ELL en la cúspide

¿Deberíamos reclasificar?

Educador estadounidense, primavera 2020,

Juan y Abel son estudiantes en la clase de quinto grado de la Sra. Taylor.

Juan nació en los Estados Unidos. Fue clasificado como un aprendiz del idioma inglés, o ELL (el término utilizado para identificar a los estudiantes que están en el proceso de desarrollar el dominio del inglés), cuando comenzó el jardín de infantes. Todos los años ha progresado adecuadamente en la prueba de dominio de inglés de su estado, y más recientemente obtuvo un puntaje justo en la cúspide, superando el umbral para ser "competente en inglés". Sus puntajes estandarizados de lectura y matemática no son terribles, pero tampoco excelentes. Se comunica fácilmente en inglés con sus maestros y compañeros de clase. Sin mirar su archivo escolar, no sabrías necesariamente que es un ELL. Al igual que muchos niños de su edad, Juan es enérgico y algunas veces está distraído. De vez en cuando se olvida de su tarea o llega unos minutos tarde a clase.

Abel se mudó a los Estados Unidos con sus padres hace dos años y medio. Casi no hablaba inglés y fácilmente calificaba para los servicios de ELL. Ha progresado muy bien en poco tiempo, pero no lo suficiente como para ser considerado competente en inglés. En la escuela, él está callado. Su trabajo siempre es ordenado y se completa a tiempo, y tiene uno de los promedios matemáticos más altos de la clase. A menudo toma prestados libros para leer de la biblioteca de la clase, por lo que la Sra. Taylor sabe que está motivado. Pero su comprensión de lectura a veces falla, lo que se refleja en los puntajes de los exámenes de lectura que están por debajo del nivel de grado. El otoño pasado, estaba muy cerca del umbral de dominio del inglés, pero la sección de escritura lo detuvo.

A medida que el año escolar llega a su fin, la directora invita a la Sra. Taylor y otros maestros a reunirse y discutir el progreso de los estudiantes ELL en sus clases. La Sra. Taylor sabe que se le preguntará si cree que Juan y Abel deberían seguir siendo ELL o ser reclasificados como competentes en inglés y asignados a clases regulares el próximo año en la escuela intermedia. Ambos puntajes de sus exámenes están dentro de unos pocos puntos del umbral de dominio del inglés del estado, por lo que están "en la cúspide" y podrían "ir en cualquier dirección". ¿Qué debe hacer un maestro en esta situación?

La preocupación de la Sra. Taylor es que si ingresan a la escuela secundaria como estudiantes ELL, serán asignados a clases que no los desafíen y terminarán limitando sus oportunidades de aprendizaje. La Sra. Taylor también ha escuchado que los maestros a veces subestiman las habilidades académicas de los estudiantes ELL, particularmente en la escuela intermedia o secundaria, donde los estudiantes a menudo son asignados a diferentes niveles académicos. Por otro lado, podrían no obtener el apoyo que necesitan si su inglés y sus académicos no son lo suficientemente fuertes. En el caso de Juan, la lectura y las matemáticas son desafíos; en Abel's, la escritura lo está frenando, y su lectura no es tan fuerte como debería ser. La Sra. Taylor está algo más segura de su inglés, pero no está muy segura de cómo responder. Ir a la clase regular probablemente desafiaría más a los niños y abriría nuevas puertas en términos de cursos y compañeros de clase. ¿Pero están listos?

Al final de cada año escolar, particularmente a medida que los estudiantes pasan a la escuela intermedia o secundaria, los educadores de todo el país enfrentan la misma pregunta que la Sra. Taylor: ¿Reclasificar o no reclasificar? Queremos que los estudiantes reciban el apoyo que necesitan y también tener acceso a todas las oportunidades académicas disponibles. ¿Podemos tener ambos? La decisión de reclasificación es complicada porque a veces parece que existe una compensación inevitable entre el apoyo especializado, por un lado, y el acceso académico completo por el otro.1 En este artículo, exploramos las complejidades de la decisión de reclasificación. Nos centramos específicamente en importantes hallazgos de investigaciones recientes para ayudar a guiar el proceso de toma de decisiones para los estudiantes ELL cuyos puntajes de dominio del idioma inglés (ELP) están justo en la cúspide entre calificar y no calificar para la reclasificación. Los estudiantes en la cúspide posiblemente podrían ser reclasificados y colocados en las clases principales con los estudiantes principales, pero podrían tener algunas necesidades que interferirían con su capacidad de tener éxito en las aulas principales. De ahí el dilema que enfrentan la Sra. Taylor y muchos otros maestros de ELL.

Clasificación inicial y reclasificación posterior

El proceso de clasificar inicialmente a un estudiante como ELL es relativamente simple en comparación con la reclasificación. La clasificación inicial implica una encuesta del idioma del hogar y una evaluación del dominio del idioma inglés.2 Cuando un estudiante ingresa a la escuela, su familia responde una serie de preguntas sobre los idiomas que se hablan en casa. Las encuestas de idioma del hogar utilizadas en todo el país varían de estado a estado, pero todas incluyen algunas preguntas sobre el primer idioma del niño, el idioma principal y cualquier otro idioma utilizado en el hogar. En general, los estudiantes toman un examen de ELP (a veces llamado "examinador") si sus padres informan un idioma del hogar que no es inglés. Si el examen muestra que un estudiante no es competente en inglés, entonces él o ella es clasificado como ELL.

La clasificación ELL da derecho a un estudiante a una variedad de servicios, sobre todo, clases de desarrollo del idioma inglés (ELD) e instrucción de contenido básico accesible desde el punto de vista lingüístico (a menudo denominada "instrucción de contenido protegido"). ELD está diseñado para ayudar a los ELL a dominar el inglés. La instrucción de contenido accesible, o protegida, está destinada a ayudar a los estudiantes ELL a aprender contenido académico básico mientras apoya su desarrollo del inglés, particularmente en las áreas de contenido. Una evaluación anual de ELP monitorea el progreso de los estudiantes en el desarrollo del dominio del inglés.

