Siguiendo el ejemplo de Shanker

Dos líderes del Instituto Albert Shanker discuten la continuación de la lucha de Shanker por la educación pública, el movimiento laboral y la democracia

Educadora estadounidense, Spring 2022

Desde la década de 1960 hasta su muerte en 1997, Albert Shanker fue una fuerza importante en la expansión del movimiento obrero, defendiendo y mejorando la educación pública y luchando para que todas las personas vivieran libremente en democracias. Como presidente de la Federación Unida de Maestros en la ciudad de Nueva York y de la Federación Estadounidense de Maestros (AFT), se hizo conocido internacionalmente como un estadista de la educación dedicado a hacer que todas las escuelas públicas fueran excelentes y como un feroz líder sindical decidido a garantizar que los trabajadores tuvieran voz y dignidad en el trabajo.

La AFT estableció el Instituto Albert Shanker en 1998 para continuar con su tradición intelectual de estar abierto y debatir cualquier idea que pueda enriquecer la vida de los trabajadores y sus familias. En 2021, el director ejecutivo Leo Casey entregó las riendas del Instituto Albert Shanker a Mary Cathryn D. Ricker, y ese parecía el momento perfecto para reflexionar sobre el pasado y el presente del instituto. Lo que sigue es una conversación entre Casey y Ricker sobre el legado de Albert Shanker y cómo el instituto puede garantizar que la educación pública, el sindicalismo y la democracia se refuercen mutuamente. Para obtener una introducción a Shanker y al instituto, consulte la barra lateral a la derecha.

Casey ahora es asistente del presidente de AFT, Randi Weingarten, y miembro del consejo editorial de Disidencia revista. Anteriormente, se desempeñó como vicepresidente de escuelas secundarias académicas de la Federación Unida de Maestros. Comenzó su carrera docente en 1984 en la Escuela Secundaria Clara Barton en la sección de Crown Heights de Brooklyn y ha escrito extensamente sobre educación cívica, sindicalismo y política.* Ricker es un maestro de inglés/artes del lenguaje de escuela intermedia certificado por la Junta Nacional que se desempeñó como comisionado de educación de Minnesota, vicepresidente ejecutivo de AFT y presidente de la Federación de Maestros de Saint Paul (ahora la Federación de Educadores de Saint Paul). Antes de su liderazgo fuera del aula, Ricker fue maestra de aula durante 13 años en Minnesota, el estado de Washington y Corea del Sur.

–EDITORES

Reflexionando, persiguiendo el conocimiento y construyendo coaliciones: el legado de Al Shanker

Leo Casey: ¿Qué significó dirigir un instituto con el nombre de Albert Shanker? Hay diferentes puntos de vista al respecto, y yo tengo una perspectiva muy distinta. Hay personas que conocieron y trabajaron con Shanker que lo ven como una autoridad. Y así, lo que Shanker pensó sobre una pregunta en particular se convirtió en lo que deberíamos pensar. Siempre encontré esa visión problemática. Me acuerdo de Tomás de Aquino cuando dijo que el más débil de todos los argumentos es el argumento de la autoridad.

Lo que significó para mí ser el director del Instituto Albert Shanker fue esforzarme por estar a la altura del ejemplo de Shanker como intelectual público. Uno de los rasgos más admirables de Shanker como intelectual público fue que nunca permitió que lo endurecieran en un dogma. Siempre estaba replanteándose las preguntas, siempre abierto a la posibilidad de que la forma en que había abordado algo en el pasado no fuera la correcta o la mejor. Quizás las circunstancias habían cambiado, o su propio pensamiento había cambiado.

Justo antes de que falleciera, un artículo basado en una entrevista en profundidad de Shanker fue publicado en Maestro de nueva york; el entrevistador preguntó si había algo de lo que se arrepintiera o si haría algo diferente ahora. Shanker dijo que había cambiado de opinión sobre los comunistas como maestros. Había argumentado que a los comunistas no se les debería permitir enseñar porque se adhieren a una ideología dogmática y no son de mente abierta. Más tarde en la vida, se dio cuenta de que hay muchas causas para tener una mente cerrada, incluidas muchas religiones muy respetadas. Pensó que su anterior concepto de pensamiento dogmático no debería ser relevante. En cambio, los maestros deben ser juzgados por lo que hacen en el salón de clases.

