Cultivando maestros líderes

Un esfuerzo liderado por la Unión conecta la práctica del aula con la política educativa

WTodos hemos vivido las consecuencias imprevistas incluso de las políticas más reflexivas. Cumplir con un horario estricto de clase y campana tiene sentido, a menos que enseñe al final del día y pierda regularmente a muchos de sus estudiantes por la salida temprana y gran parte de su tiempo de enseñanza a los anuncios de la tarde. Y "grupos de primer año" suena como una gran idea, a menos que su distrito carezca de la infraestructura y el personal para apoyarlos. Pero, ¿qué pasaría si le diéramos a los interesados, es decir, a los educadores, la oportunidad de investigar una política que encontraran molesta (o peor), perfeccionar sus prácticas en torno a esta política y terminar arreglando lo que está roto en el proceso?

El liderazgo efectivo de los maestros reconoce que los maestros son esenciales para el éxito de una escuela y el distrito en general. Tal liderazgo puede tener lugar en aulas individuales o entre maestros, pero el liderazgo a mayor escala ocurre cuando los maestros tienen oportunidades de influir en las políticas. Tanto el público como los encargados de formular políticas saben que los maestros son los que se conectan con los estudiantes todos los días y tienen un conocimiento directo de lo que funciona o no en el aula o la escuela.

El liderazgo de los maestros es vital para el éxito de los estudiantes, con investigaciones que encuentran conexiones positivas entre el rendimiento de los estudiantes y el liderazgo y la colaboración de los maestros.* Los países con sistemas educativos de alto rendimiento, como Finlandia y Singapur, promueven el profesionalismo docente y conectan a los docentes con los encargados de formular políticas.1 Las decisiones en el sistema educativo de los Estados Unidos, por otro lado, generalmente son tomadas por personas muy alejadas del aula. El liderazgo docente, aunque ciertamente no es una idea nueva, es cada vez más importante en nuestro clima actual para garantizar que los estudiantes se enseñen en entornos centrados en sus necesidades y no en las ideas de políticos y formuladores de políticas remotos, o aquellos que tienen poca experiencia en educacion publica.

En última instancia, los maestros deben participar en el cambio de la narrativa y la práctica de las reformas escolares de arriba hacia abajo. Como ha escrito el autor y educador Frederick M. Hess, los maestros deben estar "listos para salir de su clase, capaces de tratar con los encargados de formular políticas de buena fe y dispuestos a hacer que el liderazgo docente sea más que una frase vacía".2

Los líderes docentes que son miembros de la Federación Estadounidense de Maestros están haciendo exactamente eso. Desde 2011, el Programa de Líderes de Maestros de AFT (TLP) ha ayudado a preparar a los educadores (típicamente maestros) para facilitar las discusiones sobre cuestiones de política que afectan la profesión tanto a nivel local como nacional.§ El programa ha reunido y entrenado a cohortes de maestros para que asuman roles de liderazgo activo en sus escuelas individuales, distritos escolares y comunidades locales. Como líderes docentes, estos educadores han servido como catalizadores para construir la profesión y fortalecer no solo el sindicato sino también su conexión con la comunidad, a fin de generar apoyo y una mejor comprensión de las escuelas públicas.

Cómo funciona el programa de maestros líderes

Para participar en el programa, los presidentes locales presentan una solicitud a fines del invierno y son seleccionados a principios de la primavera. Una vez que un local es aceptado en el programa, los educadores que estén interesados ​​en unirse deben enviar una solicitud a su local. El presidente local luego selecciona a un miembro del local para que se convierta en facilitador del programa, y ​​tanto el presidente como el facilitador deben asistir a una orientación de dos días a cargo de la AFT. Cada facilitador está capacitado para dirigir una cohorte de aproximadamente educadores de 12, llamados "líderes docentes", que se reúnen durante ocho meses durante el año escolar, un sábado cada mes durante un día completo. Allí, discuten problemas en su distrito y estado; recibir capacitación sobre la formulación de posiciones políticas; y luego realizar investigaciones en sus aulas y escuelas, participar en conversaciones con líderes de políticas y compartir sus hallazgos y recomendaciones. Estos maestros se convierten en líderes en su escuela, sindicato o distrito, y a veces tienen un impacto más amplio en forma de cambios duraderos en las políticas.

