones de trabajo mucho mejores en las dos décadas que siguieron. Desafortunadamente, desde entonces, los esfuerzos para debilitar los derechos de los trabajadores y la educación pública en nombre de las fuerzas del mercado han cambiado la trayectoria de la educación pública y otros servicios públicos en Chicago para peor.13

La historia de Chicago ilustra cómo los políticos demócratas recientes han visto sus propios supuestos políticos desplazados por el crecimiento del neoliberalismo. Aunque Harold Washington (1983 – 1987), el primer alcalde negro de la ciudad, fue elegido por una coalición multirracial con fuertes raíces en el trabajo, en los años posteriores, Chicago ha sido administrada por alcaldes demócratas: Richard M. Daley (1989 – 2011) y Rahm Emanuel (2011-presente), quienes han favorecido principalmente el desarrollo corporativo. Los "CEO" de las escuelas nombrados por Daley y Emanuel han cerrado las escuelas del vecindario, especialmente en los vecindarios afroamericanos y latinos, al tiempo que abren decenas de escuelas autónomas, que son menos responsables ante el público.14

Quizás el ejemplo más icónico del cambio de Chicago hacia una ciudad más desigual es el aumento dramático de lo que se conoce como "financiamiento de incremento de impuestos". Para subsidiar el desarrollo del centro de la ciudad para inversores ricos, Chicago ha desviado dólares de impuestos de la educación pública, lo que lleva a la justificación para cerrar escuelas y reducir servicios para los niños más necesitados de la ciudad.15 Dado este esquema de financiamiento, combinado con el hecho de que el estado de Illinois subsidia a todos los demás distritos escolares a tasas mucho más altas (en particular con respecto a las pensiones; hasta hace muy poco, el estado no contribuía casi con fondos para las pensiones de los maestros de Chicago, mientras que financiaba significativamente las pensiones de los maestros en cualquier otro lugar del estado),16 Los maestros en Chicago creían cada vez más que carecían de los recursos necesarios para enseñar a los niños de la ciudad.17

A finales de los 2000, una maestra de química llamada Karen Lewis trabajó a través de un grupo de insurgentes llamado Caucus of Rank and File Educators (CORE) para luchar contra el cierre de las escuelas y aliar los objetivos del sindicato más estrechamente con los objetivos de las familias de la comunidad. El resultado: en mayo 2010, la lista de oficiales de CORE ganó con éxito las elecciones para dirigir el sindicato (un recordatorio de que los sindicatos siguen siendo una de las instituciones más democráticas de este país). Los líderes recién elegidos comenzaron a escuchar más a los padres y rechazaron el orden neoliberal que privó a sus escuelas de fondos. En 2012, los maestros de Chicago se declararon en huelga y obtuvieron la victoria laboral más importante en el último cuarto de siglo.

Tan pronto como CORE tomó el control de la CTU, comenzó a movilizarse para las próximas negociaciones contractuales. La legislatura aprobó una ley en 2010 que obligó a los maestros de Chicago a obtener el umbral increíblemente alto del 75 por ciento de todos los maestros para autorizar una huelga. Asumiendo que los maestros tendrían muy poca influencia en las próximas negociaciones contractuales, la junta escolar canceló unilateralmente un aumento de sueldo programado.

A continuación, la junta buscó concesiones de los maestros: aumentar el día escolar al tiempo que reduce efectivamente el pago de los maestros al obligarlos a contribuir más a sus beneficios, limitar la tenencia y vincular aún más el rendimiento de los maestros con los puntajes de los exámenes de los estudiantes. La CTU había expresado sus demandas en un informe publicado en febrero 2012 llamado "Las escuelas que merecen los estudiantes de Chicago". El informe describió la necesidad de clases más pequeñas, servicios integrales para estudiantes, desarrollo profesional y el fin del racismo institucional en las escuelas de Chicago.18 Además, los maestros buscaron un aumento salarial modesto, límites en los puntajes de los exámenes estandarizados de los estudiantes en las evaluaciones de los maestros y espacios físicos mejorados para enseñar.

