Por qué mi educadora Joy está prosperando

Y cómo construir un sistema educativo más solidario

Educadora estadounidense, Spring 2022

TEl último día de clases terminó hace tres horas. Llego tarde a la cena porque estoy pescando 100 truchas arcoíris en la pecera de agua fría de nuestra clase. El pescado llegó en forma de huevos, entregados por el Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York a través de una subvención. Uno de mis alumnos de cuarto grado, Kathryn, los alimentó todos los días durante todo el año, a menos que otro alumno le pidiera su turno. Kathryn está en el espectro del autismo y lucha con el compromiso y el compartir. Le va bien en matemáticas y lectura, y le apasiona la vida silvestre y el aire libre. ¡Ella es mi dama pescadora del año! El viaje de campo habitual de mi clase al lago Ontario se canceló debido a problemas con el transporte en autobús durante la pandemia, por lo que el plan de este año es liberar los peces con los padres de Kathryn (un archivista y un maestro) y cuatro compañeros de clase.

¿Por qué no todos los niños tuvieron un turno para alimentar a los peces? Parece injusto. Muchos niños alimentaron a los peces, pero tuvieron que preguntarle a Kathryn. Kathryn tiene un amor: la vida silvestre. Y ella tenía un desafío: compartir. A mediados de año, los estudiantes tenían la costumbre de preguntarle a Kathryn si podían ayudar a alimentar a los peces. Fue entrenada y apoyada por su asistente de dos a uno, la Sra. Schwartz, de modo que con el tiempo, Kathryn, la niña que codiciaba el pescado como una madre primeriza con un recién nacido, estaba compartiendo, hablando y comprometiéndose con su colegas. A lo largo del año, desarrolló un sentido de propósito y pertenencia. Las amistades se volvieron recíprocas. Ahora, al final del año, todo lo que Kathryn quiere hacer es liberar estos peces, que crecen a más de cinco pulgadas de largo, en el lago Ontario con amigos de la escuela.

Uno por uno, los peces se sacan de nuestro barco de transporte y, con respeto y cuidado, se bajan lentamente por una lancha. Cada uno se libera cuidadosamente en las aguas del lago Ontario, y el recipiente se vacía cada vez más, hasta que quedan los dos últimos peces. Para Kathryn, una niña que lucha con las emociones, no parece justo que un pez sea el último, por lo que las dos últimas truchas arcoíris entran juntas en la naturaleza. Kathryn, radiante, se vuelve hacia la Sra. Schwartz y dice: “Estoy tan feliz”.

Oficialmente, mi verano comenzó hace horas. ¿Por qué no ir a casa, tumbarse en la hamaca y empezar la hora del cóctel? Los maestros se lo merecen. Muchos me han dicho: “Christopher, trabajas demasiado”. Trabajo muchas horas; hay muchas llamadas a mi comprensiva esposa sobre cenas tardías. He mantenido este patrón de trabajo durante los 27 años de mi vida como maestra de escuela pública.

Para comprender mi forma de pensar, se debe aceptar un hecho simple: la felicidad crea el éxito, y el éxito se trata de encontrar la felicidad. Para Kathryn, el mundo natural fue la puerta de entrada para desbloquear su voluntad de regular sus emociones durante el día escolar. Le hizo ver el valor de sus compañeros. Al final del año, Kathryn encontró la felicidad y eso hizo que su éxito se extendiera por todas partes.*

Mi creencia de que la felicidad es igual al éxito es la razón por la que, a los 50 años, temo la jubilación. Mi mente y mi cuerpo han cambiado. Soy más lento corriendo las bases en kickball. Mis lentes bifocales están cambiando cada año y pierdo cosas cada hora en mi salón de clases. Todo esto es normal y natural. Sin embargo, algunas partes de mí no han envejecido. De hecho, una parte de mí cree que tal vez haya encontrado la fuente de la juventud para mi espíritu: la alegría de enseñar a los niños, vivir en mi comunidad y ser testigo del aprendizaje. Yo amo lo que hago. Al preguntarme cómo llegué a este punto, espero que la alegría que siento pueda ser compartida. Todos los maestros merecen sentirse así de bien.

