El poder de la ciudadanía activa

Un enfoque renovado en la enseñanza de la educación cívica

Educador estadounidense, verano 2018

Al final del día, los estudiantes de mi escuela sintieron una experiencia compartida: nuestros políticos nos abandonaron al no mantener las armas fuera de las escuelas. Pero esta vez, mis compañeros de clase y yo los haremos responsables. Esta vez vamos a presionarlos para que tomen medidas.

–Cameron Kasky, estudiante de tercer año de la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas

EA principios de este año, se desarrolló una horrible tragedia en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en el condado de Broward, Florida. En febrero, 14, un ex alumno entró a la escuela con un rifle semiautomático AR-15 y asesinó a estudiantes y personal de 17 en el tiroteo más mortal en la escuela secundaria de la historia de Estados Unidos. Solo la matanza masiva de 2012 en la escuela primaria Sandy Hook, con un número de niños 26 y personal adulto, resultó en una mayor pérdida de vidas en una escuela K – 12. Desde el tiroteo en la escuela secundaria Columbine en 1999, los estudiantes de 187,000 han experimentado violencia armada en sus escuelas, y los simulacros de disparos activos ahora son comunes.

Estábamos devastados por la innecesaria pérdida de vidas y nos angustiaba que se hubiera producido otro tiroteo masivo en una escuela mientras la legislación de seguridad de armas de sentido común para proteger a los estudiantes y educadores de Estados Unidos se demoró en el Congreso y en muchas legislaturas estatales. Sin embargo, nos animó lo que vino después. Porque, en lugar de permitirse ser más víctimas, los estudiantes de Marjory Stoneman Douglas comenzaron a tomar el asunto en sus propias manos, reuniéndose y estableciendo contactos en las redes sociales, hablando con los medios, participando en vigilias, organizando huelgas y manifestaciones, estableciendo coaliciones con otros que comparten su indignación y sus objetivos, y que viajan a Tallahassee y Washington, DC, para presionar en nombre de leyes de seguridad de armas significativas.

En otras palabras, los estudiantes de Marjory Stoneman Douglas han estado actuando como ciudadanos informados y activados, utilizando sus derechos constitucionales para reunirse y hablar libremente, y han aprendido competencias para solicitar al gobierno la reparación de sus quejas.

Es notable que Florida, como la mayoría de los estados, dejó de enseñar educación cívica (el estudio de los derechos y responsabilidades de la ciudadanía en una democracia) en los 1960, solo para restaurarla mediante una acción legislativa en 2010, con la instrucción de ciudadanía volviendo a las escuelas alrededor de 2011. (Para más información sobre los requisitos de educación cívica de cada estado, consulte "Una mirada a la educación cívica en los Estados Unidos”En este número). Por lo tanto, estos estudiantes de Marjory Stoneman Douglas estuvieron entre la primera ola de estudiantes en las escuelas públicas de Florida que recibieron educación cívica en casi cuatro décadas. Para muchos de ellos, su educación cívica comenzó en la escuela secundaria y continuó a través de un curso gubernamental de colocación avanzada de 12th grado donde el maestro, Jeff Foster, adoptó un mantra simple: "'Si no participa, no puede quejarse de cosas.' Les digo que para hacer una diferencia en el país, debes participar. Desafortunadamente, tuvimos este evento [en Marjory Stoneman Douglas], y ahora está en acción en vivo ”. Evidentemente, la educación brindada en la Escuela Secundaria Marjory Stoneman Douglas sirvió bien a estos valientes estudiantes: atribuyen a sus maestros la introducción del conocimiento cívico. y habilidades que han estado usando tan efectivamente. De hecho, antes del tiroteo, algunos estudiantes acababan de tener este debate sobre las armas en la clase de Foster.

El hecho de que estos estudiantes se sientan empoderados para tomar una posición en su propio nombre es un testimonio del valor de educar a los jóvenes sobre sus derechos y responsabilidades como ciudadanos en una democracia, así como enseñarles cómo ejercer el poder de la ciudadanía activa.

Educador estadounidense, verano 2018

Un antídoto al autoritarismo

Los eventos en Florida tienen lugar en un momento en que la democracia misma enfrenta serias amenazas,* tanto en los Estados Unidos como a nivel internacional. En octubre 2017, el Instituto Albert Shanker reunió a destacados académicos y activistas de la democracia de todo el mundo para discutir estos desafíos.1 Son muchos: creciente desigualdad económica, intensa polarización política, disfuncionalidad y parálisis del gobierno, el declive de las instituciones de la sociedad civil como la religión organizada y el trabajo organizado, los ataques a la ciencia y el conocimiento de los hechos, y la aparición de movimientos raciales, religiosos y nativistas. intolerancia. Los participantes de la conferencia, que incluyeron a Han Dongfang, un líder de los sindicatos independientes en las protestas por la democracia en la Plaza Xanummen Tiananmen, y Mac Maharaj, un líder de la lucha antiapartheid que había sido compañero de prisión de Nelson Mandela, acordaron que el futuro de la democracia no puede debe darse por sentado, pero debe promoverse activamente y asegurarse al enfrentar estos desafíos. Ese es nuestro trabajo como ciudadanos.

