Regreso a la escuela para todos

Ayudar a los estudiantes a recuperarse mediante la creación de entornos seguros y acogedores

 

Educador estadounidense, verano 2022
En Lynn, MA, Back to School Fair, los miembros del Lynn Teachers Union (AFT Local 1037) y el presidente de AFT, Randi Weingarten, distribuyeron alimentos y recursos de salud y bienestar para niños y familias.

Wuando se trata del aprendizaje en persona, la AFT tiene un mensaje muy claro: nuestros estudiantes deben estar en sus escuelas y en sus campus. La pandemia de COVID-19 ha creado desafíos de gran alcance para los educadores y las instituciones de aprendizaje, pero con las medidas de seguridad adecuadas, las escuelas pueden estar abiertas. Y deberían serlo. Los efectos positivos del aprendizaje en la escuela están bien documentados.1

Partiendo de esa premisa, la AFT lanzó una campaña nacional Regreso a la escuela para todos (B2S) en el verano de 2021. Según el presidente de la AFT, Randi Weingarten, la campaña B2S fue un esfuerzo concertado de maestros y personal en todo Estados Unidos para abordar las barreras. para un aprendizaje seguro y en persona y para garantizar que todos los estudiantes se sientan bienvenidos. “Nuestros miembros han hablado con miles de padres, han realizado cientos de recorridos por los edificios escolares, han levantado clínicas de vacunas, han regalado libros y, sí, se han divertido mucho haciéndolo”, señaló Weingarten.2 La campaña sirvió como catalizador para que los estudiantes regresaran a las escuelas, colegios y universidades públicas a través de un gran esfuerzo de divulgación pública. La AFT otorgó un total de $5 millones a más de 75 beneficiarios que cubren más de 1,800 afiliados de la AFT que atienden a unos 20 millones de estudiantes.3 Es importante destacar que las campañas también contrarrestaron la información errónea sobre los esfuerzos de salud pública, demostraron el importante papel que desempeñan los sindicatos en la educación y la sociedad, y ayudaron a construir relaciones más sólidas entre los afiliados locales y las comunidades a las que sirven.

Ahora que los maestros, el personal escolar y los afiliados de AFT se están preparando para el próximo año escolar, pensamos que sería un buen momento para revisar los esfuerzos de la campaña del verano pasado. ¿Cuáles son algunas de las principales lecciones aprendidas? ¿Qué estrategias y tácticas se utilizaron? ¿Qué tan efectivos fueron? ¿Y cómo pueden los maestros aprovechar esos esfuerzos el próximo año escolar y más allá?

 

Educador estadounidense, verano 2022
AFT-West Virginia distribuyó libros a estudiantes de escuelas primarias y secundarias de Charleston que regresaron para el otoño. Estos fueron los primeros libros que algunos estudiantes habían recibido.

Para responder a estas preguntas y más, encuestamos* Beneficiarios de subvenciones B2S de afiliados de educación preK-12 y superior y realizaron entrevistas de grupos focales con maestros, líderes sindicales y socios comunitarios de tres sitios de casos: Martinsville, Indiana; dos comunidades en Nueva York; y varias comunidades en Texas. (Para nuestros casos de estudio, véase aquí.) Esperamos que los lectores se inspiren en el trabajo y las historias de compañeros educadores que han estado fortaleciendo las conexiones de sus sindicatos con estudiantes, familias y comunidades y trabajando para garantizar que todos los estudiantes se sientan seguros y bienvenidos en sus aulas.

Este trabajo es aún más urgente debido a que Estados Unidos experimentó una disminución sin precedentes en la inscripción de estudiantes en escuelas, colegios y universidades públicas durante los últimos dos años. El Centro Nacional de Estadísticas Educativas informó aproximadamente 1.5 millones menos de estudiantes de K-12 que asistieron a escuelas públicas en 2020-21 en comparación con el año escolar anterior, una disminución de aproximadamente el 3 por ciento.4

Se identificaron varias interrupciones provocadas por COVID-19 y el aprendizaje remoto como factores principales que impulsan a muchas familias a abandonar las escuelas públicas. Pero el COVID-19 es solo una parte de la historia. Como escuchamos de muchos encuestados y entrevistados, la inscripción había disminuido o, en el mejor de los casos, se había estancado en los años previos a la pandemia. Muchos mencionaron el auge de los sistemas de elección de escuela y cupones acompañados de esfuerzos agresivos de reclutamiento por parte de escuelas privadas y chárter. Las industrias cambiantes, la pérdida de empleos y la falta de viviendas asequibles y cuidado de niños también se mencionaron como razones preexistentes para la disminución de la inscripción en algunas localidades.

La caída ha sido algo peor en la educación superior. La matrícula total de pregrado en instituciones públicas de cuatro años fue un 4.5 % más baja en el otoño de 2021 que en el otoño de 2019.5 Nuestros encuestados identificaron a los estudiantes que necesitan trabajar, enfermedades o muertes familiares relacionadas con la pandemia y la ansiedad por la seguridad como algunos de los principales factores que llevan a algunos estudiantes a no regresar. Algunos encuestados temen que muchos de los estudiantes hayan perdido impulso y no regresen a la universidad a menos que alguien los aliente a regresar y los ayude a hacerlo.

 

Educador estadounidense, verano 2022
El Secretario-Tesorero de AFT, Fedrick C. Ingram, y el Sindicato de Maestros de Chicago (AFT Local 1) distribuyeron útiles escolares durante el desfile anual Bud Billiken de Chicago para celebrar el nuevo año escolar.

Creando una solución: Regreso a la escuela para todas las campañas

En el contexto nacional de matriculación en declive, presupuestos limitados y división política, la AFT lanzó su campaña nacional Regreso a la escuela para todos. El objetivo general del esfuerzo, como se indica en la convocatoria de propuestas de subvenciones, era "crear entornos acogedores y seguros donde todos los estudiantes prosperen". A partir de nuestra encuesta, identificamos una serie de objetivos complementarios establecidos por campañas estatales y locales: regresar de manera segura a la educación presencial, aumentar las inscripciones escolares, aumentar las tasas de vacunación, mejorar el bienestar social y emocional de los estudiantes y maestros, construir relaciones más colaborativas con las administraciones escolares y fortaleciendo los lazos entre los sindicatos y sus comunidades.