Este ejemplo se quedó conmigo porque habla de quién era Shanker. Siempre estaba dispuesto a replantearse los problemas. Hoy, él no querría que nos apegaramos a sus posiciones sobre los temas. Si estuviera vivo, su forma de pensar seguiría cambiando, al igual que la nuestra.

Quizás aún más importante, Shanker compartió sus nuevas preguntas e ideas abiertamente. Fue un ejemplo perfecto de un intelectual público que está comprometido públicamente y siempre dispuesto a repensar las preguntas y ver nuevas posibilidades.

María Cathryn D. Ricker: Soy el primer director ejecutivo que no conoció personalmente a Al Shanker y no tuvo la oportunidad de interactuar con él. El Shanker que conozco es a través de la biografía de Richard Kahlenberg, los ensayos reflexivos en Educador estadounidense,§ y las historias compartidas por aquellos que conocieron a Shanker. Estoy completamente de acuerdo en que él nunca se quedaría estático en sus opiniones, y nosotros tampoco deberíamos.

Lo que he deducido es que Shanker tenía sed de conocimiento. Era un lector voraz; amaba las discusiones y los debates. Su búsqueda de conocimiento de mente abierta es lo que trajo la asistencia y revisión de sus pares.** al sindicato nacional. Escuché acerca de las reuniones del consejo ejecutivo en las que Shanker trajo a Dal Lawrence, el director de la Federación de Maestros de Toledo, que fue pionera en la asistencia y revisión entre pares, para hablar sobre sus beneficios. A ambos prácticamente les arrojaron zapatos al principio. Pero a través de la discusión y el debate, llegaron muchos líderes locales. En 2005, cuando me convertí en presidente de la Federación de Maestros de Saint Paul, heredé una AFT que me invitaba a aprender más sobre la asistencia y revisión entre pares y luego me apoyó para negociarla en la práctica local. Ese arco me habla del espíritu que heredamos en el instituto que lleva su nombre.

No se me escapa que Shanker imaginó la Junta Nacional de Estándares de Enseñanza Profesional. Y ahora, un instituto que lleva su nombre está dirigido por un maestro certificado por la Junta Nacional. Como he alentado a otros a buscar la certificación de la junta, he hablado sobre el significado de un profesional reflexivo. Shanker fue un practicante reflexivo consumado. Buscó contraargumentos. Quería que la gente hiciera agujeros en sus ideas para fortalecerlas.

Entonces, si bien seguimos comprometidos con las tres prioridades principales de Shanker: la educación pública, el movimiento laboral y la democracia, también debemos comprometernos con la reflexión. Cuando desarrollamos nuestro pensamiento, estamos honrando a Al Shanker.

Leo: Esos tres temas de educación pública, sindicalismo y democracia son fundamentales para la misión de nuestro Instituto Shanker. Pero cómo los promocionamos y cómo se ven difieren en diferentes contextos. Antes de venir al instituto, nuestro trabajo por la democracia era internacional. Apoyamos a personas como Han Dongfang, líder del movimiento sindical independiente en China y miembro de la junta del instituto, para ayudar a los trabajadores chinos a organizarse. Pero ahora, tenemos una situación en la que la propia democracia estadounidense pende de un hilo, por lo que nuestro trabajo por la democracia hizo un cambio importante para centrarse en nuestros desafíos nacionales.

Además de nuestras tres prioridades, un valor clave es cómo perseguimos esas prioridades. El instituto tiene la reputación de invitar a personas que no están de acuerdo con nosotros. Hay toda una gama de puntos de vista dentro del movimiento sindical, especialmente sobre la disminución de la afiliación en los últimos 50 años, y hay algo que ganar con el debate. Celebrar conferencias en las que invitamos a personas de todos esos puntos de vista a debatir abiertamente es un legado de Shanker como intelectual público. Valoramos la forma en que el debate hace que las ideas sean más nítidas. Incluso cuando no llegamos a un acuerdo, hay algo de valor que surge del debate: aprendes de él y lo incorporas a tus estrategias en el futuro.

