Defendiendo la Educación Pública

Reclamando la promesa y el propósito de nuestras escuelas

TAquí hay un dicho: no tienes que amar todo acerca de alguien para amarlo. Estoy seguro de que mi esposa no ama todo de mí, pero me ama a mí. (Yo, en cambio, amo todo sobre ella.) Nada es perfecto. Los bancos no lo son. El Congreso no lo es. Y tampoco lo son nuestras escuelas públicas, ni siquiera nuestras escuelas con mejores recursos y mejor rendimiento. Aquellos de nosotros involucrados en las escuelas públicas trabajamos arduamente para fortalecerlas para que sean lo mejor que puedan ser. Pero sólo las escuelas públicas tienen como misión brindar oportunidades para all estudiantes. Y prácticamente en cualquier medida (conversaciones, encuestas, estudios y elecciones), a los padres y al público les gustan las escuelas públicas de manera abrumadora, las valoran, las necesitan, las apoyan.e innumerables estadounidenses los aman.

Las escuelas públicas son más que estructuras físicas. Son la manifestación de nuestros valores e ideales cívicos: el ideal de que la educación es tan importante para los individuos y para la sociedad que una educación gratuita debe estar disponible para todos. Que todos los jóvenes deben tener oportunidades de prepararse para la vida, la universidad, la carrera y la ciudadanía. Que, en una sociedad pluralista como la de los Estados Unidos, las personas con diferentes creencias y antecedentes deben aprender a salvar las diferencias. Y que, como creían los fundadores, una ciudadanía educada es fundamental para proteger nuestra democracia de los demagogos.

Thomas Jefferson argumentó que la educación general era necesaria para “capacitar a cada hombre para juzgar por sí mismo lo que asegurará o pondrá en peligro su libertad”.1 Franklin D. Roosevelt dijo: “La verdadera salvaguarda de la democracia… es la educación”.2 Y el Dr. Martin Luther King Jr., al aceptar el Premio John Dewey de la Federación Unida de Maestros, dejó en claro: “La educación es el camino hacia la igualdad y la ciudadanía”.3

Cuando los niños van juntos a la escuela, se vuelven parte de una comunidad; sus familias se vuelven parte de una comunidad. Esa comunidad se reúne en conciertos escolares, partidos de baloncesto y ferias de ciencias, y en busca de refugio y consuelo cuando las personas son desplazadas por desastres naturales o, con demasiada frecuencia, en vigilias para las víctimas de la violencia armada. En las buenas y en las malas, las escuelas públicas son la piedra angular de la comunidad, de nuestra democracia, nuestra economía y nuestra nación.

Pero algunas personas quieren que esa piedra angular se derrumbe, y están empuñando los mazos.

Ataques a la Educación Pública y la Democracia

Los ataques a la educación pública no son nuevos. La diferencia hoy es que los ataques están destinados a destruirlo. Para convertirlo en un campo de batalla, un garrote político. Después de que el expresidente Trump perdiera la reelección, Steve Bannon, su aliado clave, declaró que su lucha pasa por las juntas escolares. En un discurso el año pasado, el operativo de guerra cultural y designado por el gobernador Ron DeSantis, Christopher Rufo, lo expresó sin rodeos: "Para llegar a la elección universal de escuelas, realmente es necesario operar desde una premisa de desconfianza universal en las escuelas públicas". Con este fin, dice, su lado tiene que “ser despiadado y brutal”.4

Y, yo agregaría, bien financiada, que lo es. Las fundaciones de las familias DeVos, Bradley, Koch, Uihlein y Walton (y otras) han invertido muchos millones de dólares en grupos anti-educación pública y pro-privatización como la Federación Estadounidense para la Infancia y EdChoice.

El ala de Betsy DeVos del movimiento de privatización de escuelas está trabajando metódicamente en su plan: privar a las escuelas públicas de los fondos que necesitan para tener éxito. Criticarlos por sus defectos. Erosionar la confianza en las escuelas públicas al avivar el miedo y la división, incluido el intento de enfrentar a los padres con los maestros. Reemplácelos con escuelas privadas, religiosas, en línea y en el hogar. Todo hacia su objetivo final de destruir la educación pública tal como la conocemos, atomizar y balcanizar la educación en Estados Unidos, intimidar a los más vulnerables entre nosotros y dejar a los estudiantes con las mayores necesidades en las escuelas públicas con los recursos más escasos.

Es un plan extremista de una minoría muy ruidosa de estadounidenses. Está perjudicando nuestros esfuerzos para hacer el trabajo que debemos hacer, que es educar a los casi 50 millones de niños que asisten a las escuelas públicas de Estados Unidos. Y el trabajo urgente de ayudar a los niños a recuperarse de la pérdida de aprendizaje, la tristeza, la depresión y otros efectos de la pandemia.