La educación para la ciudadanía es la primera parte esencial para asegurar el futuro de la democracia estadounidense. (Para más información sobre la importancia de la educación cívica en la preservación de nuestra república, consulte "La necesidad de educación cívica”En este número). Esto no se debe a que, como algunos han sugerido incorrectamente, el apoyo popular a la democracia está disminuyendo o porque los jóvenes de hoy están menos comprometidos con la gobernabilidad democrática que las generaciones anteriores. De hecho, la mejor evidencia indica que el apoyo a la democracia ha aumentado modestamente y que los jóvenes estadounidenses son más firmes en su apoyo a la democracia que los mayores.2 Más bien, se debe a que la apertura al gobierno autoritario es mayor entre aquellos que están descontentos y desconectados de la política, y que están bajo el dominio del prejuicio hacia los conciudadanos de diferentes orígenes. Cuando una persona carece de un sentido de su propio poder como ciudadano, experimenta un problema que las instituciones democráticas disfuncionales no han podido resolver y tiene poca experiencia en trabajar de manera constructiva con otros ciudadanos en objetivos comunes, es más probable que renunciar a la democracia y recurrir a un "hombre fuerte" para resolver sus problemas. La educación es un antídoto poderoso para esta tentación autoritaria, porque puede impartir ese sentido necesario de eficacia cívica y causa común. Sabemos por estudios nacionales e internacionales que los aumentos en el logro educativo están altamente correlacionados con los aumentos en la participación cívica y el apoyo a la democracia.3 Entonces, mientras más educación brindemos a los estadounidenses, y mejor la hagamos, más saludable será nuestra democracia.

Para ser más efectiva, la educación cívica debe ser resonante y relevante. Cualquier esfuerzo serio para garantizar que los jóvenes estén completamente educados sobre los valores, los procesos y las instituciones de la democracia depende de maestros exitosos y experimentados que conozcan bien sus materias e involucren activamente a los estudiantes en su aprendizaje. La investigación aquí y en el extranjero confirma que aquellos estudiantes que entienden mejor la democracia, y que participan más activamente en la vida cívica como adultos, son aquellos cuyos maestros conocen su material y se atreven a impartir clases que involucran a los estudiantes en el trabajo cívico y en discusiones sobre temas controvertidos.

La instrucción cívica debe ser "de abajo hacia arriba". Necesitamos enseñar a los estudiantes a interactuar directamente con su gobierno y hacer que el gobierno responda a sus preocupaciones. Los estudiantes de Marjory Stoneman Douglas han hecho esto, pero no debería ser necesario disparar para que los estudiantes se involucren cívicamente. El compromiso cívico debe comenzar cerca de casa. Es más importante enseñar a los estudiantes cómo buscar una acción efectiva de su junta escolar o persuadir a la comisión de su ciudad para que coloque una señal de alto en la esquina de lo que es saber que hay miembros 435 de la Cámara de Representantes. Este concepto de compromiso cívico de abajo hacia arriba es lo que el libro América, el manual del propietario: puedes luchar contra el ayuntamiento y ganar se trata (ver "Enseñanza del compromiso cívico" en este asunto).

La enseñanza de la educación cívica debe ser más que solo comprender las estructuras y funciones del gobierno. En una era de "noticias falsas" y las teorías de conspiración en Internet, es crucial que los estudiantes aprendan cómo reunir y evaluar las fuentes de información, y luego usar la evidencia de esa información para desarrollar y apoyar sus ideas y posiciones de defensa. Ningún gobierno puede tomar decisiones sabias si sus ciudadanos no saben cómo separar los hechos de las opiniones, y cómo reunir y sopesar las pruebas relevantes. La educación para la democracia configura actitudes, valores y acciones: crea los cimientos para una cultura de la democracia, no solo una comprensión de lo que es. Se necesita tiempo y financiación a largo plazo. Requiere nuevas formas de formación profesional.

La educación para la ciudadanía en su mejor momento es una unificación del conocimiento fundamental con valores cívicos y competencias clave. Juntos, estos elementos representan acción cívica. Uno de los mayores obstáculos para la democracia participativa es la percepción de que los estadounidenses comunes no pueden influir en la política del gobierno, y que solo los intereses privilegiados y especiales pueden controlar las palancas del poder o cambiar las burocracias. Pero si los estudiantes pueden identificar un problema en su escuela o comunidad que sea importante para ellos, considerar las opciones para resolver ese problema, reunir evidencia en apoyo de su solución seleccionada, identificar qué tomador de decisiones público puede hacer una diferencia y cómo él o podría ser persuadida para tomar medidas, determinar el mejor momento y las condiciones para tomar una decisión, atraer a los aliados a una coalición de apoyo en expansión, diseñar un plan para involucrar a los medios tradicionales y nuevos, y proponer soluciones fiscales creíbles para los desafíos que requieren financiación pública: entonces los estudiantes pueden mover la aguja hacia el éxito para el problema en cuestión y ganar la confianza y la experiencia necesarias para una vida cívica de acción.