Las campañas utilizaron una variedad de estrategias y tácticas para lograr sus objetivos, incluidas promociones en los medios, visitas al lugar de trabajo, presentaciones en eventos locales, sondeo comunitario, organización de clínicas de vacunación con socios de salud comunitarios y más. Alrededor de las tres cuartas partes de los encuestados informaron que utilizaron una combinación de medios sociales, ganados y pagados para correr la voz sobre eventos importantes de la campaña y para reforzar los mensajes de la banca telefónica y los esfuerzos de captación. Un poco más de la mitad de los encuestados indicaron que participaron en alguna forma de organización interna de miembros para llevar a cabo actividades de campaña. Alrededor de la mitad informó de mesas en eventos públicos, y un número similar informó banca telefónica y mensajes de texto. Es importante destacar que muchos destacaron el valor de poder apoyar a las familias necesitadas, indicando que organizar eventos públicos que brindaron los servicios necesarios a sus comunidades reforzó no solo la asistencia al evento sino también el respeto general y una mayor comprensión del papel que desempeñan los sindicatos en las comunidades escolares.

Cuando se les pidió que clasificaran sus estrategias y tácticas, la mayoría de las campañas encuestadas encontraron que el sondeo comunitario era el más efectivo. Algunos de los beneficios positivos incluyeron poder tener conversaciones más profundas con miembros de la comunidad sobre sus necesidades específicas, brindando a los padres y cuidadores la oportunidad de aclarar información vital que afecta sus decisiones de volver al aprendizaje en persona y obtener información más allá de las preocupaciones relacionadas con la pandemia. lo que la comunidad necesita para su bienestar general.

Los datos de la encuesta revelaron alguna variación en las tácticas utilizadas por las escuelas con diferentes características demográficas. Los distritos escolares mayoritariamente negros o latinos/hispanos tenían más probabilidades de participar en actividades de extensión comunitaria, mientras que los distritos escolares de mayoría blanca tenían más probabilidades de participar en la organización interna de miembros. También descubrimos que las clínicas de vacunas eran más comunes entre los locales en los distritos escolares que atienden principalmente a estudiantes de color. Por ejemplo, el 33 por ciento de los encuestados de las escuelas con mayoría afroamericana informaron que albergaban clínicas de vacunas, mientras que solo el 11 por ciento de las escuelas con mayoría de blancos lo hicieron. Esto tiene sentido dada la vacilación inicial sobre las vacunas entre muchos afroamericanos.6 así como las barreras estructurales que a menudo dificultaban el acceso a vacunas gratuitas en muchos vecindarios de escasos recursos.7

Los beneficiarios también utilizaron materiales impresos (volantes, tarjetas, encuestas), tecnología (teléfonos, mensajes de texto, redes sociales), tiempo del personal del sindicato, publicidad (radio, televisión, vallas publicitarias, medios impresos, Internet) y capital político (voces de líderes electos y miembros de la comunidad). líderes). Algunos lugareños distribuyeron recursos como mochilas, libros, desinfectantes para manos y máscaras KN95. Otros trabajaron con organizaciones de servicios sociales para conectar a los miembros de la comunidad con despensas de alimentos y asistencia para el alquiler. En particular, más de las tres cuartas partes de las campañas encuestadas indicaron que se utilizaron voluntarios en su campaña. Algunas campañas compensaron a los miembros por participar, aunque la mayoría de los miembros ofrecieron su tiempo.

 

Educador estadounidense, verano 2022
La vicepresidenta ejecutiva de AFT, Evelyn DeJesus, y McAllen AFT (Local 6329) entregaron libros a estudiantes de primaria en McAllen, TX. El local también acogió una clínica de vacunas.

Algunos de los principales desafíos informados por los locales de prekínder a grado 12 en la encuesta incluyeron un clima político polarizado, restricciones presupuestarias escolares, escasez de maestros, vacilación en vacunas y percepciones negativas de los sindicatos de maestros en algunas áreas. Los encuestados de los locales de educación superior dijeron abrumadoramente que los recortes presupuestarios fueron un gran desafío durante la pandemia. Otros problemas incluyeron mayores dificultades para que los estudiantes puedan financiar su educación, así como la sobrecarga de trabajo de los miembros. Informes recientes han documentado que la transición al aprendizaje en línea exacerbó en gran medida la carga de trabajo de muchos educadores, tanto en la educación superior como en los niveles K-12.8

En la mayoría de los locales de prekínder a 12º encuestados, los encuestados señalaron que el apoyo público a las clínicas de vacunación dirigidas por sindicatos era alto en la mayoría de los casos, pero asegurar la participación requería educación y conversaciones en áreas donde los miembros de la comunidad dudaban más. Solo unos pocos lugareños informaron que se enfrentaron a manifestantes antimáscaras y antivacunas.

Más allá de los problemas de la pandemia, algunos locales estaban lidiando con las percepciones públicas negativas del sindicato, o de los sindicatos en general, particularmente en las regiones políticamente más conservadoras. “El mayor desafío”, dijo una respuesta a la encuesta, “fue involucrar a la comunidad en un corto período de tiempo y establecer relaciones con las partes interesadas del distrito escolar. Muchas personas no entienden lo que realmente hacen los sindicatos. No se trata solo de proteger a los maestros, también se trata de involucrar a las comunidades. Y debido a [nuestro clima político], mucha gente piensa que los sindicatos son organizaciones socialistas, lo que causa problemas de confianza al principio”.

El sondeo comunitario para brindar información y recursos (reunirse con los padres y las familias donde están) fue una forma efectiva de contrarrestar las narrativas falsas y negativas sobre los sindicatos de docentes. La conversación distorsionada de los medios sobre el regreso a la escuela después de las vacaciones de invierno en enero pasado se basó en parte en la falta de comprensión del público sobre lo que realmente hacen los sindicatos de maestros. Las campañas B2S son un buen vehículo para educar a la comunidad antes de que se arraiguen esas falsas narrativas.

