Una fórmula para el éxito

Enseñar matemáticas a estudiantes de colegios comunitarios nativos americanos y creer en sí mismos

Educadora estadounidense, Spring 2021

CLas universidades comunitarias han brindado a los estudiantes durante mucho tiempo una puerta de entrada a mayores oportunidades económicas, principalmente a través de dos vías: completar dos años de cursos universitarios mientras se preparan para la transferencia para obtener un título de cuatro años o una capacitación profesional que puede conducir a puestos estables y bien remunerados. El colegio comunitario donde enseño ofrece algo más: una afirmación muy necesaria de las historias, valores, identidades y culturas de los estudiantes nativos americanos.

Enseño matemáticas a estudiantes en el Southwestern Indian Polytechnic Institute (SIPI) en Albuquerque, Nuevo México. Cuando se trata de cuestiones culturales, las matemáticas como disciplina pasan desapercibidas en su mayoría. Dado que las materias de humanidades y ciencias sociales se prestan más fácilmente a las experiencias vividas por los estudiantes, las clases sobre ecuaciones y funciones difícilmente parecen conectarse con valores e identidades. Pero en SIPI, mostramos a los estudiantes que estas conexiones existen de hecho y nos aseguramos de que desempeñen un papel central en la educación de los estudiantes nativos. Al enseñar matemáticas y otras materias, construimos intencionalmente sobre el conocimiento cultural de nuestros estudiantes porque la investigación muestra que hacerlo es invaluable para su desarrollo académico, social y emocional.* Al incorporar los antecedentes de los estudiantes en el aula, nosotros, como educadores, los ayudamos a aprender de manera más efectiva.

SIPI, uno de los 37 colegios y universidades tribales de los Estados Unidos, es un colegio comunitario financiado a través de la Oficina de Educación para Indígenas. Todos los aproximadamente 460 estudiantes inscritos en la universidad son nativos americanos. Vienen de 18 estados y representan 71 tribus diferentes.

SIPI no solo respeta los antecedentes culturales y las tradiciones de los estudiantes nativos, sino que también apoya intencionalmente la construcción de naciones tribales a través de su variedad de programas de títulos y certificados de dos años. SIPI colabora con las tribus para comprender sus necesidades de educación y fuerza laboral, que en los últimos años se han centrado en alimentos saludables, agua limpia y suficiente, energía sostenible y atención médica accesible y equitativa, y luego responde con títulos y certificados personalizados en campos como artes culinarias, ciencias ambientales, manejo de recursos naturales y cuidado de la vista. Al mismo tiempo, SIPI ofrece títulos y certificados en campos que satisfacen las necesidades universales y ofrecen amplias oportunidades, como contabilidad, educación de la primera infancia y redacción y diseño asistidos por computadora, por nombrar solo algunos.

Debido a que las matemáticas son un curso obligatorio para todos los programas, tengo estudiantes de una variedad de disciplinas y enseño toda la gama de cursos de matemáticas, desde preálgebra hasta cálculo. Las clases son típicamente pequeñas, con solo 10 a 15 estudiantes, así que conozco bastante bien a mis estudiantes. Muchos trabajan a tiempo completo o parcial, y algunos están criando hijos o cuidando a miembros de la familia mientras asisten a la escuela.

Casi el 70 por ciento de los estudiantes en SIPI toman cursos de matemáticas de desarrollo, que consisten en preálgebra y álgebra. Estos cursos, para los cuales los estudiantes no reciben crédito universitario, son los que deben tomar para inscribirse en los cursos de matemáticas que otorgan créditos requeridos para obtener un título. Encuentro especialmente gratificante enseñar estos cursos y establecer relaciones con mis alumnos a través de ellos.