Una vez que el local ha seleccionado su cohorte de líderes docentes, la AFT proporciona recursos para apoyarlos, incluida asistencia técnica y materiales curriculares centrados en la política educativa. La guía principal del plan de estudios para el programa es El poder de las redes de docentes por Ellen Meyers, un libro enfocado en cómo los grupos de maestros pueden unirse para apoyarse mutuamente y también encontrar soluciones a los problemas que enfrentan. Además, la AFT ofrece estipendios para maestros y facilitadores participantes, apoyo continuo (p. Ej., Planificación de reuniones, conferencias telefónicas mensuales, consejos para personalizar el programa para que se adapte mejor a las necesidades de un local y localizar investigaciones útiles) y acceso a una comunidad en línea nacional de maestros líderes de todos los lugareños que actualmente participan en este trabajo. Más de los educadores de 1,000 y un total de locales de 32 han participado desde el inicio del programa (ver Figuras 1 y 2).

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Los maestros participantes han desarrollado habilidades en varias áreas importantes de liderazgo, incluida la construcción de una cultura de colaboración; acceder, usar y presentar investigaciones relevantes que se conectan con políticas y prácticas; convertirse en defensores de los maestros, estudiantes y sus familias, y de la educación pública; y comprender las cuestiones de política y hacer recomendaciones a través de sus sindicatos. Adam Marcoux, presidente del Sindicato de Maestros de Nashua en New Hampshire, explica que este programa ha ayudado a los maestros a repensar su papel y el papel del sindicato. En lugar de preguntar: "¿Qué está haciendo mi sindicato por mí?", Los miembros ahora se preguntan entre sí: "¿Cómo se están involucrando en el sindicato?"

El ímpetu para el programa fue la falta de voz de los maestros en las discusiones sobre la política educativa nacional. ¿Por qué no se les pidió a las personas en el aula su opinión para garantizar que nuestros hijos tengan las mejores oportunidades para aprender? Para proporcionar una vía para que los educadores contribuyan a las discusiones sobre políticas que afectan a la profesión tanto a nivel local como nacional, la AFT estableció el Programa de Maestros Líderes.

Una característica destacada del programa es que los participantes realizan una investigación de acción sobre un tema de su elección basado en una política local, estatal o federal que desean estudiar y cambiar. Según esta investigación, los participantes han realizado mejoras significativas en sus escuelas.

Al final del año del programa, cada participante de TLP en cada cohorte presenta sus hallazgos de investigación en un escaparate local a los invitados, que a menudo incluyen legisladores locales, miembros de la junta escolar, líderes del distrito escolar y miembros de los medios de comunicación. como amigos, colegas y familiares. A menudo se pide a estos invitados que proporcionen comentarios sobre el contenido y la entrega de las presentaciones. Para algunos maestros, la presentación marca la culminación de su investigación sobre el tema, pero no el final de su liderazgo. De hecho, esta es una expectativa de los participantes en el programa. Otros han utilizado su trabajo y sus nuevas habilidades de defensa para ayudar a implementar sus recomendaciones de política, a veces con el apoyo de un líder local o del distrito que asistió al escaparate. A través de esta promoción, estos maestros demuestran cómo la voz de los maestros es esencial para apoyar lo que funciona para las escuelas y los estudiantes.

Esta promoción es una forma importante en que el TLP apoya a estos maestros en su crecimiento de liderazgo. Todos los maestros pueden liderar compartiendo información con sus colegas y aprendiendo unos de otros. Otros roles de liderazgo son más formales, y pueden incluir líderes de igual a igual, líderes de nivel escolar y líderes del sistema. Hemos descubierto que los participantes en el TLP han optado por estudiar una amplia gama de políticas educativas, pero debido a la estructura y los requisitos del programa, la mayoría ha seleccionado políticas a nivel escolar o del sistema. Todos los participantes han podido usar sus experiencias de TLP para abogar por un cambio basado en la evidencia reunida a través de su investigación.

