El educador profesional: fomentando el liderazgo docente en el norte de Syracuse

NEn medio del centro de Nueva York se encuentra el pueblo de North Syracuse en el condado de Onondaga, donde he vivido toda mi vida. El reclamo de fama de nuestra área es que somos la "capital de la bola de nieve" de los Estados Unidos. Cada invierno, normalmente tenemos más nieve que en cualquier otro lugar del país. Para una ciudad pequeña, la nieve aquí tiene un gran impacto, y como educadora desde hace mucho tiempo, me gusta pensar que nuestros maestros también lo hacen.

Durante los últimos nueve años, he sido presidente de la Asociación de Educación de North Syracuse (NSEA). Con los miembros de 790, NSEA se encuentra entre los locales más pequeños de la Federación Estadounidense de Maestros. Pero a pesar de nuestra falta de tamaño, somos bastante poderosos en términos de hacer el trabajo como profesión y como sindicato. Tenemos una larga historia que se remonta a los primeros 1970 de ser uno de los únicos locales en el área en huelga para mejorar las condiciones de aprendizaje para los estudiantes y las condiciones de trabajo para los maestros.

Los últimos años han sido bastante tumultuosos. Hemos pasado por una recesión económica y tres superintendentes. En un momento, el distrito escolar tuvo que lidiar con un déficit multimillonario debido al estado por la presentación de documentos fallidos. Pero hemos resuelto estos problemas y ahora disfrutamos de un fuerte grado de colaboración entre la gerencia y la mano de obra, en la cual nuestros líderes docentes juegan un papel importante.

Permitiendo a los maestros crecer

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No podría haber predicho que algún día estaría ayudando a los maestros a convertirse en líderes en nuestro distrito. En muchos sentidos, me veía como un maestro líder accidental. Hace veinte años, comencé a enseñar en North Syracuse. Comencé como un educador de salud enseñando a los estudiantes de Cicero-North Syracuse High School sobre ellos mismos, así como sobre problemas sociales y comunitarios. Al principio de mi carrera, supe de una subvención para la que nuestro distrito era elegible y que se centró en el desarrollo de un programa de bienestar en todo el sistema para estudiantes y profesores. Lo presenté a nuestros líderes de distrito, y el mensaje que recibí de ellos en ese momento fue, bueno, esto es valioso, pero no es algo que podamos apoyar. La subvención no fue realmente lucrativa; solo costaba $ 10,000. Aunque me decepcionó la respuesta del distrito, no me disuadió.

Entonces fui a nuestro presidente sindical, en ese momento Sylvia Matousek. Le expliqué cómo la subvención nos ayudaría a abordar las necesidades de los estudiantes y maestros. Ella se apoderó de la idea y la presentamos a nuestro comité directivo del distrito. A partir de ese momento, en realidad despegó porque el sindicato me apoyó y realmente pudo superar la burocracia del distrito.

Con la subvención, realizamos una encuesta de bienestar que descubrió que estábamos cumpliendo bastante bien las necesidades de los estudiantes en términos de bienestar, pero había una escasez de información sobre el apoyo a los maestros y su bienestar Como resultado, el sindicato ayudó al distrito a crear un comité de bienestar que hizo un gran trabajo ayudando a nuestros miembros a alcanzar sus objetivos de salud y controlar el estrés.

En aquel entonces, no entendía que mi defensa en nombre de mis colegas era parte de lo que ahora se llama ampliamente "liderazgo docente". Pero Sylvia sí. Ella me mostró cómo mi búsqueda de esta subvención se relacionó con el panorama general.

Cuando Sylvia se retiró y la sucedí como presidente de NSEA, seguí buscando formas de abogar por los maestros. Y después de que la AFT estableció el Programa de Líderes de Maestros (TLP), aproveché la oportunidad para que nuestros miembros desarrollaran las habilidades de liderazgo que Sylvia había visto en mí hace tantos años.

En 2014, asistí a una reunión de liderazgo docente patrocinada por nuestra afiliada estatal, los Maestros Unidos del Estado de Nueva York, donde Marjorie Brown, de la oficina nacional de la AFT, discutió el TLP. Ella nos habló sobre la necesidad de que los maestros de aula informen a los encargados de formular políticas sobre qué funciona y qué no funciona en el aula. Explicó cómo AFT había creado el programa para apoyar a los sindicatos locales en la creación de redes de maestros de aula que investigarían cuestiones o políticas específicas que quisieran mejorar. Mis colegas y yo en la junta ejecutiva del sindicato vimos esto como una oportunidad maravillosa para conectar la práctica en el aula con la política educativa, por lo que presentamos una solicitud para unirse al TLP.