Con un estancamiento en el horizonte, el sindicato consiguió el 90 por ciento de todos los maestros (y el 98 por ciento de los que presentaron una boleta) para autorizar una huelga.19 En el primer día de la huelga, los maestros de 35,000 y sus seguidores marcharon por el centro en una muestra masiva de solidaridad.20 Dada la larga historia de huelgas de docentes en los Estados Unidos, particularmente la relativa impopularidad de la última huelga de Chicago en 1987, el apoyo público bien documentado para los docentes en septiembre 2012 fue realmente asombroso.21 Después de siete días, el alcalde Emanuel y la junta escolar acordaron un acuerdo en el que los maestros ganaron aumentos y derrotaron los esfuerzos para reducir la tenencia y aumentar el uso de los puntajes de los exámenes para evaluar a los maestros. El esfuerzo se convirtió en un modelo para otros sindicatos en todo el país.

El éxito de la CTU se originó, como lo hizo para la CTF a fines del siglo 19, de miembros que se pusieron en la línea para organizar y movilizar a la comunidad detrás de ellos. Como señala la socióloga Jane McAlevey, la innovación más importante de CORE fue dedicar sus esfuerzos a organizarse, entre los maestros y en la comunidad, y hacerlo de una manera que forjó un argumento más amplio sobre el debilitamiento de la educación pública: "Si el instinto del movimiento laboral ha sido [en el pasado reciente] para reducir las demandas con el fin de sonar razonable, la nueva CTU adoptó el enfoque opuesto: lideraron todas las reuniones con discusiones escolares sobre multimillonarios, bancos y racismo. (Nota para otros sindicatos de docentes: fueron reelegidos).22

Ciertamente, el momento de la huelga fue importante: la huelga durante la campaña electoral presidencial de 2012 motivó a Emanuel, un aliado clave de Obama, a negociar para terminar la huelga. Pero la huelga también fue exitosa porque el sindicato había trabajado duro para movilizar a los miembros; Con las negociaciones contractuales en el horizonte, la CTU llevó a cabo una "prueba de estructura", un voto simulado, para garantizar que pudiera alcanzar el alto umbral necesario para autorizar una huelga.23 Además, las negociaciones finales del contrato sirven como modelo para el sindicalismo democrático. A pesar del impulso de la junta escolar para poner fin a la huelga tan pronto como Lewis y el equipo negociador acordaron un acuerdo, los funcionarios sindicales pospusieron la votación de la huelga durante dos días para que todos los miembros pudieran leer el contrato completo antes de votar.24 También es importante tener en cuenta que el sindicato obtuvo el apoyo de la comunidad al organizarse en torno al tema del cierre de escuelas y hacer que las necesidades de los estudiantes sean una parte sustancial de sus demandas contractuales.

La CTU ha seguido siendo un crítico abierto del neoliberalismo en Chicago desde 2012. Lewis se hizo tan popular que muchos la instaron a competir contra Emanuel para alcalde en 2014, y ella planeó hacerlo hasta que le diagnosticaran cáncer cerebral. Lewis finalmente decidió no postularse, y Emanuel fue reelegido en una elección de muy baja participación. La batalla está lejos de terminar para la CTU, pero el sindicato aprovechó con éxito su popularidad generalizada para defender sus ganancias en las negociaciones contractuales en 2016.

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En febrero 2011, miles protestaron dentro del capitolio estatal en Madison contra la Ley 10 del gobernador Scott Walker, que obstaculizó los sindicatos de empleados públicos en Wisconsin.

Los sindicatos de docentes como agentes centrales de la democracia moderna

La lección general de los dos sindicatos pioneros de Chicago es que lo que funciona en la organización, especialmente en los sindicatos de maestros, trasciende el tiempo. Haley y el CTF obtuvieron victorias colectivas frente a un gobierno municipal hostil a principios del siglo 20th, al igual que Lewis y la CTU en 2012.

En ambos casos, sin embargo, estas victorias requirieron un esfuerzo paciente y sostenido. Los educadores deben jugar el juego largo, lo que significa que debemos pensar cuidadosamente sobre cómo organizar y construir poder en nuestros locales, especialmente porque se espera que la Corte Suprema decida en el próximo Janus caso para imponer el "derecho al trabajo" a todos los trabajadores del sector público de Estados Unidos.

La forma de combatir la posible pérdida de tarifas de participación equitativa es garantizar que emprendamos el arduo trabajo de involucrar a cada nuevo maestro en una conversación de organización individual. Pero no podemos parar allí. La mejor manera de inocular nuestros lugares de trabajo contra el derecho al trabajo es organizar a aquellos que ya son miembros para que se conviertan en activistas, tanto en la escuela como en la comunidad en general. Puede ser injusto pedirles a nuestros colegas que agreguen estas tareas a sus platos llenos de trabajo y vida en el hogar. Pero desarrollar decenas de nuevos maestros activistas es la única forma probable de combatir los esfuerzos de DeVos y de las muchas organizaciones de "reforma" que esperan privatizar la educación pública.