Miles de factores dan forma a cada maestro. Esta es mi historia desde mi infancia hasta ahora, dividida en cinco narraciones. Ninguno es tan inusual, pero se puede extraer mucho de ellos.

Parte 1: La Fundación

Fui criado por dos padres muy amorosos. Mi estricta madre italoamericana dictaminó en 5 pies y 2 pulgadas con su cuchara de cocina; ella chirrió a través de la escuela secundaria antes de ingresar a la fuerza laboral. Mi padre, un inmigrante alemán, asistió a una escuela de comercio de restaurantes antes de venir a los Estados Unidos. Ninguno de mis padres tenía una comprensión firme de trabajar conmigo en la tarea o prepararme para la universidad. Apoyaron mi educación, escucharon a mis maestros y amorosamente hicieron lo mejor que supieron, pero ninguno tuvo grandes experiencias escolares.

El estigma de que los hogares "desfavorecidos" producen estudiantes "desfavorecidos" debe ser aplastado. En lo alto de la pirámide de la taxonomía de Bloom se encuentra la creatividad. Junto con la observación, mis padres entendieron que tenía intereses y disgustos. Yo era un niño activo, y mis primeras boletas de calificaciones eran muy similares de un año a otro: no podía apartar las manos de otros niños y no usaba una voz interior. Además, era muy creativo, bueno en matemáticas, responsable con la propiedad y físicamente activo. En muchos sentidos, esto reflejaba mi vida hogareña.

Tenía 7 años el año en que mi madre plantó albaricoqueros, melocotoneros, perales y manzanos. Ayudé a cavar los hoyos, pero mamá decidió las ubicaciones. Años después descubrí por qué. Cada otoño, teníamos una abundante cosecha de frutas, a menudo el doble del volumen de los vecinos. Cada uno de los árboles que mi mamá seleccionó florece en diferentes semanas. Para que una flor polinice y finalmente produzca frutos, el polen del estambre de una flor debe caer sobre el pistilo de otra flor, a menudo de un árbol diferente, viajando hasta el ovario de la flor. La naturaleza hace esto principalmente usando viento e insectos. Sin embargo, cuando un niño de 7 años “pinta” una flor con un pincel suave de acuarela, el polen se acumula en las cerdas. Si ese pincel se camina a otro árbol y se pinta una segunda flor, la flor se fertiliza. Pinté durante semanas en la primavera; en el otoño, recogí la fruta, hice jaleas y mermeladas, y preparé fruta para congelar. Me apasionaba la naturaleza, el aire libre y la cocina. Al principio, con la ayuda de mi madre, encontré propósito en mis acciones.

Muchos padres luchan por comprender los planes de estudios actuales, pero necesitamos desesperadamente su apoyo. Una vez que un padre (o el cuidador principal) se aleja de la educación de un niño, la oportunidad para el niño se reduce drásticamente. Afortunadamente para mí, mis padres vieron sus propias fortalezas y reconocieron las mías. Nuestro sistema educativo muy a menudo está configurado para validar las fortalezas de los estudiantes. Tenemos que hacer lo mismo con sus familias. Al igual que con los niños, nuestras expectativas de las familias deben ser diferenciadas, capitalizando las fortalezas de cada hogar.

Todos los niños merecen un entorno amoroso donde se valoren sus intereses, se fomente la creatividad y se pase tiempo con adultos cariñosos. Las acciones que los adultos toman en el hogar y la escuela necesitan desarrollar un sentido de propósito. En mi experiencia, los estudiantes que sienten un propósito tienen confianza, esperanza y la voluntad de tener determinación cuando realizan tareas menos deseables. No me gustaba leer, pero como me lo presentó una mamá que me dio propósito, no me resistí. Irónicamente, mi madre no era una gran lectora. Un año antes de fallecer, admitió que le faltó confianza de por vida debido a su incapacidad para leer libros para adultos. Se veía a sí misma sin educación, pero fue una maravillosa primera maestra.