Líderes punto a punto

Gran parte del trabajo de los líderes docentes implica trabajar con otros maestros. En Nashua, los esfuerzos de TLP se han ocupado específicamente de los maestros que llevan a sus compañeros a realizar cambios positivos en sus escuelas. Estos maestros trabajan en colaboración con colegas para apoyar mejor a sus alumnos.

El miembro del Sindicato de Maestros de Nashua, James Graham, se convirtió en un líder para crear e implementar un sistema de enseñanza en su escuela secundaria. Estaba consternado por el desempeño de los estudiantes en los cursos de Álgebra I de su escuela y creía que la flexibilidad de la lista y la capacitación beneficiarían tanto a los alumnos de bajo rendimiento como a los de alto rendimiento.

Graham pudo poner a prueba su teoría al asistir a una clase para una unidad y comparar los puntajes de esos estudiantes con los puntajes de los estudiantes en las clases tradicionalmente enseñadas. Los estudiantes en las clases de enseñanza general mostraron resultados favorables, por lo que Graham llevó su investigación y recomendaciones a su director, lo que condujo a una conversación más amplia en la escuela sobre la enseñanza. Al año siguiente, la escuela tenía cuatro secciones simultáneas de Álgebra I, en las que Graham y sus colegas ofrecieron una mayor diferenciación a través de un modelo de enseñanza. Los datos preliminares sugieren que este modelo contribuyó a un aumento ligeramente mejor que el promedio en las tasas de aprobación para Álgebra I.

Líderes a nivel escolar

Muchos maestros de TLP centran su investigación en temas que tendrán un amplio impacto en sus escuelas. Los maestros de Nashua que desarrollaron planes de enseñanza conjunta y en equipo para sus escuelas han tenido un impacto más allá de apoyar a sus compañeros, como sucede con frecuencia. Otros maestros se han centrado en políticas que impactarían los problemas de todo el edificio.

Por ejemplo, el profesor de estudios sociales de Nashua, Gary Hoffman, centró su investigación en el número de salidas e interrupciones tempranas durante las clases al final del día en comparación con las clases de la mañana o las de la mitad del día. Por la fuerza de su investigación, Hoffman pudo establecer una reunión con el superintendente del distrito, el superintendente asistente del distrito y el director de su edificio sobre la viabilidad de un horario rotativo u otras soluciones alternativas. Aunque la reunión fue demasiado tarde para cambios inmediatos en el año escolar actual, los administradores pudieron identificar el problema de las interrupciones y reducir significativamente la cantidad de anuncios al final del día que interrumpieron el horario de clases.

Otros ejemplos de estos líderes a nivel escolar incluyen maestros de Toledo, Ohio. La maestra de educación especial de cuarto grado, Valerie Powell, de la Federación de Maestros de Toledo (TFT), abogó por más tecnología informática para los estudiantes de su escuela. Estudió la garantía de "educación pública gratuita y adecuada" en virtud de la Sección 504 de la Ley de Educación para Individuos con Discapacidades, que prohíbe la discriminación por motivos de discapacidad, y quería garantizar que se les brindara las mismas oportunidades a los estudiantes de educación especial que a sus compañeros de educación general. Debido a su investigación y defensa, la escuela de Powell compró un carrito con computadoras portátiles y auriculares 30, así como una pizarra interactiva para su salón de clases, para que pudiera mejorar el apoyo educativo que estaba brindando a sus estudiantes de educación especial. Este carrito de computadora ahora está disponible no solo para su clase sino también para la escuela en general, un cambio que surgió de la aplicación de su investigación, evidencia y liderazgo, así como de su defensa para mejorar las condiciones de enseñanza y aprendizaje en su escuela .