María Catryn: Como parte de la reflexión constante y el deseo de aprender de Shanker, constantemente exploraba el horizonte en busca de ideas para amplificar. Veo continuar con esa práctica como nuestra responsabilidad. El instituto ya está trabajando y esforzándose por encontrar y elevar a algunos de los mejores líderes laborales del país. Randi Weingarten, presidente de la AFT y miembro de la junta del instituto, es un ejemplo perfecto de alguien que también escudriña el horizonte en busca de las prácticas más prometedoras.

Unir estos hilos es otra práctica crítica que comenzó con Shanker y sigue siendo una prioridad para el instituto. No solo tenemos tres prioridades; preguntamos cómo la educación pública, el sindicalismo y la democracia se fortalecen mutuamente.

En 2007, cuando era presidente de la Federación de Maestros de Saint Paul, tuve la oportunidad de hacer un viaje de estudios a Yemen con el instituto. El objetivo inmediato era ayudar a nuestros colegas sindicales yemeníes a practicar la democracia en su lugar de trabajo para que pudieran familiarizarse con lo que se necesita para que la democracia funcione. Y el objetivo más amplio era que supieran qué esperar de su gobierno en la práctica de la democracia. Ejemplificó la intersección de la educación, el sindicalismo y la democracia.

Hoy, cuando enfrentamos ataques a nuestra democracia, el movimiento laboral y la educación pública, nuestro instinto es descubrir cómo los tres pueden reforzarse entre sí. Nos preguntamos: ¿Cómo reinventamos y revitalizamos nuestros sindicatos y nuestro movimiento laboral para que sean un vehículo para fortalecer nuestra democracia? ¿Cómo defendemos nuestra democracia para fortalecer nuestras escuelas públicas? ¿Cómo volvemos a comprometernos con nuestras escuelas públicas y las convertimos en una base aún más sólida para nuestra democracia?

Leo: Estas intersecciones son importantes, y también lo es ser estratégico en la construcción de coaliciones a su alrededor. Las relaciones son importantes, especialmente para avanzar en temas políticos. Shanker era un hombre de grandes ideas, pero notoriamente se sentía incómodo en entornos sociales. Aún así, forjó relaciones reales, a menudo no con los sospechosos habituales. Se acercó a personas que no se habrían considerado aliados normales para un sindicato de docentes. Eso es importante. Shanker sabía que necesitaba formar la coalición más fuerte posible para abordar los problemas. Trabajaría con personas en posiciones poderosas sobre los temas en los que podrían estar de acuerdo y en desacuerdo abierto sobre otros temas. Shanker tenía muchas asociaciones con personas que creían en la educación pública pero que nunca se convencieron del sindicalismo. Esta capacidad de construir coaliciones es una parte importante del legado de Shanker.

Educadora estadounidense, Spring 2022
Soft Power: la contribución distintiva del Instituto

Leo: Como maestros y exlíderes de AFT, estamos en posiciones únicas para preguntar qué es lo que distingue al instituto dentro de la constelación de AFT. Tengo un par de pensamientos. Una es que siempre he pensado en el instituto como la institución de poder blando de la AFT. Los politólogos distinguen entre el poder duro, como el poderío militar, y el poder blando, como la diplomacia, los tratados, la cultura y las ideas. Dentro de la AFT, nuestros equivalentes de poder duro son la organización y las acciones políticas. El instituto cultiva el poder blando tratando de impactar los debates de política nacional y regional, principalmente a través de nuestra voz sindical distintiva.

Cuando llegué por primera vez al instituto en 2012, estaba en el apogeo de No Child Left Behind y Race to the Top, los cuales se centraron en gran medida en las pruebas de alto riesgo y la responsabilidad. Lo que me llamó la atención sobre el discurso de la élite sobre la educación en Washington, DC, fue la ausencia total de la voz del maestro. Como tenía la plataforma del instituto, estaba decidido a que hubiera al menos un maestro interponiendo ideas e interviniendo en las discusiones de política.