La comida para llevar

La polinización de mi alegría por la enseñanza se remonta a mi infancia en la década de 1970. Como adulto, leo todas las noches, enseño artes del lenguaje inglés y soy un autor publicado. Atribuyo mi éxito como lectora y escritora a mi madre, que tenía dificultades con la lectura. Ella no me enseñó a leer y escribir, pero impartió un propósito que llevó a mi deseo natural de ser educado. Su papel era encontrar el camino, pasarme un pincel y mantener una actitud positiva.

Las escuelas han soportado durante mucho tiempo el peso de la educación, pero a medida que aprendemos más y más sobre la infancia, es evidente que no hay nada estándar en los niños. Cada niño está motivado por un conjunto diferente de intereses, tanto naturales como nutridos. Todas las mañanas, observo a mis alumnos y cambio mis métodos de enseñanza en función de sus comportamientos, tal como lo hizo mi mamá conmigo. Disminuyen los problemas de comportamiento, aumenta la motivación y la propiedad del aprendizaje va donde debe estar: con los estudiantes.

Mi contrato escolar establece que estoy obligado a estar en el trabajo a las 8:30 a. m. y trabajar hasta las 3:30 p. m. Todavía tengo que conocer a un maestro que mantenga este horario. En mi escuela, tenemos maestros que juegan ajedrez con los estudiantes antes de la escuela y Legos después. A medida que las necesidades han aumentado junto con la tecnología, los padres y los estudiantes envían mensajes de texto a los maestros hasta bien entrada la noche. Entonces, mi narrativa sobre la liberación de truchas no es poco común. Lo que veo cada vez más son educadores cariñosos dispuestos a hacer lo que sea necesario para establecer la confianza, la visión y el propósito en los niños.

Educadora estadounidense, Spring 2022

Parte 2: Creativo y Confundido

Durante mi primer año de enseñanza, hice un descubrimiento, aunque en ese momento no lo reconocí. Nombrado para un puesto de profesor de computación de secundaria de medio día para el cual no estaba calificado, fui contratado como comodín de último recurso en New Martinsville School en West Virginia. Internet era nuevo y yo también. No había estándares tecnológicos. La directiva simple de mi director fue: "Enseñe a los niños cómo usar las computadoras". El problema era que no sabía cómo usar las computadoras.

Sin dinero y con una esposa en la escuela de posgrado, hice lo que hacen la mayoría de los maestros de primer año: me quedé hasta tarde, planifiqué mi cola, inventé, creé, recreé, a veces lo fingí, luego lo reelaboré todo de nuevo. No tenía idea de cómo trabajar con eficiencia. Sin estar sujeto a estándares, la conexión nítida entre la computadora, Internet y su utilidad en el mundo real nunca estuvo encadenada. En medio del caos, había un lado positivo que solo puedo apreciar en retrospectiva: estaba creando un plan de estudios original.

La tercera semana de mi carrera docente es donde realmente comienza esta historia. fue un sabado Estaba jugando con el cableado de la red y un estudiante curioso vio una puerta abierta a la escuela. Horas más tarde, comprendí las redes, las direcciones IP y la codificación HTML porque escuché lo que ese estudiante tenía que decir. Semanas más tarde, tenía un plan de estudios basado en los pensamientos de mis alumnos de 12 años. Tenía claro el cómo y el por qué, pero el qué de mi enseñanza lo conceptualizaban los niños a los que servía. A su vez, estaba profundamente motivado para enseñar este tema novedoso. Mi pedagogía nunca se ha desviado de este descubrimiento inicial.

Al principio de mi carrera docente, pasé muchas horas temprano y tarde preparando contenido atractivo solo para temer que la lección fallara. El gran contenido no es efectivo si la entrega del contenido está esterilizada. Casi 30 años después, sigo observando a jóvenes maestros en el mismo dilema. Los maestros de primaria exitosos no tienen que dominar todo el plan de estudios, pero deben estar ansiosos por aprender junto con sus alumnos. El enfoque de una gran instrucción gira en torno al entorno y la entrega. El docente es un artista que descubre con, no sólo para, los alumnos.

