La verdadera experiencia docente

El tejido de la teoría y la práctica

Educador estadounidense Summer 2016

H¿Cómo fortalecemos la profesión docente? Esta pregunta pesa sobre muchos educadores, investigadores, políticos y padres. Todos parecen tener sus propias soluciones para ofrecer. El discurso público sobre la enseñanza a menudo se siente muy negativo; no define claramente la experiencia docente, pero refleja una creencia muy clara de que muchos de nosotros los maestros simplemente no la tenemos. No estoy seguro de dónde proviene esta narrativa de incompetencia, pero sí sé que no podemos combatirla simplemente diciendo: "No, no lo somos".

Muchos educadores están de acuerdo en que para mejorar la profesión, los maestros de aula deben ser consultados e involucrados. Con ese fin, debemos mostrar a los que están fuera del aula cómo se ve la experiencia docente y dónde reside: con los maestros de aula reales.

Cuando escucho respetadas figuras públicas que piden un enfoque en los "aspectos básicos" de la enseñanza, en contraste con un énfasis en la filosofía educativa y las teorías del desarrollo, me temo cuáles podrían ser las repercusiones. Esta recomendación es un mensaje común, promovido tanto por aquellos en investigación académica como por programas de preparación docente acelerados. Implícitamente ve a los académicos e investigadores como los principales generadores y poseedores de experiencia, y les pide que guíen a los maestros y les ofrezcan ideas. Al confundir, y a veces incluso privilegiar, ciertos tipos de experiencia, esta visión puede, sin darse cuenta, establecer un camino para considerar a los maestros como técnicos en lugar de los verdaderos profesionales que son.

Uniendo Investigación y Práctica

Educador estadounidense Summer 2016
En medicina, los campos de la bioquímica, la microbiología, la genética y la bioingeniería, por nombrar algunos, contribuyen con una investigación invaluable utilizada por médicos y hospitales para mejorar la atención al paciente. Los investigadores en estas ciencias son respetados por su experiencia y, por lo general, tienen un conocimiento de contenido mucho mayor que el médico promedio, pero ni la sociedad ni el campo médico confunden el papel del investigador médico con el del médico.

Los resultados de la investigación en el conocimiento de los efectos promedio, los efectos secundarios comunes y cómo las enfermedades suelen presentarse. Los médicos utilizan ese conocimiento y lo combinan con una comprensión de la práctica clínica, los complejos sistemas relacionados con la salud humana y los detalles de la salud pasada y presente de sus pacientes individuales para crear una experiencia clínica. Esto es lo que los convierte en expertos médicos.

Los médicos no ignoran la investigación; son muy conscientes de qué síntomas sugieren neumonía, por ejemplo, y qué antibióticos son más efectivos para tratarla. Pero los médicos también saben que otras enfermedades pueden causar muchos síntomas similares; ciertos hechos sobre un individuo pueden hacer que otras enfermedades sean más probables, por lo que conocer el historial médico de un individuo es igual de importante. Y si usted es alérgico a un antibiótico, no importa cuán "efectivo" sea. Los médicos no tratan al paciente promedio, común o típico: lo tratan a usted, y eso es exactamente lo que quiere y espera que hagan.

En educación, los psicólogos, neurocientíficos, economistas y sociólogos se encuentran entre los contribuyentes importantes a nuestro conocimiento de la enseñanza y el aprendizaje, y su investigación ha sido invaluable para aquellos de nosotros en el aula. Ha proporcionado numerosas ideas, incluida una comprensión de cómo los niños crecen y se desarrollan, cómo los cerebros se comportan de manera diferente en diferentes condiciones y las muchas facetas de la memoria de trabajo.* También ha demostrado cómo la inteligencia, que alguna vez se pensó que era genéticamente determinada e inmutable, puede aumentar mediante intervenciones, como la educación preescolar de alta calidad. y enseñanza rigurosa y solidaria.

Sin embargo, al igual que la investigación relacionada con la medicina, estos estudios nos dan promedios estadísticos de cómo aprende un estudiante típico, respuestas promedio a pruebas de laboratorio altamente controladas y el efecto probable de una intervención particular dentro de una muestra limitada de estudiantes. Y, sin embargo, como la investigación médica, la investigación educativa requiere interpretación para pasar de promedios estadísticos a ayudar a estudiantes individuales.

La experiencia docente hace un buen uso de la investigación al integrarla con los conocimientos de los profesionales, los complejos sistemas involucrados en el desarrollo humano y una comprensión profunda de las necesidades y el contexto de nuestros estudiantes individuales. En un momento en que adoptamos el compromiso con cada niño, este tipo de experiencia es exactamente lo que se necesita.

