Comprender las necesidades de los niños con padres encarcelados

Lo que los educadores deben saber

Educador estadounidense, verano 2019

TLa tasa de encarcelamiento en los Estados Unidos ha aumentado dramáticamente en el último medio siglo. En 1970, aproximadamente 100 de cada 100,000 individuos en los Estados Unidos fueron confinados en prisión. Hoy, ese número es cinco veces mayor, con casi 500 de cada individuo 100,000 en prisión. Este aumento de la tasa es especialmente sorprendente entre los hombres de color con poca educación que viven en barrios desfavorecidos.1

Quizás no sea sorprendente que el encarcelamiento en la cárcel o prisión tenga consecuencias perjudiciales para los adultos encarcelados actualmente y anteriormente. Las personas encarceladas generalmente llegan a la cárcel o prisión con habilidades educativas relativamente bajas y bajo nivel educativo. Y, aunque a veces hay formas de participar en oportunidades educativas mientras está encarcelado (por ejemplo, a través de programas de capacitación u oportunidades para recibir un GED), las personas experimentan barreras para participar en oportunidades educativas adicionales después de su liberación.2 En una era en la que el encarcelamiento es común y se distribuye desigualmente entre la población, concentrado entre algunos de los ciudadanos más vulnerables, el encarcelamiento probablemente ha exacerbado las desigualdades de raza / etnia y clase social en el logro educativo entre los adultos estadounidenses.3

Pero el encarcelamiento no solo es consecuente para quienes pasan por el sistema de justicia penal. También afecta a aquellos en su vida familiar y personal, incluidos padres, parejas románticas e hijos e hijas. La mayoría de las personas encarceladas tienen al menos un hijo.4 Por lo tanto, el aumento en la tasa de encarcelamiento de los Estados Unidos significa que un número creciente de niños, y un número sustancial de niños, experimentan el encarcelamiento de un padre en algún momento de la infancia o la adolescencia. La investigación muestra que el encarcelamiento de los padres afecta negativamente los resultados y oportunidades educativas de los niños.

Exposición de los niños al encarcelamiento de los padres

Actualmente, se estima que 2.7 millones de niños, o 1 en 28 de los menores de 18, tienen una madre o padre biológico que está encarcelado en una cárcel local, una prisión estatal o una prisión federal. Y, dado que la mayoría de las personas finalmente son liberadas del confinamiento, de regreso a sus familias y comunidades, aún más niños experimentarán el encarcelamiento de un padre en el transcurso de sus vidas. Los datos del Estudio de familias frágiles y bienestar infantil, un estudio longitudinal de casi 5,000 niños estadounidenses nacidos en áreas urbanas alrededor del cambio de siglo, muestran que, a la edad de 9, aproximadamente un tercio de los niños experimentan el encarcelamiento de un padre biológico y aproximadamente una décima parte de los niños experimentan el encarcelamiento de una madre biológica.5

Es importante destacar que no todos los niños tienen la misma probabilidad de experimentar el encarcelamiento de los padres. El encarcelamiento de los padres es más común entre los niños de color (en comparación con los niños blancos), entre los hijos de padres con bajo nivel educativo (en comparación con los hijos de padres con alto nivel educativo) y entre los niños que viven en barrios desfavorecidos (en comparación con los niños que viven en situación de desventaja). barrios).

Considere las diferencias en la exposición al encarcelamiento de los padres por raza y etnia. Estimaciones recientes sugieren que para la edad 17, 24 por ciento de los niños negros, 11 por ciento de los niños hispanos y 4 por ciento de los niños blancos experimentarán el encarcelamiento de los padres. Entre los hijos de padres sin diploma de escuela secundaria, el 62 por ciento de los niños negros están expuestos al encarcelamiento de los padres, en comparación con el 17 por ciento de los niños hispanos y el 15 por ciento de los niños blancos. También existe una variación regional en los riesgos de exposición de los niños al encarcelamiento de los padres, y los niños que viven en el sur tienen los riesgos más altos de tener un padre encarcelado y los niños que viven en el noreste tienen los riesgos más bajos.6 La variación geográfica también depende de la raza y el origen étnico, ya que los niños negros tienen el mayor riesgo acumulado en el medio oeste, el noreste y dos estados del sur, y los niños hispanos tienen el mayor riesgo acumulado en el oeste y el noreste.