Mi segundo pensamiento sobre el lugar del instituto en la AFT es que tenemos el lujo de no tener que pelear batallas inmediatas. Gran parte de la AFT siempre se centra en batallas muy inmediatas, críticas, a veces incluso existenciales. El instituto puede dedicar más energía al pensamiento y la elaboración de estrategias a largo plazo. Hacemos esto con un personal muy pequeño y, en mi opinión, golpeamos muy por encima de nuestro peso.

María Catryn: Estoy de acuerdo. Es único en el movimiento laboral tener un grupo de expertos que pueda salir del momento. Y veo otro aspecto del instituto que es distintivo: no solo seguimos la investigación; llevamos a cabo nuestra propia investigación original y establecemos nuevas agendas. La AFT ha crecido a 1.7 millones de miembros; Además de nuestros miembros que trabajan en escuelas y universidades, representamos a profesionales de la salud y empleados públicos. De hecho, la AFT es el segundo sindicato de enfermeras más grande del país.

Y así, sobre la base del compromiso de nuestro instituto con la educación pública, el movimiento laboral y la democracia, ahora tenemos responsabilidades más amplias y deberíamos buscar oportunidades para apoyar los asuntos centrales de estos miembros. Considere la atención médica durante esta pandemia. ¿Se podría aprovechar la capacidad del instituto para realizar investigaciones y crear coaliciones para ayudar a satisfacer las necesidades de nuestros miembros de atención médica? Y considere a los empleados públicos cuando enfrentamos ataques contra el derecho al voto y la integridad electoral; estos trabajadores son los defensores diarios de la democracia. ¿Qué podría estar haciendo el instituto para apoyar a los trabajadores que protegen a los votantes y los lugares de votación? Estos son los tipos de preguntas que debemos hacernos a medida que buscamos nuevas oportunidades para desarrollar y ejercer nuestro poder blando.

Leo: Es importante cómo haces este pensamiento a largo plazo y la planificación estratégica; no hay escasez de problemas que deben abordarse, pero tenemos un grupo finito de recursos humanos. Es fundamental poder identificar los puntos de influencia donde nuestra intervención puede tener el máximo efecto.

El mejor ejemplo de mi tiempo en el instituto fue nuestra investigación sobre profesores de color. Los formuladores de políticas tenían la sensación general de que la profesión docente no reflejaba al cuerpo estudiantil, pero el problema no se había documentado de una manera que obligara a las personas a abordar el problema. El instituto realizó un estudio† † de nueve de los distritos escolares más grandes de los Estados Unidos, pero no fue fácil porque no querían entregar sus datos. Tuvimos que traer abogados para presentar solicitudes de acuerdo con las diversas leyes de información pública de los estados.

Insistimos, y el informe resultante mostró que la falta de diversidad docente era mucho más grave de lo que nadie pensaba. Eso fue particularmente cierto para los maestros afroamericanos. Su número no solo estaba muy por debajo del número de estudiantes afroamericanos, sino que estaba disminuyendo en estas ciudades importantes. Una vez que sentamos esa base, muchas otras personas y organizaciones se involucraron en el tema, realizaron más investigaciones y publicaron informes. Al final de la administración de Obama, el Departamento de Educación de los EE. UU. estaba abordando el tema.

Sin duda, esta línea de investigación habría sido llevada a cabo finalmente por algún otro grupo, pero no habría sucedido tan rápido o tan a fondo sin la investigación fundamental del instituto. Hoy en día, se discute ampliamente la necesidad de reclutar y retener a más maestros de color, especialmente maestros afroamericanos. Muchas iniciativas están examinando la preparación de los docentes y los primeros apoyos profesionales para abordar el problema.

Para mí, tanto la investigación del instituto sobre este tema como su enfoque estratégico son importantes, y el enfoque lo es especialmente porque se puede aplicar a todos los problemas. Para el instituto, una pregunta clave es: ¿Podemos marcar la diferencia? Muchos temas son importantes, pero para que podamos abordar uno, debemos idear una intervención que nadie más esté haciendo y que pueda marcar la diferencia.