Si bien el sondeo demostró ser una estrategia de campaña vital, también presentó algunos desafíos. Para algunos afiliados, obtener acceso a información de contacto confiable y precisa para los estudiantes que habían dejado las escuelas fue un gran desafío. Esto fue especialmente cierto cuando la relación entre el sindicato y los líderes escolares era tensa. Los afiliados con un historial de colaboración con los administradores del distrito generalmente pudieron obtener apoyo para los esfuerzos de sondeo, incluido el intercambio de datos vitales para emplear esfuerzos de divulgación más específicos.

Otros desafíos incluyeron una renuencia general de muchos miembros a tocar puertas debido a la incomodidad, el temor por la seguridad personal en algunas áreas o la sensación de exceso de trabajo y falta de tiempo o energía. Algunos lugareños pudieron superar este desafío al incentivar el escrutinio. Ofrecer una compensación fue un buen motivador. En cuanto a la incomodidad de hablar con extraños, muchos notaron que una vez que los maestros comenzaron a hablar con los miembros de la comunidad, se dieron cuenta de lo divertido y valioso que era el proceso. En esencia, la experiencia misma se convirtió en un motivador intrínseco para que los miembros continuaran participando en el escrutinio. Al abordar las preocupaciones de seguridad, un afiliado se asoció con una firma consultora política local para contratar a representantes electorales que vivían en la comunidad.

Nuestros datos sugieren que algunos de estos desafíos variaron según la composición demográfica de las comunidades. Por ejemplo, los distritos escolares que atienden principalmente a estudiantes de color tenían más probabilidades que los distritos que atienden principalmente a estudiantes blancos de informar recursos económicos inadecuados como un desafío importante. La escasez de maestros fue una preocupación importante principalmente entre los distritos con poblaciones estudiantiles mayoritariamente latinas y poblaciones estudiantiles mayoritariamente negras, que tenían aproximadamente un 30 por ciento y un 19 por ciento, respectivamente, más probabilidades que los distritos mayoritariamente blancos de informar problemas serios con la dotación de personal docente.

 

Educador estadounidense, verano 2022
En el Bronx, Nueva York, el Secretario de Educación de EE. UU., el Dr. Miguel Cardona, escuchó a los estudiantes ansiosos por volver a un aprendizaje seguro y en persona durante un evento de regreso a clases organizado por la Federación Unida de Maestros (AFT Local 2).

Conclusiones de B2S 2021

En la encuesta, el 86 por ciento de los beneficiarios informaron que sus campañas fueron exitosas. De ese número, el 24 por ciento dijo que las campañas fueron muy exitosas. Al observar estos éxitos, así como los muchos desafíos que enfrentaron los maestros durante sus campañas, identificamos varios puntos clave que pueden informar futuras campañas de regreso a la escuela.

Involucrar a la comunidad

La participación de la comunidad fue una pieza central de la mayoría de las campañas B2S. Como nos dijo el maestro jubilado Hobie Hukill de Alliance/AFT en Dallas: "Vimos esto como una oportunidad para hacer contacto con la comunidad, la gente del vecindario que casi siempre se pasa por alto, para comenzar un diálogo y una conexión comunitaria sostenida". Como muchos otros, el objetivo de su campaña era establecer al sindicato como un recurso confiable y bien reconocido para la comunidad escolar y demostrar que los maestros están de su lado.

La maestra de Rochester, Molly Bianco, dijo: “Nuestro objetivo era ingresar a la comunidad, construir esas conexiones y ver dónde están las necesidades de nuestros niños y nuestras familias”. Teniendo en cuenta las nuevas dificultades para los estudiantes y las familias que generó el COVID-19, Bianco dijo que quería mostrar “cómo los maestros y las escuelas pueden ser un punto fundamental para los recursos y cualquier tipo de apoyo que la familia necesite”.

Algunos de los principales beneficios de la participación comunitaria informados por los beneficiarios de B2S incluyeron contrarrestar la información errónea, generar confianza entre los padres y la comunidad, mejorar las percepciones del sindicato, desarrollar poder y aumentar el apoyo a la educación pública en general. Un concesionario compartió: “Cuando los maestros llegaban a sus puertas y los ayudaban, brindándoles buena información, pudimos contrarrestar parte de la información errónea que existía”.

Al conocer a los padres donde estaban y escuchar sus necesidades y deseos, muchos lugareños pudieron construir nuevos niveles de confianza en sus comunidades. Esto, por supuesto, mejoró la percepción pública del sindicato. En el caso de Aldine, Texas, el esfuerzo de la campaña creó un nuevo sentido de apertura e intereses compartidos. Como nos dijo un encuestado: “En realidad tuvimos que rechazar a las personas porque querían unirse al sindicato, sin saber que tenían que ser maestros para unirse”.

En la mayoría de las campañas encuestadas, los líderes sintieron que los estudiantes y los padres estaban increíblemente agradecidos por tener un maestro que los controlara y les preguntara sobre sus experiencias. Según un líder de un local de educación superior, su mejor momento fue “unirse con otros voluntarios del banco telefónico para llamar a los estudiantes que estaban sorprendidos de que un miembro de la facultad los llamara para verificar y ver si estaban bien, para decir que estaban preocupados. y los extrañaba, y para ofrecerles ayuda para que regresaran a su trayectoria profesional”. Más allá de la sorpresa y la gratificación, su banca telefónica resultó en la reinscripción del 18 por ciento de los estudiantes objetivo.

Ser testigo de cómo los padres se involucran más también fue un momento notable para muchas campañas. Como dijo uno de los encuestados: “Escuchar a los padres cuánto apreciaron el esfuerzo adicional para asegurarse de que este año haya tenido un buen comienzo realmente explica por qué solicitamos la subvención”. La maestra de Rochester, Gia Vallone, nos dijo: “Muchas familias se sorprendieron de que los maestros se tomaran el tiempo de su verano para hacer esto. Estaban súper agradecidos. Las familias honestamente querían ser escuchadas”. Al informar cómo la comunidad respondió positivamente a sus esfuerzos de divulgación y cuán concurridos fueron sus eventos, un líder de la campaña nos dijo que su inscripción finalmente terminó más alto que antes de COVID-19, “con familias que se mudaron a nuestro distrito debido a nuestro compromiso con la comunidad .”

 

Educador estadounidense, verano 2022
En la Academia McKinley STEMM en Toledo, la Federación de Maestros de Ohio hizo arreglos para que los estudiantes trabajaran con un artista de Sudáfrica en proyectos alineados con los estándares que estimularon su entusiasmo por aprender.

