Una mirada a la educación cívica en los Estados Unidos

Educador estadounidense, verano 2018

CEl conocimiento cívico y el compromiso público están en su punto más bajo. Una encuesta de 2016 realizada por el Centro de Políticas Públicas de Annenberg encontró que solo el 26 por ciento de los estadounidenses puede nombrar las tres ramas del gobierno, lo que fue una disminución significativa de años anteriores.1 No es sorprendente que la confianza pública en el gobierno sea solo del 18 por ciento2 y la participación de los votantes ha alcanzado su punto más bajo desde 1996.3 Sin una comprensión de la estructura del gobierno, nuestros derechos y responsabilidades, y los diferentes métodos de participación pública, la alfabetización cívica y la apatía de los votantes continuarán afectando a la democracia estadounidense. Los educadores y las escuelas tienen una oportunidad y responsabilidad únicas para garantizar que los jóvenes se conviertan en ciudadanos comprometidos y conocedores.

Si bien la elección 2016 trajo un renovado interés en el compromiso entre los jóvenes,4 solo el 23 por ciento de los alumnos de octavo grado se desempeñaron en el nivel competente o superior en el examen cívico de Evaluación Nacional de Progreso Educativo (NAEP), y los niveles de rendimiento prácticamente se han estancado desde 1998.5 Además, el mayor enfoque en matemáticas y lectura en la educación K – 12, aunque es fundamental para preparar a todos los estudiantes para el éxito, ha eliminado la educación cívica y otras materias importantes.

La solución de política que ha generado el mayor impulso para mejorar la educación cívica en los últimos años es un estándar que requiere que los estudiantes de secundaria pasen el examen de ciudadanía estadounidense antes de graduarse.6 Según nuestro análisis, los estados 17 han tomado este camino.7 Sin embargo, los críticos de un examen cívico obligatorio argumentan que la prueba de ciudadanía no hace nada para medir la comprensión del material.8 y crea una barrera adicional para la graduación de la escuela secundaria.9 Otros estados han adoptado la educación cívica como un requisito para la graduación de la escuela secundaria, proporcionaron a los maestros currículos detallados de educación cívica, brindaron servicio comunitario como parte de un requisito de graduación y aumentaron la disponibilidad de clases de Política y Gobierno de los Estados Unidos de Colocación Avanzada (AP).10

Cuando la educación cívica se enseña de manera efectiva, puede equipar a los estudiantes con el conocimiento, las habilidades y las disposiciones necesarias para convertirse en ciudadanos informados y comprometidos. Los educadores también deben recordar que la educación cívica no es sinónimo de historia. Si bien el aumento de los cursos de historia y los requisitos de servicio comunitario son pasos potenciales para aumentar los conocimientos y las habilidades de los estudiantes, la educación cívica es una instrucción estrecha e instrumental que brinda a los estudiantes la agencia para aplicar estas habilidades. Nuestro reciente informe sobre educación cívica en escuelas secundarias de todo el país, El estado de la educación cívica, del cual se extrae este artículo, encuentra una amplia variación en los requisitos estatales y los niveles de participación juvenil. Si bien esta investigación destaca que ningún estado actualmente ofrece educación cívica suficiente e integral, hay razones para ser optimistas de que la educación cívica de alta calidad puede afectar el comportamiento cívico.

Principales Conclusiones

Aquí está el estado actual de la educación cívica de la escuela secundaria.:*

  1. Solo nueve estados y el Distrito de Columbia requieren un año de gobierno o educación cívica de EE. UU., mientras que los estados 30 requieren medio año y los otros estados 11 no tienen requisitos cívicos. Si bien la política educativa federal se ha centrado en mejorar el rendimiento académico en lectura y matemáticas, esto se ha realizado a expensas de un plan de estudios más amplio. La mayoría de los estados han dedicado un tiempo de clase insuficiente para comprender las funciones básicas del gobierno.11
  2. Los currículos de educación cívica del estado son pesados ​​en conocimiento pero ligeros en la construcción de habilidades y agencia para la participación cívica. Un examen de los estándares para la educación cívica y los cursos del gobierno de los EE. UU. Descubrieron que los estados 32 y el Distrito de Columbia brindan instrucción sobre la democracia estadounidense y otros sistemas de gobierno, la historia de la Constitución y la Declaración de Derechos, una explicación de los mecanismos para la participación pública y la instrucción. sobre políticas de votación estatales y locales. Sin embargo, ningún estado tiene componentes de aprendizaje experiencial o de resolución de problemas locales en sus requisitos cívicos.12
  3. Si bien casi la mitad de los estados permiten el crédito para el servicio comunitario, solo uno lo requiere.13 Solo un estado, Maryland, y el Distrito de Columbia requieren servicios comunitarios y cursos de educación cívica para graduarse.14
  4. A nivel nacional, los estudiantes obtienen puntajes muy bajos en el examen AP del gobierno de EE. UU. El puntaje promedio nacional del examen AP del gobierno de EE. UU. Es 2.64 de 5, que es más bajo que el puntaje AP promedio de todos menos tres de los otros exámenes AP ofrecidos por las escuelas.15 La mayoría de las universidades requieren un puntaje de 3.0 o superior, y algunas requieren un puntaje de 4.0 o superior, para calificar para el crédito universitario. Solo seis estados tuvieron un puntaje promedio de 3.0 o superior, y ningún estado tuvo un puntaje promedio de 4.0 o superior en el examen AP del gobierno de EE. UU.16
  5. Los estados con las tasas más altas de participación cívica juvenil tienden a priorizar los cursos de educación cívica y el gobierno AP de EE. UU. En sus planes de estudio. Los estados 10 con las tasas más altas de voluntariado juvenil tienen un requisito de curso de educación cívica para la graduación y un puntaje más alto que el promedio en el examen AP del gobierno de EE. UU. Siete de los estados de 10 con la tasa más alta de participación de votantes jóvenes son más altos que el promedio en el examen AP del gobierno de EE. UU.17