Por lo tanto, especialmente en vecindarios urbanos y socioeconómicamente desfavorecidos, el encarcelamiento de los padres representa un obstáculo importante para un gran número de niños y para las instituciones educativas a las que asisten. Este artículo analiza lo que los maestros, directores y consejeros, que interactúan regularmente con niños de padres encarcelados o anteriormente encarcelados, deben saber sobre esta población estudiantil en particular.

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¿Por qué el encarcelamiento de los padres impide las oportunidades y los resultados educativos de los niños?

El encarcelamiento de los padres es una experiencia infantil adversa, definida como un evento potencialmente estresante o traumático que tiene consecuencias duraderas para la salud y el bienestar de los niños. A menudo ocurre junto con otros factores estresantes, como el divorcio de los padres, la inestabilidad económica familiar y el abuso de sustancias en el hogar. Pero el factor estresante del encarcelamiento de los padres también es único de otros tipos de factores estresantes familiares o experiencias infantiles adversas.

El encarcelamiento de los padres implica el retiro de una madre o un padre del hogar del niño o de la rutina diaria. Este retiro es un incidente traumático para muchos niños y puede estar acompañado de otras experiencias traumáticas correspondientes, como presenciar el arresto de un padre o encontrar incertidumbre sobre cuánto tiempo el padre permanecerá lejos del hogar. Esta eliminación a menudo también es estigmatizante, y puede producir aislamiento y vergüenza que impide los sistemas de apoyo social, las interacciones con compañeros y maestros, y las oportunidades y resultados educativos de los niños.

A raíz del encarcelamiento de los padres, las familias experimentan una variedad de desafíos, que incluyen inseguridad económica, dinámicas y rutinas familiares y de relaciones alteradas, cambios en la crianza de los hijos y cambios en la salud de los padres. Las familias también enfrentan inseguridad económica. Dado que la mayoría de los padres encarcelados, antes de su encarcelamiento, estaban trabajando, el encarcelamiento conduce a una disminución inmediata de los ingresos familiares, un aumento de las dificultades materiales y una mayor dependencia de la asistencia pública.7

El encarcelamiento de los padres genera costos económicos adicionales para las familias, incluidos los relacionados con el encarcelamiento, como pagar una fianza, pagar una representación legal o pagar multas y tarifas; costos asociados con mantener contacto con el padre encarcelado, como pagar llamadas telefónicas o poner dinero en sus "libros"; y los costos indirectos asociados con el encarcelamiento de los padres, como tomarse un tiempo libre del trabajo para asistir a citas en la corte o la necesidad de pagar el cuidado de niños necesario en ausencia de los padres.8 Por lo tanto, los niños con una madre o un padre encarcelados enfrentan nuevos desafíos económicos que se derivan directamente del encarcelamiento de sus padres, además de los desafíos económicos que pueden haber llevado al arresto.

El encarcelamiento de los padres puede alterar drásticamente la dinámica del hogar y las relaciones. Es común que los arreglos de vida de los niños cambien como resultado del encarcelamiento de los padres, ya sea a través de los niños que se mudan a un hogar completamente diferente o por niños que experimentan un cambio en la composición de su hogar. El grado en que cambian estas dinámicas puede depender del género del padre encarcelado. Los hijos de padres encarcelados a menudo (pero no siempre) permanecen viviendo con sus madres. Los hijos de madres encarceladas a veces permanecen viviendo con sus padres, pero con mayor frecuencia pasan tiempo viviendo con miembros de la familia extendida y a veces son colocados en el sistema de cuidado de crianza.

La dinámica de la relación entre los padres de los niños también puede cambiar. Mantener relaciones románticas mientras un compañero está tras las rejas es un desafío, dada la gran distancia de las cárceles a algunas comunidades, los horarios de visitas a menudo inflexibles y el alto costo de hacer llamadas telefónicas de larga distancia desde la prisión. Puede ser igualmente difícil preservar las relaciones románticas después de la liberación. Por ejemplo, la investigación muestra que la experiencia de encarcelamiento puede alentar a los hombres a participar en comportamientos violentos.9 Estas dinámicas de relación alteradas significan que los hijos de padres encarcelados experimentan inestabilidad en el hogar.