Durante los primeros dos años, tuvimos dos cohortes de maestros de 15 que participaron. La AFT brindó capacitación y materiales, y nuestros maestros llevaron a cabo investigaciones de acción sobre temas de su elección. En el tercer año, decidimos ampliar el grupo más allá de nuestro sindicato. Entonces comenzamos a atraer miembros de sindicatos en distritos escolares vecinos, como Chittenango y Jamesville-DeWitt. Aprender sobre nuestras diferencias y similitudes en términos de dónde trabajamos y los valores que todos compartimos fue muy enriquecedor.

Desarrollar líderes docentes es uno de mis roles más importantes como presidente del sindicato. Porque cuando la gente se apasiona por algo, quieres abrirles caminos. Este programa brinda esas oportunidades. Lo que los líderes docentes tienen en común es la pasión por el trabajo que realizan. Creo que realmente se reduce a la pasión que sienten por su profesión, sus colegas y sus hijos. Se esfuerzan por mejorar la vida de los niños. Con demasiada frecuencia en educación, las personas pasan su tiempo actuando como porteros y bloqueando las opciones de mejora. Es mucho más productivo ser un facilitador que permite a las personas tomar riesgos, aprender de ellos y luego crecer.

Realización de investigaciones de acción

Educador Profesional
La participación en el Programa de Maestros Líderes no solo ha producido cambios positivos en la práctica del aula y la política del distrito escolar, sino que también ha sido profesionalmente transformadora para los educadores individuales. Recuerdo haber conocido a un maestro de español de noveno grado que quería participar en el programa. En nuestra primera reunión, ella salió y dijo: "Mira, no soy la persona a la que le gusta ir y hablar frente a una multitud o ir a un legislador". Y le dije: "Bueno, hablar en público es parte de este programa ”. Realmente tuvimos que alentarla a que lo siguiera, y lo hizo. Su proyecto de investigación se centró en una política escolar que promovió a los estudiantes que apenas pasaban español en octavo grado y luego los trasladaron al español de noveno grado sin los apoyos instructivos necesarios. La política de la escuela era solo colocar a los estudiantes con dificultades en una sola clase, pero los maestros no recibieron ningún apoyo adicional para ayudarlos a ponerse al día.

A través de su investigación, esta maestra le mostró al distrito que si se brindaban apoyos adicionales durante el verano o al comienzo del año escolar, y si los estudiantes que apenas pasaban el español de octavo grado se distribuían de manera uniforme en las clases de español de noveno grado, entonces alcanzarían niveles de éxito mucho más altos para fin de año. Basado en su trabajo, el distrito cambió la forma en que los estudiantes con dificultades fueron asignados a clases. Los funcionarios del distrito también les dieron a los maestros mayor libertad en su trabajo con guías de ritmo en el aula, más capacitación para trabajar con estudiantes con dificultades y tiempo adicional para revisar el crecimiento de los estudiantes y planificar lecciones.

Como parte del TLP, los participantes presentan sus investigaciones a otros maestros, administradores escolares, legisladores y legisladores. Inicialmente, este maestro luchó con la pieza de hablar en público. Pero ella superó su miedo para poder hacer lo correcto por sus alumnos.

Otra maestra líder, que enseñaba ciencias en la escuela secundaria, centró su investigación en la multitarea con tecnología y su impacto en el rendimiento estudiantil. Trabajó con sus alumnos en un proyecto que les mostraba los peligros de la multitarea, que incluía aprender lecciones importantes de la vida, como no enviar mensajes de texto mientras se conduce. Su trabajo también exploró cómo ser consciente y concentrarse en una cosa a la vez contribuye al éxito de los estudiantes.*

Los comentarios que recibió de sus alumnos le mostraron que no solo entendían los peligros de la multitarea con la tecnología, sino que también, según los informes que completaron después del proyecto, cambiaron sus comportamientos. Como ex maestra de salud, eso para mí es enorme.

Otro proyecto memorable fue más allá del aula para afectar la política del distrito sobre educación especial. El año pasado, tres de nuestros participantes hicieron un trabajo independiente y luego alinearon su enfoque en nuestro programa de educación especial y la necesidad de modificarlo. En educación especial, tenemos un modelo de inclusión completa donde los maestros consultores, que son expertos en educación especial, se reúnen con nuestros maestros de aula para hablar sobre las necesidades de los estudiantes y para abordar cierto contenido. Cuando se hace bien, no se puede distinguir la diferencia entre el maestro consultor y el maestro de la clase.

El desafío al que nos enfrentábamos en nuestro distrito era que nuestros maestros consultores estaban divididos entre varios niveles de grado y necesitaban enseñar múltiples planes de estudio. Como resultado, no tuvieron tiempo para la planificación necesaria para la enseñanza en varios niveles de grado, porque en el momento en que divide su tiempo entre dos niveles de grado, realmente no solo ha duplicado la cantidad de contenido que tiene que aprender sino También la cantidad de tiempo que tiene para coplan en realidad.