Y no es lo que quieren los padres o el público.

Comencemos con la desfinanciación: solo este año, 29 legislaturas estatales están considerando proyectos de ley para crear o expandir los programas de vales existentes. Esto se suma a los 72 programas de cupones y créditos fiscales en 33 estados que ya subsidian la educación privada y en el hogar, con un costo de miles de millones cada año. Los programas de cupones están proliferando a pesar de que la investigación muestra que, en promedio, los cupones afectan negativamente el rendimiento: las disminuciones son peores que la pérdida de aprendizaje por la pandemia. De hecho, los vales han causado “algunas de las caídas académicas más grandes jamás medidas en el registro de investigación”.5

Los defensores de los vales solían argumentar que eran una forma de que las familias de minorías y de bajos ingresos se trasladaran fuera de las escuelas de bajo rendimiento. No más. Hoy en día, la mayoría de los vales se destinan a familias que ya envían a sus hijos a escuelas privadas. Y las escuelas privadas no están obligadas a seguir la mayoría de las leyes federales de derechos civiles que protegen a los estudiantes, por lo que pueden, y muchas lo hacen, discriminar, especialmente contra los estudiantes LGBTQIA+ y los estudiantes con necesidades especiales.

El programa de vales universales firmado por el gobernador de Florida DeSantis en marzo desviará $4 mil millones de las escuelas públicas del estado. Florida ocupa el puesto 44 en la nación en gasto por alumno y el 48 en salarios promedio de maestros. DeSantis está enviando el dinero de los contribuyentes en la dirección equivocada.

Y luego están las guerras culturales. Lo que comenzó como peleas por las medidas de seguridad de la era de la pandemia se transformó en alarmismo: afirmaciones falsas de que las escuelas primarias y secundarias están enseñando teoría crítica de la raza; afirmaciones repugnantes e infundadas de que los maestros están preparando y adoctrinando a los estudiantes; y pronunciamientos de que las escuelas públicas impulsan una agenda "despertada", aunque no puedan o no quieran definir lo que significan. Prohibir libros y acosar a niños vulnerables. Las reuniones de la junta escolar se convirtieron en peleas de gritos. Este es un esfuerzo organizado y peligroso para socavar las escuelas públicas.

En los últimos tres años, los legisladores de 45 estados propusieron cientos de leyes que colocan a las escuelas públicas en el centro de las guerras culturales: leyes que buscan prohibir los libros6 de las bibliotecas escolares, incluso libros sobre Ruby Bridges y Anne Frank y Roberto Clemente; leyes que restringen lo que los maestros pueden enseñar y los estudiantes pueden aprender, particularmente sobre raza, género, temas LGBTQ, eventos actuales e historia estadounidense; y leyes que atacan a los niños transgénero. Los estudiantes y el personal deben sentirse bienvenidos, seguros y respetados en la escuela, pero las guerras culturales están alimentando la hostilidad y el miedo.

Un torrente de legislación promulgada y propuesta que apunta incluso a la mención de temas "controvertidos" (restricciones amplias y abiertas sobre lo que se puede enseñar) hace que los maestros enseñen sobre cáscaras de huevo. En Florida, el Departamento de Educación ha amenazado a los maestros y bibliotecarios con enjuiciarlos por delitos graves si proporcionan a los estudiantes libros que el estado luego decide que no son apropiados. Los legisladores de Florida han prohibido que las universidades gasten dinero en programas de diversidad, equidad e inclusión y han socavado la titularidad y la libertad académica. En las escuelas K-12, su objetivo parece ser prohibir los cursos AP y la mera expresión de LGBTQ. Y olvídate de los hechos. Muchas leyes y proyectos de ley presentados permiten que cualquier individuo demande a escuelas y maestros por percibidas violaciones La intención y el efecto son crear un clima de miedo e intimidación.

Esto afecta la calidad de la educación que los maestros pueden brindar a nuestros estudiantes y la confianza y la conexión que son tan importantes. ¿No deberían los maestros tener la libertad de hablar con los estudiantes que están retraídos o angustiados y de responder a las preguntas de los estudiantes? ¿No queremos que los estudiantes aprendan tanto los logros de nuestra nación que nos enorgullecen como las fallas que nos hacen esforzarnos por hacerlo mejor? ¿No es ese nuestro trabajo?

Los maestros deben tener la libertad de enseñar. Y los estudiantes deben tener la libertad de aprender.

Estos mismos gobernadores que promueven los cupones y las guerras culturales también están tratando de desfinanciar y debilitar a los sindicatos de maestros, para que los educadores no tengan los medios para luchar contra la censura, los ataques a su libertad académica, las amenazas a sus medios de vida y el enjuiciamiento penal.