Educadora estadounidense, Spring 2021

Enfrentando el sesgo

Quería enseñar en SIPI porque es específicamente para estudiantes nativos. Por lo general, estos estudiantes no están bien representados en la educación superior, como estudiantes o profesores. Como mujer negra de Puerto Rico, yo misma no vi a muchas personas que se parecieran a mí en mis programas de pregrado y posgrado, no solo por mi raza y etnia, sino también por mi género. A menudo les cuento a mis estudiantes sobre el momento, hace 20 años, cuando uno de mis profesores universitarios de matemáticas en Puerto Rico me miró directamente y dijo frente a toda la clase que las mujeres no deberían estar estudiando matemáticas. Sus palabras dolieron. Debido a que estaba tan intimidado por este profesor, consideré dejar la clase, pero decidí quedarme; Necesitaba demostrarle que estaba equivocado. Presté mucha atención en clase, completé todas las tareas y estudié mucho para los exámenes, y aprobé el curso. Mientras le demostraba que estaba equivocado, también aprendí mucho sobre lo que podría y debería significar ser profesor. Menos del 20 por ciento de los estudiantes aprobaron la clase, lo que creo que dice más sobre ese profesor que sobre los estudiantes. Todos teníamos potencial, pero teníamos que buscar apoyo fuera de la clase. Era un estudiante decidido, pero también tuve la suerte de encontrar la ayuda que mi profesor no estaba ofreciendo.

Hasta el día de hoy, la gente todavía asume que no tengo mucha educación solo por mi apariencia. Ya sea por prejuicios implícitos o racismo sistémico o una combinación de ambos, se sorprenden al saber que tengo un doctorado en educación matemática. Me aseguro de compartir mi historia con mis alumnos para que sepan que pueden tener éxito incluso si otros dudan de sus habilidades.

Parte de la clave para tener éxito es tener a alguien que crea en ti. Uno de mis estudiantes el año pasado era un estudiante transferido de 27 años que pensaba que no podía hacer matemáticas. Realmente tenía problemas con el material, y después de cada clase me decía que simplemente no podía aprender el contenido. Pero comencé a darle clases particulares después de clases y seguí alentándolo a que se mantuviera, y comenzó a sacar buenas calificaciones. Recuerdo la vez que estaba tan orgulloso de su A en un examen. Me dijo que no podía esperar para ir a casa y mostrárselo a su madre para que pudiera ponerlo en la puerta del refrigerador. Ya no es mi alumno, pero nos mantenemos en contacto; a menudo me envía mensajes de texto con actualizaciones sobre su vida. A veces todavía le doy clases particulares cuando está atascado en un concepto en particular.

Parte de mi trabajo, y también mi pasión por la enseñanza, es dar clases particulares a los estudiantes. En SIPI, los miembros de la facultad deben dedicar algunas horas a la semana a dar tutoría a los estudiantes durante sus horas de oficina o en el Laboratorio de STEM (Ciencia, Tecnología, Ingeniería y Matemáticas) y Laboratorio de Escritura en el campus. En mi rol de profesor de matemáticas, soy el contacto principal de los estudiantes para el laboratorio STEM, donde doy clases particulares alrededor de cuatro horas a la semana. En marzo de 2020, debido a la pandemia, trasladamos todas las clases y sesiones de tutoría en SIPI a reuniones sincrónicas en línea. Así que ahora doy clases particulares a mis alumnos a través de Zoom. Intento estar disponible en horarios que les funcionen, incluidas las noches y los fines de semana, ya que muchos de ellos trabajan a tiempo completo.§

Educadora estadounidense, Spring 2021

Involucrar a los estudiantes en el contenido y sus culturas

Hace un par de años, para apoyar mejor a los estudiantes, nuestro departamento decidió modularizar el álgebra inicial. “Modularización” es un término para dividir un curso de un semestre en partes más pequeñas para que los estudiantes tengan más tiempo para comprender los conceptos clave y dominar las habilidades. Si los estudiantes suspenden un módulo, pueden repetirlo (sin reprobar el curso) antes de pasar al siguiente módulo. También modulamos matemáticas intermedias, el curso que sigue al álgebra inicial. Aunque la investigación sobre modularización ha mostrado resultados mixtos,** está ayudando a nuestros estudiantes a progresar. Las tasas de aprobación en álgebra inicial han aumentado del 47 por ciento al 57 por ciento y en álgebra intermedia del 44 por ciento al 49 por ciento. También hemos notado que debido a que los estudiantes no están tan estresados ​​por sus calificaciones, pueden enfocarse más en comprender el contenido. El énfasis en la tutoría y la disponibilidad y accesibilidad de los miembros de la facultad también ha ayudado a los estudiantes en estos cursos.