También en Toledo, las maestras de secundaria Therese Gordon y Kristin Haney reconocieron que los estudiantes en su escuela estaban aprendiendo en edificios portátiles inseguros e inadecuados. Los planes de su junta escolar para rediseñar Arlington Elementary no abordaron los edificios portátiles que se estaban desmoronando en los terrenos de la escuela. Los estudiantes habían estado usando esos edificios para las clases desde una reconstrucción reciente del edificio, y los nuevos planes los habrían dejado como estaban. Haney y Gordon pudieron reunir el apoyo de la comunidad y persuadir a su junta escolar para que cambiara el diseño de la escuela, después de que se aprobara, para agregar un ala completa a la escuela para albergar clases para los grados 6 – 8. Los dos maestros usaron las habilidades que aprendieron en el TLP para luchar por sus alumnos. Gordon dice que "sin el apoyo de este programa y nuestro sindicato, no hubiéramos sentido que nuestras voces fueran escuchadas".

En Texas, Dana Wrann, maestra de educación especial K – 8 y miembro de la Alianza de Maestros y Personal de Apoyo de San Antonio, quería saber si las actividades de atención plena podrían afectar el éxito académico y la participación de los estudiantes. Después de implementar prácticas de atención plena al principio y al final de cada una de sus clases, Wrann encontró una diferencia estadísticamente significativa, basada en encuestas previas y posteriores, en cómo se sentían sus alumnos sobre la escuela, sus relaciones y el manejo de conflictos. Con su investigación y hallazgos, acudió a su directora para discutir la capacitación de otros maestros sobre prácticas de atención plena en su escuela. Este año, la escuela lanzó una implementación suave en la que otros maestros comenzaron a implementar la atención plena con sus alumnos. Wrann también ha llevado este trabajo fuera de su escuela, realizando entrenamientos comunitarios sobre mindfulness. Ella ha escrito una subvención basada en su investigación de acción con la esperanza de impulsar este programa aún más.

Líderes del sistema

Algunos participantes miran más allá de sus propias escuelas a los problemas que ven en sus distritos y estados, o incluso a nivel nacional.

Al investigar problemas con los cursos del "grupo de estudiantes de primer año" del distrito, la maestra de secundaria de Toledo, Amy Netter, descubrió problemas al programar a muchos estudiantes diferentes en cuatro clases principales, especialmente las clases de ciencias. Al concluir su investigación, hizo varias recomendaciones al comité conjunto del plan de estudios, incluyendo agregar un coordinador de datos a tiempo completo y otra clase de ciencias, y programar un almuerzo común para estos estudiantes. Antes de la presentación de Netter, el comité desconocía los problemas.

La vicepresidenta de TFT, Mona Al-Hayani, quien también es maestra de secundaria, reconoció el grave problema de la trata de personas en Toledo. Se le pidió que trabajara en un proyecto para el departamento de derechos humanos y relaciones comunitarias de la AFT, y usó las habilidades de investigación, defensa y presentación que desarrolló a través del Programa de Líderes de Maestros para crear el desarrollo profesional que entregó a cada empleado de su distrito: desde el personal de la oficina central hasta los conductores de autobuses. Al-Hayani ha trabajado con AFT y TFT, la Coalición contra el Tráfico Humano del Condado de Lucas y las Escuelas Públicas de Toledo para ampliar su alcance de desarrollo profesional; su capacitación ahora es una parte obligatoria de la capacitación obligatoria de informes para todos los maestros en el distrito, y recientemente se dirigió a un grupo de nuevos maestros de 200 como parte de este trabajo.

En Florida, los miembros de la Asociación de Maestros de Aula del Condado de Palm Beach, Hazel McFarlane y Karen McFarlane (sin relación) examinaron la Educación de Estudiantes Excepcionales (ESE) en su distrito, un programa que también brinda apoyo a estudiantes con discapacidades de aprendizaje, emocionales, intelectuales y de desarrollo. en cuanto a estudiantes dotados. Sintiéndose empoderados de sus presentaciones de sus hallazgos de investigación, ambos maestros se convirtieron en copresidentes del comité de ESE del sindicato.

Hazel estudió cómo garantizar que los maestros de ESE estén equipados para mejorar el rendimiento de los estudiantes, y Karen investigó la carga de trabajo administrativo del IEP (programa de educación individualizado) de los maestros de ESE y cómo eso afecta la retención de maestros y el rendimiento de los estudiantes. Su investigación ayudará a asegurar que las necesidades de los maestros sean prominentes en el trabajo del departamento de ESE del distrito, que sirve como una red y un recurso para padres, personal y miembros de la comunidad para ayudar a apoyar a los estudiantes excepcionales del distrito. Ya en su primer año de copresidencia del comité, Karen y Hazel han visto un gran aumento en la participación general de los miembros en el comité, así como en la participación de la junta escolar.