Puntos brillantes en la educación cívica

Si bien los modelos para la educación cívica varían ampliamente, los programas innovadores diseñados por estados, organizaciones sin fines de lucro y escuelas han elegido nuevas formas de promover la educación cívica y aumentar la participación de la comunidad juvenil.

Estados con currículos rigurosos

Si bien la mayoría de los estados requieren solo medio año de educación cívica, Colorado e Idaho han diseñado currículos detallados que se imparten durante los cursos de todo el año. De hecho, el único requisito de graduación estatal de Colorado es la finalización satisfactoria de un curso de cívica y gobierno.18 Debido a que todas las escuelas secundarias de Colorado deben enseñar un año de educación cívica, se espera que los maestros cubran los orígenes de la democracia, la estructura del gobierno estadounidense, los métodos de participación pública, una comparación con los gobiernos extranjeros y las responsabilidades de la ciudadanía. El Departamento de Educación de Colorado también proporciona contenido, preguntas orientadoras, habilidades clave y vocabulario como orientación para los maestros.

Además, los maestros de Colorado ayudan a la educación cívica a cobrar vida en el aula a través del programa Judicially Speaking, que fue iniciado por tres jueces locales para enseñar a los estudiantes cómo los jueces piensan a través de la educación cívica al tomar decisiones.19 Como galardonado con el Premio 2015 Sandra Day O'Connor por el Avance de la Educación Cívica, el programa de Habla Judicial ha utilizado ejercicios interactivos y experiencia de primera mano para enseñar a los estudiantes sobre el poder judicial. Con la asistencia de más de jueces y maestros de 100, el programa se integró en el plan de estudios de estudios sociales en todo el estado. Entre el riguroso curso de un año y la emoción del programa Judicialmente Hablando, el programa de educación cívica de Colorado puede contribuir a una tasa de participación de votantes jóvenes.20 y la tasa de voluntariado juvenil que es ligeramente más alta que el promedio nacional.21

Idaho se ha centrado en introducir la educación cívica en sus escuelas a una edad temprana. El estado integra un estándar cívico en cada clase de estudios sociales desde el jardín de infantes hasta el 12th grado. Si bien no se ofrece un curso formal de educación cívica hasta la escuela secundaria, los estudiantes de kindergarten aprenden a "identificar rasgos personales, como el coraje, la honestidad y la responsabilidad", y los alumnos de tercer grado aprenden a "explicar cómo se eligen los funcionarios del gobierno local, por ejemplo, las elecciones, cita ", según los estándares de estudios sociales del Departamento de Educación del Estado de Idaho.22 Cuando los estudiantes alcanzan el 12 grado, están más preparados para aprender temas relacionados con la educación cívica, como el proceso electoral y el papel de los partidos políticos, los métodos de participación pública y los derechos y responsabilidades de la ciudadanía, que los estudiantes sin exposición previa. a un currículum cívico. Si bien Idaho requiere un examen de educación cívica para graduarse de la escuela secundaria, los estudiantes ya han tenido experiencia con el material a través de un curso obligatorio de educación cívica y se les permite tomar el examen hasta que aprueben.23