Como profesor, me gusta el enfoque modular porque me da más tiempo para enseñar el material a lo largo del año. No tengo que apresurarme para cubrir un concepto en particular y puedo incorporar más proyectos y trabajo en grupo para ayudar a los estudiantes a comprender el contenido.

En una universidad tribal, estos proyectos son especialmente importantes. Los veo como una forma de traer las culturas, los idiomas y las experiencias de los estudiantes a nuestras clases de matemáticas y mostrarles cómo las matemáticas se relacionan con su vida diaria. Por ejemplo, en una clase reciente de matemáticas para futuros maestros de escuela primaria, mientras estudiábamos patrones y resolución de problemas, una de mis alumnas habló sobre el acolchado en su cultura nativa. Así que incorporamos el arte de acolchar en nuestros patrones y unidad de resolución de problemas. Otro estudiante de la clase comparó el trabajo con abalorios que hace su familia, con sus patrones y colores específicos, con las matemáticas que estábamos estudiando. Y luego entregó un maravilloso proyecto sobre abalorios. En otra clase, estaba enseñando sobre porcentajes y los estudiantes lo relacionaban con su cantidad de sangre,† † el grado en que una persona puede demostrar una cierta cantidad de ascendencia nativa. Comenzaron a hablar con entusiasmo sobre la cantidad de sangre que tendrían sus hijos si se casaran con personas de varias tribus. Si bien mis estudiantes generalmente evitan hacer fracciones porque las encuentran desafiantes, hicieron estos cálculos con entusiasmo porque los conceptos matemáticos de repente se volvieron reales para ellos.

Hacer tales conexiones con la vida de nuestros estudiantes ocurre en toda la universidad. En los cursos de inglés, muchas lecturas asignadas son de autores nativos y se relacionan con culturas nativas. Las clases culinarias a menudo presentan proyectos en los que los estudiantes incorporan sus culturas en los platos para darles un estilo nativo. (No estoy seguro de qué ingredientes usan, pero he probado muchas de sus comidas y ¡son deliciosas!) En los cursos de ciencias ambientales, los estudiantes aprenden sobre plantas nativas y botánicos nativos. En las clases previas a la ingeniería, los estudiantes aprenden a programar robots para que respondan al diné, el idioma navajo. Es un idioma que los estudiantes también pueden aprender en SIPI, que ofrece esta clase de idioma ya que más del 60 por ciento de los estudiantes son navajos.

Dado que muchos de nuestros estudiantes disfrutan de fuertes lazos con sus tribus, a menudo asisten a ceremonias durante las vacaciones en casa. El calendario universitario no siempre se alinea con los días festivos que celebran los estudiantes de diferentes tribus, por lo que a veces los estudiantes faltan a la escuela. Si bien aún deben completar su trabajo de curso, definitivamente les damos un espacio para que se involucren en sus prácticas culturales. En SIPI, les hacemos saber explícitamente a los estudiantes cuánto respetamos su herencia.

Es una herencia sobre la que sigo aprendiendo más. Al crecer en Puerto Rico, los libros de historia que leímos en la escuela solo explicaban superficialmente cómo los puertorriqueños descienden de españoles, africanos y taínos, los pueblos indígenas del Caribe. Pero realmente no estudiamos a los indígenas en la escuela, y no tengo un conocimiento real de los taínos o su cultura, aunque estoy interesado en construirlo. Asistir a la fiesta de un colega de SIPI fue mi primera exposición real a las celebraciones nativas, y estoy ansioso por asistir a más.