En Baltimore, Aaron Cuthrell participó en el TLP durante dos años, centrando su investigación en la educación de la primera infancia. Después de completar el programa, Cuthrell se acercó a su director, quien lo ayudó a comenzar campamentos de enriquecimiento de verano en su escuela para niños pequeños. El programa se ha expandido a múltiples escuelas en todo el condado de Baltimore y el condado de Howard y ahora apoya a cientos de estudiantes cada verano. Después de considerar un cambio a la administración, Cuthrell decidió permanecer en el aula, dándose cuenta de la capacidad que tenía para apoyar a los estudiantes mientras permanecía en la enseñanza.

TEstos son solo algunos ejemplos de maestros que crean políticas a través de la investigación y las lecciones aprendidas de su propia práctica. A través del Programa de Líderes de Maestros de AFT, los educadores tienen nuevas oportunidades para participar más allá de sus propias aulas. Se convierten en solucionadores de problemas y dan crédito al trabajo que hacen todos los días. El programa también ha ayudado a administradores, líderes de distrito y comunidades a reconocer el trabajo que hacen los maestros y la dedicación que tienen para mejorar la vida de sus estudiantes en todos los niveles. El papel profesional crítico que desempeñan los docentes es reconocido y valorado en otros países, donde los educadores tienen tiempo regular durante el día para relacionarse con otros docentes, compartir las mejores prácticas y colaborar para practicar y perfeccionar sus lecciones.** La AFT quiere garantizar que los maestros en los Estados Unidos tengan las mismas oportunidades de colaboración y la misma voz y respeto profesional que sus contrapartes en otros países.

Los maestros pueden liderar en todos los niveles: pares, escuela y sistema. Deben ser alentados y provistos de herramientas y oportunidades para influir en las políticas, y es por eso que se desarrolló el Programa de Maestros Líderes. La AFT y sus miembros están luchando para garantizar que los estudiantes de todo el país tengan todas las posibilidades de éxito. Y eso significa escuchar y aprender de las personas que más saben sobre esos estudiantes, sus maestros.


Robin Vitucci es un asociado sénior y Marjorie Brown es subdirectora del departamento de asuntos educativos de la Federación Estadounidense de Maestros. Este artículo se basa en un informe de investigación publicado por la AFT en 2017, "Liderazgo docente: de la práctica a la política. "Para obtener más información sobre el Programa de Líderes de Maestros AFT, envíe un correo electrónico a Marjorie Brown en el departamento de asuntos educativos al EDissues@aft.org

* Para más información sobre estas conexiones, consulte "Elevando las relaciones"En la edición Summer 2017 de Educador estadounidense (volver al articulo)

Para obtener más información sobre la importancia de unir la investigación y la práctica desde la perspectiva del maestro, consulte "La verdadera experiencia docente"En la edición Summer 2016 de Educador estadounidense. (volver al articulo)

Para obtener más información sobre cómo ayudar a los educadores a realizar cambios significativos, consulte "Maestros sin jaula"En la edición Spring 2015 de Educador estadounidense. (volver al articulo)

§Aunque los participantes suelen ser maestros de aula, otros han incluido paraeducadores, bibliotecarios, consejeros, conserjes y otros empleados de la escuela que son miembros del AFT que pagan cuotas. (volver al articulo)

** Para una comparación en profundidad de las condiciones de enseñanza en los Estados Unidos y en otras partes del mundo industrializado, consulte "¿Quieres cerrar la brecha de logros?"En la edición Winter 2014 – 2015 de Educador estadounidense. (volver al articulo)

Notas finales

1. Encuesta PDK, "Enseñanza: Respeto pero disminución de la apelación" Phi Delta Kappan 100, no. 1 (septiembre 2018).
2 FM Hess, El maestro que revienta las jaulas (Cambridge, MA: Harvard Education Press, 2015).

Educador estadounidense, Primavera 2019