Es importante compartir una experiencia más de principios de mi carrera. Mi maestro compañero y yo perdimos a un estudiante por cáncer a mitad de año durante el segundo año de un ciclo de cuarto y quinto grado. Era solo mi quinto año en el salón de clases y el tercero de mi pareja. Intentando todo para servir a la salud emocional de la clase, estábamos sobre nuestras cabezas observando los comportamientos de los estudiantes que iban desde el egoísmo y la mala conducta hasta, lo más inesperado, algunos niños no se vieron afectados. Al final del año, tuve una conversación muy larga sobre la renuncia. Estaba cansado y frustrado; sin saberlo, no había lidiado con mi propio dolor, ni mi pareja tampoco. Pensé que el fracaso de la clase descansaba sobre mis hombros y me sentí avergonzado.

Al año siguiente, creo que mi director fue cuidadoso con los estudiantes que se colocaban en mi clase y comencé a ver que hay algunas circunstancias que no podemos controlar. Somos maestros, no superhéroes. Somos humanos, no divinos. Cuando murió mi estudiante, no necesité asesoramiento, que es lo que se ofreció. Necesitaba una cara familiar. Para mí, ilustró el valor de la tutoría mucho después del primer año.

La comida para llevar

La enseñanza es a la vez arte y ciencia. Si bien es necesario que existan estándares rectores para mantener una línea de equidad en aras de una educación pública justa y equitativa, el oficio de un maestro, el arte y el estilo de su conducta, necesita años de experimentación y orientación con un sistema que evoluciona con el maestro. ritmo de progreso.

Un buen maestro sabe fallar. Más aprendizaje proviene de un error garrafal que de un éxito porque el éxito solo confirma que una persona está en el camino correcto, pero el fracaso arroja luz sobre un nuevo camino. El fracaso es un regalo.

Parte 3: El maestro completo

En octubre de 1993, estaba llegando al final de mi primera colocación como estudiante de enseñanza. Yo era joven, 21 años. Cerca del final de mi experiencia, la Sra. Murawski, mi maestra mentora de tercer grado, me sentó y me contó cómo una maestra mentora la tomó bajo su protección 25 años antes. Me explicó que era muy importante para ella que me hiciera cargo de un estudiante de magisterio cuando fuera el momento adecuado. El tiempo ha sido correcto 15 veces. Sin embargo, una oportunidad de la que formé parte durante el año escolar 2019-20 redefinió mi comprensión de la tutoría.

Era la primavera de 2019 y acababa de ingresar al Salón de la Fama Nacional de Maestros (NTHF) ubicado en Kansas en el campus de la Universidad Estatal de Emporia. Es un honor que viene con conexiones y responsabilidades. La NTHF ha creado una oportunidad pionera que está redefiniendo la enseñanza de los estudiantes. En Kansas, los estudiantes de magisterio pasan 16 semanas en una colocación con un maestro mentor. Como parte de un programa piloto de NTHF, Jenna Pennington, estudiante de último año en Emporia State, pasó 11 semanas enseñando a estudiantes en una colocación de quinto grado en Kansas. Luego, dos días después de completar su undécima semana, voló 11 millas a Rochester, Nueva York, para terminar sus últimas cinco semanas en mi salón de clases como estudiante de cuarto grado, mientras vivía conmigo y mi esposa.

Tradicionalmente, un estudiante de magisterio se encuentra con un mentor en la escuela, pasa el día en el salón de clases y luego se va a casa. En este programa poco convencional, Jenna fue testigo de mi vida en la escuela, pero también vio de primera mano algo igualmente valioso: el delicado equilibrio que viven los maestros en sus comunidades y hogares. La docencia es un estilo de vida, y la enseñanza tradicional de los estudiantes solo arroja luz sobre una parte de la vida del docente. Al vivir juntos, rápidamente desarrollamos una amistad, y la profundidad de nuestras conversaciones superó cualquiera que hubiera tenido en mis experiencias previas con estudiantes de magisterio.

Hubo muchos momentos inesperados y percepciones. Ahí estaba lo obvio. Jenna es de Kansas. Vivo y enseño en el norte del estado de Nueva York. Al viajar a otra parte del país, Jenna tuvo la oportunidad de experimentar una parte totalmente diferente de Estados Unidos. Mientras que una capa de nieve cancela la escuela en Kansas, Jenna fue recibida por un pie de nieve y la realidad de que la nieve no cierra la escuela si vives a lo largo del lago Ontario.