El encarcelamiento de los padres también puede dar lugar a una crianza no comprometida e ineficaz por parte de las madres y los padres. Durante el encarcelamiento, los padres no pueden relacionarse con sus hijos, lo que puede conducir a reducciones a largo plazo en la participación de los padres con los niños que se están acostumbrando y sufriendo esta separación. A este respecto, el encarcelamiento es comparable a otras ausencias prolongadas (como el despliegue militar), ya que el tiempo prolongado fuera del alcance de los niños puede inhibir la futura participación de los padres, incluso en ausencia de otros cambios en la vida familiar. Además, los factores estresantes asociados con el encarcelamiento de los padres pueden hacer que el padre no encarcelado cambie sus comportamientos parentales.10

Finalmente, el encarcelamiento de los padres puede afectar los resultados educativos de los niños a través de sus consecuencias para la salud de los padres. El encarcelamiento está vinculado a la reducción de la salud física y mental entre los encarcelados. Y el período en el que una pareja romántica actual o anterior está encarcelado puede ser uno lleno de ansiedad, incertidumbre y soledad para la pareja abandonada.

Cómo los maestros y las escuelas pueden ayudar a los niños con padres encarcelados

Un creciente cuerpo de documentos de investigación muestra que los niños con padres encarcelados, y particularmente los niños con padres encarcelados, tienen dificultades para progresar en la escuela. Las consecuencias negativas se extienden a través de muchos tipos de resultados académicos, incluyendo una gran cantidad de ausencias escolares, colocación inadecuada de educación especial, retención de grado, suspensión, expulsión, puntajes bajos en los exámenes y medidas de logro educativo, como la graduación de la escuela secundaria y la asistencia universitaria.11 Las consecuencias también se extienden a los problemas de comportamiento de los niños. Por ejemplo, los hijos de padres encarcelados, en comparación con sus contrapartes sin padres encarcelados, tienen mayores problemas de internalización (por ejemplo, experimentar sentimientos de inutilidad o inferioridad), problemas de externalización (por ejemplo, participar en peleas e intimidación) y problemas de atención (por ejemplo, participar en comportamiento impulsivo y no poder quedarse quieto).12 La mayoría de las investigaciones existentes se centran en las consecuencias del encarcelamiento paterno, a diferencia del encarcelamiento materno o el encarcelamiento parental más general, probablemente porque más niños se ven afectados por el encarcelamiento de un padre que el encarcelamiento de una madre. Dicho esto, tanto el encarcelamiento paterno como el materno pueden tener consecuencias perjudiciales para los resultados educativos de los niños.

Dado el vínculo entre el encarcelamiento de los padres y el bienestar de los niños, así como el hecho de que los niños pasan una cantidad considerable de tiempo en la escuela, las escuelas brindan una oportunidad única para intervenir y ayudar a los niños que tienen o han encarcelado a sus padres. La investigación existente tiene una serie de implicaciones sobre cómo las instituciones educativas pueden servir mejor a los hijos de padres encarcelados.

Primero, puede ser útil aumentar la conciencia entre los maestros y administradores sobre la prevalencia del encarcelamiento de los padres. También deben saber que muchos niños que experimentan encarcelamiento de sus padres también experimentan adversidades adicionales en la infancia, como la inestabilidad familiar, el abuso de sustancias por parte de los padres y la violencia. Saber que el encarcelamiento de los padres es relativamente común, especialmente entre los niños vulnerables que a menudo experimentan otros desafíos que pueden afectar su bienestar, puede ayudar a aliviar parte del estigma que enfrentan los hijos de padres encarcelados.

En segundo lugar, puede ser útil aumentar la conciencia sobre las necesidades y desafíos específicos de los hijos de padres encarcelados. Como se señaló anteriormente, estos niños a menudo experimentan un estigma social (consciente o inconsciente) por parte de sus maestros y compañeros de clase que se deriva directamente del encarcelamiento de sus padres. Las instituciones educativas pueden ayudar a reducir este estigma.