Además, a medida que nuestra economía se ha movido hacia la centralidad del servicio y la educación (y muchos empleos industriales han sido subcontratados o obsoletos por la tecnología), las escuelas y universidades son los lugares alrededor de los cuales debemos construir organizaciones políticas que garanticen que todos tengan acceso a seguridad económica y la posibilidad de tener una vida plena. La educación es ahora el punto central en el que se conecta nuestra identidad como pueblo: es fundamental tanto para el conocimiento cívico necesario para que funcione una democracia como para las habilidades necesarias para la oportunidad económica en una economía global, así como un impulsor clave de puestos de trabajo por derecho propio.

Y, sobre todo, se accede a la educación localmente. Maestros no sólo debe organizarse, pero también debe trabajar para garantizar que todos en su pueblo, ciudad, condado e incluso región tengan el mismo acceso a empleos, educación, atención médica y otras oportunidades, como museos y otras actividades culturales, que hacen que la vida sea satisfactoria.

En mi estado natal de Wisconsin, hemos estado lidiando con nuestra versión del Trumpismo desde hace algún tiempo. El gobernador republicano Scott Walker, elegido para representar a los ciudadanos más ricos del estado, utilizó los derechos de negociación colectiva para los empleados públicos como una cuña política, revocándolos en 2011, mientras recortaba los impuestos para los ricos y desfinanciaba la educación pública. No solo los sindicatos de docentes en Wisconsin perdieron la posibilidad de acuerdos de reparto justo (el tema del Janus caso), pero la Ley 10 fue aún más lejos. También conocida como la Ley de Reparación de Presupuesto de Wisconsin, la Ley 10 obstaculizó a los sindicatos de empleados públicos en Wisconsin. Ya ni siquiera tenemos la opción de negociar la deducción automática de cuotas para los miembros, y los sindicatos no tienen permitido negociar legalmente por aumentos salariales o salariales superiores al costo de la inflación. Los miembros de la facultad de la universidad están excluidos de cualquier negociación colectiva. Estas estipulaciones representan desafíos masivos para organizar sindicatos de educadores fuertes.

La legislatura también ha desviado fondos de la educación K – 12 para expandir el esquema de cupones del estado, y ha destripado la educación superior pública al imponer recortes de casi $ 800 desde que asumió el cargo. Walker y la legislatura también persiguieron a los sindicatos del sector privado, forzando el derecho a trabajar en el resto de los trabajadores del estado en 2015. Finalmente, Walker ha proporcionado una vista previa de lo que la nueva ley tributaria de Trump le hará a nuestro país, ya que ha ofrecido créditos fiscales masivos a los fabricantes más ricos del estado.

Walker ya ni siquiera restringe los obsequios a los millonarios locales. Su reciente acuerdo para convencer al fabricante Foxconn de abrir una instalación en Wisconsin actualmente ofrece el mayor subsidio corporativo que cualquier estado haya ofrecido a una compañía extranjera en la historia de los Estados Unidos: $ 3 mil millones en pagos directos a una compañía dirigida por un multimillonario taiwanés.25 Cada uno de los próximos años 10, los contribuyentes de Wisconsin pagarán a Foxconn alrededor de $ 250 millones, la misma cantidad que la legislatura recortó de la educación superior en una drástica ronda de recortes en el presupuesto bienal 2015 – 2017 que ha devastado nuestro sistema universitario.

Como era de esperar, los sindicatos en los sectores público y privado han perdido miembros en nuestro estado, y la economía se ha estancado en gran medida. Pero estamos luchando, y estamos utilizando el modelo Haley y el CTF pioneros en la primera Edad Dorada. Lo sé porque sirvo en el consejo ejecutivo de mi propio local AFT, UW – Green Bay United, que representa a la facultad y al personal de la Universidad de Wisconsin – Green Bay, y también soy vicepresidente de educación superior para nuestra federación estatal, AFT- Wisconsin. El año pasado, AFT-Wisconsin, dirigido por el presidente Kim Kohlhaas, se comprometió con un plan de organización de miembro a miembro a largo plazo. Nuestra membresía general ahora se ha estabilizado, y los locales que se han comprometido a organizarse están aumentando sus membresías y ejerciendo un mayor poder en sus comunidades.

