Enseñanza del compromiso cívico

 

Educador estadounidense, verano 2018
El senador Graham sostiene su libro, Estados Unidos, el Manual del Propietario, durante una sesión de desarrollo profesional de 2018 en abril basada en su trabajo, mientras observa a Karla Hernández-Mats, presidenta de la Fundación para la Excelencia Docente de UTD. La fundación ha financiado una guía curricular y sesiones de desarrollo profesional basadas en el libro. Este taller se realizó en Miami.

Soy un ex senador estadounidense, gobernador de Florida y miembro de ambas cámaras de la Legislatura de Florida. En mis campañas para el gobernador y el Senado de los EE. UU., Y mientras servía en esas oficinas, era conocido por trabajar días completos en una variedad de ocupaciones, incluso como trabajador de una fábrica, ayudante de camarero, pescador y herrero, en total, días de trabajo 408 durante un 30 años. Sin embargo, un trabajo, mi primer trabajo, ciertamente se destaca y dio forma a gran parte de mi trabajo posterior. Fue hace 44 años atrás, cuando pasé un semestre enseñando educación cívica en Miami Carol City Senior High School.

Antes de trabajar en el aula, era el jefe del Comité de Educación del Senado del estado de Florida, y me sorprendió lo poco que los estudiantes entendían acerca de sus instituciones gubernamentales locales y cómo influir en el cambio. Observé la disminución en la enseñanza de la educación cívica y cómo el plan de estudios puso demasiado énfasis en la enseñanza sobre el gobierno, con muy poca atención al compromiso cívico. Descubrí que si los estudiantes no están comprometidos, con demasiada frecuencia se vuelven cínicos y se divorcian de la vida comunitaria, así como de las actividades de una sociedad democrática.

Al llevar estas preocupaciones a una reunión de maestros de educación cívica, tuve el desafío de dejar de predicar, entrar al aula y aprender la realidad que enfrentaban los maestros: estudiantes indiferentes, padres que no asistirían a las noches de padres y maestros, una administración escolar excesivamente burocrática y todas esas leyes que los políticos imponen a los docentes. Acepté este desafío por lo que se convirtió en una experiencia transformadora de un semestre.

Con la ayuda de mis alumnos y Donnell Morris, un joven maestro de ciencias sociales en Carol City High School, desarrollé un plan de estudios cívico centrado en los ciudadanos construido alrededor de las habilidades esenciales de la ciudadanía efectiva y proyectos prácticos que apliquen esas habilidades. Nuestros objetivos eran abordar problemas reales que preocupaban a los estudiantes en su escuela y comunidad. Los estudiantes aprenderían formas de abogar por un cambio real; esto no fue una simulación, sino un ejercicio de abogacía. Queríamos enseñarles a los estudiantes cómo hacer que el gobierno trabaje para ellos.

Tres décadas más tarde, después de tres períodos en el Senado de los Estados Unidos, yo, como miembro principal de la Escuela de Gobierno John F. Kennedy de la Universidad de Harvard, dirigí una clase de estudiantes universitarios de Harvard en una versión actualizada del plan de estudios de Carol City High School. Luego usé estas ideas el año pasado como base para un nuevo libro (en coautoría con mi antiguo escritor de discursos del Senado Chris Hand), América, el manual del propietario: puedes luchar contra el ayuntamiento y ganar, que fomenta una fuerte educación cívica y participación.*

Me honra que la United Teachers of Dade (UTD) Teaching Excellence Foundation haya convertido mi libro en una guía curricular, combinándolo con el desarrollo profesional enseñado en parte por mí. Más de 100 maestros de Miami-Dade recibieron capacitación en una serie de sesiones de desarrollo profesional patrocinadas por el sindicato el año pasado, y mis ideas sobre participación cívica ahora se están poniendo a prueba en las aulas de educación cívica de escuelas intermedias y secundarias de todo el condado. Esto no hubiera sido posible sin el fuerte apoyo de la presidenta de UTD Karla Hernández-Mats y su equipo en el sindicato. Espero que el próximo año escolar, podamos ampliar el programa pilotado por la fundación UTD a otros distritos escolares en todo el país.


*Para obtener más información sobre mis ideas y revisar estudios de casos de estadounidenses comunes que han desarrollado las habilidades para realizar cambios en las políticas gubernamentales, lea América, el manual del propietario: puedes luchar contra el ayuntamiento y ganar, publicado por CQ Press. (volver al articulo)

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Educador estadounidense, Verano 2018