Activando el compromiso del estudiante

 

Educador estadounidense, verano 2018
Weingarten, abajo a la derecha, con sus alumnos de la escuela secundaria Clara Barton en 1994.

Mi pasión por la política ha durado toda la vida, pero el arte y la ciencia de convertir esa pasión en compromiso estudiantil se encendió en las aulas de la Escuela Secundaria Clara Barton, donde aprendí a enseñar educación cívica. Mientras trabajaba como asesor legal de la Federación Unida de Maestros de la Ciudad de Nueva York a finales de 1980, trabajé estrechamente con Clara Barton, ayudándolo durante una crisis de salud y seguridad causada por trabajos de construcción que se llevaron a cabo de manera inadecuada en techos y aislamientos que contienen asbesto. , paredes y baldosas. Las relaciones que se formaron en ese trabajo llevaron a una invitación a enseñar en la escuela, y me uní a su facultad como maestra de estudios sociales en septiembre 1991.

Más de un cuarto de siglo después, todavía puedo recordar vívidamente mi entusiasmo y anticipación, y mi nerviosismo, el día que me paré frente a una clase de ciencias políticas en Clara Barton. Mis alumnos eran intelectualmente curiosos, reflexivos y muy trabajadores. Como estudiantes de color, en su mayoría de ascendencia africana, y con muchos inmigrantes de primera generación del Caribe entre ellos, aportaron un rico conjunto de experiencias del mundo real al estudio de la política y el gobierno. El desafío para mí como maestro nuevo era cómo involucrarlos activamente en su aprendizaje para que su gran potencial pudiera ser plenamente realizado.

Clara Barton tenía una sólida cohorte de educadores experimentados y exitosos, y recurrí a su experiencia profesional y consejos a medida que desarrollé mi propio enfoque pedagógico. Me ayudaron más de lo que puedo agradecerles, en particular a Leo Casey, con quien enseñé varias clases de Política y Gobierno de los Estados Unidos de Colocación Avanzada (AP). Practiqué derecho y litigé casos, en tribunales y en foros de arbitraje. Sabía que la práctica del derecho era más importante que el estudio del derecho. Del mismo modo, había estudiado la filosofía educativa de John Dewey y creía en su enfoque en aprender haciendo, pero no aprecié todo el poder de este enfoque hasta que vi cómo los maestros de Barton lo usaban y comencé a aplicarlo en mi propia enseñanza.

Por ejemplo, una de mis clases participó en la competencia cívica We the People sobre la Constitución y la Declaración de Derechos. Los estudiantes participaron en simulacros de audiencias y debates en el Congreso para demostrar su capacidad de aplicar su conocimiento y comprensión del gobierno estadounidense a los problemas contemporáneos. Como esto fue poco después de la primera Guerra del Golfo, los estudiantes debatieron sobre los poderes de guerra del Congreso y el presidente. Y, en un momento en que la Corte Suprema había ratificado las leyes que penalizan la sexualidad gay, analizaron los derechos de todos los estadounidenses a la privacidad y la intimidad. Hablaron elocuentemente sobre las protecciones de la Primera Enmienda de su discurso en la escuela, sobre cómo los principios de la Decimocuarta Enmienda deberían aplicarse a los programas de acción afirmativa, sobre lo que la Cuarta Enmienda tenía que decir sobre la detención y el registro de la policía en la calle, y sobre si Estados Unidos todavía necesitaba una ley de derechos de voto fuerte. Y relacionaron estas preguntas con los principios básicos del gobierno estadounidense: la filosofía de los derechos naturales, el republicanismo y el contrato social lockeano.

En resumen, mis alumnos aprendieron a ser ciudadanos democráticos utilizando activamente el conocimiento cívico y practicando las habilidades de la ciudadanía. Empoderados por este método de educación y su relevancia en sus vidas, se sintieron motivados a dar todo su trabajo y continuaron derrotando a las escuelas de entornos mucho más ventajosos, ganando el campeonato del estado de Nueva York y colocando el cuarto lugar en la nación en el Competencia de personas.

Durante mis años en Clara Barton, enseñé cursos de derecho, historia estadounidense y cuestiones éticas en medicina, y apliqué los conocimientos que había adquirido sobre cómo involucrar activamente a los estudiantes en su aprendizaje. Mi clase de derecho se centró en un simulacro de juicio, en el que los estudiantes representaban los diferentes roles de juez, jurado, enjuiciamiento y defensa. En mis problemas éticos en la clase de medicina, nuestros estudiantes de enfermería práctica debatieron los desafíos y los dilemas de la vida real en la atención médica y, sopesando valores como el respeto por la vida y el respeto por la autonomía del paciente, discutieron cómo deben manejarse. En mi clase de historia, los estudiantes participaron en un proyecto de investigación de candidatos para cargos electos y voluntariado en la campaña del candidato de su elección.

Lo que aprendí de mi enseñanza es que el compromiso es esencial. La participación y el conocimiento de los estudiantes conducen al pensamiento crítico, la confianza, el juicio y el empoderamiento. Si bien soy profesora de estudios sociales y educación cívica, y mi enfoque se basa en mi experiencia, las mismas prácticas de participación activa de los estudiantes (instrucción basada en proyectos, investigación de los estudiantes y aprendizaje experimental) no son menos aplicables en otras materias. Pero creo que estas prácticas tienen un valor e importancia especiales para la educación cívica actual: el futuro de nuestra república y la gobernanza democrática pende de un hilo en este momento crítico, y la ciudadanía democrática activa es esencial para su supervivencia. La educación cívica, en la que los estudiantes aprenden la ciudadanía democrática al practicarla, es esencial no solo para una buena educación, sino también para la democracia misma.

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Educador estadounidense, Verano 2018