Además del monitoreo, la prueba anual de ELP también determina si los ELL se pueden considerar para la reclasificación de ELL a dominio del inglés, es decir, si su dominio del inglés es adecuado para permitir tener éxito en un aula de solo inglés sin apoyos adicionales. En la mayoría de los estados, los estudiantes ELL se reclasifican como competentes en inglés si el examen ELP muestra suficiente competencia en inglés. En otros estados, se convierten elegible para la reclasificación, a la espera de factores adicionales, como habilidades académicas básicas y evaluaciones docentes.3 Debido a que los estudiantes ELL no están distribuidos de manera uniforme en todo el país, la mayoría están en un número relativamente pequeño de estados, la mayoría de los estudiantes ELL asisten a escuelas en este último grupo de estados.4 Se vuelven elegibles para la reclasificación en función de la calificación de competencia de una prueba ELP, pero la decisión de reclasificación se toma en función de factores adicionales, como las pruebas de rendimiento académico y / o las recomendaciones de los maestros.

El proceso de reclasificación varía sustancialmente según el estado, e incluso según el distrito dentro de los estados (como discutimos con más detalle a continuación), pero la idea básica es que los estudiantes mantengan el estado de ELL por el tiempo que necesiten apoyo adicional debido a Desarrollo del dominio del inglés. Una vez que obtienen dominio del inglés, de acuerdo con los criterios de su estado, se reclasifican como competentes en inglés, salen del programa ELL y, a excepción de un período de monitoreo de cuatro años, reciben el mismo trato que los compañeros que nunca fueron clasificados como ELL. Después de este punto, no hay distinción entre los programas, cursos, monitoreo y expectativas para los antiguos ELL (ahora reclasificados como competentes en inglés) y para los estudiantes que nunca fueron ELL.

La reclasificación ha sido considerada como un hito clave en la experiencia académica de un ELL. En las escuelas que hemos observado o trabajado, y confirmado en la literatura de investigación,5 los maestros a menudo se refieren a la "graduación de ELD" como una meta por la cual los estudiantes deben esforzarse; Los maestros esperan celebrar este logro y animan a los estudiantes y padres a hacer lo mismo. Gran parte de la investigación de políticas se ha centrado en las tasas de reclasificación de las escuelas y el tiempo de reclasificación de los estudiantes como medida del éxito del programa.6 Sin embargo, los académicos advierten contra la prisa por reclasificar, ya que la investigación muestra que ciertos grupos de estudiantes que reclasifican más tarde en realidad terminan con mejores resultados académicos en el futuro.7 Las regulaciones federales requieren que los distritos supervisen a los estudiantes ELL durante cuatro años después de que se reclasifiquen, pero esta vez la ventana puede no ser lo suficientemente larga. Una gran fracción de los estudiantes ELL se reclasifican durante la escuela primaria, lo que significa que ya no pueden ser monitoreados después de la escuela intermedia. Pero ciertos problemas de lenguaje y alfabetización pueden no surgir hasta later.8

Sin embargo, la reclasificación en sí misma puede no ser necesariamente beneficiosa. Si este es el caso, no debe tratarse como un hito con valor intrínseco. Investigaciones recientes sugieren que lo que realmente podría importar es la calidad de la instrucción y los servicios que reciben los estudiantes antes y después de la reclasificación. Volvemos a este punto después de discutir la complejidad y las consecuencias de la reclasificación.

¿Qué hace que la reclasificación sea tan compleja y por qué es importante?

Educadora estadounidense, Spring 2020
Como debería ser evidente, el proceso de reclasificación es aún más complicado que la clasificación ELL inicial. Además, los criterios de reclasificación varían mucho entre los estados e incluso entre los distritos dentro de los estados. A partir de 2016, 30 estados utilizaron los puntajes de su prueba ELP estatal anual como único criterio para la reclasificación, pero no necesariamente de la misma manera. Algunos estados consideran solo la puntuación global compuesta; otros agregan el requisito de que los estudiantes alcancen un umbral en cada dominio de idioma. Como notamos anteriormente, otros estados usan el rendimiento académico y otros criterios, como el juicio del maestro, además de los puntajes de las pruebas ELP.9

Las decisiones sobre el logro del umbral para la reclasificación a menudo no son claras, y particularmente cuando los factores además de los puntajes de las pruebas ELP son parte del proceso de toma de decisiones, son propensos al juicio humano y, por lo tanto, al error humano. Los puntajes de las pruebas también son propensos a errores. Ninguno es perfectamente exacto, y cada evaluación ELP mide cosas algo diferentes. Lo que constituye "dominio del inglés" y, por lo tanto, el umbral para la reclasificación, puede depender de qué prueba se use. En todo el país, se utilizan al menos nueve pruebas ELP diferentes, cada una de las cuales mide ELP de manera algo diferente.10 Un estudiante que califica para la reclasificación en un estado o distrito puede seguir siendo un ELL en otro estado o distrito que usa diferentes pruebas y considera diferentes factores.11

La aplicación de requisitos adicionales, como la evaluación del maestro en particular, hace que las decisiones de reclasificación sean más complejas y la reclasificación sea aún más difícil de alcanzar.12 No es sorprendente que los investigadores hayan observado que si bien ingresar al estado de ELL es fácil, salir puede ser extremadamente difícil. En algunos distritos donde los estudiantes deben cumplir con múltiples criterios para la reclasificación, menos del 40 por ciento de los estudiantes que obtienen puntajes por encima del umbral de la prueba ELP estatal son reclasificados.13

El problema con los criterios y procedimientos de reclasificación complejos es que la reclasificación se puede retrasar innecesariamente, es decir, más allá del punto en que los estudiantes realmente necesitan los apoyos adicionales. Retrasar la reclasificación puede ser perjudicial para las experiencias académicas posteriores de los estudiantes al limitar las opciones de cursos, el acceso al plan de estudios académico básico y la interacción con los compañeros de la corriente principal. Los estudiantes que permanecen en el estado ELL pueden ser colocados en pistas bajas en la escuela intermedia y secundaria, segregados con poco acceso a compañeros con dominio fluido del inglés, sujetos al estigma asociado con la etiqueta ELL y confrontados con expectativas disminuidas de sí mismos y del maestro.14 Sin embargo, simplemente reclasificar a los estudiantes no presenta una solución rápida y fácil. Salir del estado ELL significa perder el apoyo lingüístico y el apoyo académico. Para los estudiantes que no están preparados para aprender en un entorno de solo inglés, la reclasificación puede hacer más daño que bien, particularmente si se los ubica en clases de bajo nivel.