En particular, los educadores pueden desempeñar un papel fundamental. Pueden evitar señalar o llamar la atención sobre los niños con padres encarcelados, y pueden abstenerse de juzgar, culpar o etiquetar a dichos niños. Este enfoque puede beneficiar directamente a los niños al reforzar la idea de que el encarcelamiento de los padres no es su culpa. También les indica a los compañeros de clase de estos niños que ellos también deben abstenerse de juzgar, culpar o etiquetar a los niños de padres encarcelados. En general, los educadores también pueden evitar decir cosas negativas sobre las personas involucradas en el sistema de justicia penal, ya que tales declaraciones podrían reforzar los estereotipos y el estigma en torno al encarcelamiento de los padres.

Los hijos de padres encarcelados también pueden tener otras necesidades específicas que las escuelas pueden abordar.* Las escuelas pueden considerar proporcionar recursos a los hijos de padres encarcelados, como libros y folletos apropiados para el desarrollo sobre el encarcelamiento de los padres. Los maestros y los bibliotecarios pueden alentar a todos los estudiantes a leer estos libros (a diferencia de solo los niños que tienen un padre encarcelado), lo que ayudaría a los niños de padres encarcelados pero también fomentaría la conciencia de esta experiencia entre sus compañeros de clase (sin señalar a los niños individuales).

Otros recursos incluyen el Programa Sesame Street en Comunidades. Este sitio web proporciona videos, actividades y artículos diseñados específicamente para niños de padres encarcelados, todos los cuales pueden brindar orientación a los maestros sobre cómo hablarles a los niños sobre el encarcelamiento. Los maestros también pueden ayudar a los niños a mantener contacto con los padres encarcelados, quizás dándoles tiempo y aliento para crear obras de arte o escribir cartas, ya que mantener estas relaciones puede beneficiar el bienestar de los niños.

Los hijos de padres encarcelados también pueden necesitar apoyo emocional y asesoramiento en la escuela. Además de colaborar con profesionales de la salud mental, como psicólogos y orientadores, los maestros pueden ayudar a los niños a superar sus sentimientos sobre el encarcelamiento de los padres y / o conectar a estos estudiantes con apoyos adicionales.

Las escuelas también pueden ayudar a abordar las necesidades de las familias de manera más general asegurándose de que todos los padres puedan participar en actividades escolares, como conferencias de padres y maestros, voluntariado y visitar el aula. Por supuesto, los padres encarcelados experimentan barreras reales para su participación en las escuelas y la vida en el hogar de los niños, pero los maestros pueden alentar a los niños a hablar con sus padres encarcelados (por teléfono o en visitas en persona) sobre sus tareas y actividades escolares.

Los cuidadores de estos niños también pueden experimentar dificultades que impiden su participación en las escuelas infantiles, como el aumento de las responsabilidades familiares y económicas. Por ejemplo, pueden haber tenido que aumentar la cantidad de horas que trabajan para llegar a fin de mes, o pueden tener dificultades para encontrar cuidado infantil que les permita asistir a actividades escolares, como jornadas de puertas abiertas o conferencias de padres y maestros. Los maestros pueden tomar medidas para facilitar la participación de los padres entre todas las familias al mantener a todos los padres informados sobre las oportunidades de participar en la educación de sus hijos. Y, para los padres que no participan, es importante que los maestros no asuman que los padres no quieren involucrarse. En cambio, estos padres pueden carecer del cuidado de niños o el transporte que les facilitaría hacerlo. La investigación muestra cada vez más que las personas con antecedentes penales evitan las instituciones comunitarias, como las escuelas, por temor a que la escuela descubra sus antecedentes penales. Los administradores escolares pueden considerar, cuando sea apropiado, tomar medidas para asegurar a los padres que les da la bienvenida a la participación de todos los padres, incluidos aquellos con antecedentes penales.13

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Programas prometedores

Se sabe relativamente poco sobre los programas escolares existentes que pueden ayudar a los hijos de padres encarcelados. Y aún menos investigación existe sobre si estos programas mejoran los resultados de los estudiantes y cómo lo hacen. Aunque más investigación sería útil, dos programas existentes parecen prometedores.