Las conversaciones nocturnas giraban menos en torno a la escuela y más en torno a la vida. Ella fue testigo de que vivir en la misma ciudad en la que enseño tiene un impacto directo en la forma en que compro. Aprendió lo que es ser abrazada por estudiantes mientras hace mandados y pasó muchas tardes hablando con mi esposa sobre cómo es la vida estando casada con un maestro. Jenna estaba allí cuando las cenas eran interrumpidas por un estudiante que pedía ayuda con la tarea, y vio la cantidad de llamadas que hago a exalumnos. Jenna vino a la clase vespertina que enseñé en el College de Brockport y descubrió rápidamente que los maestros son voluntarios activos en sus comunidades.

La experiencia fue solo parcialmente sobre observarme. Jenna trajo ideas de Kansas, nuevas y frescas, que también me abrieron los ojos. Ella no sintió la vacilación que a menudo ocurre en la primera semana de enseñanza de los estudiantes. Semanas antes de la llegada de Jenna, nuestros estudiantes comenzaron a enviarle videoclips de 30 segundos que mostraban nuestra escuela. Ella envió videos de vuelta. Para cuando llegó Jenna, se habían hecho conexiones personales.

Si queremos que los docentes jóvenes y talentosos sean efectivos en los años venideros, necesitan aprender el equilibrio entre el trabajo y la vida. Con las crecientes demandas de los maestros, es más importante que nunca que nuestra próxima generación de maestros entienda esto. La experiencia de Jenna no solo la ayudó a definir cómo manejar un salón de clases, sino que también le mostró cómo manejar la vida de un maestro. Cinco semanas parece poco, pero era todo lo que se necesitaba.

Mi enseñanza es como preparar una salsa de tomate, algo que me encantaba ver hacer a mi abuela italiana cuando era niña. Le tomó días hervir la salsa hasta la esencia del sabor, y ella lo cuidaba constantemente. Ahora, mi enseñanza requiere atención constante. Soy un maestro todo el tiempo. Jenna vio esto, y sé que fue mucho para asimilar, especialmente porque Jenna era joven. Sin embargo, las tardes que pasaba en pijamas hablando sobre los estudiantes, la escuela y la vida le daban tiempo para relajarse. Jenna experimentó mucho, pero le permitió adoptar lo que le gustaba y dejar atrás lo que no encajaba con su pedagogía. La enseñanza es un arte, y todos los artistas son diferentes.

¿Por qué la enseñanza de los estudiantes se presenta como solo una ocupación? Ser maestro trasciende el salón de clases. Se infunde en nuestras vidas personales, conversaciones, compras y corazones. Obtener la mejor oportunidad de compartir mi vida con una nueva maestra apasionada y emocionada como Jenna no solo me dio una idea, sino que también me llenó. Jenna no llegó a estar solo con un maestro de escuela, sino con un maestro completo, y se sintió muy validado. Hablamos mucho de educar al niño en su totalidad. Nuestros programas de preparación de maestros deben reflejar esto al educar al maestro en su totalidad.

La comida para llevar

Ser un educador es 24-7. Mientras me afeito, como, duermo y manejo, pienso en la escuela. Es una realidad que viene con la profesión, pero ha pasado factura a mi matrimonio ya mis hijos. A medida que he envejecido, he aprendido a manejarlo. El problema es que algunos maestros no lo hacen.

He recibido a 15 estudiantes de magisterio y cinco pasantes de secundaria durante un año. Aunque siento que hago un gran trabajo dejando que cada experiencia sea rica en interacción con los estudiantes; discusiones sobre estilo, métodos y pedagogía; observar a los estudiantes; y comunicación, el sistema actual no permite que los estudiantes de magisterio vean mi vida docente cuando no estoy en la escuela. Aprender a manejar una vida personal es tan valioso para los maestros principiantes como la experiencia en el aula. La enseñanza es muy magnética y los profesores jóvenes son apasionados. Estarán en sus aulas los fines de semana; llevarán a casa los trabajos para calificar por la noche y harán llamadas telefónicas en los horarios convenientes para las familias. Deben saber cómo todo esto influye en la alimentación adecuada, el ejercicio, el tiempo con la familia y los amigos y los pasatiempos.