Aquí hay otro ejemplo. Con el enfoque en las pruebas de alto impacto y el "valor agregado" de los maestros, los maestros se reducían a puntajes. Además de señalar los muchos problemas con mucho en juego para estudiantes y profesores y las muchas formas en que los puntajes resultantes son, en el mejor de los casos, cuestionables, intencionalmente comenzamos a cambiar el debate hacia el lado social de la educación. Existe un sólido cuerpo de investigación sobre la importancia de la cultura escolar y las relaciones de calidad, tanto entre educadores como entre educadores y estudiantes. Esto era bien sabido, pero estaba siendo ignorado por el fervor por la rendición de cuentas. De nuevo, la clave aquí es que nuestro pequeño instituto encontró un punto de influencia en el que pudimos intervenir de una manera que nadie más iba a cambiar los términos del debate.

María Catryn: Una de las oportunidades más emocionantes para mí, mientras hago la transición a este rol, es escudriñar el horizonte para ver cómo el instituto puede continuar construyendo sobre su trabajo, cómo nuestros recursos pueden continuar haciendo el mayor bien. Por ejemplo, ¿cuál es el próximo crecimiento natural del informe de diversidad docente? Seguimos firmemente comprometidos con la diversificación de la profesión docente porque eso es lo que merecen nuestros estudiantes y porque sabemos que una mayor diversidad fortalecerá a nuestras escuelas públicas.

Cuando era comisionado de educación en Minnesota, pasé tiempo escuchando a maestros y administradores aspirantes y experimentados. El estrés que están experimentando se ha vuelto abrumador. La profesión docente se quiebra; la rotación es alta, los sustitutos son difíciles de encontrar y la inscripción en los programas de preparación de maestros está disminuyendo. Y todo eso era cierto antes de la pandemia.

Necesitamos reconstruir esta profesión, y no estamos obligados a reconstruirla de la forma en que la encontramos.

Si queremos crear una profesión que dé la bienvenida a una fuerza docente más diversa, debemos ofrecer los apoyos que necesitan los maestros y los estudiantes. Después de todo, las condiciones de trabajo de los docentes son las condiciones de aprendizaje de los estudiantes. El estudio de diversidad docente y el trabajo posterior del instituto muestran que debemos reimaginar la profesión. Debemos crear una profesión segura y acogedora para una fuerza laboral diversa y de alta calidad que sepa cómo satisfacer las necesidades de nuestros diversos estudiantes.

Otra área en la que me gustaría aprovechar el progreso que usted y el equipo lograron es la defensa de la plaza pública y el discurso público. Las juntas escolares han estado en los titulares durante meses con demasiados intercambios de enojo sobre máscaras, vacunas y otras estrategias de mitigación de COVID-19. Algunos miembros de la junta escolar han sido amenazados y han renunciado, y en algunos lugares está creciendo el impulso para que los miembros de la junta sean designados en lugar de elegidos.

Es posible que la gente no espere que un instituto fundado por un sindicato de maestros sea un defensor de las juntas escolares electas, pero esta es un área crítica donde la educación pública y la democracia se cruzan. La oportunidad de que una comunidad elija a los líderes que darán forma a la educación pública de sus hijos está amenazada en este momento. Esta es una lucha crítica para asegurarnos de que no cedamos la plaza pública en ninguna parte.

Las experiencias divisivas en las reuniones de la junta escolar en todo el país, particularmente en el período previo a las elecciones de mitad de período, es un ejemplo por excelencia tanto de esa intersección de temas de la que hablamos anteriormente como de la oportunidad de participar en la construcción de coaliciones estratégicas. Lo primero que hizo el Instituto Shanker fue investigar los puntos comunes de fricción en estos episodios y ver qué dice la literatura actual. Ahora hemos comenzado a discutir cuál es esa intervención que puede marcar la diferencia. Reunir a las personas en conferencias o conversaciones, lo que el instituto ha estado haciendo durante décadas, es tanto una fortaleza del instituto como lo que necesita este momento difícil. Retirarse de la conversación sobre el rencor en las juntas escolares cede ese espacio público. Nuestra prioridad será encontrar un terreno común entre todos los que creemos que las juntas escolares elegidas democráticamente son importantes, incluso cuando estamos en lados opuestos de un tema debatido, y promover esta intersección de nuestra democracia, nuestras escuelas públicas y nuestras comunidades.