Los estados establecen, y los distritos deben seguir, un umbral específico que los ELL deben alcanzar en la evaluación anual de ELP para calificar para la reclasificación. Si el umbral es demasiado alto, los estudiantes que ya no necesitan servicios de ELL continúan recibiéndolos, pero posiblemente a costa del acceso al plan de estudios general y a los compañeros de clase que no son ELL. Si el umbral es demasiado bajo, los estudiantes que aún necesitan servicios de ELL no los reciben y es probable que tengan dificultades en las clases principales. El meollo del asunto no es solo si la barra de reclasificación está configurada demasiado alta o demasiado baja, sino más bien dónde está configurada la barra de reclasificación En relación a el apoyo que los ELL podrían necesitar y combinado con Acceso adecuado al plan de estudios general y a sus pares.15

Esto es ciertamente mucho a tener en cuenta. Al final de este artículo, hacemos algunas recomendaciones que esperamos brinden una guía concreta. El equilibrio entre el acceso adecuado a las clases principales y el apoyo necesario es clave. Obviamente, este es un tema educativo importante. También es una cuestión de derechos legales y civiles: a los estudiantes ELL que se retiran demasiado pronto se les niega el acceso a los servicios del idioma inglés, mientras que a los estudiantes ELL que se retiran demasiado tarde se les puede negar el acceso a partes del plan de estudios general.16

Investigación sobre reclasificación y sus efectos

Cuando simplemente observamos los resultados promedio de los ELL y los ELL reclasificados (es decir, antiguos), vemos que los ELL reclasificados al dominio del inglés tienen más probabilidades de tomar clases de contenido rigurosas, es más probable que tomen una carga completa de clases de contenido básico. mayor rendimiento y mejor comportamiento, y graduarse de la escuela secundaria a tasas más altas.17

Sin embargo, las comparaciones directas son engañosas. Los estudiantes ELL reclasificados al dominio del inglés y los estudiantes que siguen siendo estudiantes ELL difieren en muchos aspectos, entre los cuales, por definición, los estudiantes reclasificados tienen niveles más altos de dominio del inglés y, en estados con requisitos académicos para la reclasificación, un mayor rendimiento académico. También pueden diferir en términos de antecedentes socioeconómicos familiares, nivel educativo de los padres, nivel inicial de dominio del inglés y otros factores. Dado que estos factores están asociados con los resultados académicos en el futuro, simplemente comparar el rendimiento académico de los estudiantes ELL reclasificados con el rendimiento académico de los que siguen siendo estudiantes ELL conducirá a conclusiones inexactas sobre los efectos de la reclasificación.

En cambio, debemos comparar a los estudiantes reclasificados y no reclasificados que se parecen tanto entre sí como sea posible en todos los aspectos que no sean la reclasificación. Pero la asignación aleatoria de estudiantes similares para la reclasificación o el ELL restante obviamente no es una opción.

Los investigadores han desarrollado una técnica que nos permite hacer estas comparaciones sin utilizar una asignación aleatoria. Lo hacen aprovechando la aleatoriedad que forma parte de cada medición educativa. Estos estudios implican el uso de los puntajes de los estudiantes que tomaron el examen ELP anual y obtuvieron un puntaje muy cercano al umbral de reclasificación, ligeramente por encima o por debajo.*

Aquí está la lógica subyacente a este diseño de investigación: el puntaje de la prueba de un estudiante comprende dos componentes. El primero representa lo que el alumno realmente sabe y puede hacer, es decir, su verdadero nivel (competencia, conocimiento, habilidad, lo que se esté midiendo). El segundo componente comprende todo lo demás que puede influir en el puntaje de la prueba de un estudiante, pero que es irrelevante para su verdadera habilidad. Estos incluyen, por ejemplo, el clima, el tráfico camino a la escuela, la calidad del sueño que el alumno tuvo la noche anterior, la iluminación en el aula y otras condiciones. Estos factores son aleatorios y no tienen nada que ver con el verdadero nivel ELP del estudiante. Sin embargo, pueden influir en el rendimiento de la prueba.

Estas ocurrencias aleatorias harán que los estudiantes cuyo verdadero ELP esté en o cerca del puntaje exigido por el estado caigan a ambos lados del umbral de competencia. A pesar de que sus puntajes difieren, para todos los efectos, estos estudiantes tienen esencialmente el mismo nivel de ELP verdadero. Por lo tanto, si se reclasificaron o si siguen siendo ELL se debe a ocurrencias aleatorias, casi como si fuera una asignación aleatoria.

Para ilustrar estos "sucesos aleatorios", imagine dos estudiantes, Charlie y Sammy, con el mismo nivel de dominio del inglés. Ambos están programados para tomar su examen durante el primer período. Charlie llegó a la escuela a tiempo y estaba listo para tomar el examen. El autobús de Sammy llegó tarde. Después de bajarse del autobús, corrió hasta su salón de clases, sin tener tiempo para recuperar el aliento antes de comenzar la prueba. Charlie obtiene exactamente el puntaje mínimo para ser considerado competente; Sammy, después de haberse sentido apresurado y estresado durante la prueba, baja un punto y, por lo tanto, está por debajo de lo competente. Con base en estos puntajes de los exámenes, Charlie se reclasifica y entra al aula regular al año siguiente; Sammy sigue siendo un ELL.