Estos ataques no se tratan de proteger a los niños. Si lo fueran, estos funcionarios estarían trabajando con nosotros para abordar la pérdida de aprendizaje y la crisis de salud mental de los jóvenes. Estarían trabajando con nosotros para enfrentar a las empresas de redes sociales por contribuir a esa crisis.7

Si estos ataques fueran para proteger a los niños, estarían trabajando con nosotros para luchar contra la principal causa de muerte de los niños estadounidenses: la violencia armada. Di este discurso el 28 de marzo, un día después del tiroteo en la Escuela Covenant en Nashville; para el 16 de mayo, se habían producido 225 tiroteos masivos en los Estados Unidos este año.8 Día tras día lloramos por las familias destrozadas por la violencia armada sin sentido.

Si se tratara de proteger a los niños, en lugar de poner en riesgo a los jóvenes LGBTQ y prohibir los libros sobre personas negras y de autores negros, les importaría un carajo la seguridad y el bienestar de estos niños, incluida la crisis del suicidio juvenil.

Cuarenta y cinco por ciento de los jóvenes LGBTQ consideraron seriamente el suicidio en el último año.9 Y la tasa de suicidios entre los jóvenes negros de todas las orientaciones sexuales también ha ido en aumento.10

Esto es literalmente una cuestión de vida o muerte. Estos ataques a la educación pública dificultan cada vez más la creación del ambiente acogedor y seguro que nuestros estudiantes necesitan y merecen.

Ambiente Escolar y Cultura

Es un momento tenso en nuestro país. Los efectos del COVID-19, el clima de conflicto, el abuso de drogas, la violencia armada, la inseguridad económica y la crisis de salud mental de los jóvenes han cobrado un alto precio. Han surgido crímenes de odio contra muchos estadounidenses: estadounidenses asiáticos, negros, latinos, judíos y musulmanes.

El personal de la escuela informa un aumento de la intimidación, los altercados verbales y la violencia física entre los estudiantes, así como este comportamiento dirigido a ellos.11

Recuerdo a una maestra que decía que cuando sus alumnos son disruptivos, no es porque sean malos; es porque son triste.

Muchos estudiantes han experimentado aislamiento y trauma. Ellos necesitan ayuda. Pero no había suficientes especialistas en salud mental antes de la pandemia, y ahora escasean críticamente.

La demonización persistente y la falta de respeto hacia los maestros, desde peleas de gritos en las reuniones de la junta escolar hasta el exsecretario de estado diciendo que los maestros enseñan "basura", han contribuido a una cultura de falta de respeto que se filtra en nuestras escuelas.

Recientemente recibí un informe de Florida. En el condado de Flagler, una estudiante de 17 años con necesidades especiales empujó a un paraprofesional con tanta fuerza que salió volando y quedó inconsciente. Un maestro en el condado de Osceola estaba monitoreando a los estudiantes en el pasillo cuando un estudiante le dio un puñetazo. Y hay otros. Todos los educadores que resultaron heridos mencionaron la falta de personal en las escuelas y la falta de apoyo de salud mental para los estudiantes como las principales razones que llevaron a los ataques.

Y esta crisis solo empeorará a medida que entre en vigor el proyecto de ley de vales universales de DeSantis. ¿Qué afectará la pérdida de $4 mil millones a la seguridad en las escuelas públicas de Florida? ¿Qué le hará eso a la calidad de los académicos, a la condición de los edificios escolares, al salario de los maestros, a la escasez de personal?

Crisis en la profesión docente

Incluso antes de la pandemia, hubo fuertes descensos en la satisfacción de los docentes. El porcentaje de docentes que estaban “muy satisfechos” cayó del 62 % en 2008 a solo el 12 % en 2022.12

El estrés de la era del COVID-19, además de las guerras culturales, los ataques a los maestros, los salarios inadecuados, las malas condiciones de enseñanza y aprendizaje y la amenaza de tiroteos en las escuelas, han hecho que los últimos años sean los más difíciles de los tiempos modernos para los educadores.

A pesar de todo, los maestros se han lanzado a la misión de ayudar a los estudiantes a recuperarse académica, social y emocionalmente. Soy testigo de poderosos actos de enseñanza, de construcción nacional, todos los días. Sin embargo, según nuestros críticos, somos responsables de todos los males de la sociedad.

Incluso antes de la pandemia, casi 300,000 docentes dejaban la profesión cada año.13 Ahora, está más cerca de 400,000.14 Y la tubería de maestros se ha derrumbado a medida que los estudiantes universitarios y los que cambian de carrera eligen no ingresar a la educación. ¿Cómo vamos a reclutar y retener al personal que las escuelas necesitan en este clima?

Nuestra profesión docente está en crisis.