Al final, Jenna dijo que las tardes sentadas con mi esposa y conmigo eran tan educativas como los días en el salón de clases. Jenna ahora enseña cuarto grado y no tuvo que soportar un año típico de novato. Su vida está lo más equilibrada posible.

¿Qué es la tutoría? En cinco semanas no solo de enseñar a los estudiantes sino de vivir como maestra, Jenna creció exponencialmente. Es hora de un renacimiento en la preparación de maestros, uno que abarque al educador en su totalidad.

Parte 4: Pobreza o Propósito

Aunque demasiadas escuelas sufren la pobreza tangible de los edificios envejecidos, otras escuelas sufren la pobreza intelectual y relacional del exceso. Las pizarras interactivas, las computadoras portátiles, miles de aplicaciones, todas esas herramientas están afectando la cultura de los educadores. Nada reemplazará jamás a un maestro, sin embargo, los estudiantes pasan mucho tiempo en esos dispositivos.

Tengo un celular que se apaga cuando llego a la escuela. Se enciende cuando los niños se van a casa. La única excepción a la regla es cuando quiero tomar una fotografía. Cuando estoy enseñando, no quiero arriesgarme a volverme curioso y echar un vistazo al teléfono. Eso sacaría mi mente del salón de clases. Las acciones son más poderosas que las palabras; si queremos que nuestros estudiantes sean conscientes, los estudiantes deben observarnos siendo de la misma manera. Los estudiantes suelen ser mejores en la observación que los adultos. Captan sutilezas. Si mi mente está en mi teléfono, muchos estudiantes reconocerán que no soy consciente de ellos.

He mantenido una tradición con mis alumnos que tiene motivos ligeramente egoístas. Al final del año escolar, les doy la dirección de mi casa. (Vivo en un pueblo pequeño, y la mitad de los niños tienen truco o trato en mi casa de todos modos, así que no es gran cosa.) Entonces hago un pacto: si recibo una carta de un estudiante, lo haré. escribir de nuevo y enviar un poco de algo. Ese algo pequeño suele ser una roca, una pluma, un libro, etc., con el que me encuentro. A los niños les gusta recibir correo porque los hace sentir valorados. Me gusta recibir correo porque me hace sentir valorado también. Aún más, mi experiencia de construir lazos sostenidos de por vida con mis estudiantes a través de interacciones como esta me hace sentir muy querido hoy. Ignorar esto es perder la esencia, la belleza y el propósito de nuestra profesión.

Los estudiantes a menudo recuerdan a sus maestros de por vida. ¿Con qué frecuencia los maestros hacen lo mismo? Lo que sé es que después de 27 años en el salón de clases, me siento querido por cientos de estudiantes porque hice un esfuerzo adicional. Me sacrifiqué, pero como resultado crecí con alegría. Algunos de mis mejores amigos aprendieron en mi salón de clases hace décadas.

La comida para llevar

Cuando era una joven maestra, recibí un buen consejo de mi directora, Filamina Peck: “Revisa tu vida personal en la puerta. Si su vida personal no puede quedarse en casa, tómese el día libre”. Los estudiantes merecen lo mejor que un maestro puede ofrecer. Muchas escuelas tienen la pobreza del exceso. Los desafíos que vienen con las distracciones son mucho más grandes que las escuelas. Con opciones infinitamente crecientes, la felicidad de nuestros alumnos dependerá de qué tan bien podamos dejar de lado esas distracciones.

Es relevante en los tiempos en que vivimos que los maestros tengan conversaciones francas y sin prejuicios sobre en qué medida nuestras vidas personales deben superponerse con nuestros deberes profesionales. Hace años, una nota, llamada o conferencia era la limitación para la comunicación entre profesores y padres o profesores y alumnos. Ahora existen infinitas formas de comunicar, desdibujando aún más lo personal y lo profesional. Los maestros merecen una vida personal satisfactoria y, si así lo elegimos, nuestros esfuerzos creativos para construir vínculos duraderos con nuestros estudiantes, incluso fuera del aula, pueden contribuir a nuestra alegría y sentido de propósito.