Uno de esos programas es POPS (Pain of the Prison System) el Club,que puede ser un modelo de cómo diseñar y prestar servicios a niños afectados por el encarcelamiento de los padres. El programa comenzó en Venice High School en Los Ángeles y desde entonces se ha expandido a otras siete escuelas secundarias en el área de Los Ángeles, así como a escuelas secundarias en otros cuatro estados. POPS brinda a los estudiantes la oportunidad de reunirse para compartir cómo han sido afectados por el encarcelamiento de los padres. El programa funciona durante el día escolar, generalmente durante el almuerzo, y brinda a los estudiantes que pueden estar experimentando el estigma y la vergüenza de tener a un ser querido en la cárcel o prisión un espacio para ser abiertos sobre sus luchas y éxitos. POPS permite a los estudiantes participar en tres tipos de expresión creativa:

  1. Autoexpresión, que brinda a los estudiantes la oportunidad de compartir sus experiencias a través de la escritura, el dibujo, la fotografía y el desempeño;
  2. La autocuración, que brinda a los estudiantes la oportunidad de participar en actividades de atención plena; y
  3. Participación comunitaria, que permite a los estudiantes escuchar y relacionarse con oradores externos (por ejemplo, aquellos que han sido tocados por el encarcelamiento de un ser querido).

Además de las reuniones semanales durante el día escolar, este programa también publica obras literarias de los estudiantes en su sitio web. La mayoría de los estudiantes que participan en POPS han experimentado el encarcelamiento de un ser querido, como un padre o hermano, y algunos han experimentado su propio contacto con el sistema de justicia penal.

Como la mayoría de los otros programas escolares diseñados para servir a los niños de padres encarcelados, POPS no ha sido evaluado rigurosamente. Sin embargo, los participantes del programa dicen que su compromiso les ha dado un espacio para resaltar sus desafíos y éxitos. Es probable que este programa también reduzca el estigma entre los estudiantes afectados por el sistema de justicia penal y aumente el sentido de comunidad entre ellos.

Otro programa, llamado Amachi, se ejecuta a través de Big Brothers Big Sisters of America. Este programa de mentoría brinda orientación y apoyo a los hijos de padres encarcelados, emparejándolos con un mentor que pasa tiempo con ellos una vez por semana. Amachi se basa en la premisa de que los niños que tienen adultos afectuosos en sus vidas probablemente sean resistentes frente a desafíos como el encarcelamiento de los padres. Aunque no existen evaluaciones rigurosas del programa Amachi, algunas evaluaciones de Big Brothers Big Sisters encuentran que emparejar a los niños con un mentor puede tener resultados educativos y de comportamiento positivos para los niños.

Tanto POPS como Amachi proporcionan formas concretas en que las escuelas pueden apoyar a los hijos de padres encarcelados. Algunas escuelas pueden estar en una posición única para comenzar clubes similares basados ​​en la escuela que pueden recorrer un largo camino hacia la reducción del estigma social del encarcelamiento de los padres al tiempo que proporcionan el apoyo emocional necesario. Pero si el desarrollo de dicho programa no es factible, los maestros y administradores aún pueden trabajar para aliviar el estigma, el trauma y la tensión que experimentan los hijos de padres encarcelados.


Kristin Turney es profesor asociado en el Departamento de Sociología de la Universidad de California, Irvine, y miembro principal del Consorcio de Justicia Penal y Salud de la Universidad de California.

* Las escuelas comunitarias en particular están bien posicionadas para apoyar a los niños de padres encarcelados, así como a otros jóvenes desfavorecidos. Para obtener más información sobre estas escuelas, que se asocian con bancos de alimentos, agencias de servicios sociales, instituciones de educación superior, clínicas de salud, empresas y organizaciones juveniles, consulte "Donde todo se une"En la edición Fall 2015 de Educador estadounidense (volver al articulo)

Notas finales

1 S. Wakefield y C. Uggen, "Encarcelamiento y estratificación" Revisión anual de sociología 36, no. 1 (2010): 387-406.

2 KM Middlemass, condenado y condenado: La política y las políticas de reingreso de prisioneros (Nueva York: NYU Press, 2017).