Está en crisis debido a las malas condiciones de enseñanza y aprendizaje creadas por la financiación inadecuada de las escuelas públicas. Es el salario de los maestros, que ha estado cayendo en relación con el salario de otros graduados universitarios durante los últimos 40 años. Les está dando a los maestros toda la culpa y poca autoridad. Y es la desprofesionalización de la enseñanza lo que desmoraliza una profesión ya asediada.

Lo escucho todo el tiempo: los maestros solo quieren enseñar.

Estrategias para una educación poderosa

Entonces, ¿dónde vamos desde aquí?

El American Rescue Plan y los programas que generó, particularmente los programas de tutoría, realmente han ayudado. Y estamos agradecidos con el presidente Joe Biden, el secretario de Educación Miguel Cardona y el último Congreso por los recursos tan necesarios. Por supuesto, continuaremos luchando contra esta desfinanciación de nuestras escuelas públicas y esta división de nuestras comunidades. Pero también debemos hacer mejor para abordar la pérdida de aprendizaje y la desconexión que estamos viendo en nuestros jóvenes. Y podemos. Podemos hacer de cada escuela pública una escuela donde los padres quieran enviar a sus hijos, los educadores quieran trabajar y todos los estudiantes prosperen.

Cuatro estrategias pueden ayudar a transformar nuestras escuelas para hacer realidad la promesa y el propósito de la educación pública. No solo para superar la pérdida de aprendizaje o volver a la normalidad, sino para ayudarnos verdaderamente a preparar a todos los niños con el conocimiento y las habilidades que necesitan para sus vidas, para la universidad, para la carrera y para la ciudadanía. Estas estrategias pueden ayudarnos a crear entornos seguros y acogedores y devolver la alegría al aprendizaje. Y en tándem, tienen un efecto catalítico. Lo he visto trabajar. Pero necesitamos hacer estas estrategias a escala, para cada niño y en cada escuela. Estas cuatro estrategias están expandiendo las escuelas comunitarias, escalando el aprendizaje experiencial, abordando la escasez de personal y profundizando la asociación entre familias y educadores.

Escuelas comunitarias

En primer lugar, debemos asegurarnos de que nuestros hijos estén bien. Es por eso que necesitamos escuelas comunitarias, que son centros para los vecindarios, que combinan lo académico con oportunidades de aprendizaje extendidas, eventos familiares y comunitarios, y una infusión de servicios médicos, de salud mental y otros servicios sociales. Son el mejor sistema que conozco para conectar a los estudiantes y las familias con el apoyo que necesitan para aprender, vivir y prosperar.

Un estudio reciente de la Universidad de Calgary encontró que los intentos de suicidio de los jóvenes aumentaron un 22 por ciento durante la pandemia.15 Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), casi 1 de cada 3 niñas adolescentes consideró seriamente el suicidio en 2021, casi un 60 por ciento más que hace una década.16 Más del 42 por ciento de los estudiantes de secundaria reportaron sentimientos persistentes de tristeza o desesperanza.17

¿Qué ayuda? Un informe reciente de los CDC encontró que "la conexión escolar, definida... como sentirse cerca de las personas en la escuela, tiene un impacto protector duradero para los adolescentes hasta bien entrada la edad adulta".18

Nuestras escuelas deben estar equipadas para apoyar y conectarse con los estudiantes, y no hay mejor modelo para esto que las escuelas comunitarias. Hay otra realidad trágica en los Estados Unidos: la mitad de los estudiantes de las escuelas públicas estadounidenses viven en la pobreza. Las escuelas comunitarias mitigan los efectos de la pobreza al proporcionar servicios esenciales justo donde están los estudiantes y donde pueden estar las familias.

Una vez que se satisfacen las necesidades físicas y emocionales de los niños, están listos para aprender y los maestros pueden concentrarse en su función principal, que es enseñar.

Hace unas semanas, volví a Wolfe Street Academy, una escuela comunitaria en Baltimore, para ver cómo les iba. El noventa y seis por ciento de los estudiantes allí califican para almuerzo gratis oa precio reducido. Desde que se convirtió en una escuela comunitaria hace casi 20 años, Wolfe Street ha pasado de ser la 77.ª escuela primaria más exitosa de Baltimore (de 80) a la segunda más exitosa.19 Y, al igual que otras escuelas comunitarias, cuando llegó el COVID-19, se trataba de aumentar los servicios, no tener que empezar de cero.