Cada año, miles de estudiantes en cada estado, como Charlie y Sammy, obtienen puntajes dentro de unos pocos puntos del umbral de dominio del inglés. Sus niveles de ELP (sus puntajes verdaderos) son esencialmente los mismos, pero por razones aleatorias, algunos puntajes en el umbral o justo por encima de él y terminan reclasificados, mientras que el resto obtiene un puntaje inferior y permanece en el estado ELL. Según los niveles de ELP esencialmente idénticos de los dos grupos, esperaríamos que sus resultados académicos futuros sean muy similares, pero para la reclasificación. Si, como grupo, sus resultados difieren, es muy probable que se deba a que un grupo se reclasificó y, por lo tanto, experimentó cambios en el plan de estudios y los servicios, mientras que el otro grupo no se reclasificó y, por lo tanto, no experimentó esos cambios.

Un puñado de estudios recientes han adoptado este enfoque para determinar si la reclasificación en sí misma tiene algún efecto en las trayectorias académicas posteriores para estudiantes con niveles de ELP alrededor del umbral para la reclasificación. Una advertencia importante es que los resultados de estos estudios solo se pueden generalizar a los estudiantes en la cúspide, en el límite o muy cerca del límite de reclasificación. Esta investigación no se aplica a los estudiantes que están muy por debajo del umbral de reclasificación.18

Estos estudios, cada uno de los cuales analiza un solo estado o distrito, han encontrado que los efectos de la reclasificación pueden ser positivos, cero o negativos, lo que significa que los estudiantes en o cerca del umbral de reclasificación que reclasifican tienen mejores, iguales o peores resultados en los años siguientes, en comparación con los estudiantes con niveles ELP equivalentes que no se reclasifican. ¿Por qué la amplia variación?

Si la reclasificación tiene un efecto en el logro posterior de los ELL parece depender no tanto de la reclasificación per se, sino más bien de las experiencias de los estudiantes antes y después de la reclasificación. Cuando los ELL no reclasificados en la cúspide permanecen o se colocan en pistas académicas más bajas con pocas posibilidades de pasar a una pista más alta, la reclasificación tuvo un efecto positivo, probablemente porque los ELL reclasificados tienen más probabilidades de colocarse en una pista más alta y en clases con personas que no son ELL, libres de cualquier estigma que pueda tener la etiqueta ELL, y posteriormente tienen un mejor rendimiento académico.19 Además, donde se requiere que los estudiantes ELL tomen clases ELD y protegidas en lugar de clases de contenido convencionales, los efectos de la reclasificación fueron más fuertes.20

Por el contrario, en los distritos donde los ELL se integran con los no ELL en los cursos de matemáticas e inglés, incluso si aún no se habían reclasificado, no se encontró un efecto claro de reclasificación.21

Estos estudios sugieren que la segregación continua en ELD y clases protegidas para los ELL que no se reclasifican pero se encuentran en el umbral de reclasificación o cerca de este podrían explicar el efecto positivo de la reclasificación para los estudiantes que sí lo hacen. No podemos estar seguros, ya que la investigación no analizó profundamente los factores dentro de la escuela que podrían explicar los hallazgos. Pero es claramente posible que no sea la reclasificación per se lo que tiene un efecto en la trayectoria de logros de los estudiantes ELL, sino más bien las consecuencias educativas, curriculares y sociales de lo que sucede como resultado de ser o no ser reclasificado.

Los estudios también plantean una pregunta importante: ¿Cuál debería ser el efecto de la reclasificación? ¿O debería haber algún efecto?22 En general, esperamos que las prácticas y procedimientos educativos tengan efectos positivos. Pero piénselo: la reclasificación, aunque indica que los estudiantes han alcanzado un cierto nivel de inglés y dominio académico, implica la eliminación de prácticas y procedimientos diseñados para ayudar a los estudiantes que aún no dominan adecuadamente el inglés. Si el efecto de eliminar estos servicios es negativo, significa que fueron necesarios, ya que el rendimiento del estudiante sufrió después de su eliminación. Por otro lado, si el efecto de la reclasificación es positivo, eso significa que los ELL no fueron atendidos tan bien como sus homólogos reclasificados, cuyo rendimiento mejoró cuando salieron del estado ELL.

Los lectores deben tener en cuenta que debemos ser cautelosos antes de hacer recomendaciones generales basadas en una muestra muy pequeña de escuelas de EE. UU. Si los estudios que revisamos aquí se replicaron en todo el país, podríamos ver diferencias en función del tamaño del distrito, la región, la composición, la urbanidad u otros factores.

En cualquier caso, la evidencia que tenemos, que comprende los únicos datos que conocemos que abordan adecuadamente el problema específico de los ELL en la cúspide de la reclasificación, sugiere que el efecto de la reclasificación debería ser cero.23 Es decir, el progreso de los estudiantes en el desarrollo del dominio del idioma inglés y las habilidades y competencias académicas debe ser una progresión constante, ya sea que sigan siendo ELL o se reclasifiquen al dominio del inglés. La reclasificación no debe ser un evento o una práctica que interrumpa ese progreso, ya sea positiva o negativamente. En cambio, la clasificación ELL debe proporcionar el apoyo necesario durante el tiempo que sea necesario, pero solo durante ese tiempo. Es más fácil decirlo que hacerlo, lo sabemos. Entonces, ¿cómo determinamos qué estudiantes reclasificar?

Lo que pueden hacer los encargados de formular políticas estatales y los líderes de distrito

Educadora estadounidense, Spring 2020
Nuestra primera recomendación para los líderes estatales y distritales es No se superponen los requisitos de reclasificación además de las pruebas ELP exigidas por el gobierno federal. El gobierno federal solo requiere "usar una evaluación ELP válida y confiable que evalúe los cuatro dominios del idioma" (escuchar, hablar, leer y escribir).24 Entendemos la importancia de los indicadores múltiples, pero no se sabe si los requisitos adicionales, como otros criterios académicos o juicios docentes, hacen que las decisiones de reclasificación sean más válidas.25 Las pruebas ciertamente tienen márgenes de error; Se sabe que son imperfectos. Pero no tenemos idea del margen de error para otros criterios para tomar decisiones de reclasificación.