Habiendo experimentado el valor de la participación de la comunidad, muchos de los encuestados abogaron firmemente por incorporarlo en el trabajo regular del sindicato en el futuro. Como dijo un encuestado: “Debemos entrar más en nuestras comunidades y hablar con los padres en sus puertas en lugar de pensar que nos encontrarán en la nuestra”.

La presidenta de la Asociación de Maestros de Escuelas Públicas de Albany (APSTA), Laura Franz, dijo que le recordaba la importancia de establecer conexiones entre el trabajo que hacen los maestros y las personas a las que sirven. Ella dijo que planean ser más intencionales en crear el tiempo y el espacio para que la participación de la comunidad avance. Según otro encuestado, “Cuando buscamos servir primero a los demás y buscamos formas de compartir nuestro conocimiento, recursos materiales y capital social de unión con los más necesitados, la gente responderá de la misma manera”.

A través de este trabajo, las campañas de B2S ofrecieron a muchos beneficiarios la oportunidad de ver los intereses compartidos que tienen con los miembros de su comunidad, así como el valor a largo plazo de adoptar un enfoque de movimiento social para organizarse y negociar. Por ejemplo, la presidenta de la Alianza de San Antonio, Alejandra López, explicó que su local ha estado siguiendo un enfoque de "negociación por el bien común" en los últimos años y que la campaña B2S reforzó aún más su determinación de construir asociaciones comunitarias sólidas. “No tenemos negociación colectiva, pero aún seguimos ese modelo. Hemos estado trabajando en solidaridad con las organizaciones comunitarias y construyendo esas relaciones”.

La Alianza de San Antonio trabajó en estrecha colaboración con los socios de la comunidad para desarrollar una plataforma que informara sus esfuerzos de elección de la junta escolar. “Tuvimos un programa masivo de escrutinio. Tuvimos organizadores de campo tocando puertas usando un guión que estaba mucho más arraigado en una visión concreta para la transformación en nuestro distrito”, explicó López. Estos esfuerzos han comenzado a generar un poder real como lo indica la victoria de su candidato preferido en la elección de la junta escolar local y el establecimiento de un comité de partes interesadas de ayuda de emergencia para escuelas primarias y secundarias. “Hemos sido consistentes con nuestro mensaje”, agregó. “Nada sobre nosotros sin nosotros. Cualquier decisión que se tome en este distrito debe hacerse con los trabajadores, los estudiantes, los padres y la comunidad”.

La participación de la comunidad ha sido un elemento esencial del movimiento laboral desde sus inicios, desde las huelgas de brazos caídos de la década de 1930.9 a las huelgas de trabajadores agrícolas en la década de 196010 a las recientes huelgas de maestros. De hecho, muchas de las mayores victorias de los trabajadores han dependido de algún modo del fuerte apoyo de la comunidad y, a menudo, consistieron en demandas que reflejaban los valores y necesidades de toda la comunidad.11 Esto no debería sorprender porque los miembros del sindicato también son padres, propietarios o inquilinos, contribuyentes, vecinos y miembros de la comunidad.

Las campañas comprometidas con la comunidad como B2S pueden aprovechar todas esas identidades y sus esperanzas y sueños asociados, inculcando un sentido de orgullo entre los miembros mientras luchan no solo por ellos mismos y sus compañeros de trabajo, sino también por sus vecinos y la comunidad en general. . En resumen, la participación de la comunidad es un trabajo esencial para todos los sindicatos, pero quizás especialmente para los sindicatos de docentes, cuya posición en la sociedad ofrece enormes oportunidades para promover la equidad y promover las causas de la justicia económica y social.

Comienza temprano

La respuesta más común que recibimos cuando preguntamos a los activistas qué harían de manera diferente el próximo año fue esta: comenzar antes.

La mayoría de los encuestados deseaba tener más tiempo para planificar sus campañas. Este sentimiento también fue repetido por muchos participantes en las entrevistas del estudio de caso. Dadas las limitaciones causadas por la pandemia, todas las campañas que examinamos aún realizaron un trabajo impresionante e innovador en sus escuelas y comunidades. Sin embargo, mirando hacia el futuro, las campañas futuras definitivamente pueden beneficiarse de la planificación previa al verano y el reclutamiento de miembros. Muchos líderes explicaron que es mucho más fácil reclutar miembros para proyectos de verano durante el año escolar que después de la salida de la escuela para el verano. Además, algunos locales también colocaron el trabajo de la campaña B2S dentro de su plan estratégico más amplio para asegurar regularmente una mayor participación de los miembros y la comunidad.

Organizar campañas dirigidas por miembros

 

Educador estadounidense, verano 2022
En Massachusetts, United Teachers of Lowell (AFT Local 495) involucró a toda la comunidad con su feria Back to School for Everyone: la biblioteca local, los departamentos de policía y bomberos, la oficina electoral, el grupo de trabajo de justicia racial y las pequeñas empresas.

Las campañas B2S fueron en gran parte esfuerzos impulsados ​​por los miembros. Según la presidenta de APSTA, Laura Franz, “Desde el punto de vista de un líder local,... [B2S] ofrece vías para que los miembros se involucren con el sindicato que van más allá de la negociación o la confrontación directa con la gerencia. Esta es realmente una oportunidad de organización de miembros que permite a las personas involucrarse tanto con la comunidad como con el sindicato. Puede ayudar a construir el banco de futuros líderes potenciales”. Esta es una consideración importante, particularmente para los locales que buscan desarrollar las capacidades y habilidades de sus miembros.

Muchos afiliados que utilizaron personal remunerado aprovecharon ese apoyo para capacitar a los miembros y recopilar datos e información, manteniendo el enfoque en poner a los miembros al frente porque los profesionales de la educación son las partes interesadas del distrito escolar mejor posicionadas para volver a conectar a los estudiantes y las familias con sus escuelas y ayudar a los comunidad en general entienda el valor de la educación pública.