Aquí hay algunos ejemplos: La Federación de Maestros de Hortonville respondió a la intimidación de la administración trabajando con miembros de la comunidad para elegir dos nuevos miembros de la junta escolar en abril 2017. Por supuesto, los lugareños de la AFT han estado trabajando para elegir a los miembros de la junta escolar que apoyan la educación pública durante décadas, pero este esfuerzo es particularmente inspirador ya que tuvo lugar a la sombra de la infame huelga liderada por la Asociación Nacional de Educación de 1974, cuando la junta escolar despidió y reemplazó a los maestros de 88.26 El local de Milwaukee Area Technical College, AFT Local 212, se certifica anualmente, más recientemente con el 98 por ciento de los que votaron afirmando que es el agente de negociación27 (según la Ley 10, los empleados públicos aún pueden certificar a un sindicato como agente de negociación, y al hacerlo continúa dando a los trabajadores una voz más unificada). Sin embargo, cada año, el mazo se apila contra el sindicato, ya que según la Ley 10, para mantener los derechos de negociación, un local debe recibir el 51 por ciento de los votos de toda la unidad de negociación, no solo de aquellos que votan. ¿Cómo lo hace el local? Sus activistas sindicales se comprometen a organizar a otros miembros, y se han forjado una reputación en el campus como defensores de sus estudiantes al facilitar programas para apoyarlos. Por ejemplo, Local 212 recauda dinero para un programa llamado Facultad y estudiantes juntos (FAST). FAST pone dinero en los bolsillos de los estudiantes cuando tienen una emergencia financiera para que puedan permanecer en la escuela, llenando el vacío dejado por la austeridad federal y estatal.28

Apenas la primavera pasada, el local de educación superior en UW – Madison, United Faculty and Academic Staff (UFAS), lideró una exitosa campaña de "salario justo" para compensar adecuadamente a los asistentes de la facultad, una pequeña categoría de instructores del campus mal pagados en relación con sus cargas de trabajo. En su campaña, los activistas de UFAS enfatizaron que las condiciones de trabajo del instructor son las condiciones de aprendizaje de los estudiantes. Cuando los administradores se negaron a renovar los contratos de varios de los asistentes activistas de la facultad, UFAS organizó una campaña de petición en todo el estado para restablecerlos.29

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Más de 70,000, miembros del sindicato de empleados públicos y manifestantes participaron en una manifestación de 2011 en febrero en Madison.

FFinalmente, en mi propio campus, UW – Green Bay, nuestro local votó en la AFT como representante de negociación justo antes de que la Ley 10 rescindiera los derechos de los docentes y el personal universitario para negociar colectivamente en 2011. Desde entonces, nuestro sindicato se ha convertido en un defensor visible de todos los trabajadores y estudiantes en el campus y en nuestra comunidad.

Trabajando con otros locales a través de nuestro Consejo de Educación Superior estatal, lideramos una campaña a nivel estatal para "Financiar la Congelación" el año pasado, argumentando que si bien la congelación de la matrícula que la legislatura ha impuesto desde que 2013 beneficia a nuestros estudiantes, también debe estar acompañada por restauración del financiamiento estatal que ha sido despojado del Sistema de la Universidad de Wisconsin. En el presupuesto estatal más reciente, Walker propuso, y la legislatura dominada por los republicanos aprobó, un aumento modesto en la financiación. No llega lo suficientemente lejos como para compensar los recortes salvajes realizados desde que asumió el cargo en 2011, pero es un comienzo. En los últimos meses, nuestro sindicato también ha trabajado con el grupo local de justicia racial Black Lives United para marchar por los derechos de las mujeres y los pueblos indígenas y llevar a cabo una campaña de regreso a la escuela para que todos los escolares de nuestra comunidad puedan tener los útiles escolares que necesitan.

También hemos invitado a miembros de la comunidad somalí al campus en un esfuerzo por combatir el discurso tóxico que a veces escuchan los que tienen opiniones antiinmigrantes en Green Bay. Más recientemente, activistas de nuestro local colaboraron con activistas en todo el estado para elaborar una Declaración de Derechos de los Trabajadores de UW impulsada por los miembros.30 La Declaración de Derechos prevé una universidad que funcione para todos; incluye demandas de libertad académica, equidad salarial, acceso a servicios de salud y cuidado infantil de alta calidad, y condiciones de trabajo estables para el profesorado adjunto y otros trabajadores contingentes. Nuestros locales de educación superior están utilizando con éxito esta poderosa declaración como herramienta de organización.