Los estudiantes tienen acceso a chequeos médicos, ropa y servicios de salud mental. Las familias tienen asistencia alimentaria, apoyo lingüístico y asistencia legal. ¡Y esta escuela es divertida! Wolfe Street ofrece una amplia variedad de programas extracurriculares, que incluyen club de ajedrez, club de robótica, danza folclórica mexicana, orquesta, liga de fútbol y más. Y, por cierto, Wolfe Street es una escuela autónoma pública sindicalizada.*

También hay escuelas comunitarias exitosas en áreas rurales y suburbanas. La Asociación de Profesores de Roma (Nueva York) puso en marcha una escuela comunitaria con la ayuda de la AFT en 2016. Hoy, su Modelo Conectado se ha extendido a 14 distritos escolares y brinda de todo, desde acceso a servicios de salud mental y cuidado dental hasta paquetes de alimentos para los fines de semana y días festivos, ¡y vestidos para el baile de graduación!

Un estudio reciente de RAND Corp. sobre escuelas comunitarias en la ciudad de Nueva York encontró impactos positivos en las tasas de asistencia y graduación.20 En Nuevo México, las escuelas comunitarias en funcionamiento durante cinco años o más tienen un crecimiento del rendimiento estudiantil superior al promedio y tasas de asistencia más altas, y emplean maestros más altamente efectivos.21 Y Robeson High School en Filadelfia pasó de casi cerrar a una tasa de graduación del 95 por ciento después de implementar el modelo de escuela comunitaria.22

Los miembros de AFT han ayudado a crear 700 escuelas comunitarias en todo el país y vemos cómo satisfacen las necesidades de los niños. Desde la escuela primaria Kimball en Washington, DC, hasta la escuela Oyler en Cincinnati y la escuela primaria Roybal-Allard en Los Ángeles. Es por eso que la AFT está pidiendo 25,000 escuelas comunitarias para el 2025, y nuestro llamado está cobrando impulso. California acaba de aprobar otros $45 millones para hacer de 1 de cada 3 escuelas del estado una escuela comunitaria. Y el presupuesto de Biden duplica la inversión en escuelas comunitarias federales. Tenemos que hacer que esto suceda en todas partes.

Aprendizaje experimental

En segundo lugar, podemos volver a involucrar a los estudiantes a través del aprendizaje experiencial, transformando sus experiencias educativas. ¿Por qué los niños faltan a la escuela o se desploman en la parte de atrás del salón de clases? Pueden sentirse inseguros o invisibles. O simplemente desinteresado. Debemos hacerlo mejor. Y podemos.

Por supuesto, las materias académicas fundamentales son importantes. Pero así es como les enseñamos. El aprendizaje experiencial involucra a los estudiantes a través de la resolución de problemas, el pensamiento crítico, el trabajo en equipo y el aprendizaje práctico. Necesitamos ayudar a los niños a relacionarse con el mundo, con las ideas y entre ellos, no solo con sus dispositivos.

El aprendizaje experiencial incorpora las cosas que hacen que los niños quieran estar en la escuela: la emoción de aprender que es profundamente interesante y la alegría de estar juntos, especialmente después del aislamiento de los últimos años. El compañerismo y la responsabilidad de trabajar juntos en equipo.

Y en la era de la IA y ChatGPT, este tipo de aprendizaje es fundamental para poder pensar y escribir, resolver problemas, aplicar el conocimiento y distinguir la realidad de la ficción.

El aprendizaje experiencial se puede aplicar a cualquier área de contenido, desde matemáticas hasta ciencias de la computación y estudios sociales, y a menudo entreteje las materias en una poderosa instrucción interdisciplinaria. Se puede adaptar a cualquier nivel de grado. Puede tener lugar en escuelas rurales, urbanas y suburbanas. Y nutre la curiosidad y la creatividad naturales de los niños. Eso es lo que hacen los profesores de robótica y debate todo el tiempo. Es lo que hice como maestra de gobierno AP en la Escuela Secundaria Clara Barton. Estas oportunidades deben ser la norma, no la excepción.

Este tipo de aprendizaje deja en claro cuán anticuado está el sistema de rendición de cuentas basado en pruebas estandarizadas. Por supuesto, el país necesita datos sobre cómo les está yendo a nuestros niños, pero si hablamos del éxito de los estudiantes, las investigaciones muestran que las calificaciones en el aula, no las pruebas, son el mejor indicador de eso.23 Y el aprendizaje experiencial lleva el salón de clases a un nuevo nivel.

El aprendizaje experiencial es evaluado por los maestros en sus aulas y se enfoca en el dominio de la habilidad. Puede incluir proyectos finales que permitan a los estudiantes investigar un tema que les apasione y presentarlo a sus maestros y compañeros. Puede incluir prekínder basado en la naturaleza, donde los jóvenes aprenden explorando entornos naturales mientras desarrollan habilidades sociales con otros niños. Puede incluir estudiantes trabajando juntos para codificar y construir proyectos de robótica, proyectos de aprendizaje de servicio para apoyar a los miembros de la comunidad, aprendizaje de verano en una granja cuidando cultivos o animales, o informando y produciendo un boletín de noticias del vecindario. Y puede comenzar con excursiones durante y después de la escuela.