El enfoque de ciudadanía activa que alentamos se centra en cinco principios clave para la enseñanza de la acción cívica:

  • Ayudar a los estudiantes a reconocer desafíos u oportunidades en su escuela, comunidad, estado o nación que puedan abordarse a través de una ciudadanía efectiva;
  • Instruir a los estudiantes sobre las competencias requeridas para el éxito cívico (es decir, las habilidades de ciudadanía efectiva);
  • Brindar a los estudiantes conocimientos básicos de instituciones y procesos democráticos al mismo tiempo que les enseña habilidades de ciudadanía (por ejemplo, explorar el federalismo para identificar qué nivel de gobierno puede resolver el desafío que ha seleccionado un estudiante);
  • Inculcar en los estudiantes las disposiciones de la ciudadanía democrática, como el respeto a los conciudadanos de diferentes razas, religiones, clases y sexualidades, y la tolerancia a los diferentes puntos de vista políticos; y
  • Aliente a los estudiantes a utilizar sus habilidades, conocimientos y valores recién aprendidos para abordar el desafío u oportunidad que han identificado.4

Debemos proporcionar a los estudiantes la oportunidad de adquirir las habilidades de ciudadanía descritas anteriormente. La educación cívica no es una acumulación de hechos secos e ideas abstractas. Como con cualquier esfuerzo que deseamos realizar bien, debe practicarse. No aprendes a tocar el piano leyendo un libro de texto sobre el piano o incluso memorizando partituras famosas. No aprendes a hacer argumentos orales persuasivos estudiando la ciencia del habla o incluso viendo grandes discursos. Aprendes a tocar el piano tocando el piano. Aprendes a hacer argumentos orales persuasivos practicando tales argumentos. Y aprende las habilidades de la educación cívica, los hábitos y actitudes de la democracia, al participar en actividades cívicas.

AMerica necesita un "curso intensivo" en educación cívica. Más importante aún, debemos inculcar una comprensión de los derechos y responsabilidades de los ciudadanos en nuestra experiencia colectiva. Tal vez la necesidad se ha vuelto tan aguda porque la educación cívica, como otras áreas de estudios sociales, ha quedado atrás en las escuelas estadounidenses, una víctima del enfoque centrado en las artes del lenguaje en inglés y las matemáticas forjado por nuestra reciente obsesión nacional con pruebas estandarizadas Pero, en un sentido muy real, los estudiantes de Marjory Stoneman Douglas High School han demostrado la vitalidad y la fuerza de la democracia estadounidense. A pesar del horror de sus circunstancias, recurrieron a una educación que les proporcionó el conocimiento y las habilidades para exigir el cambio de los líderes electos locales, estatales y nacionales. Depende de nosotros ver que su experiencia en educación para la ciudadanía se brinde a todos los estudiantes estadounidenses.


Bob Graham es un ex senador estadounidense y gobernador de Florida. El autor de cuatro libros, incluidos América, el manual del propietario: puedes luchar contra el ayuntamiento y ganar, actualmente lidera los esfuerzos para alentar la participación ciudadana y capacitar a los estudiantes para que se conviertan en futuros líderes a través del Centro Bob Graham de Servicio Público de la Universidad de Florida. Randi Weingarten es el presidente de la Federación Americana de Maestros. Los aspectos más destacados de su carrera incluyen servir como presidenta de la Federación Unida de Maestros, como vicepresidenta de AFT y como maestra de historia en Clara Barton High School en Crown Heights de Brooklyn.

*Para obtener más información sobre estas amenazas, consulte "Esperanza en tiempos oscuros" y "Historia y tiranía" en el Problema de verano 2017 of Educador estadounidense. (volver al artículo)

Para obtener más información sobre la proliferación de noticias falsas y la importancia del razonamiento cívico en un entorno de redes sociales, consulte "El desafío es más grande que las noticias falsas"En la edición Fall 2017 de Educador estadounidense. (volver al articulo)

Para obtener más información sobre el desarrollo de argumentos y la enseñanza de la escritura basada en evidencia, consulte "Por el valor del argumento"En la edición Spring 2018 de Educador estadounidense. (volver al articulo)

Notas finales

1 Las actas de la conferencia están disponibles en www.shankerinstitute.org/event/crisis-democracy-conference.

2 Lee Drutman, Larry Diamond y Joe Goldman, Siga al líder: Explorando el apoyo estadounidense a la democracia y al autoritarismo (Washington, DC: Grupo de Estudio de Votantes del Fondo para la Democracia, 2018).

3 Zhaogang Qiao, Ying Zhang y Guodong Liang, "¿Más educación promueve el compromiso cívico?" Revista de Investigación Postdoctoral 5, no. 9 (2017); y Thomas S. Dee, "¿Hay retornos cívicos a la educación?" Revista de economía pública 88 (2004): 1697 – 1720.

4 Ver Bob Graham y Chris Hand, América, el manual del propietario: puedes luchar contra el ayuntamiento y ganar (Los Ángeles: Sage / CQ Press, 2017).

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