Nuestros maestros líderes presentaron investigaciones que demuestran que permitir que los maestros tengan tiempo de planificación de calidad puede ayudar al aprendizaje de los estudiantes. Esos datos resaltaron para el distrito la necesidad de reducir el número de maestros consultores que se distribuyen entre los niveles de grado para que puedan coplanear efectivamente con los maestros en el mismo nivel de grado. Basado en la investigación de los maestros, nuestro distrito ahora está haciendo un esfuerzo para implementar un tiempo dedicado de planificación para consultar a los maestros en cada nivel de grado para reforzar la experiencia de enseñanza en educación especial.

Poner la investigación en práctica

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Lo que hace que este programa valga la pena es que estos proyectos de investigación no solo se sientan en un estante. En cambio, la investigación de nuestros maestros a menudo es utilizada por los administradores del distrito. Para las presentaciones de investigación, varios directores e incluso el superintendente asisten para escuchar lo que los líderes docentes han encontrado y para tomar notas y asegurarse de que ciertos administradores o grupos de padres sepan sobre este trabajo. Así que hemos podido tomar los datos y luego distribuirlos a los tomadores de decisiones clave y otras partes interesadas.

La belleza de este programa es que podemos adaptarlo a las necesidades locales. Sin embargo, al comienzo del año, antes de discutir esas necesidades, nuestras reuniones de maestros líderes se centran en la investigación de acción. Revisamos varias guías prácticas y vemos videos de maestros líderes anteriores que presentan sus investigaciones. Y luego discutimos las consecuencias intencionadas y no intencionadas de la política. Nos preguntamos: ¿Cómo impacta esa política en nuestro trabajo? ¿Qué vemos en nuestras aulas y en nuestras comunidades escolares? ¿Qué vemos en nuestro condado y en nuestro estado?

Una vez que deciden sobre un tema, algunos participantes trabajan en su proyecto constantemente durante todo el año. Otros comienzan a investigar de inmediato y luego trabajan sin parar en su proyecto hasta que lo terminen, lo que podría llevar de tres a cinco semanas.
Tratamos de honrar cómo los participantes eligen hacer su trabajo, pero hemos puesto algunas salvaguardas. Por ejemplo, para enero, necesitamos tener una idea muy clara sobre el tema de cada maestro, y recopilamos algunos de sus borradores para ver que el trabajo se está completando.

Cada septiembre, pido un voluntario para facilitar el grupo. Y cada año, tengo cuatro o cinco personas interesadas, y luego me reúno con ellos individualmente para conversar sobre su visión y objetivos, y cómo creen que este programa encaja con su propia filosofía y cómo se conecta con el sindicalismo.

El apoyo de la AFT para este programa es profundo. Sé que el presidente de AFT, Randi Weingarten, valora el programa, no solo a través de los profesionales dedicados a ejecutarlo sino a través de los estipendios que reciben todos los participantes. Esperar que la gente venga y haga este trabajo realmente importante y rico simplemente porque es lo correcto no es suficiente; necesitan ser compensados ​​por su tiempo. Sin embargo, la cantidad es pequeña, por lo que sabemos que la gente aquí no lo está haciendo por el dinero. Lo están haciendo porque les ayuda a crecer y ayuda a sus escuelas y estudiantes.

Pero Randi también nos deja espacio e invierte personalmente en este programa. Sé el ritmo que mantiene. Y cuando comenzamos a hablar sobre valorar la idea del tiempo y escuchar y retribuir, ese apoyo personal es importante. Incluso en los niveles más altos de esta organización, existe la idea de crear capacidad no solo con sus mega locales sino también con otros más pequeños como North Syracuse. Randi valora a todos los miembros de AFT, y lo sabemos. Además de eso, recibimos sus comentarios. Nos habla una vez al año y llama específicamente a las personas por el trabajo que realizan. Eso nos dura mucho tiempo.

Otra cosa que hace que el TLP sea especial es cómo une a las personas que no se conocen. Para la segunda o tercera reunión, estas personas son un equipo. Se extienden por todo nuestro distrito y distritos vecinos. A menudo, no se han conocido de antemano, y ahora están aquí hablando de educación y de lo que los estudiantes necesitan y de dónde pueden mejorar las escuelas. Después del programa, los participantes me agradecen repetidas veces por darles la posibilidad de reunirse con colegas y hablar sobre cuestiones educativas importantes.

El programa ha ayudado a los participantes a comenzar a verse a sí mismos no solo como líderes docentes sino también como líderes sindicales. Un facilitador de este año me dijo que nunca se vio a sí misma como una sindicalista o una persona con mentalidad sindical, lo cual es divertido porque su madre fue una de las sillas de nuestro edificio durante varios años. Pero el TLP la ayudó a ver el valor de su sindicato para liderar en temas de profesionalismo.