Reconociendo que B2S funciona mejor como un esfuerzo impulsado por los miembros, los locales que no tenían mucha experiencia con el escrutinio y otras tácticas de campaña buscaron el apoyo del personal de su liderazgo estatal o regional para capacitación y educación. Muchos líderes que entrevistamos dijeron que el desarrollo de estas habilidades para la campaña B2S ahora es parte de un esfuerzo a largo plazo para formar un grupo de miembros líderes que puedan ayudar en futuros esfuerzos electorales y de organización comunitaria.

Crear oportunidades variadas para la participación

Escuchamos muchas veces que el sondeo era típicamente la táctica más efectiva, pero a menudo era un desafío identificar y reclutar miembros dispuestos o capaces de participar en llamadas a la puerta o banca telefónica. Esto destaca la importancia de ofrecer innumerables formas para que los miembros y simpatizantes se involucren. Diseñar una campaña integral con medios ganados y pagados, redes sociales, eventos públicos, recopilación de datos y otros esfuerzos que apoyen las actividades centrales de captación crea una variedad de oportunidades para involucrar a un conjunto más amplio de miembros en los esfuerzos del sindicato. Algunos tienen una inclinación más artística, otros más sociales, algunos analíticos: todas estas son habilidades valiosas y cuantas más manos se involucren en el trabajo, más ligero será el esfuerzo para cada uno.

Igualmente importante es ofrecer oportunidades con diferentes niveles de compromiso. Nuestra encuesta reveló que el exceso de trabajo afecta a todos los sectores de la educación, por lo que proporcionar una variedad de niveles de compromiso ayuda a los miembros a sentir un equilibrio sostenible entre el trabajo, el sindicato y la vida personal. Varios encuestados señalaron que este enfoque permitió a los miembros participar en su propio nivel de comodidad, tal vez solo unas pocas horas por semana. Incluso si el trabajo de la campaña se lleva a cabo principalmente durante el verano, los líderes de la campaña también deben reconocer que todos los educadores necesitan un descanso, especialmente durante la pandemia.

Brindar alguna compensación por las actividades de la campaña también es una buena herramienta de reclutamiento y ayuda a los miembros que enfrentan despidos o jornadas reducidas. Según un encuestado de una institución de educación superior, “Con bajos niveles de empleo a tiempo completo, déficits presupuestarios proclamados por la universidad y escasez de personal relacionada,... nuestros miembros... están agotados... Ser flexibles en ofrecer múltiples oportunidades de pequeños compromisos en una serie de proyectos fue clave. Poder pagar a los voluntarios, la mayoría de los cuales eran profesores y personal a tiempo parcial, gracias al apoyo de la AFT ayudó en los esfuerzos de reclutamiento de voluntarios y, lo que es más importante, ayudó a estos colegas que se vieron muy afectados en términos de empleo durante la pandemia”.

 

Educador estadounidense, verano 2022
En Scranton, PA, la Federación de Maestros de Scranton (AFT Local 1147) organizó fiestas comunitarias con camiones de comida, música, artes y manualidades y vacunas contra el COVID-19 para la comunidad.

Involucrar a todas las partes interesadas

Muchos de los encuestados discutieron la importancia de involucrar a un conjunto diverso de partes interesadas (estudiantes, padres, personal de apoyo y otros empleados escolares) para participar en las actividades de la campaña. Muchas campañas enfatizaron la importancia de involucrar a los estudiantes para que ayuden con el escrutinio, la banca telefónica y la coordinación de eventos. Según un líder, su mejor momento fue “ver a nuestros estudiantes emerger como organizadores y líderes al servicio de sus comunidades [y] ayudar a otros a satisfacer necesidades básicas como alimentos y agua, útiles escolares y suministros sanitarios”.

La Alianza de San Antonio había colaborado con los estudiantes antes de la COVID-19 y, como resultado, los estudiantes se conectaron naturalmente al trabajo de B2S. “Llevamos un par de años trabajando en solidaridad con los estudiantes. Los estudiantes se han organizado en una coalición estudiantil. Y entonces fuimos muy intencionales al ofrecer apoyo. Ofrecemos nuestras oficinas y patio trasero para que se reúnan. No estamos aquí para decirle lo que quieren los estudiantes; estamos aquí para asegurarnos de que los estudiantes estén en la mesa y se involucren significativamente”, dijo la presidenta local Alejandra López. La directora de personal de Education Austin, Gail Buhler, compartió que “las voces de los padres, la comunidad y los maestros estaban siendo disminuidas. Nuestro objetivo era crear un comité de padres y miembros de la comunidad que pudiera trabajar no solo en los problemas del regreso a la escuela con COVID, sino también ser sostenible y tener más voz en todos los temas”.

Involucrar a un amplio conjunto de partes interesadas puede ayudar a los organizadores de B2S a cumplir mejor la promesa de una educación pública de alta calidad que sirva a los intereses de sus comunidades. Incluir las voces de los padres, estudiantes y otro personal escolar puede ampliar el alcance de las demandas que se hacen y también fortalecer el apoyo a los esfuerzos de regreso a la escuela. Como dijo un encuestado, es “la mejor interacción humana: cooperación hacia un propósito común”.

Construya una infraestructura de organización durante todo el año

La mayoría de los beneficiarios dijeron que esperaban extender el trabajo que comenzaron con sus campañas B2S. Un encuestado dijo: “Honestamente, espero que podamos hacer esto anualmente y ofrecer todo lo que podamos a nuestras familias y estudiantes. ¡Ellos lo merecen!" Algunos concesionarios estaban haciendo un seguimiento de los estudiantes nuevos y antiguos durante el año escolar para ver cómo les estaba yendo con la asistencia y la participación en la escuela. Otros se comprometieron a hacer que sus festivales de otoño o noches comunitarias B2S sean eventos anuales en asociación con las administraciones de sus escuelas o continúan con sus esfuerzos de alcance comunitario para crear sus listas de contactos para el próximo año y más allá.

La Alianza de San Antonio incorporó el trabajo de B2S en su plan estratégico para garantizar que no se olvide ni se deje para el último minuto durante el año escolar, cuando surgen tantos otros problemas urgentes. Aldine AFT informó que "el trabajo que se ha realizado en esta campaña fue solo el comienzo, pero ahora es el momento de ayudar a satisfacer las necesidades de los miembros, las escuelas, los estudiantes y la comunidad en general".