En los últimos años de 1990, cuando estaba tomando clases por primera vez para ser maestra, un profesor de la Universidad de New Hampshire dijo algo que se ha convertido en una parte central de mi filosofía de enseñanza. Nos dijo que cuando un estudiante se equivoca, nuestro primer trabajo no es darle la respuesta correcta; es para entender por qué pensó que su respuesta era correcta.§ Esto no quiere decir que el estudiante no necesite finalmente obtener la respuesta correcta; esto significa que docencia él es mucho más complejo que simplemente transmitir información.

Este profesor explicó que, en su mayor parte, los estudiantes no dan respuestas aleatorias o intencionalmente incorrectas (también hablamos sobre los momentos en que lo hacen, un tema completamente diferente). Una respuesta incorrecta representa la comprensión actual, y ese es el punto de partida desde el que se debe enseñar a un alumno.

El ejemplo que dio comúnmente es que cuando un estudiante se equivoca con "1 + 1", hace una gran diferencia si respondió "11" versus "4". Si el estudiante dijo 1 + 1 = 11, entonces sabemos qué error cometió. está haciendo; ella cree que la suma es, literalmente, poner los dos números juntos. Puedo confirmar esto con mi estudiante preguntándole qué es "3 + 5" y ver si responde "35". Si este es el caso, hacer que simplemente analice sus datos matemáticos no resolverá este problema. Simplemente trataría el síntoma en lugar de la causa subyacente. Lo que necesito hacer es continuar con una lección muy fundamental sobre la naturaleza de la suma: probablemente implicará manipulaciones y conteo. Por el contrario, si la estudiante dijo que 1 + 1 = 4, entonces claramente no tiene ese mismo malentendido. No sé cuál es ese malentendido, tendría que hacerle más preguntas para resolverlo, pero la lección que luego seguiría será diferente.

En última instancia, para lo que me estaban preparando era analizar expertamente a mi estudiante para determinar la respuesta adecuada. En esencia, esto es lo mismo que un médico que diagnostica a un paciente antes de determinar el tratamiento adecuado.

Este enfoque crítico no solo es importante cuando un estudiante tiene dificultades; También nos permite ofrecer apoyo cuando está pensando fuera de la caja. Cuando enseñé biología, recuerdo claramente a un estudiante de décimo grado, Daryl, que había estado luchando en todas sus clases. Después de una unidad en partes de la célula, les había dado a los estudiantes más de una semana para crear sus propios modelos de células vegetales o animales.

Esperaba que esta tarea fuera atractiva para Daryl, que era experto y disfrutaba trabajando con sus manos. Diferentes estudiantes presentaron celdas que habían hecho de arcilla y papel maché e incluso dulces. Cuando fue el turno de presentar a Daryl, rebuscó en su mochila y sacó un auto modelo que había construido. Nada en el auto indicaba que algo representara partes de una celda. Los estudiantes se rieron, él se encogió de hombros, y hubiera sido muy fácil suponer que realmente no había hecho el proyecto.

Cuando le pregunté a Daryl cómo esto representaba una celda, su respuesta de rodar el auto sobre su escritorio no fue convincente. En lugar de reprenderlo, le hice algunas preguntas adicionales: “¿Qué representa las mitocondrias?” “¿Por qué?” “¿Cómo es eso diferente a los cloroplastos?” “¿Puedes decirme más sobre eso?” “¿Sería diferente si ... ?

Con cada una de mis preguntas, Daryl comparó aspectos del motor de combustión con una célula vegetal. Es cierto que mi ignorancia de la mecánica significaba que tenía que hacer aún más preguntas, pero valía la pena revelar su profundo conocimiento sobre la mecánica y su comprensión de las células.

Las respuestas de Daryl nunca habrían coincidido con las de un plan de estudios prescrito, y nunca habría podido determinar su aprendizaje sin una comprensión compleja de cómo se desarrolla el pensamiento, así como una comprensión profunda de Daryl y una fuerte relación con él. Revelar su comprensión no solo fue beneficioso para la calificación de Daryl, sino que también le confirmó que lo que aprendió y contribuyó a la clase fue realmente valioso.

Fortalecimiento de la preparación del maestro

Educador estadounidense Summer 2016
La capacidad de determinar realmente lo que un estudiante entiende y no entiende, y luego trazar un camino a seguir, es fundamental para la experiencia docente. Como educadores, deberíamos estar trabajando hacia la meta de que cada maestro de clase tenga este tipo de experiencia. Eso no significa que los maestros deben ser expertos antes de poner un pie en el aula, ninguna profesión lo logra en su preparación. Significa que necesitamos crear una preparación que conduzca a la experiencia y asegurar que los programas de nuevos maestros ayuden a desarrollarla.

Igual de importante, debemos rechazar la suposición implícita de que la experiencia docente es de alguna manera menos valiosa que la investigación realizada por profesionales fuera del aula. Como educadores, debemos utilizar el conocimiento de los investigadores al igual que los médicos aplican nuevos medicamentos y procedimientos creados por empresas e instituciones: toman decisiones basadas en su propia experiencia y discreción.