Este trabajo está lejos de terminar en Wisconsin, y no será fácil avanzar en nuestra visión democrática. Pero para hacerlo, debemos seguir el camino de Haley, Lewis y otros que han estado en la primera línea de avanzar en la noción de que todos tienen derecho a un buen trabajo, una buena educación, atención médica y una vida plena. También debemos asegurarnos de que nadie quede excluido de esta visión por motivos de raza, género, orientación sexual, identidad de género, estatus migratorio u otras características.

Nuestra nación está en una encrucijada. La lucha para recuperar nuestro país y restaurar la democracia debe venir de abajo hacia arriba y debe arraigarse a nivel local. Los que enseñan, ahora más que nunca, representan la pieza clave en esta lucha.


Jon Shelton, profesor asistente de estudios de democracia y justicia en la Universidad de Wisconsin – Green Bay, es el autor de ¡Huelga de maestros !: Educación pública y la creación de un nuevo orden político estadounidense. Es el vicepresidente de educación superior de AFT-Wisconsin.

*Para más información sobre este tema, vea "Esperanza en tiempos oscuros" y "Historia y tiranía" en la edición Summer 2017 de Educador estadounidense (volver al articulo)

Notas finales

1 Jon Shelton, Huelga de maestros! Educación pública y la creación de un nuevo orden político estadounidense (Urbana: University of Illinois Press, 2017).

2 Ver Jon Shelton, "'Sindicalismo obligatorio' y sus críticos: el Comité nacional del derecho al trabajo, los sindicatos de docentes y la derrota de la reforma de la legislación laboral en 1978". Journal of Policy History 29 (2017): 378 – 402.

3 Sochie Nnaemeka, "Movimiento laboral contra SCOTUS: el sombrío futuro del derecho laboral" Nuevo foro laboral 26, no. 3 (2017): 44-49.

4 Emma Brown, Valerie Strauss y Danielle Douglas-Gabriel, "El primer presupuesto de educación completa de Trump: recortes profundos a los programas de las escuelas públicas en busca de la elección de la escuela" El Correo de Washington, Mayo 17, 2017.

5 De hecho, Betsy DeVos casi no tiene experiencia trabajando con escuelas públicas, en cambio, construyó una carrera gastando su fortuna heredada tratando de desviar dólares de impuestos públicos para escuelas religiosas en nombre de la elección de escuela. Su falta de conocimiento sobre las escuelas públicas durante sus audiencias de confirmación fue realmente sorprendente, ya que no tenía idea sobre una serie de características diferentes del sistema educativo estadounidense. El presidente de la AFT, Randi Weingarten, quizás mejor resumió la inadecuación de DeVos para la oficina, destacando su "antipatía por las escuelas públicas, un abrazo completo de alternativas privadas con fines de lucro y una falta de comprensión básica de lo que los niños necesitan para tener éxito en la escuela". "Citado en Emmarie Huetteman y Yamiche Alcindor," Betsy DeVos confirmada como Secretaria de Educación; Pence Breaks Tie " New York Times, Febrero 7, 2017. 

6 Tim Alberta, "La educación de Betsy DeVos" Revista Politico, Noviembre / diciembre 2017.

7 Para contar la historia de Margaret Haley, confío en dos excelentes relatos de su vida y la historia de la Federación de Maestros de Chicago: Marjorie Murphy, Blackboard Unions: AFT y NEA, 1900 – 1980 (Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 1992); y Kate Rousmaniere, Maestro Ciudadano: La Vida y Liderazgo de Margaret Haley (Albany: State University Press de Nueva York, 2005).

8 Rousmaniere Maestro ciudadano 45.

9 La Asociación Nacional de Educación se formó en 1857, pero no se convirtió en el sindicato. Más bien, era una organización dedicada a abogar en nombre de la educación pública. Fue dirigido casi exclusivamente por directores y superintendentes masculinos a fines del siglo 19.

10 Rousmaniere Maestro ciudadano 52.

11 Rousmaniere Maestro ciudadano 90.

12 Kate Rousmaniere, "Siendo Margaret Haley, Chicago, 1903" Paedagogica Historica 39 (2003): 10. Como dice Rousmaniere, "Esta no era una postura inusual, incluso para los blancos progresistas [en ese momento]".