Educadora estadounidense, Spring 2021

Reforzar el éxito de los estudiantes

La modularización no es la única forma en que SIPI intenta apoyar el éxito académico de los estudiantes. Muchos estudiantes aprovechan los servicios, además de la tutoría, que se ofrecen en el campus en el laboratorio STEM y el laboratorio de escritura. El laboratorio STEM ofrece muchos recursos, como un área de colaboración grupal, un área de computadora semiprivada con pizarrones, calculadoras, papel cuadriculado y equipo de estación de trabajo con cortadores de papel, engrapadoras y perforadoras. Para apoyar aún más a los estudiantes en los cursos de desarrollo de matemáticas, les pedimos que firmen contratos de matemáticas. Al firmar dichos contratos, los estudiantes se comprometen a recibir dos horas de tutoría obligatoria cada semana fuera de clase. Los estudiantes pueden inscribirse para esta tutoría en el laboratorio STEM o en el centro de entrenamiento en el campus, que ofrece tutoría entre compañeros.

Una opción de cuidado infantil popular para los estudiantes con niños pequeños es un centro de infancia temprana en el campus. Los estudiantes pueden inscribir a sus hijos en el centro (según lo permita el espacio) mientras toman sus clases. Bajo la supervisión de los miembros de la facultad, los estudiantes que estudian para ser maestros de la primera infancia trabajan con los hijos de los estudiantes de SIPI y obtienen experiencia real en la enseñanza de los estudiantes.

Un esfuerzo que está especialmente cerca de mi corazón es el Puente de verano.‡‡ programa que dirijo en la universidad. Está diseñado específicamente para estudiantes que necesitan apoyo en lectura, matemáticas y habilidades de estudio y, como resultado, es posible que no estén preparados para la universidad. Comencé el programa en 2018 para ayudar a los estudiantes a realizar una transición exitosa a la universidad. De hecho, tenemos dos programas separados: un programa residencial para estudiantes de edad tradicional (generalmente de 18 a 20) que viven en el campus y uno no residencial para estudiantes mayores que viven fuera del campus. En SIPI durante el año escolar, la mayoría de los estudiantes viven en dormitorios en el campus, mientras que el resto viaja desde Albuquerque y los suburbios circundantes.

Comenzamos Summer Bridge porque descubrimos que la deserción de estudiantes era más alta en el primer trimestre. Ayudando a los estudiantes a desarrollar sus conocimientos y habilidades antes de que el año académico comienza, podemos aumentar el número de estudiantes que persisten en la universidad y eventualmente obtienen su título. A lo largo de los programas residenciales y no residenciales, los miembros de la facultad apoyan a los estudiantes en inglés y matemáticas, comparten consejos de estudio e información sobre la vida universitaria e involucran a los estudiantes en actividades de desarrollo comunitario. El programa es gratuito para los estudiantes y se financia mediante una combinación de subvenciones y financiación del gobierno. Vale la pena señalar que los estudiantes no están obligados a inscribirse en SIPI después de Summer Bridge. El objetivo del programa es garantizar que tengan una transición exitosa a la educación superior sin importar a dónde asistan.

Los resultados hasta ahora han sido prometedores.§§ En 2019, el programa residencial inscribió a 30 estudiantes y duró cinco semanas con clases durante el día. De esos estudiantes, el 77 por ciento se matriculó en SIPI. El programa no residencial inscribió a 11 estudiantes y se desarrolló durante ocho semanas con clases por la noche para adaptarse a los horarios de trabajo de los estudiantes. De esos estudiantes, el 91 por ciento se matriculó en SIPI. Debido al conjunto de apoyos para los estudiantes que aún no están preparados para la universidad, el porcentaje de estudiantes que obtienen horas de crédito en su primer trimestre ha aumentado de 74 a 83, mientras que su promedio de calificaciones del primer trimestre ha aumentado de 1.81 a 2.15. En general, la tasa de aprobación en los cursos ha aumentado del 53 al 64 por ciento.