Esto nos lleva al tema de la preparación del maestro.** En los últimos años, la capacitación en el trabajo y la preparación acelerada han sido erróneamente anunciadas como superiores a los programas de preparación docente basados ​​en la universidad.

Sí, los cursos basados ​​en la teoría en las universidades pueden enseñarse con demasiada frecuencia en formas que no ayudan a los maestros una vez que ingresan al aula y, a menudo, no los preparan adecuadamente con estrategias prácticas para, por ejemplo, controlar el comportamiento de los estudiantes. Pero es miope eliminar esos programas por completo a cambio de capacitación técnica. Tal movimiento, una vez más, malinterpreta la naturaleza de la experiencia docente; solo prepara a los maestros para hacer lo que otros expertos han determinado. Los mejores programas de preparación para maestros universitarios conectan el conocimiento del contenido con las habilidades pedagógicas y el conocimiento fundamental que capacita a los maestros para tomar las decisiones complejas que requiere una buena enseñanza.

De acuerdo, nunca quisiera ir a un médico que no sepa cómo envolver un vendaje o inyectarlo. Pero aún menos me gustaría ir a alguien que se haya capacitado principalmente en los aspectos básicos de la medicina pero que confíe en WebMD para tomar decisiones.

Cuando trabajaba con Daryl, confiaba en mi conocimiento del desarrollo adolescente, la teoría de la motivación, el conocimiento del contenido pedagógico para la ciencia y la biología celular en sí. La verdadera experiencia docente se trata de aplicar diferentes tipos de conocimiento a la situación y al estudiante frente a usted.

¿Es posible proporcionar a todos los futuros maestros una preparación que combine conocimientos teóricos y habilidades prácticas? Si. En todo el mundo, otros están haciendo exactamente eso. Los sistemas educativos exitosos como Finlandia, Singapur y Australia requieren que sus maestros dominen y unan estos reinos. Por ejemplo, la Escuela de Educación de Graduados de Melbourne en Australia, considerada como un líder internacional en la preparación de maestros, prepara a sus graduados para la enseñanza clínica, la teoría y la práctica entretejidas.† † Este programa coloca a sus estudiantes en aulas reales desde el primer día, pero no compromete el aprendizaje del conocimiento fundamental y teórico. Los estudiantes docentes identifican explícitamente la conexión entre lo que sucede en su trabajo de campo con lo que están aprendiendo en la universidad. El resultado son graduados que abordan la enseñanza y el aprendizaje de la manera en que los médicos abordan la salud y la medicina, como verdaderos y clínicos expertos.

Asegurarse de que los programas de preparación docente combinen teoría y práctica no es una solución rápida, pero es mucho mejor y mucho más integral que lo que ofrecen actualmente muchos programas acelerados. Tales programas inicialmente atraen a personas ambiciosas y de alto rendimiento, la misma población que finalmente está insatisfecha con un trabajo que requiere tan poca capacitación y se basa solo en un puñado de técnicas.

Por el contrario, al insistir en que los maestros completen entrenamientos basados ​​en la universidad centrados en la teoría y la práctica, podemos elevar legítimamente la profesión más allá de lo técnico y mecánico. Más importante aún, los maestros que tienen esta experiencia clínica podrán comprender las necesidades de sus alumnos y convertirse en auténticos líderes en su campo.

No solo necesitamos mirar al extranjero para ver el valor de este enfoque. Actualmente trabajo junto a maestros en New Hampshire que están utilizando su experiencia docente para crear evaluaciones significativas de los estudiantes. Han sido parte de una iniciativa (la Evaluación del Desempeño de la Educación de Competencia, o PACE) que está creando evaluaciones de desempeño comunes diseñadas para evaluar y apoyar un aprendizaje más profundo al integrarse en sus prácticas cotidianas en el aula.‡‡ Por ejemplo, algunos de sus estudiantes están construyendo hornos solares en lugar de tomar pruebas de burbujas para demostrar su dominio del contenido y las habilidades de la ciencia. Estas evaluaciones basadas en investigaciones fueron desarrolladas por maestros, puestas a prueba por maestros y evaluadas por maestros.

La creación de tales evaluaciones requiere un gran conocimiento teórico de los conceptos de la ciencia, el conocimiento del desarrollo cognitivo y el conocimiento sobre el diseño de evaluaciones que sean psicométricamente válidas y confiables. Pero también requiere experiencia clínica sobre lo que funciona en un aula para fomentar el aprendizaje individual de los estudiantes. Acercarse a la evaluación de esta manera no funciona si la experiencia pedagógica y la experiencia en la materia se consideran separadas y separadas; La verdadera experiencia docente abarca ambos.