El aprendizaje experimental se ha integrado durante mucho tiempo en los programas de educación profesional y técnica (CTE), donde los estudiantes usan sus mentes y sus manos para aprender todo, desde reparación de automóviles hasta enfermería, TI, diseño gráfico, soldadura y habilidades culinarias. Los estudiantes de CTE aprenden habilidades que les dan una ventaja cuando van a la universidad o comienzan sus carreras. ¿No deberían todos los estudiantes tener esa oportunidad?

También es una estrategia comprobada. El noventa y cuatro por ciento de los jóvenes que se concentran en CTE se gradúan de la escuela secundaria y el 72 por ciento de ellos van a la universidad.24

Hable con cualquier empleador sobre las habilidades y el conocimiento que buscan en un empleado exitoso, ya sea un plomero, una enfermera o un abogado, y seguramente escuchará similitudes: empleados que son creativos, emprendedores, pensadores críticos, solucionadores de problemas; tener empatía; y puede construir relaciones. Este tipo de aprendizaje brinda a cada estudiante más opciones para desarrollar esas habilidades y encontrar su pasión, su propósito y su camino hacia buenos trabajos y carreras satisfactorias.

Los estudiantes de carpintería usan las matemáticas cuando están calculando los cortes correctos para hacer y cómo encajarán todas las piezas. Están usando sus manos y sus mentes para construir algo. Están adquiriendo alfabetización, tecnología y habilidades de escritura para desarrollar planes de negocios o un sitio web. Están desarrollando confianza en sí mismos y habilidades para hablar en público cuando explican planes y trabajan con clientes o sus compañeros. Tienen un sentido de orgullo en el producto terminado. Cuando un proyecto no resulta como se esperaba, tienen que resolver el problema y probar un nuevo enfoque.

En Governors Island, en la ciudad de Nueva York, los estudiantes que asisten a Harbor School obtienen una certificación industrial en especialidades como ciencias marinas y oceanografía. En Luisiana, la iniciativa Teaching and Reaching es un programa de inscripción doble de dos años que brinda a los estudiantes de tercer y cuarto año de secundaria la oportunidad de obtener créditos y comenzar a obtener un título en educación. En Peoria, Illinois, los programas CTE están preparando a los estudiantes para trabajos de energía verde. Y las escuelas públicas de Rio Rancho, Nuevo México, se asocian con la universidad local para proporcionar microcredenciales acumulables en robótica, codificación y tecnología automotriz.

La reconstrucción de la economía por parte de Biden a través de la Ley CHIPS y de Ciencias, la Ley de Infraestructura Bipartidista y las disposiciones climáticas de la Ley de Reducción de la Inflación crearán millones de nuevos empleos bien remunerados en energía renovable, banda ancha, semiconductores, construcción, ciberseguridad, transporte, pequeña negocios, emprendimiento y mucho más. Luego está la atención médica y la educación, que tienen enormes crisis de personal en este momento. Hay tantas oportunidades increíbles para nuestros jóvenes en los mercados laborales de hoy y de mañana. Necesitan estar listos para apoderarse de ellos. Esta nueva visión económica dinámica requiere una nueva visión dinámica de la fuerza laboral.

Estamos todos adentro, pero esto requiere más que educadores. Y hacer esto a escala requerirá nuevos enfoques. Tenemos que empezar por la escuela secundaria. Necesitamos que los empleadores se asocien con nosotros, brindando a los estudiantes pasantías y aprendizajes, incluidas oportunidades pagas para que los estudiantes que necesitan trabajar puedan permitirse participar. Es por eso que la AFT donó estipendios para niños de secundaria en Newark, el programa de orientación para maestros Red Hawks Rising de Nueva Jersey. Los maestros también necesitan aprendizaje experiencial y más oportunidades de pasantías en la industria.

El potencial para todo esto está a nuestro alcance, pero todos debemos mejorar en la alineación de las personas, la preparación y las profesiones. Y significa que todos nosotros hacemos cambios. Es por eso que estamos trabajando con la AFL-CIO, la Secretaria de Comercio Gina Raimondo, la Secretaria de Educación Cardona, la Secretaria de Trabajo interina Julie Su y Bloomberg Philanthropies en este trabajo. Nos estamos acercando a grupos empresariales grandes y pequeños, ya que el aprendizaje experiencial puede tener lugar en el sector privado, el sector público y las organizaciones sin fines de lucro. La fórmula de comenzar en la escuela secundaria e identificar los caminos de la escuela a la carrera, incluidos los colegios comunitarios, asociarse con empleadores y garantizar que las oportunidades sean pagadas, se puede replicar en todas partes.