Más allá de continuar con sus esfuerzos de B2S, muchos hablaron sobre la necesidad de construir una infraestructura organizativa más permanente que pudiera estar operativa todo el año, incluyendo un banco de encuestadores, fuertes lazos con los padres y contacto regular con la comunidad. Un encuestado dijo: “Necesitamos más esfuerzos estratégicos y planificados para organizar nuestras comunidades. Esto debe ser continuo y continuo”.

“Hemos estado pensando en cómo mantener algo de esto, porque creo que es importante que tengamos conversaciones no solo durante los tiempos políticos sino fuera de esos tiempos y construyamos esas relaciones”, dijo Zeph Capo de Texas AFT. Agregó que actualmente estaban pensando en cómo sistematizar su programa con capitanes de equipos de escrutinio, así como contratar y capacitar a jubilados y capacitar a voluntarios para poder funcionar durante todo el año. “Eso es en lo que estamos tratando de pensar ahora porque esas personas son realmente las que te permiten tener una mejora continua en tu trabajo”.

Al organizarse siempre, los sindicatos locales pueden estar mejor preparados para los esfuerzos anuales de B2S y para atender las necesidades de los estudiantes, maestros y comunidades durante todo el año. Por ejemplo, un encuestado nos contó cómo el esfuerzo de B2S ayudó a su local a organizarse mejor para una campaña posterior en su distrito: “Nos brindó información para organizar una campaña posterior... Usamos los datos y las estructuras organizativas internas aprendidas de la Campaña B2S para ser más eficientes.”

Esto se puede aplicar a las elecciones de juntas escolares, campañas de contratos, esfuerzos legislativos y más. En resumen, tener una relación sólida con la comunidad a través de la organización durante todo el año puede generar un poder real para perseguir los intereses compartidos de las muchas partes interesadas en la comunidad escolar.

Colaborar con la gerencia tanto como sea posible

 

Educador estadounidense, verano 2022
En el condado de Broward, FL, el presidente de AFT, Randi Weingarten, visitó la escuela secundaria New River, donde los miembros del Sindicato de Maestros de Broward (AFT Local 1975) colaboraron en los protocolos para garantizar entornos seguros y acogedores para los estudiantes.

Desde Rio Rancho, Nuevo México, hasta Lynn, Massachusetts, una de las lecciones más importantes de las campañas B2021S de 2 fue la importancia de la colaboración entre el sindicato y el liderazgo escolar. Los locales que históricamente han tenido buenas relaciones de trabajo con la administración de su escuela o las juntas escolares pudieron aprovechar rápidamente esos lazos para hacer que sus campañas B2S sean más efectivas. Hobie Hukill de Alliance/AFT en Dallas nos dijo: “En comparación con las dificultades que tuvieron con la administración en algunos otros condados, puedo decir que la conexión de [la presidenta de Alliance/AFT] Rena Honea con la administración nos dio credibilidad. Todo lo demás fue magnífico. De hecho, obtuvimos listas de ellos, que otros condados lucharon con uñas y dientes durante varias semanas para obtener. Es solo una de esas cosas en las que el contacto creíble cara a cara a lo largo del tiempo marca la diferencia”.

Tener una relación de colaboración con la administración a menudo significaba la diferencia entre el acceso a listas confiables para el sondeo y la creación de listas desde cero que generalmente eran menos precisas o menos enfocadas. También desempeñó un papel importante en el acceso a las instalaciones escolares y otros recursos que ayudaron a hacer posibles varios eventos de la campaña B2S. Varios maestros en distritos con relaciones más colaborativas nos dijeron cuánto apreciaba la administración los planes que inició el sindicato y ofreció apoyo para lograr el objetivo compartido de que los niños regresen a la escuela.

Jackie Anderson, presidenta de la Federación de Maestros de Houston, describió cómo el distrito había estado tratando de hacer divulgación anteriormente, pero sus esfuerzos no fueron muy estratégicos, carecían de una comprensión básica de los principios de organización y, como resultado, fueron ineficaces. Ella dijo, “[los líderes del distrito] se llenaron de alegría cuando vieron que teníamos un plan para [distribuir información] y para sondear los vecindarios, y todo lo que necesitábamos de ellos era identificar las áreas donde faltaba la mayoría de los estudiantes para que en realidad podría hacer las llamadas, [dejar la literatura informativa] y hacer el sondeo”. El distrito proporcionó un espacio para la banca telefónica y compartió los datos necesarios para la divulgación específica. “Fue una experiencia para ellos ver cómo nos organizamos, no sabían lo que hacen los verdaderos organizadores”, dijo.

Innumerables otros beneficiarios describieron cómo el sindicato había presentado el plan, tenía las habilidades y proporcionó botas sobre el terreno, mientras que se le pidió a la administración que proporcionara datos y, a veces, instalaciones. Una buena relación de colaboración hizo una gran diferencia cuando llegó el momento de hacer esta pregunta. Zeph Capo de Texas AFT nos dijo: “Claramente, hubo una diferencia definitiva donde los distritos colaboraron más con nosotros y trabajábamos juntos de cerca; esos fueron los distritos en los que pudimos cerrar la brecha mejor, trayendo a más niños de vuelta a la escuela. .” Un buen ejemplo es la brecha de inscripción en Dallas, que disminuyó del 20 por ciento a solo el 8 por ciento, una reducción que se basó en las buenas relaciones entre sindicato y distrito. Capo continuó: "Creo que esta campaña demuestra el éxito que podemos tener cuando estamos alineados: los maestros y Alliance/AFT trabajan directamente con el distrito para el mejoramiento de la comunidad, los niños y las familias".

En áreas donde la relación entre el sindicato y la administración era antagónica o tensa, era más difícil identificar y localizar a los estudiantes que la campaña pretendía traer de vuelta a la escuela. “Tener acceso a esos datos habría sido una mejor campaña para nosotros. Podríamos haber... sondeado a las personas que dijeron: 'No enviaré a mi hijo de vuelta', y en su lugar estábamos... simplemente llamando a las puertas de las familias que sabemos que estaban en las escuelas de la ciudad”, dijo la presidenta de APSTA, Laura Franz. a nosotros. Con una relación más colaborativa, dijo, “podríamos haber hecho un mejor uso de nuestro tiempo de escrutinio y sus recursos de redes sociales y todas las demás cosas con las que el distrito podría habernos apoyado”.