Educadora estadounidense, Spring 2022

Parte 5: Educador para la Vida

¿Qué tan rápido navega una mariposa monarca en la pradera abierta de Nebraska? Sé la respuesta de primera mano: 7.2 millas por hora. Los parques nacionales son donde paso mis veranos. Hay una continuidad en mi año, y esta adhesión es una de las muchas razones por las que estoy más motivado que nunca, lleno de una alegría, curiosidad y energía poderosas y optimistas para ser un educador.

El verano de 2020, pasé de turista a empleado a través de una pasantía especial para maestros. Llena de curiosidad en el año que celebró el centenario de la aprobación de la Enmienda 100, pasé el verano en el sureste de Nebraska en el Parque Histórico Nacional de Homestead investigando la conexión entre el sufragio femenino y la Ley de Homestead de 19. Resulta que 1862 los estados y territorios otorgaron sufragio antes de 15, pero solo dos, Michigan y Nueva York, estaban al este del Mississippi. Desarrollar currículos y programas y hablar con los visitantes del parque sobre esa historia fue muy parecido a estar en mi salón de clases.

Pero la pradera también guarda secretos. Cada tarde soleada, poco después de que cerrara el parque, cambié mi uniforme por zapatillas deportivas y pantalones cortos y salí a caminar. En una carrera de fines de verano, una monarca voló frente a mí durante aproximadamente la longitud de un campo de fútbol. Con mi reloj de pulsera, registré su velocidad.

Aquí estoy, con más de dos décadas de carrera docente, habiendo sido empujado hasta el agotamiento con niveles más altos de preocupación por el bienestar de los estudiantes, mayores expectativas para el desempeño de los estudiantes y crecientes demandas curriculares. El año pasado, una pandemia global se sumó a la mezcla, convirtiendo la mesa de mi cocina en mi escuela remota. ¡Ay! Sin embargo, estoy feliz y más motivado que nunca. No puedo pensar en un sentimiento más grande que educar a mis alumnos de cuarto grado, a mis antiguos alumnos ya los visitantes de los parques donde sirvo como guardabosques. Siento alegría y paz en mi profesión durante una época de disturbios civiles y división política porque siento un sentido de propósito a través de la misión de servir a los demás.

Después de mi verano en Nebraska, me emocionó convertirme en guardabosques del parque nacional en Calais, Maine, para invocar el interés en una pequeña isla llamada St. Croix, uno de los primeros asentamientos franceses en América del Norte, más conocido por la cartografía temprana de Samuel de Champlain. . Desconocido para muchos, este asentamiento de principios del siglo XVII de 1600 hombres probablemente incluyó ese año, o poco después, a la primera persona negra libre en la historia de América del Norte. Su nombre era Mathieu da Costa. Iluminé a los visitantes sobre esta figura histórica, desconocida para la mayoría, que conecta la historia, el propósito y la equidad racial. Veo relevancia en este trabajo porque tenemos muchas preguntas sin respuesta relacionadas con la equidad racial. Da Costa fue valorado por su educación (un conocimiento de al menos siete idiomas europeos) y su comprensión del comercio. Su historia llena un vacío en nuestra memoria colectiva de nuestra diversa historia y desarrolla orgullo.

Ni enseñar ni ser guardabosques me hará rico, pero tengo la riqueza del propósito. Aunque un ingreso estable proporciona sustento, el empleo con propósito alimenta el alma.

La fluidez de mis veranos en los parques nacionales fue una llamada de atención. Los visitantes vienen a un parque nacional para experimentar y aprender. ¿Todos los estudiantes van a la escuela con la misma pasión? La educación es un colectivo de millones de voces de maestros y otro personal escolar que no son nombres familiares pero que afectan a todos los hogares.