3 B. Pettit, Hombres invisibles: encarcelamiento masivo y el mito del progreso negro (Nueva York: Fundación Russell Sage, 2012); y S. Wakefield y C. Uggen, "Encarcelamiento y estratificación".

4 CJ Mumola, Padres encarcelados y sus hijos (Washington, DC: Departamento de Justicia de EE. UU., 2000).

5 K. Turney, "Las consecuencias desiguales del encarcelamiento masivo para niños" Demografía 54 (2017): 361 – 389; y C. Wildeman y K. Turney, “Positivo, negativo o nulo? Los efectos del encarcelamiento materno en los problemas de comportamiento de los niños " Demografía 51 (2014): 1041 – 1068.

6 BL Sykes y B. Pettit, "Encarcelamiento masivo, complejidad familiar y reproducción de la desventaja infantil" Anales de la Academia Americana de Ciencias Políticas y Sociales 654 (2014): 127 – 149; y C. Muller y C. Wildeman, "Variación geográfica en el riesgo acumulado de encarcelamiento y encarcelamiento parental en los Estados Unidos" Demografía 53 (2016): 1499 – 1509.

7 A. Geller, I. Garfinkel y B. Western, "Encarcelamiento y apoyo paterno para niños en familias frágiles" Demografía 48 (2011): 25 – 47; O. Schwartz-Soicher, A. Geller e I. Garfinkel, "El efecto del encarcelamiento paterno en dificultades materiales" Revisión del servicio social 85 (2011): 447 – 473; y NF Sugie, "Castigo y bienestar: el encarcelamiento paterno y la recepción de asistencia pública por parte de las familias" Fuerzas sociales 90 (2012): 1403 – 1427.

8 D. Braman Haciendo tiempo en el exterior: encarcelamiento y vida familiar en la América urbana (Ann Arbor, MI: Universidad de Michigan, 2004); y M. Comfort, Haciendo tiempo juntos: amor y familia a la sombra de la prisión (Chicago: Universidad de Chicago, 2008).

9 Braman Haciendo tiempo en el exterior; Comodidad, haciendo tiempo juntos; AM enfermera, Paternidad arrestada: crianza desde dentro del sistema de justicia juvenil (Nashville: Vanderbilt University Press, 2002); K. Turney, “¿Desesperadamente devoto? Calidad de la relación durante y después del encarcelamiento " Journal of Marriage and Family 77 (2015): 480 – 495; y K. Turney, "Hombres liminales: encarcelamiento y disolución de la relación" Problemas sociales 62 (2015): 499 – 528.

10 K. Turney y C. Wildeman, "Redefiniendo las relaciones: explicando las consecuencias compensatorias del encarcelamiento paterno para la crianza de los hijos" Americana Sociological Review 78 (2013): 949 – 979; y K. Turney, "Las consecuencias del encarcelamiento paterno por negligencia materna y crianza dura". Fuerzas sociales 92 (2014): 1607 – 1636.

11 J. Hagan y H. Foster, "Efectos educativos intergeneracionales del encarcelamiento masivo en Estados Unidos" Sociología de la educación 85 (2012): 259 – 286; J. Hagan y H. Foster, "Niños de la generación carcelaria estadounidense: efectos secundarios de estudiantes y escuelas de madres encarceladas" Revisión de derecho y sociedad 46 (2012): 37 – 69; AR Haskins, "Consecuencias no deseadas: efectos del encarcelamiento paterno en la preparación escolar infantil y posterior colocación en educación especial", Sociological Science 1 (2014): 141 – 158; AR Haskins, "Más allá del mal comportamiento de los niños: encarcelamiento paterno y desarrollo cognitivo en la infancia media" Fuerzas sociales 95 (2016): 861 – 892; y K. Turney, "Las consecuencias desiguales".

12 Turney, "Las consecuencias desiguales".

13 AR Haskins y WC Jacobsen, “¿Las escuelas como instituciones de vigilancia? Encarcelamiento paterno, sistema de evitación y participación de los padres en la escolarización " Americana Sociological Review 82 (2017): 657 – 684; y SE Lageson, "Descubierto y rechazado: las consecuencias de los antecedentes penales en línea para las familias" Anales de la Academia Americana de Ciencias Políticas y Sociales 665, no. 1 (2016): 127-141.

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