Lo que sí sabemos es que cuando se utilizan factores además de los puntajes de ELP para determinar la reclasificación, las tasas de reclasificación disminuyen.26 Pero no sabemos si el uso de factores adicionales está afectando a los estudiantes de manera similar en todos los ámbitos, o si ciertos subgrupos de estudiantes permanecen en el estado ELL más tiempo que otros como resultado. En general, no sabemos cuán consistentemente los maestros y las escuelas miden y ponderan estos factores adicionales. Es posible, y probable, que una misma escuela considere que el mismo estudiante está listo para ser reclasificado, pero que otra escuela del mismo distrito no está preparada. Los criterios adicionales implementados de manera inconsistente en todos los contextos aumentan la probabilidad de un tratamiento desigual de los estudiantes ELL, incluso en el mismo estado o distrito.

Si usted es un formulador de políticas en un estado que requiere criterios además de una prueba ELP confiable y válida, debe trabajar para que se eliminen los requisitos adicionales. Si usted es un formulador de políticas del distrito, por supuesto debe cumplir con las políticas estatales si requieren criterios de reclasificación adicionales. Pero instamos a que estos criterios no sean más estrictos que los criterios de prueba ELP. No debe haber ningún criterio que anule una decisión de reclasificación basada en el rendimiento de la prueba ELP. Se pueden usar otros criterios para confirmar lo que indican los resultados de la prueba ELP, pero un resultado de la prueba ELP debe anularse solo cuando haya evidencia muy clara de que exagera o subestima significativamente el nivel ELP de un estudiante. E incluso en este caso, la repetición de pruebas es probablemente la alternativa preferible.

En algunas circunstancias, puede ser imposible eliminar criterios adicionales. En estos casos, le recomendamos que haga seguro de que los estudiantes ELL que están en la cúspide y no reclasificados están expuestos a la mayor cantidad de currículum general y a tantos compañeros no ELL como sea posible.
Nuestras otras recomendaciones están dirigidas principalmente a los responsables políticos del distrito. En breve:

  • Sea muy claro sobre cuáles son los criterios de reclasificación en su estado;
  • Examine sus propios datos para ver qué efecto tienen los criterios de reclasificación actuales; y
  • Determine qué cambios, si los hay, son necesarios.

Como primer paso determinar los criterios y procedimientos de reclasificación de su estado. Según lo anterior, idealmente, los criterios involucran solo el uso de una medida ELP confiable y válida que evalúe la escucha, el habla, la lectura y la escritura en inglés. Por ley, los estados deben tener procedimientos para asegurarse de que los ELL reciban los apoyos educativos a los que tienen derecho.27 Si no lo hacen, pueden ser demandados. Asegúrese de que los criterios de su distrito se alineen completamente con los del estado. Los criterios deben estar escritos, muy explícitos, bien operados y fácilmente accesibles en el sitio web del distrito y en los sitios escolares. Asegúrese de que todos los docentes y el personal del distrito que participan en las decisiones de reclasificación estén bien versados ​​en los criterios y cómo deben aplicarse.

Una vez que los criterios y procedimientos de reclasificación del distrito estén vigentes, las escuelas deben seguirlos de manera consistente. Del mismo modo, todos los distritos en un estado deben seguir los criterios y procedimientos de reclasificación del estado, incluso si un estado permite que distritos individuales establezcan sus propias políticas.28

Puede ser difícil tomar los puntajes de las pruebas ELP al pie de la letra, especialmente para los estudiantes que se encuentran a un punto o dos por encima o por debajo del umbral. Entendemos la tentación de anular estos puntajes con sus propias creencias y expectativas. Por ejemplo, podría creer que el verdadero nivel de un estudiante es realmente más alto que su puntaje y que ella, como Sammy, acaba de tener un mal día el día del examen. Del mismo modo, puede creer que el verdadero nivel de un estudiante es más bajo y que él, como Charlie, acaba de pasar un buen día. El desafío es que nuestras creencias y expectativas pueden ser moldeadas por varios sesgos y terminar siendo aún menos precisas que las pruebas de confiabilidad y validez conocidas. Para garantizar que todos los ELL dentro del estado se evalúen utilizando criterios equitativos, debemos confiar en el umbral de puntaje de la prueba del estado en lugar del juicio individual.

Siguiente, use datos basados ​​en umbrales de reclasificación para ayudarlo a evaluar qué tan bien está funcionando el umbral de reclasificación en su distrito.

Identifique dos grupos de ELL: (a) aquellos que obtienen puntajes iguales o superiores al umbral y se reclasifican, y (b) aquellos que obtienen puntajes justo debajo y siguen siendo ELL. Dado que las pruebas, los puntajes de los exámenes y las poblaciones de estudiantes varían según los contextos, cada distrito escolar debe determinar localmente qué rango de puntajes de examen (y, por lo tanto, cuántos estudiantes) alrededor del umbral a considerar. Monitoree el desempeño de esos dos grupos durante el próximo año y durante la mayor cantidad de años posible. Tenga en cuenta que ya es un requisito federal monitorear a los estudiantes con dominio del inglés durante cuatro años después de la reclasificación; le sugerimos que también supervise a los estudiantes que acaban de perder el límite. No sabrá si su límite se establece demasiado alto o demasiado bajo hasta que compare el rendimiento aguas abajo de los ELL que fueron reclasificados con el rendimiento de aquellos con niveles de dominio del inglés prácticamente idénticos que no lo fueron. Como lo hace con todos los estudiantes, asegúrese de que todos reciban lenguaje académico de alta calidad e instrucción de contenido, independientemente de si él o ella reclasifica.