Los maestros expertos también pueden ayudar a cambiar la relación entre investigación y práctica. Si están facultados para contribuir, los docentes pueden ser mucho más que consumidores de investigación. Los mejores educadores analizan la comprensión de sus alumnos, se basan en sus diversos tipos de conocimiento para determinar el camino a seguir y examinan cuidadosamente los resultados. Si muchos maestros hacen esto de manera coordinada y colaborativa, e involucran a investigadores de colegios y universidades locales, entonces podemos revolucionar la investigación educativa y la enseñanza. Después de todo, los hospitales de investigación se han convertido en modelos de práctica médica de vanguardia al hacer que los médicos se asocien con investigadores en su trabajo.

En 2012, cuando tomé la difícil decisión de abandonar mi salón de clases para comenzar un programa de doctorado en educación, fue con la intención de formar parte de este cambio. Ser maestra fue el trabajo más desafiante y gratificante intelectualmente que jamás haya tenido, y mi sensación de pérdida solo se equilibra con la esperanza de poder contribuir de una manera nueva. Mi objetivo es trabajar en la preparación de los maestros para poder ayudar a equipar a los futuros maestros para aprovechar la teoría y la investigación en la enseñanza de sus alumnos. También espero apoyar a los maestros que realizan investigaciones en las escuelas donde se ubican los pasantes docentes. En última instancia, espero que mi trabajo ayude a desarrollar valiosos conocimientos de investigación y también aliente a los maestros en servicio a considerar el análisis riguroso como un elemento central de la profesión.

TEl gran número de personas que piden reexaminar el conocimiento de los docentes y modernizar la preparación de los docentes están reaccionando a preocupaciones reales. Es comprensible que quienes creen que el problema es demasiados educadores poco informados y de bajo rendimiento desean que los maestros obtengan un conocimiento más avanzado o al menos sigan la dirección de los expertos que ya lo poseen. Y es comprensible que aquellos que creen que la preparación de los maestros se enfoca demasiado en la filosofía y la teoría solo quieran darles a los maestros las bases de administrar las aulas y escribir planes de lecciones. Pero reaccionar ante un problema es diferente a pensar en una solución real.

Esta falsa dicotomía del conocimiento teórico versus las habilidades prácticas nos deja solo con malas decisiones. Otras profesiones lo han rechazado, y nosotros también deberíamos hacerlo. No deberíamos pedirles a los educadores que se conviertan en teóricos o técnicos. El futuro de todos nuestros estudiantes, pero especialmente de nuestros estudiantes más vulnerables, depende de su acceso a la verdadera experiencia docente. Entonces, ¿cómo fortalecemos la profesión docente? Al preparar a los maestros con experiencia clínica que entrelaza la teoría y la práctica y los capacita para tomar las mejores decisiones profesionales posibles para sus estudiantes individuales.


Bryan Mascio enseñó durante 12 años en New Hampshire, donde trabajó principalmente con estudiantes de escuelas públicas que no habían tenido éxito en entornos escolares tradicionales. Actualmente es candidato a doctorado en la Harvard Graduate School of Education, donde investiga los aspectos cognitivos de la enseñanza y trabaja con las escuelas para apoyar las relaciones entre docentes y estudiantes. Partes de este artículo aparecieron en la entrada del blog de Mascio "¿Quiénes son (y deberían ser) los expertos en enseñanza?"Para el Instituto Albert Shanker en noviembre 19, 2015.

* Para más información sobre la memoria de trabajo y la ciencia detrás de cómo aprenden los estudiantes, ver Daniel T. Willingham's por Educador estadounidense. (volver al articulo)

Para obtener más información sobre el valor de la educación de la primera infancia, consulte "La economía de la desigualdad"En la edición Spring 2011 de Educador estadounidense (volver al articulo)

Para obtener más información sobre cómo el coeficiente intelectual no está determinado genéticamente o es inmutable, consulte "La educación te hace más inteligente"En la edición Spring 2013 de Educador estadounidense (volver al articulo)

§Para obtener más información sobre la importancia de conocer conceptos erróneos comunes de los estudiantes, consulte "Comprender conceptos erróneos"En la edición Spring 2016 de Educador estadounidense (volver al articulo)

** Para más información sobre la preparación del maestro, vea el informe 2012 de la AFT Elevar el estándar. Para obtener más información sobre la historia de la formación del profesorado, consulte "Uniendo la 'calle más ancha del mundo'"En la edición Summer 2011 de Educador estadounidense (volver al articulo)

† †Para más información sobre el programa de enseñanza clínica de Melbourne Graduate School of Education, visite su sitio web. (volver al articulo)

‡‡Para obtener más información sobre la evaluación basada en el rendimiento, consulte "Poner el foco en la participación del estudiante"En la edición Spring 2016 de Educador estadounidense (volver al articulo)

[ilustraciones de Liza Flores]

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Educador estadounidense, Verano 2016