Necesitamos una revolución en la educación. Cada año que pasa me siento más feliz. Todavía voy a la escuela muy temprano y mi esposa me trae la cena a altas horas de la noche. Trabajo estas largas horas porque quiero. Los profesores son personas trabajadoras y compasivas, pero no todos los profesores son felices: es hora de que eso cambie. Queremos un mundo más feliz. Soñamos con el aprendizaje permanente. Es posible. El mundo está hambriento de propósito y esperanza. Por lo tanto, se necesita cultivar la habilidad de investigar y validar lo que motiva a cada ser humano. Lo que me dicen los años de experiencia es que cualquier contenido puede usarse para despertar el amor por el aprendizaje de los estudiantes. La ejecución del enfoque, el método que elegimos para involucrar al alumno, es el cambio de juego.

La comida para llevar

Hay comodidad en tener conocimiento y confianza, y no hay precio que se pueda poner en la habilidad de una mentalidad proactiva. Los educadores se desarrollan a través de una carrera de factores, algunos controlables y otros no. No siempre fui feliz en mi carrera. Estaba confundido en mi primera tarea y me asusté cuando murió mi estudiante. No soy raro ni único. Una carrera docente es un maratón cuesta arriba con algunas mesetas y algunas subidas empinadas. Me estoy acercando a la cima de la colina. Ahora soy el número 12 en la lista de antigüedad de mi distrito escolar. Pero todavía necesito crecer.

Sandy Koufax lanzó para los Dodgers de Brooklyn y Los Ángeles durante solo 12 años, pero fue elegido por primera vez para el Salón de la Fama del Béisbol Nacional. En su último año, se retiró con 27 victorias y solo 9 derrotas, registrando uno de los promedios de carreras limpias más bajos en la historia del béisbol: 1.73. Se retiró en la cima después de lanzar su mejor temporada.

Aunque temo el día, me retiraré. Al igual que Koufax, mi sueño es tener años excepcionales al final de mi carrera. Ya comencé el proceso. En la parte superior de la taxonomía de Bloom se encuentra la síntesis de ideas, creatividad y autorreflexión/evaluación. Si un maestro al comienzo de una carrera requiere orientación a través de tutoría, ¿qué estructuras deberían existir al final?

Aquellos maestros que alcanzan un aniversario de plata, la marca de 25 años, probablemente hayan visto ciclos completos de métodos de enseñanza renombrados como si fueran revelaciones. En ese momento, un maestro comienza a preguntarse: "¿Cuál es mi propósito?"

Estoy feliz porque tuve la suerte de enseñar en una escuela que valora la creatividad de los profesores, y por eso sigo teniendo curiosidad. Si pudiera tener un deseo para los maestros veteranos, sería que sean desafiados de la misma manera que se supone que debemos desafiar a los niños, pensando críticamente.

Los maestros experimentados pueden sintetizar muchas eras de la enseñanza porque han visto los cambios de primera mano. Permítales dar su conocimiento, y si se opone al sistema, confíe en ellos. Los maestros experimentados se han ganado la libertad de crear. Déjalos. Los maestros veteranos pueden autoevaluarse. Déjalos. Aunque la formalización de mi evaluación anual sigue siendo muy prescriptiva y diagnóstica, tengo la suerte de tener la flexibilidad para crear y siento valor en mi voz.

Veintisiete años después, soy un maestro feliz. Todavía quiero ir a trabajar y me preocupa jubilarme. Tendrá que suceder en algún momento, pero hay mucha alegría en saber que estoy en camino de terminar mi carrera sintiéndome realizada. Todo maestro merece el mismo sentimiento.


Christopher Albrecht enseña cuarto grado en la Escuela Fred W. Hill en Brockport, Nueva York, y (hasta un permiso inducido por la pandemia) fue profesor adjunto de alfabetización adolescente y psicología infantil en el Colegio de Brockport. Es el Maestro del Año del Estado de Nueva York de 2018 y miembro del Salón de la Fama Nacional de Maestros de 2019. Albrecht también es autor, con numerosos artículos y dos libros, El redescubrimiento de la esperanza y el propósito: despertar el espíritu humano y Éxito no convencional: ideas y acciones innovadoras que condujeron a resultados extraordinarios.

*Agradezco a los padres de Kathryn por permitir que se comparta esta historia. (volver al artículo)

[Ilustraciones de Jing Jing Tsong]

Educador estadounidense, Primavera 2022