Finalmente, compare el desempeño de estos dos grupos para ayudarlo a informarle si se necesitan cambios en su umbral de reclasificación, oportunidades curriculares para estudiantes ELL en la cúspide que no están reclasificados, o ambos.

Si ve que los estudiantes que apenas alcanzaron los criterios de reclasificación se desempeñaron mucho mejor después de la reclasificación que aquellos que apenas alcanzaron el umbral y se quedaron con ELL, eso es una señal de que algo no está del todo bien. Una posibilidad es que el umbral para la reclasificación se establezca demasiado alto y que más ELL puedan beneficiarse de la reclasificación de los que realmente se están reclasificando. El otro es que los estudiantes que no se reclasifican permanecen en ELD y en clases protegidas, lo que les impide acceder al currículo central completo y riguroso y ser suficientemente desafiados por el contenido de los cursos que toman. Ambos factores podrían estar en juego. El distrito debe hacer un seguimiento determinando si los ELL no reclasificados están en clases que impiden el acceso al plan de estudios básico y a los compañeros que no son ELL. Si es así, eso necesita ser cambiado. Si por alguna razón eso no es posible, el umbral de reclasificación probablemente debería reducirse.

Si, por otro lado, los estudiantes que apenas alcanzaron los criterios de reclasificación se desempeñan mucho peor después de la reclasificación que aquellos que apenas se saltaron el límite y se quedaron con ELL, eso es una señal de que el umbral para la reclasificación podría establecerse demasiado bajo o los estudiantes que se reclasifican necesitan mejor apoyo en las aulas principales.

Sin embargo, si ve que los estudiantes reclasificados que acaban de hacer el corte y los estudiantes que simplemente se lo perdieron y siguieron teniendo ELL tienen el mismo nivel, esta es una buena indicación de que sus criterios de reclasificación están bien establecidos. No significa necesariamente que el rendimiento académico de los estudiantes ELL y ex ELL sea satisfactorio. Simplemente significa que la reclasificación no mejora el logro de quienes reclasifican ni deprime el logro de los estudiantes ELL que no lo hacen.

La adaptación de la política de reclasificación para adaptarse a su propia población estudiantil lleva tiempo y requiere calibración. Comience con la definición y política común de su estado para que tenga una línea de base constante para la comparación. Realice un seguimiento del rendimiento de sus alumnos a lo largo del tiempo y ajuste las políticas y servicios locales según sea necesario hasta que vea que los alumnos que apenas se cumplen y los alumnos que simplemente pierden el umbral de ELP realizan lo mismo. Esto significará que la reclasificación no tiene efecto, los ELL reclasificados están haciendo una transición sin problemas a las aulas con dominio del inglés, y el plan de estudios ELL está sirviendo a los estudiantes de una manera que es equivalente a las clases principales.

¿Qué debe hacer un maestro cuando un ELL puede "ir en cualquier dirección"?

Educadora estadounidense, Spring 2020
Independientemente de las políticas de reclasificación determinadas a nivel estatal y distrital, los educadores del aula y del edificio son quienes deben implementarlas. Cada decisión en esta cadena de decisiones es importante.

En la escuela descrita al comienzo de este artículo, la aportación del maestro se considera en las decisiones de reclasificación. Que Juan y Abel sean reclasificados depende en parte de la Sra. Taylor. Aunque Juan obtuvo un puntaje por encima del umbral de prueba de ELP del estado, la escuela podría no reclasificarlo si la Sra. Taylor no cree que esté listo. Abel perdió el umbral de escritura, pero la escuela podría reclasificarlo si la Sra. Taylor cree que tendrá éxito sin más servicios de ELL.29

Si su estado permite que el distrito o la escuela tomen decisiones de reclasificación, es posible que se le solicite que dé su recomendación para estudiantes como Juan y Abel. Si vive en un estado que no considera las recomendaciones de los maestros, aún puede ayudar a mejorar las posibilidades de que la transición de los estudiantes al aula principal sea exitosa. Ya sea que la recomendación del maestro se tenga en cuenta o no en la decisión de reclasificación, usted puede ayudar a los estudiantes ELL a recibir las oportunidades académicas que necesitan para tener éxito. Basado en la investigación, aquí hay respuestas a algunas preguntas que los maestros pueden hacer:

Q1. Mi estado permite que los distritos decidan si reclasificar a los estudiantes ELL. ¿Debo recomendar reclasificar a estudiantes como Juan, que apenas alcanzó el puntaje de dominio? ¿Cómo sé que están realmente listos? No estoy seguro de que el examen sea el mejor indicador de su dominio del inglés.

A. Sí, debe reclasificar a los estudiantes que han alcanzado el umbral de ELP del estado. Los estudiantes como Juan que han demostrado un nivel de dominio del inglés requerido por el estado deben ser reclasificados. Otros factores, como entregar la tarea tarde y llegar tarde a clase, son irrelevantes para la decisión de reclasificación porque no tienen nada que ver con el dominio del inglés. Los estudiantes como Juan deben ser reclasificados y monitoreados cuidadosamente después de la reclasificación. La reclasificación no los perjudicaría si reciben instrucción y plan de estudios de alta calidad, como se espera que todos los estudiantes reciban. La reclasificación inmediata, especialmente justo antes de la transición de los estudiantes ELL a la escuela intermedia, puede resultar en restricciones al acceso académico. Si los estudiantes ELL en la cúspide que ingresan a la escuela intermedia permanecen en el estado ELL por otro año, podrían quedar atrapados en clases de bajo nivel. Esto podría restringir su progreso académico.

Q2 ¿Qué hay de Abel? ¿Debo recomendar que sea reclasificado? Es inteligente, motivado y se porta bien. Creo que estará bien.