Organizaciones sin fines de lucro que apoyan la educación cívica

Generation Citizen es una organización sin fines de lucro que enseña lo que llama "civismo de acción" a más de 30,000 estudiantes de secundaria y preparatoria.24 Los cursos brindan a las escuelas currículos detallados y les brindan a los estudiantes oportunidades de participación en el mundo real mientras trabajan para resolver problemas de la comunidad. A lo largo de un curso de un semestre, la organización sin fines de lucro implementa un plan de estudios cívico basado en las identidades cívicas de los estudiantes y los temas que les interesan, como la violencia de pandillas, el transporte público o el empleo juvenil. El marco del curso alienta a los estudiantes a reflexionar sobre un tema al investigar su causa raíz, desarrollar un plan de acción, involucrarse en su comunidad a través de tácticas de participación y presentar sus esfuerzos a su clase. Al final del año escolar 2016 – 2017, 90 por ciento de los estudiantes informaron que creían que podían hacer una diferencia en su comunidad.25 Con el objetivo de fomentar el compromiso cívico a largo plazo, las clases de Generation Citizen combinan educación cívica y aprendizaje de servicio a través de un enfoque centrado en el estudiante.

Teaching Tolerance, una iniciativa a través del Southern Poverty Law Center, proporciona materiales gratuitos para enfatizar la justicia social en los currículos escolares existentes. A través del sitio web, la revista y las películas de la organización, su marco y los recursos del aula llegan a los educadores de 500,000.26 Debido a que la tolerancia a la enseñanza se centra en la tolerancia a la enseñanza "como un valor estadounidense básico"27 Sus materiales son ricos en contextos cívicos. El sitio web, por ejemplo, brinda a los maestros tareas de los estudiantes para aplicar la educación cívica en situaciones del mundo real y planes de lecciones de educación cívica sobre los derechos y responsabilidades de los estadounidenses, devolver a la comunidad y examinar contextos históricos de justicia y desigualdad. Teaching Tolerance también financia proyectos a nivel de distrito, escuela y aula que se dedican al desarrollo juvenil y fomentan la educación cívica en acción.

TAquí hay muchas palancas de políticas para avanzar en la educación cívica en las escuelas, incluidos cursos de cívica o del gobierno de EE. UU., currículos de cívica estrechamente alineados con los estándares estatales, requisitos de servicio comunitario, instrucción del gobierno AP de EE. UU. y exámenes de cívica. Si bien muchos estados han implementado exámenes de educación cívica o cursos de educación cívica como requisitos de graduación, estos requisitos a menudo no van acompañados de recursos para garantizar que se implementen de manera efectiva. Pocos estados brindan oportunidades de aprendizaje de servicio o involucran a los estudiantes en un aprendizaje relevante basado en proyectos. Además, pocos estudiantes están suficientemente preparados para aprobar el examen AP del gobierno de EE. UU.

Además, las bajas tasas de participación electoral y el voluntariado milenario indican que las escuelas tienen la oportunidad de preparar mejor a los estudiantes para cumplir con las responsabilidades y privilegios de la ciudadanía. Si bien este artículo exige mayores oportunidades para el gobierno de los EE. UU., La educación cívica o el aprendizaje en servicio, estos requisitos son tan buenos como la forma en que se enseñan. El aprendizaje de servicio debe ir más allá de un acto de servicio para enseñar a los estudiantes a abordar problemas sistemáticamente en sus comunidades; los exámenes cívicos deben abordar el pensamiento crítico, además de la comprensión de los materiales; y los cursos de cívica y gobierno deberían preparar a cada estudiante con las herramientas para convertirse en ciudadanos comprometidos y efectivos.


Sarah Shapiro es asistente de investigación para la educación K – 12 en el Center for American Progress, donde Catherine Brown es la vicepresidenta de política educativa. Este artículo está extraído con permiso de su informe 2018 para el Center for American Progress, El estado de la educación cívica.

*Para obtener más detalles y tablas estado por estado, consulte el informe completo (volver al articulo)

Notas finales

1 Annenberg Public Policy Center, “El conocimiento de los estadounidenses sobre las ramas del gobierno está disminuyendo”, septiembre 13, 2016, disponible en www.annenbergpublicpolicycenter.org/americans-knowledge-of-the-branches….

2 Pew Research Center, "Public Trust in Government: 1958 – 2017", mayo 3, 2017, www.people-press.org/2017/05/03/public-trust-in-government-1958-2017.

3 Gregory Wallace, "Participación electoral en 20-Year Low en 2016", CNN, noviembre 30, 2016, www.cnn.com/2016/11/11/politics/popular-vote-turnout-2016/index.html.

4 Sophia Bollag, "Los legisladores de todo Estados Unidos se mueven para incluir a los jóvenes en la votación", Associated Press, April 16, 2017, www.apnews.com/6be9d9ee28ba49339c35e76e29bd5164.

5 El Boletín de Calificaciones de la Nación, "Evaluación Cívica 2014", accedido en marzo 20, 2018, www.nationsreportcard.gov/hgc_2014/#civics.