De hecho, los líderes docentes desarrollan nuestra capacidad sindical y la participación de los miembros. Lo veo principalmente con nuestros nuevos maestros que se unen. Realmente no tienen una comprensión sólida de lo que es o hace el sindicato. A través del TLP, el sindicato permite que varias personas de ideas afines se reúnan y discutan temas importantes en la escuela. Cuando estás enseñando a niños, no tienes la oportunidad de hacerlo. Y tampoco tiene la oportunidad de hablar con los miembros de la junta escolar o los legisladores del condado.

En el invierno, me aseguro de que nuestros maestros líderes y yo visitemos nuestras oficinas legislativas estatales. Allí, discutimos temas relacionados con la educación pública. Y estos líderes docentes son creíbles. Los legisladores aquí ya me conocen, pero cuando traigo a mis maestros líderes, les proporciona una perspectiva diferente. A través de tales reuniones, los líderes docentes pueden ver el poder de su propia voz y el poder de su profesión. Ven de primera mano cómo pueden compartir lo que saben con personas que tienen la capacidad de crear un cambio.

Además de hablar con legisladores, nuestros líderes docentes hablan con maestros fuera del programa para compartir lo que están aprendiendo. De hecho, nuestros maestros líderes tienen tareas asignadas en las que deben regresar a los edificios de su escuela y discutir temas de las reuniones de maestros líderes. También nos esforzamos por dar la bienvenida a los visitantes a nuestras reuniones. Por ejemplo, en una próxima reunión de TLP, dos miembros de la junta escolar vendrán a hablar sobre nuestra junta escolar, cómo funciona y los problemas que la junta encuentra actualmente apremiantes. Este es un tema muy rico para que lo escuchen nuestros maestros.

Muchas veces, la gente ve a los sindicalistas como individuos que se golpean los puños y se enfocan en el contrato. Pero cuando comenzamos a hablar sobre políticas y sus implicaciones para el trabajo que hacemos en nuestras aulas, me dicen que no se dieron cuenta de que los maestros tenían el poder de informar políticas o que es parte de nuestro trabajo. Informar nuestra política y defender a nuestros estudiantes es absolutamente nuestro trabajo, y así es como vamos a cambiar el sistema. Este programa nos brinda la plataforma para explicar que sabemos lo que estamos haciendo porque estamos en el aula con estudiantes y, por cierto, aquí está la investigación que demuestra que lo que estamos defendiendo funciona.

Para los maestros que han estado en un entorno donde saben que tienen voz, y para los maestros que buscan compartir más de sí mismos y aprender más en el proceso y ser un apoyo para sus colegas, el TLP es el lugar al que deben ir. Les dará no solo una idea de cómo funciona el sistema escolar y cómo funciona el sindicato, sino también una hoja de ruta para ayudar a crear un cambio real en el sistema. Y les ayudará a reconocer que para cualquier sistema escolar, corporación o negocio, hay un camino y un proceso. Este es el mejor modelo para desarrollar esas características de liderazgo en todos los ámbitos.

IEn nuestro distrito, el liderazgo de maestros se extiende más allá del Programa de Maestros Líderes. Desde 2011, nuestros educadores han participado en un exitoso programa de Asistencia y Revisión de Pares (PAR), un sello distintivo de una fuerte colaboración entre la gerencia y la mano de obra, en el que los maestros veteranos son mentores y entrenadores de maestros en período de prueba durante tres o cuatro años antes de llegar a un puesto. De hecho, un facilitador en nuestro TLP también es un maestro consultor en PAR. A través de PAR y líderes docentes, está claro que nuestro sindicato valora mejorar el sistema a través de las contribuciones de los educadores.

En el clima actual, ser progresivos en lo que respecta a la profesionalidad es cómo vamos a hacer avanzar a nuestro sindicato. Sigo escuchando a los maestros decir que debemos ser tratados como profesionales. Todo lo que hemos hecho para empoderar a los maestros a través del Programa de Líderes de Maestros y PAR muestra que realmente estamos cuidando nuestra profesión.


John Kuryla, representado en el artículo "Cultivando líderes docentes: un esfuerzo liderado por el sindicato conecta la práctica del aula con la política educativa", ha sido presidente de la Asociación de Educación de North Syracuse desde 2010 y ha trabajado en la profesión educativa durante 28 años. Anteriormente, enseñó educación para la salud en el Distrito Escolar Central de North Syracuse.

* Para más información sobre tecnología, multitarea y aprendizaje de los estudiantes, consulte "¿Se ha rediseñado la tecnología y la multitarea cómo aprenden los estudiantes?"En la edición Summer 2010 de Educador estadounidense (volver al articulo)

Para obtener más información sobre la revisión y asistencia entre pares, consulte "Tomando la iniciativa"En la edición Fall 2008 de Educador estadounidense (volver al articulo)
 

Educador estadounidense, Primavera 2019