Revivir y restaurar la profesión docente

Tercero, para que podamos satisfacer las necesidades de los 50 millones de niños en nuestras escuelas públicas, necesitamos revivir y restaurar la profesión docente. Eso comienza con abordar la crisis de escasez de maestros y personal escolar. Y cuidando a los educadores que aún nos quedan.

Sabemos cómo solucionar esto. En nuestra convención de 2022, los miembros de la AFT aprobaron por unanimidad el informe en el que nuestro Grupo de trabajo sobre escasez de maestros y personal escolar había estado trabajando durante siete meses.§ Ese informe es un modelo con soluciones escalables que todos los distritos y estados de la nación pueden implementar. Pero todo se reduce a tratar a los educadores como los profesionales que son, con el pago y el tiempo apropiados para prepararse para las clases, la oportunidad de colaborar con colegas, la oportunidad de participar en un desarrollo profesional significativo y la autoridad para hacer que el salón de clases sea cotidiano. decisiones Y garantizar que tengan las condiciones que ayuden a los estudiantes a aprender, como edificios en buen estado con ventilación segura y clases más pequeñas.

La Federación de Maestros y Personal Relacionado con la Escuela de Kansas City negoció recientemente un nuevo contrato y utilizaron el informe de escasez de personal de la AFT como modelo. Ahora, cada maestro de primer y segundo año será asesorado por un maestro ejemplar, a quien se le pagará por servir como mentor. El sindicato aseguró los salarios docentes iniciales más altos de la región y aumentos para mantener a los docentes en la profesión. Ganaron licencia familiar pagada para cualquier padre, lo que los convirtió en el primer distrito del estado en tener este beneficio familiar esencial. Donde hay voluntad hay un camino.

Estoy realmente preocupado por el bienestar de los maestros y el personal de la escuela. Estamos trabajando con grupos como Educators Thriving en estrategias que abordan el bienestar. Su programa ha ayudado a los maestros a reducir el agotamiento emocional, un indicador principal del agotamiento. Y como sindicato, estamos brindando un beneficio de trauma a todos nuestros miembros y hemos trabajado arduamente para reducir la deuda estudiantil y hacer que el programa bipartidista de condonación de préstamos por servicio público funcione. Eso ha cambiado la vida de aquellos que califican. Pero también pido a los políticos que hagan su parte.

Una palabra para los políticos: en lugar de utilizar a los educadores como carne de cañón, ¿por qué no trabajar con nosotros? Como la gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan Grisham, quien promulgó un aumento de $10,000 para los maestros en ese estado. Y la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, quien firmó un presupuesto educativo bipartidista que hará la inversión estatal más alta en la historia de Michigan, invirtiendo en infraestructura escolar, reclutamiento de maestros, seguridad escolar y recursos de salud mental. Y el senador de Vermont Bernie Sanders y la representante de Florida Frederica Wilson, cuyos proyectos de ley aumentarían los salarios de los maestros. Y el representante de Nueva York, Jamaal Bowman, quien presentó un proyecto de ley para reducir las pruebas estandarizadas exigidas por el gobierno federal.

Padres y comunidad como socios

En cuarto lugar, la pandemia demostró lo que siempre supimos: el aprendizaje en persona es esencial para los niños y las escuelas públicas son el centro de sus comunidades. Es más que obvio que la conexión entre la escuela y la familia, la conexión entre padres y maestros, es vital para el éxito de los niños. Pero como otros están tratando de abrir una brecha en esa conexión, debemos profundizarla.

Las PTA son organizaciones notables; también lo son tantos grupos de padres y grupos de padres y maestros como Red Wine and Blue, ParentsTogether, MomsRising y Campaign for Our Shared Future. Y nos sentimos honrados de trabajar con ellos y con otros. Pero sabemos que necesitamos crear este músculo de trabajar juntos en todas partes.

Es por eso que la AFT creó el Powerful Partnerships Institute, que apoya la participación de la familia y la comunidad. En nuestro año inaugural, el instituto ha otorgado 27 subvenciones a locales de AFT en todo el país.** Montana está involucrando a miles de familias y educadores que apoyan la educación pública en todo el estado. New Haven está trabajando con educadores, familias y estudiantes para lograr una financiación escolar justa.

Seamos modelos a seguir de cómo lidiamos con los conflictos y los desacuerdos. Durante la pandemia, nos reunimos a través de Zoom con grupos de padres que a menudo no estaban de acuerdo con nosotros sobre las medidas de seguridad de COVID-19 y el cierre de escuelas. Nos escuchamos y hablamos las cosas. Necesitamos más de eso en Estados Unidos.