6 Jackie Zubrzycki, "Trece estados ahora exigen que los graduados pasen la prueba de ciudadanía" Asuntos curriculares (Blog), Semana de la educación, Junio ​​7, 2016, http://blogs.edweek.org/edweek/curriculum/2016/06/fourteen_states_now_r….

7 Los cálculos de los autores se basan en datos recopilados de la Comisión de Educación de los Estados. Los datos están archivados con los autores.

8 Joseph Kahne, "¿Por qué estamos enseñando a la democracia como un programa de juegos?" Semana de la educación, Abril 21, 2015, www.edweek.org/ew/articles/2015/04/22/why-are-we-teaching-democracy-lik….

9 Vea Angela Pittenger, "La prueba de educación cívica de Arizona puede impedir que los adolescentes del área de Tucson 14 se gradúen" Arizona Daily Star, Mayo 21, 2017, www.tucson.com/news/local/education/arizona-civics-test-may-keep-tucson….

10 College Board, "Cambios en el volumen del examen AP (2006 – 2016)", accedido en marzo 22, 2018, https://secure-media.collegeboard.org/digitalServices/pdf/research/2016….

11 Los cálculos de los autores se basan en datos recopilados de los departamentos estatales de educación y la Comisión de Educación de los Estados. Los datos están archivados con los autores.

12 Los cálculos de los autores se basan en datos recopilados de los departamentos estatales de educación y la Comisión de Educación de los Estados. Los datos están archivados con los autores.

13 Sarah D. Sparks, "Requisitos de servicio comunitario para reducir el voluntariado" Semana de la educación, Agosto 20, 2013, www.edweek.org/ew/articles/2013/08/21/01volunteer_ep.h33.html.

14 Los cálculos de los autores se basan en datos recopilados de los departamentos estatales de educación y la Comisión de Educación de los Estados. Los datos están archivados con los autores.

15 College Board, "Distribuciones de puntaje estudiantil: Exámenes AP — mayo 2016", accedido en marzo 22, 2018, https://secure-media.collegeboard.org/digitalServices/pdf/research/2016….

16 Los cálculos de los autores se basan en datos recopilados de College Board. Los datos están archivados con los autores.

17 Los cálculos de los autores se basan en datos recopilados de los departamentos estatales de educación, la Comisión de Educación de los Estados, la Oficina del Censo de los EE. UU., La Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario y el College Board. Los datos están archivados con los autores.

18 Departamento de Educación de Colorado, "Desarrollando los requisitos de graduación de la escuela secundaria de Colorado", accedido en marzo 22, 2018, www.cde.state.co.us/postsecondary/graduationguidelines.

19 Centro Nacional de Tribunales del Estado, "Programa de Educación Cívica de Colorado nombrado Destinatario del Premio Sandra Day O'Connor por el Avance de la Educación Cívica", comunicado de prensa, enero 12, 2015, www.ncsc.org/Newsroom/News-Releases/2015/Colorado-civics-program-Sandra….

20 Consulte “Votaciones e inscripciones registradas, por edad, para los Estados: noviembre 2016”, en la Oficina del Censo de los EE. UU., “Votaciones e inscripciones en las elecciones de noviembre 2016”, mayo 2017, tabla 4c, www.census.gov/data/tables/time-series/demo/voting-and-registration/p20….

21 Consulte Corporación para el Servicio Nacional y Comunitario, "Resumen de tendencias y aspectos destacados nacionales", accedido en marzo 22, 2018, www.nationalservice.gov/vcla/national.

22 Departamento de Educación de Idaho, Estándares de contenido de Idaho: estudios sociales (Boise: Departamento de Educación de Idaho, 2016), http://sde.idaho.gov/academic/shared/social-studies/ICS-Social-Studies….

23 Clark Corbin, "Los distritos se adaptan al nuevo requisito de graduación de la prueba cívica" Noticias de educación de Idaho, Mayo 4, 2017, www.idahoednews.org/news/districts-adapt-new-civics-test-graduation-req....

24 "Our Story", Generation Citizen, accedido en marzo 22, 2018, www.generationcitizen.org/about-us/our-story.

25 "By the Numbers", Generation Citizen, accedido en marzo 22, 2018, www.generationcitizen.org/our-impact/by-the-numbers.

26 "Acerca de la tolerancia a la enseñanza", Tolerancia a la enseñanza, consultada en marzo 22, 2018, www.tolerance.org/about.

27 Bari Walsh, "Enseñando la tolerancia hoy" Conocimiento utilizable, Mayo 17, 2017, www.gse.harvard.edu/news/uk/17/05/teaching-tolerance-today.

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Educador estadounidense, Verano 2018