Muchos encuestados anónimos indicaron que su mayor desafío en la campaña fue la falta de cooperación de la administración o la junta escolar. Un encuestado dijo: “Nuestro mayor desafío fue que nuestro distrito escolar no quería asociarse durante las primeras nueve semanas de la campaña, lo que significaba que no compartían datos para nuestro programa de escrutinio”. Y otro declaró: “La mayor parte de nuestro desafío dependía de la voluntad del distrito de compartir datos para llegar a las familias adecuadas. Una asociación con el distrito habría llevado a una campaña más fructífera”.

Algunos lugareños en esta situación optaron por pasar por alto a los superintendentes y hablar directamente con los miembros de la junta escolar. Según un local, “Aunque inicialmente fue frustrante que el superintendente no se asociara con nosotros, aprendimos que si nos acercábamos a los miembros individuales de la junta escolar y les explicábamos el beneficio... podríamos obtener apoyo para nuestra iniciativa”. Otros enfrentaron el desafío utilizando registros públicos de votantes o listas existentes que el sindicato había generado para campañas anteriores.

 

Educador estadounidense, verano 2022
Gracias a la colaboración entre la Federación de Maestros de North Bergen (NJ) (AFT Local 1060) y el liderazgo escolar, los estudiantes de North Bergen están aprendiendo en persona de manera segura.

Muchos locales que adoptaron este enfoque expresaron que, a pesar de que no siempre se dirigían directamente a las familias que se habían desconectado de las escuelas, aún era útil para el sindicato conectarse con la comunidad en general. Esta estrategia de focalización más amplia también demostró ser particularmente útil para los sindicatos en los distritos que enfrentan una intensa competencia con las escuelas chárter, muchas de las cuales participan regularmente en estrategias de captación similares para promocionar sus escuelas a las familias.

Dado lo fundamental que parecía ser la colaboración entre la dirección y el sindicato para el éxito de las campañas B2S, algunos locales vieron su campaña como una oportunidad para presionar el botón de actualización en su relación con el liderazgo de su distrito y demostrar que el sindicato puede ser un socio real para llegar a la comunidad Según uno de los encuestados, “Uno de nuestros objetivos era tener una relación mejor y más confiable con nuestra oficina central. Constantemente nos comunicamos con ellos para ver cómo podemos apoyar la inscripción, la inmunización escolar y las clínicas de vacunación”.

Otro local dijo que mantenerse en contacto con las partes interesadas relevantes del distrito fue fundamental para superar los desafíos que enfrentó su campaña: “Mantuvimos una comunicación positiva con los miembros y todas las partes interesadas, trabajando con el superintendente”.

La campaña en San Antonio también buscó generar una mayor confianza con la junta escolar, que según la mayoría de las versiones históricamente ha sido muy antisindical. Según Sarah Sorensen, miembro de la junta escolar recientemente electa y respaldada por el sindicato, los esfuerzos ayudaron a construir algunos puentes. “De hecho, tengo muchas esperanzas”, dijo Sorensen, “de que esto cambie el tono en términos de la forma en que la junta, el sindicato y la administración trabajan juntos para que haya una relación positiva. Y estoy emocionado de ver qué oportunidades surgirán de esto”.

La presidenta de la Alianza de San Antonio, Alejandra López, estuvo de acuerdo: “Históricamente, hemos tenido una relación muy antagónica con los miembros de la junta escolar... Fue un verdadero cambio para ellos agradecer al sindicato por tocar puertas para que la gente asistiera al ayuntamiento de vacunas. .”

En algunos casos, un cambio reciente en la administración del distrito abrió la oportunidad de construir nuevas y mejores relaciones o de trabajar en colaboración por primera vez con una administración menos antagónica. Al comentar sobre un cambio reciente en su distrito, Shannon Adams, presidenta de la Asociación de Maestros de Clases de Martinsville, dijo: “Espero que los administradores lean esto. Cuando todos participamos juntos y dejamos de lado todo lo demás, suceden grandes cosas para nuestra gente y nuestros niños... Si queremos salvar la educación pública, eso es lo que se necesita. Si los maestros no están organizados, deben organizarse y mantenerse unidos, comenzar a trabajar en su voz colectiva y luego ser participantes cooperativos para avanzar. Es la única forma en que protegemos la educación pública para la comunidad”.

Incluso para los locales que no pudieron establecer una buena relación de trabajo con la administración el año pasado, muchos expresaron su deseo de volver a sus administraciones este año. Planean resaltar los éxitos de sus campañas y comenzar una nueva conversación sobre cuánto más se podría hacer para involucrar a las familias y la comunidad si la gerencia y el trabajo trabajan juntos.

 

Educador estadounidense, verano 2022
Los miembros de AFT-West Virginia escuchan durante una conferencia de prensa de regreso a la escuela que conmemora el décimo aniversario de la asociación AFT-First Book, que ha resultado en la entrega de más de 10 libros a niños en todo West Virginia.

Conclusión

La pandemia de COVID-19 creó, y continúa creando, enormes desafíos tanto para los educadores como para las instituciones educativas. Pero los docentes y sus sindicatos han enfrentado estos desafíos de frente, adaptando sus prácticas, defendiendo a sus miembros y estudiantes, y luchando para garantizar la mejor educación posible para todos.

Con este fin, la AFT ha instado constantemente a los líderes escolares y otros funcionarios públicos a seguir la ciencia sobre las medidas de seguridad. “Cuando la ciencia y la evidencia hablan, escuchamos”, dijo el presidente de AFT, Randi Weingarten, en varias entrevistas con los medios de comunicación. Las estrategias de mitigación de la salud pública, especialmente la vacunación, son esenciales para una educación presencial segura. Y el aprendizaje en persona es esencial para brindar instrucción de alta calidad y apoyar el desarrollo social y emocional de nuestros niños desde prekínder hasta la edad adulta.

A través de la campaña Regreso a la escuela para todos de AFT, los maestros han comenzado a construir relaciones más sólidas con las comunidades a las que sirven. Al contrarrestar la información errónea sobre las vacunas y la seguridad escolar, han hecho lo que mejor hacen los maestros: educar. Proporcionando clínicas de vacunas y recursos materiales en comunidades desatendidas, han ayudado a apoyar la justicia social. Y abogando por medidas de seguridad de sentido común mientras dan la bienvenida a los estudiantes de regreso a la escuela, han ayudado a crear entornos de aprendizaje seguros y enriquecedores y a tranquilizar a las familias.