A. Debe usar el umbral de puntaje de la prueba de reclasificación de su estado, así que no, no reclasifique a estudiantes como Abel. Entendemos la tentación de reclasificar a los estudiantes que obtuvieron puntajes justo por debajo del umbral. Pero debe observar el umbral de ELP de su estado. Seguir la política de umbral de puntaje de prueba del estado tiene dos ventajas. Primero, usted y su distrito deben cumplir con la ley federal que exige que los ELL reciban los servicios de apoyo necesarios hasta que alcancen un dominio adecuado del idioma inglés. Basar la decisión en los resultados de una evaluación ELP válida y confiable, como lo requiere la ley federal, lo protege a usted y al distrito. En segundo lugar, seguir el umbral de puntaje de la prueba de su estado aumentará el tratamiento equitativo de los estudiantes ELL en todo el distrito y el estado, lo que hará que sea más probable que los estudiantes ELL que necesitan servicios los reciban y que aquellos que no lo hagan tengan acceso completo al plan de estudios básico y apropiado. oportunidades para aprender.30 La recomendación del maestro es valiosa, pero la parte difícil es que los maestros usan diferentes consideraciones (p. Ej., Calificaciones de clase, asistencia y lo que determinan que son indicaciones de motivación) para llegar a su recomendación, y realmente no sabemos cuán válido y confiable esas consideraciones son.

Como discutimos anteriormente, sabemos que las pruebas son imperfectas, pero también sabemos sus márgenes de error. Por el contrario, no tenemos idea de cuál es el margen de error para los juicios de reclasificación de maestros. Lo que sí sabemos es que agregar requisitos adicionales significa que menos estudiantes reclasifican que el número de estudiantes que de hecho son elegibles para la reclasificación. Muchos, si no la mayoría, de estos estudiantes se beneficiarían de la reclasificación. Hasta que comprendamos mejor si los juicios de los docentes y otros factores conducen a mejores decisiones de reclasificación, una medida ELP bien desarrollada y normada, por imperfecta que sea, probablemente sea el criterio más justo y objetivo disponible.

Q3. Mi estado y distrito reclasifican a todos los ELL que han alcanzado el umbral de ELP exigido por el estado. Dado que mi opinión no se tiene en cuenta en la decisión de reclasificación, ¿hay algo que pueda hacer para ayudar a mis estudiantes ELL a tener éxito antes y después de que se reclasifiquen?
A. Sí, debe proporcionar el mayor acceso posible al plan de estudios general y a los compañeros que no son ELL. La investigación muestra que la reclasificación no tiene efecto en contextos donde los estudiantes ELL en o muy cerca del umbral de reclasificación comparten el currículo y el espacio del aula con personas que no son ELL.31 La integración brinda a los estudiantes ELL una mayor exposición al idioma inglés de nivel superior, el discurso académico, los materiales de contenido y los compañeros que dominan el inglés. La regla general debería ser proporcionar a los estudiantes ELL la oportunidad de aprender las mismas habilidades y contenido académico que sus compañeros con dominio del inglés.32 Es probable que exponer a los estudiantes ELL al currículum general y a sus compañeros ayude a lograr esto. Y, por supuesto, como ya dijimos, asegúrese de que todos los estudiantes reciban instrucción académica y de contenido académico de alta calidad, independientemente de si se reclasifican.


Angela johnson es investigador científico en NWEA. Anteriormente, enseñó inglés como segunda lengua durante nueve años en Los Ángeles y Japón. Claude Goldenberg es el Profesor de Educación Nomellini & Olivier, Emérito, en la Universidad de Stanford. Anteriormente, en la Universidad Estatal de California, Long Beach, fue profesor de formación docente, decano asociado de la Facultad de Educación y director ejecutivo del Centro para la Educación e Investigación de las Minorías Lingüísticas. Al principio de su carrera, enseñó en la escuela secundaria en Texas y el primer grado en una escuela primaria bilingüe en California.


* Esto se llama diseño de regresión discontinua. (volver al artículo)
Algunos estados (por ejemplo, Pensilvania) requieren que los maestros usen una rúbrica común para tomar decisiones de reclasificación, pero es posible que los maestros no tengan una comprensión compartida de la rúbrica. Nuevamente, la implementación en el terreno no ha sido investigada. (volver al artículo)