Hace dos años, la AFT aumentó nuestro fondo de defensa legal, para que pudiéramos ayudar si un miembro se pusiera en peligro por enseñar historia honesta o responder la pregunta de un estudiante. Pero en demasiados lugares no hay sindicatos, ni asociaciones educativas, ni grupos de padres. La gente se siente sola y aislada. maestros Padres. Niños.

Es por eso que, junto con la Campaña por Nuestro Futuro Compartido, lanzamos una línea directa de Libertad para Enseñar y Aprender para que los maestros, padres o estudiantes la usen si necesitan apoyo. Es un lugar para llamar si te han dicho que quites un libro del plan de estudios o de la biblioteca, o que hay temas que no se pueden discutir en tus clases, o que no puedes enseñar de manera honesta y apropiada, o si los políticos en su distrito o estado están apuntando a grupos de estudiantes vulnerables para ganar puntos políticos. El número de la línea directa de Freedom to Teach and Learn es 888-873-7227.

TEstas cuatro estrategias valen la pena por sí solas. Juntos, son transformadores. Las escuelas comunitarias ayudarán a los jóvenes no solo a recuperarse de estos años de castigo y el flagelo de la pobreza, sino también a prosperar. El aprendizaje experiencial preparará a nuestra juventud con el conocimiento y las habilidades para aprovechar las oportunidades en nuestra economía cambiante. Para nutrir y educar a nuestros jóvenes, necesitamos una fuerza laboral de educadores que sea apoyada, respetada y compensada de acuerdo con su función vital. Y necesitamos que el círculo de atención de los estudiantes (familia, educadores y miembros de la comunidad) esté unido en su apoyo.

Esta es nuestra agenda. Pero esto no puede ser solo el trabajo de nuestro sindicato o del personal escolar y las escuelas solamente. Este es el trabajo de una gran nación: garantizar que se satisfagan las necesidades humanas básicas de nuestros niños para que estén listos para aprender a su máximo potencial. Intercambiar formas de enseñanza y aprendizaje obsoletas y basadas en pruebas por enfoques efectivos y atractivos que entusiasmen a los estudiantes y los preparen para vivir sus sueños y aspiraciones.

Nuestras escuelas públicas no deberían ser peones de las ambiciones de los políticos. O desfinanciado y destruido por los ideólogos.

Estamos en una encrucijada: miedo y división, o esperanza y oportunidad. Una gran nación no teme que la gente se eduque. Una gran nación no teme al pluralismo. Una gran nación no tiene un problema de epidemia de armas. Una gran nación elige la libertad, la democracia, la igualdad y la oportunidad.

Todo eso comienza en nuestras escuelas públicas. Somos esa gran nación y debemos actuar juntos para defender, apoyar y fortalecer nuestras escuelas públicas. Y debemos hacer eso ahora.

Nuestros hijos no se merecen menos.


Randi Weingarten es el presidente de la AFT. Antes de su elección en 2008, se desempeñó durante 11 años como presidenta de la Federación Unida de Maestros, AFT Local 2. Como maestra de historia en la Escuela Secundaria Clara Barton en Brooklyn de 1991 a 1997, Weingarten ayudó a sus estudiantes a ganar varios premios estatales y nacionales. premios que debaten cuestiones constitucionales. Ampliamente reconocida como defensora de las escuelas públicas y de una vida mejor para todas las personas, sus elogios recientes incluyen ser nombrada para WashingtonianLas personas más influyentes de 2021 en Washington y Ciudad y estado Nueva York's 2021 Labor Power 100 de la ciudad de Nueva York.

*Para obtener más información sobre Wolfe Street, consulte “Cumpliendo la promesa: los líderes sindicales describen sus viajes escolares comunitarios”. (volver al artículo)

Para leer más sobre Roma, véase “Construyendo Comunidad con Escuelas Comunitarias” en la edición Summer 2021 de Educador estadounidense (volver al artículo)

Para obtener detalles sobre CTE en Peoria, consulte “El Renacimiento CTE de Peoria” en la edición Fall 2022 de Educador estadounidense (volver al artículo)

§Para leer el informe del grupo de trabajo, visite go.aft.org/rfq (volver al artículo)

**Para obtener más información sobre estas subvenciones, visite go.aft.org/sua (volver al artículo)

Notas finales

1. Carta de Thomas Jefferson a John Tyler, 26 de mayo de 1810, Archivos Nacionales de EE. UU., founders.archives.gov/documents/Jefferson/03-02-02-0365#:~:text=I%20have%20indeed%20two%20great,secure%20or%20endanger%20his%20freedom.

2. Instituto Roosevelt, "La Biblioteca y Museo Presidencial Franklin D. Roosevelt" rooseveltinstitute.org/fdr-library.

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[Fotografías: AFT]

Educador estadounidense, Verano 2023