13 Pauline Lipman, La nueva economía política de la educación urbana: neoliberalismo, raza y derecho a la ciudad (Nueva York: Routledge, 2011).

14 Para este relato de los maestros de Chicago y su lucha contra el neoliberalismo, confío principalmente en Steven K. Ashby y Robert Bruno, Una lucha por el alma de la educación pública: la historia de la huelga de maestros de Chicago (Ithaca, Nueva York: Cornell University Press, 2016); Jane F. McAlevey, Sin atajos: organización para el poder en la nueva era dorada (Nueva York: Oxford University Press, 2016); y Micah Uetricht, Strike for America: Maestros de Chicago contra la austeridad (Londres: Verso, 2014). En los cierres de escuelas y en las escuelas chárter, se puede encontrar una excelente descripción general en Uetricht, Huelga por América, 1 15-.

15 Lipman Nueva economía política, 34 – 36. Ver también, Norreen Ahmed-Ullah, "Manifestantes de cierre de escuela a lo largo de la avenida Michigan". Chicago Tribune, Noviembre 12, 2012.

16 Ver "Presupuesto del año fiscal 2017 de las Escuelas Públicas de Chicago", Escuelas Públicas de Chicago, accedido en diciembre 30, 2017, http://cps.edu/fy17budget/Pages/pensions.aspx. El estado de Illinois también tiene una de las estructuras de financiación menos equitativas del país. Véanse Bruce D. Baker y Sean P. Corcoran, "Las desigualdades furtivas del financiamiento escolar", Centro para el Progreso Estadounidense, septiembre 19, 2012, www.americanprogress.org/issues/education-k-12/reports/2012/09/19/38189….

17 Ashby y Bruno Lucha por el alma, 46 52-.

18 Chicago Teachers Union, Las escuelas que merecen los estudiantes de Chicago: propuestas basadas en la investigación para fortalecer la educación primaria y secundaria en las escuelas públicas de Chicago (Chicago: Chicago Teachers Union, 2012), www.ctunet.com/blog/text/SCSD_Report-02-16-2012-1.pdf.

19 Uetricht Huelga por América 2.

20 McAlevey Sin atajos 136.

21 La evidencia anecdótica, de los observadores Micah Uetricht y Tom Alter, respectivamente, respalda esta afirmación. Como también señala Uetricht, las encuestas públicas sobre la huelga en Chicago mostraron que "63% de afroamericanos y 65% de latinos, en una ciudad donde el 91 por ciento del distrito escolar público está formado por niños de color", apoyó la huelga. "Ver Uetricht, Huelga por América70; y Tom Alter, "'Se sintió como comunidad': el sindicalismo del movimiento social y la huelga del sindicato de maestros de Chicago de 2012" Trabajo: estudios en la historia de la clase obrera de las Américas 10, no. 3 (2013): 11-25.

22 McAlevey Sin atajos 122.

23 McAlevey Sin atajos 131.

24 Uetricht Huelga por América, 72 74-.

25 Tom Kertscher, "¿Sería el" 3 Billion de Wisconsin para Foxconn el mayor "regalo" de cualquier estado a una empresa extranjera? " PolitiFact, Agosto 15, 2017, www.politifact.com/wisconsin/statements/2017/aug/15/one-wisconsin-now/w….

26 Ver Adam Mertz, "La huelga de maestros de 1974 Hortonville y el dilema laboral del sector público" Revista de historia de Wisconsin 98, no. 3 (Spring 2015): 2 – 13.

27 Página de inicio local de 212, accedido en noviembre 16, 2017, www.local212.org.

28 Consulte "MATC Faculty Union recauda $ 16,729 para estudiantes", Local 212, accedido en noviembre 16, 2017, www.local212.org/local-212-raises-17000-for-matc-students.

29 Maggie Chandler, "La petición circula en apoyo de los asistentes de profesores no contratados involucrados en la campaña de igualdad de remuneración" Cardenal diario, Octubre 2, 2017, www.dailycardinal.com/article/2017/10/petition-circulates-in-support-of....

30 "The UW Worker Bill of Rights", AFT-Wisconsin, accedido en enero 5, 2018, http://wi.aft.org/take-action/uw-worker-bill-rights.

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Educador estadounidense, Primavera 2018