Leo, también tengo que decir que lanzar las becas de civismo y democracia, el proyecto Educando para la Ciudadanía Democrática, junto a ti durante la transición de nuestros roles fue un privilegio. Gracias por su trabajo durante los últimos dos años para imaginar esta iniciativa en la que maestros consumados sirven como becarios escribiendo sólidas lecciones de civismo y democracia K-12 basadas en la indagación que se alojarán en Share My Lesson. Y gracias por recaudar fondos para que esos maestros puedan ser compensados. Como líder docente, vio cómo No Child Left Behind devastó las lecciones de estudios sociales, particularmente en el nivel primario. Como resultado, los estudiantes ingresan a la escuela intermedia sin los conocimientos previos que necesitan para prosperar académicamente. Los maestros han estado trabajando para revitalizar los estudios sociales, pero a pesar de la existencia de estándares estatales K-12, una de las barreras han sido las ideas de lecciones de alta calidad. Espero poder compartir las lecciones que estos maestros consumados están creando y recaudar más fondos para continuar este trabajo después de este año escolar.

Educadora estadounidense, Spring 2022
Cultivando Oportunidades: El Futuro del Instituto

Leo: No puedo imaginar un mejor sucesor al frente del instituto. Eres un profesional de la educación que partió de la excelencia en el aula. Me hubiera encantado estar en tu clase como estudiante, y me hubiera encantado observarte y colaborar contigo como profesor. Su experiencia, como maestro certificado por la Junta Nacional, líder sindical local, líder sindical nacional y comisionado estatal de educación, le otorga autoridad moral y credibilidad.

María Catryn: Eso es increíblemente amable; Muchas gracias. Todos los días, cuando empiezo a llenar mis estanterías y miro el trabajo del día, tengo la responsabilidad de seguir construyendo. Tengo el honor de pararme sobre los hombros de gigantes, y con mucho gusto asumo su compromiso de centrar las voces de maestros y alumnos.

En los últimos 50 años hemos aprendido mucho sobre la enseñanza y el aprendizaje, pero seguimos tratando de aplicar lo que hemos aprendido a un día escolar de los años setenta. Como dijo Randi en mayo pasado, necesitamos un renacimiento en la educación pública, incluidos los colegios y universidades públicas. Espero poder convocar a diversos grupos para que podamos descubrir los puntos de influencia del instituto para sembrar ese renacimiento. Para empezar, podemos iluminar las cosas que necesitan cambiar.

Y podemos hacer lo mismo con los empleados públicos y los profesionales de la salud. Al escuchar muy de cerca a esos miembros, podemos ayudarlos a iluminar las cosas que deben mejorar. Uno de mis objetivos es que los miembros de la AFT puedan decir: “Esto es lo que el instituto hace por mí mientras enseño, atiendo pacientes o defiendo la democracia”. Esta es una oportunidad increíble y una obligación muy seria.


*Para leer un extracto del libro de Leo Casey, La insurgencia docente: una perspectiva estratégica y organizativa, consulte nuestra página, “Organizando y Movilizando” en la edición Spring 2021 de Educador estadounidense (volver al artículo)

Para leer el artículo, vaya aquí (volver al artículo)

Para leer un extracto de la biografía de Shanker escrita por Kahlenberg, visite aquí. (volver al artículo)

§Para una extensa colección de comentarios y escritos de Shanker, véase el Número de primavera-verano de 1997 of Educador estadounidense. (volver al artículo)

**Para obtener más información sobre la revisión y la asistencia entre pares, visite aquí (volver al artículo)

† †Para leer el estudio, visite aquí (volver al artículo)

[Ilustraciones de Lucy Naland]

Educador estadounidense, Primavera 2022