Reclamando nuestra profesión

El grupo de trabajo de la AFT sobre profesionalismo

Educador estadounidense Summer 2016

En octubre 2014, la AFT formó un grupo de trabajo sobre profesionalismo, que el presidente de la AFT, Randi Weingarten, me pidió que dirigiera. En representación de las cinco divisiones de nuestro sindicato, el grupo de trabajo se formó para combatir el asalto regular a las profesiones que representa la AFT. Nuestros esfuerzos culminarán en una resolución que se presentará al consejo ejecutivo de la AFT, que conducirá a la convención bienal de la AFT en julio. Si se aprueba la resolución, los miembros del grupo de trabajo ayudarán a avanzar en el trabajo requerido en la resolución.

El ataque más común a las profesiones de nuestros miembros se centra en los intentos de automatizar el trabajo humano. En educación, esto a menudo incluye preferencias por la programación prefabricada y el currículum reducido, lo que socava el conocimiento y la experiencia de los educadores y los deja con poco o ningún control para construir el tipo de currículo rico, lleno de arte y música, idiomas del mundo y educación física que nuestros alumnos necesitan. En todas las divisiones de AFT, tales ataques pueden conducir a la privatización de nuestro trabajo y a devaluar la experiencia que brindamos al servicio público, la educación superior y la atención médica.

Al formar esta fuerza de trabajo, reunimos a un grupo de nuestros miembros de las cinco divisiones AFT para determinar cómo nuestro sindicato podría contrarrestar estos ataques y definir lo que significa ser un profesional. Para impulsar nuestro trabajo, llevamos a cabo sesiones de escucha con cientos de miembros de la AFT, quienes nos dijeron que ser tratados como profesionales significa que se sienten respetados y responsables de su trabajo y tienen cierta autonomía para llevarlo a cabo. También señalaron que incluye tener acceso a un desarrollo profesional apropiado y relevante y una voz respetada en el trabajo.

Me enorgulleció conocer algunos ejemplos enriquecedores de cómo nuestros afiliados están respondiendo a los ataques contra nuestras profesiones, al realizar campañas que destacan su trabajo como profesionales, mejorar sus programas de administración de edificios y abogar por un nuevo lenguaje contractual.
Reconocimos muy rápidamente que el trabajo del grupo de trabajo tiene mucho en común con las batallas por la justicia económica que actualmente se libran en todo nuestro país: la lucha por salarios justos, la dignidad en el lugar de trabajo y el reconocimiento profesional. Como educadores, debemos enfrentar estos desafíos de frente.

Una iniciativa de AFT que capacita a los educadores para hacer esto es el Programa de Líderes de Maestros (vea el recuadro a la derecha). Para mí, este programa ejemplifica la promoción en acción porque capacita a los líderes y miembros para cultivar sus propias voces para que puedan ofrecer soluciones a los problemas educativos en lugar de esperar a que otros con menos conocimiento de la educación los resuelvan.

Los dos artículos que siguen también tocan temas que el grupo de trabajo busca destacar: la importancia de la autonomía colectiva, la toma de decisiones en el sitio y la experiencia profesional. Barnett Berry y Kim Farris-Berg discuten el poder detrás de las escuelas dirigidas por maestros, mientras que Bryan Mascio examina la combinación de teoría y práctica para que los educadores puedan tomar las mejores decisiones posibles para sus estudiantes individuales.

Como maestros, paraprofesionales y personal relacionado con la escuela, profesionales de la salud, profesores de educación superior y empleados públicos, nuestros trabajos dependen del conocimiento y las relaciones. Cuanto más automatizado y desprofesionalizado es nuestro trabajo, más se reduce el conocimiento y la construcción de relaciones, lo que nos disminuye a todos.


Mary Cathryn Ricker es la vicepresidenta ejecutiva de la Federación Estadounidense de Maestros.

[Ilustración de Neil Webb, theispot.com]

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Educador estadounidense, Verano 2016