Mientras los estudiantes asisten a SIPI, hacemos todo lo posible para prepararlos para inscribirse en una universidad de cuatro años o ingresar al lugar de trabajo. Los orientadores ayudan a los estudiantes con sus expedientes académicos y currículums. El campus lleva a cabo ferias profesionales cada trimestre y un miembro del personal trabaja con los estudiantes para conseguir pasantías. De los estudiantes que deciden seguir estudios universitarios, muchos asisten a la Universidad de Nuevo México (UNM), la Universidad Estatal de Nuevo México y la Universidad de New Mexico Highlands. Uno de mis exalumnos ahora está estudiando matemáticas en la UNM, y otro está cursando una especialización en estudios de nativos americanos en la Universidad Estatal de Arizona.

WDondequiera que terminen mis estudiantes, quiero que comprendan y aprecien las matemáticas en lo que respecta a sus vidas, y quiero que crean en sí mismos. Todavía me mantengo en contacto con otro estudiante de 2019 que casi se retira de una de mis clases la primera semana del trimestre. En ese momento, tenía 30 años. Me confió que nunca había sido bueno en matemáticas y dijo que un profesor de otra universidad incluso se lo dijo. Entonces le pregunté: "¿Le crees?" Cuando dijo que sí, supe que tenía que ayudar a cambiar su forma de pensar.

Lo convencí de que se quedara en la clase y trabajé con él para asegurarme de que entendiera el material. Al final del trimestre, terminó con la calificación más alta de la clase. Es sin duda uno de los mejores estudiantes que he tenido. Cuando recientemente me preguntó si pensaba que podría ser un tutor de matemáticas en SIPI, le dije: "Por supuesto que puedes". Mi trabajo no es solo enseñar matemáticas a los estudiantes, es ayudarlos a verse a sí mismos como individuos que, una vez que hacen el esfuerzo, pueden tener éxito en matemáticas y en cualquier cosa que hagan.


Eva L Rivera Lebron es profesor de matemáticas en el Southwestern Indian Polytechnic Institute en Albuquerque, Nuevo México. Ha realizado varias presentaciones sobre el apoyo a la transición y el éxito de los estudiantes de colegios comunitarios en cursos de matemáticas de desarrollo y con créditos en conferencias celebradas por la Asociación Nacional de Educación Indígena.

* Para obtener más información sobre por qué es importante basarse en las culturas de los estudiantes, consulte Cómo aprenden las personas II: alumnos, contextos y culturas (volver al artículo)
Ofrezco una aproximación porque la inscripción fluctúa cada trimestre. (volver al artículo)
Para obtener más información sobre cómo apoyar a los estudiantes en dichos cursos, consulte el artículo, "En la universidad, pero no siempre obteniendo créditos universitarios". (volver al artículo)
§ Aunque apoyar a los estudiantes dentro y fuera de clase es fundamental para lo que soy como profesor y estoy profundamente nutrido por mi trabajo, reconozco que en muchas instituciones de educación superior hay profesores que se esfuerzan demasiado mientras se esfuerzan, con demasiada frecuencia solos. para satisfacer las necesidades de los estudiantes. Para obtener un artículo que invita a la reflexión y que explora el "trabajo de servicios de diversidad", consulte "Cómo la retórica de la diversidad oculta las desigualdades estructurales en la educación superior". (volver al artículo)
** Para obtener más información sobre la investigación detrás de la modularización, consulte Modularización en matemáticas del desarrollo en dos estados, "Modularización: ¿un camino hacia la relevancia?" y Efectos de la modularización (volver al artículo)
† † Para una discusión más completa de la cantidad de sangre, vea "Entonces, ¿qué es exactamente 'Blood Quantum'?" (volver al artículo)
‡‡ Para obtener más información sobre el programa Summer Bridge, consulte aquí (volver al artículo)
§§ Debido a la pandemia, no celebramos el programa Summer Bridge el verano pasado; Durante meses, el campus ha estado cerrado para garantizar la seguridad de los estudiantes y el personal, y todas las clases ahora son reuniones sincrónicas en línea. Actualmente estoy trabajando para hacer de Summer Bridge un programa virtual que se pueda realizar en cualquier momento durante el año. (volver al artículo)

[ilustrado por Tommy Greyeyes, fotografías de estudiantes cortesía del Southwestern Indian Polytechnic Institute]

Educador estadounidense, Primavera 2021