Notas finales

1. I. Umansky, “¿Según el plan? Examinando los efectos del tratamiento intencionado y no intencionado de la clasificación EL en la escuela primaria temprana y la transición a la escuela intermedia " Revista de Investigación en Efectividad Educativa 11, no. 4 (2018): 588-621.
2. R. Linquanti y col. Hacia una definición más común de aprendices de inglés: orientación recopilada para los estados y consorcios de evaluación multiestatal (Washington, DC: Consejo de directores de escuelas estatales, 2016).
3. Linquanti y col. Avanzando hacia una definición más común.
4. Instituto de Políticas de Migración, "NCIIP: Estudiantes de inglés y la Ley de éxito de todos los estudiantes (ESSA)", 2015; y Centro Nacional de Estadísticas de Educación, "Tabla 204.20. Estudiantes que aprenden inglés (ELL) matriculados en escuelas públicas primarias y secundarias, por estado: años seleccionados, otoño 2000 a otoño 2016 (2015–2016) " Resumen de estadísticas de educación, 2017, www.nces.ed.gov/programs/digest/d18/tables/dt18_204.20.asp.
5. P. Estrada, H. Wang y T. Farkas, "Composición del aula de aprendizaje de inglés elemental y rendimiento académico: el papel de la segregación a nivel de aula, el número de niveles de dominio del inglés y la oportunidad de aprender" Revista de investigación educativa estadounidense (2019).
6. M. Kieffer y C. Parker, Patrones de reclasificación de estudiantes aprendices de inglés en las escuelas públicas de la ciudad de Nueva York (REL 2017-200) (Washington, DC: Departamento de Educación de los Estados Unidos, 2016); y I. Umansky y S. Reardon, "Patrones de reclasificación entre los estudiantes latinos que aprenden inglés en aulas bilingües, de doble inmersión e inmersión en inglés". Revista de investigación educativa estadounidense 51, no. 5 (2014): 879-912.
7. P. Gándara y B. Merino, "Medición de los resultados de los programas LEP: puntajes de prueba, tasas de salida y otros datos mitológicos" Evaluación educativa y análisis de políticas 15, no. 3 (1993): 320–338; y Umansky y Reardon, "Patrones de reclasificación".
8. Linquanti y col. Avanzando hacia una definición más común.
9. Linquanti y col. Avanzando hacia una definición más común.
10. Nueva América, "Evaluaciones de dominio del idioma inglés" www.newamerica.org/education-policy/topics/english-learners/dual-langua….
11 Consejo nacional de investigación, Asignación de fondos federales para programas estatales para estudiantes del idioma inglés (Washington, DC: National Academies Press, 2011).
12. M. Mavrogordato y R. White, "Variación de reclasificación: cómo la implementación de políticas guía el proceso de salida de los estudiantes del estado de aprendiz de inglés" Evaluación educativa y análisis de políticas 39, no. 2 (2017): 281–310; y M. Mavrogordato y R. White, "Aprovechando la implementación de políticas para la justicia social: cómo los líderes escolares dan forma a la oportunidad educativa al implementar políticas para los estudiantes de inglés" Administración educativa trimestral (2019).
13. P. Estrada y H. Wang, "Hacer que la reclasificación del aprendizaje del inglés a un dominio fluido del inglés sea alcanzable o difícil de alcanzar: cuando el cumplimiento de los criterios es y no es suficiente" Revista de investigación educativa estadounidense 55, no. 2 (2018): 207–242; y N. Pope, "El efecto marginal de los programas de desarrollo del idioma inglés de K – 12: evidencia de las escuelas de Los Ángeles" Revisión de la economía de la educación 53, no. 3 (2016): 311-328.
14. Y. Kanno y S. Kangas, "'No voy a ser como, para el AP': Acceso limitado de los estudiantes del idioma inglés a cursos avanzados de preparación universitaria en la escuela secundaria" Revista de investigación educativa estadounidense 51, no. 5 (2014): 848–878; I. Umansky, "Ser o no ser EL: un examen del impacto de clasificar a los estudiantes como aprendices de inglés" Evaluación educativa y análisis de políticas 38, no. 4 (2016): 714–737; y Umansky, "¿Según el plan?"
15. J. Robinson, "Evaluación de criterios para la reclasificación de aprendices de inglés: un enfoque de efectos causales utilizando un diseño de discontinuidad de regresión de puntaje vinculante con variables instrumentales" Evaluación educativa y análisis de políticas 33, no. 3 (2011): 267-292.
16 Departamento de Educación de los Estados Unidos, Kit de herramientas para estudiantes de inglés, "Capítulo 8: Herramientas y recursos para monitorear y salir de los aprendices de inglés de los programas y servicios EL" (Washington, DC: 2016), 2.
17. M. Reyes y N. Hwang, "Efectos de la clasificación del idioma de la escuela intermedia en el rendimiento de la escuela secundaria y los resultados del comportamiento" Política educativa (2019); I. Umansky, "Seguimiento nivelado y exclusivo: acceso de los estudiantes de inglés al contenido académico en la escuela secundaria" Revista de investigación educativa estadounidense 53, no. 6 (2016): 1792-1833; Umansky, "¿Según el plan?"; y A. Johnson, "Los efectos de la clasificación de los estudiantes de inglés en la graduación de la escuela secundaria y la asistencia a la universidad" AERA Open 5, no. 2 (2019): 1-23.
18. R. Callahan et al., "No seas demasiado rápido para retener a los aprendices del idioma inglés" Semana de la educación, Febrero 28, 2019.
19. D. Carlson y J. Knowles, "El efecto de la reclasificación de los estudiantes del idioma inglés en los puntajes de ACT de los estudiantes, la graduación de la escuela secundaria y la matrícula postsecundaria: evidencia de regresión discontinua de Wisconsin" Revista de Análisis y Gestión de Políticas 35, no. 3 (2016): 559–586; y Johnson, "Los efectos de la clasificación de los aprendices de inglés".
20. J. Cimpian, K. Thompson y M. Makowski, "Evaluación de los efectos de la política de reclasificación de estudiantes de inglés en todos los distritos" Revista de investigación educativa estadounidense 54, no. 1 (supl.) (2017): 255S – 278S.
21. Reyes y Hwang, "Clasificación del idioma de la escuela intermedia".
22. Cimpian, Thompson y Makowski, "Evaluación de la reclasificación de estudiantes de inglés"; Robinson, "Criterios de evaluación"; y J. Robinson-Cimpian y K. Thompson, "Los efectos de cambiar las políticas basadas en pruebas para reclasificar a los aprendices de inglés" Revista de Análisis y Gestión de Políticas 35, no. 2 (2016): 279-305.
23. Robinson, "Criterios de evaluación".
24 Departamento de Educación de los Estados Unidos, Kit de herramientas para estudiantes de inglés.
25. Cimpian, Thompson y Makowski, "Evaluación de la reclasificación de estudiantes de inglés".
26. Estrada y Wang, "Making English Learning Reclassification".
27. ACLU del sur de California, DJ v. Estado de California, 2019, www.aclusocal.org/en/cases/dj-v-state-california.
28. Estrada y Wang, "Making English Learning Reclassification".
29. Por ley, ningún estudiante que califique por debajo del umbral estatal debe considerarse para la reclasificación. Pero en realidad, algunos estudiantes son reclasificados sin los puntajes requeridos en los exámenes. Ver Robinson, "Criterios de evaluación"; y Johnson, "Los efectos de la clasificación de los aprendices de inglés".
30. Estrada y Wang, "Making English Learning Reclassification".
31. Pope, "El efecto marginal"; y Reyes y Hwang, "Clasificación de idiomas de la escuela intermedia".
32. D. August, "Educar a los estudiantes del idioma inglés" Educador estadounidense 42, no. 3 (Fall 2018): 4 – 9, 38.

Educador estadounidense, Primavera 2020