Todavía queda mucho trabajo por hacer, y muchos de los mismos desafíos aún existen mientras nos preparamos para comenzar otro año escolar este otoño. La campaña B2S brinda excelentes ejemplos del trabajo que se necesita para reconstruir el apoyo y la participación en las escuelas, colegios y universidades públicas. El paso más importante que cualquier afiliado puede tomar en este momento es comenzar a hacer un plan y formar un equipo para hacer el trabajo vital de participación de la comunidad. Esto ya no es solo una opción; es una pieza esencial del trabajo sindical.


Todd E. Vachon es profesor asistente de estudios laborales y relaciones laborales en la Universidad de Rutgers, director de la Red de Investigación de Acción de Educación Laboral (LEARN) y vicepresidente de educación superior de la Federación Estadounidense de Maestros de Nueva Jersey. Kayla Crawley es candidata a doctorado en sociología en la Universidad de Rutgers y examina la intersección de la raza, la educación y la política escolar, incluido el impacto de la pandemia de COVID-19 en las prácticas de disciplina escolar. James Boyle es estudiante de maestría en relaciones laborales y de empleo en la Universidad de Rutgers; también asiste en proyectos de investigación para el Centro de Investigación de Educación y Empleo en Rutgers y LEARN.

*Los beneficiarios se citan a lo largo de este artículo. Cuando no se identifica a las personas, las citas provienen de respuestas de encuestas anónimas. (volver al artículo)
Para obtener más información sobre las huelgas de docentes recientes, consulte “Organización y movilización: cómo los docentes y las comunidades están ganando la lucha para revitalizar la educación pública” en la edición Spring 2021 de Educador estadounidense (volver al artículo)

Notas finales

1. Departamento de Educación de EE. UU., “Apoyando a los estudiantes durante la pandemia de COVID-19: Maximizando el aprendizaje en persona e implementando prácticas efectivas para estudiantes en cuarentena y aislamiento” ed.gov/coronavirus/supporting-students-durante-covid-19-pandemic; A. Duckworth et al., "Los estudiantes que asisten a la escuela de forma remota sufren social, emocional y académicamente" Investigador Educativo 50, núm. 7 (13 de julio de 2021): 479–82; y C. Halloran et al., “Pandemic Schooling Mode and Student Test Scores: Evidence from US States”, NBER Working Paper No. 29497, Oficina Nacional de Investigación Económica, noviembre de 2021.
2. R. Weingarten, “Dónde estamos: reabrir las escuelas significa priorizar la seguridad de los estudiantes y el personal” Educador estadounidense 45, no. 3 (Fall 2021): 1.
3. Weingarten, “Dónde estamos”.
4. Centro Nacional de Estadísticas Educativas, “Nation's Public School Enrollment Dropped 3 Percent in 2020–21”, Departamento de Educación de EE. UU., 28 de junio de 2021.
5. Centro Nacional de Investigación de la Cámara de Compensación de Estudiantes, "Resumen: estimaciones de inscripción de otoño de 2021" nscresearchcenter.org/wp-content/uploads/CTEE_Report_Fall_2021.pdf.
6. K. Kricorian y K. Turner, "Aceptación y creencias de la vacuna COVID-19 entre los estadounidenses negros e hispanos" PLoS ONE 16, núm. 8 (2021): e0256122; y G. Sánchez et al., "La discriminación en el sistema de atención médica conduce a la vacilación de la vacunación", Brookings (blog), 20 de octubre de 2021.
7. N. Feldman, “Por qué las personas negras y latinas siguen rezagadas con las vacunas contra el COVID y cómo solucionarlo”, National Public Radio, 26 de abril de 2021.
8. L. Phillips et al., "Encuesta y resonancia con las preocupaciones de los maestros durante la pandemia de COVID-19" Docentes y Enseñanza: Teoría y Práctica, publicado en línea el 20 de octubre de 2021; Sykes Enterprises, "Encuesta de enseñanza de 2021: los maestros de K-12 están (más) sobrecargados de trabajo durante la pandemia", 2021, sykes.com/resources/reports/2021-teaching-workload-durante-pandemia; E. Steiner y A. Woo, El estrés relacionado con el trabajo amenaza la oferta de docentes: hallazgos clave de la encuesta de docentes del estado de EE. UU. de 2021 (Santa Mónica, CA: RAND Corporation, 2021); y Fidelity Investments y Chronicle of Higher Education, “Al Borde del Burnout”: Impacto del Covid-19 en el Bienestar Docente y Planes de Carrera (Washington, DC: Crónica de la Educación Superior, 2020).
9. Para obtener más información, consulte E. Loomis, Una historia de América en diez huelgas (Nueva York: The New Press, 2018); C. Smith, "La huelga de brazos caídos de pedernal de 1936-1937: recordada en historias orales por los participantes", Perspectivas sobre el trabajo 19, núm. 1 (2015): 34–37, 88–89; y Sloan Museum, “The Flint Sit-Down Strike”, Flint Cultural Center Corporation, sloanlongway.org/flint-sit-down-strike.
10. Para obtener más información, consulte M. Ganz, Por qué David gana a veces: liderazgo, organización y estrategia en el movimiento de trabajadores agrícolas de California (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2009); y L. Flores, Motivos para soñar: mexicoamericanos, inmigrantes mexicanos y el movimiento de trabajadores agrícolas de California (New Haven, CT: Yale University Press, 2016).
11. C. Calhoun, "'Nuevos movimientos sociales' de principios del siglo XIX", Historia de las Ciencias Sociales 17, núm. 3 (1993): 385–427; y J. Pope, “Coaliciones y boicots obrero-comunitarios: la antigua ley laboral, el nuevo sindicalismo y la constitución viva”, Revisión de la ley de Texas 69, no. 889 (1991): 901-4.

[Fotos de Massachusetts: Marilyn Humphries, cortesía de AFT Massachusetts; todas las demás fotos: AFT]

Educador estadounidense, Verano 2022