El educador profesional: donde la disciplina y la equidad racial se cruzan

Era la segunda hora del día escolar. Los estudiantes llenos de energía por la mañana corrieron por los pasillos en la carrera masiva hacia la clase. Dylan se paró frente a mí, con los ojos bajos, con el Sr. D., un interno administrativo en un programa de capacitación para ser director, a su lado. "Dylan quería venir y disculparse por su comportamiento", explicó D.

Después de una confrontación previa, solicité la ayuda del Sr. D. para encontrar a Dylan. Aunque no era uno de los maestros de su clase, sabía que era un estudiante de noveno grado con reputación. Se acercaron a mí en el pasillo mientras me dirigía a una reunión con colegas.

"Lo siento por el otro día", dijo Dylan, extendiendo su mano. Mientras estudiaba su rostro, parecía ser un niño diferente de lo que era durante nuestro reciente encuentro.

Se dice que lo opuesto al amor no es el odio sino la indiferencia. El odio requiere que veas a otro, mientras que la indiferencia hace que el otro no exista. Creo que la actitud de Dylan cambió cuando se dio cuenta de que no era invisible. Lo identifiqué y le pedí al Sr. D. que ayudara a Dylan a procesar su conflicto conmigo. Este deseo de ser visto, de existir, está en el corazón de las prácticas restaurativas. Comenzamos a actuar y a vivir restaurativamente cuando demostramos a nuestros estudiantes que valen la pena el esfuerzo para corregir las situaciones negativas.

Cinco días antes, Dylan había sido uno de los varios estudiantes que se congregaban en el pasillo cerca de la escalera. La campana había sonado y me dirigía a mi salón de clases. La energía adolescente era palpable, como siempre es entre clases. Había grupos de conversaciones animadas y distintos niveles de arrogancia y tonterías en exhibición. No le dije a nadie en particular: "La campana ha sonado. Por favor, ve a clase". La mayoría de los estudiantes se movieron sin incidentes, incluidos Chris y John, dos amables "asiduos" del salón a los que les lancé una mirada juguetona de "me oíste".

Luego me volví hacia Dylan, que parecía pegado a la pared. "Es mejor que alguien saque a esta maestra [improperio] de mi cara", dijo, inspeccionando el corredor y deliberadamente sin hacer contacto visual. Sus palabras me golpearon fuerte. Lo miré directamente y dije con calma: "Dije por favor". Cuando se volvió y avanzó por el pasillo lo más lentamente posible humanamente, repitió lo que acababa de decir.

No me considero inusual cuando se trata de expectativas de comportamiento. A los 55 años de edad, puedo decirles que los maestros, ya sean veteranos veteranos como yo o novatos de cualquier edad, se ofenden mucho cuando los estudiantes les insultan. Fui criado en una familia bicultural (mi madre es japonesa americana, mi difunto padre era afroamericano) y mis padres comunicaron estándares claros, consistentes y estrictos sobre cómo interactuar con los adultos. Sus diferentes contextos culturales les habían enseñado las mismas dos cosas: Primero, que los ancianos y las figuras de autoridad deben ser respetados. En segundo lugar, ese racismo nos obliga, como personas de color, a demostrar nuestro valor igual a la sociedad blanca a través de nuestro "buen" comportamiento, lo que la autora Michelle Alexander, en su libro. The New Jim Crow: Encarcelamiento masivo en la era del daltonismo, llama a la "política de respetabilidad".

En ese momento, el comportamiento de Dylan había contradicho mi conjunto de valores aprendidos. Su respuesta presionó mis botones, y estaba enojado.

Donde nos atascamos

Educador estadounidense
El año escolar 2014 – 2015 se sintió como el más difícil, en términos de disciplina estudiantil, que mi escuela, Central High School, haya experimentado. En el distrito de las Escuelas Públicas de Saint Paul (SPPS) en Minnesota, como en muchos distritos de todo el país, los problemas de disciplina son sinónimos de problemas de equidad. Tenemos los mismos resultados racialmente predecibles que otros distritos, con estudiantes afroamericanos (particularmente hombres afroamericanos como Dylan) experimentando la tasa más alta de acciones disciplinarias. En Central, como en muchas escuelas SPPS, continuamente lidiamos con lo que causa la discrepancia.

SPPS ha tratado de mejorar su enfoque de la disciplina escolar en un par de formas específicas. Hace aproximadamente cuatro años, el distrito contrató al Grupo Educativo del Pacífico de Glenn Singleton para proporcionar talleres de "Conversaciones Valientes" a maestros encargados de capacitar a colegas sobre cómo hablar sobre el racismo con los estudiantes y entre ellos y cómo hacer algo al respecto. Tal desarrollo profesional en torno a temas de equidad a menudo incluye reflexión personal y discusión con colegas sobre el papel del racismo institucional en la educación pública, con la esperanza de cambiar el sistema.

En 2013, para reforzar este trabajo, la junta escolar de Saint Paul aprobó un política de equidad racial, que "reconoce que factores sociales e históricos complejos contribuyen a la inequidad dentro de nuestro distrito escolar". Además, establece que "en lugar de perpetuar las disparidades resultantes, SPPS debe abordar y superar esta inequidad y racismo institucional, brindando a todos los estudiantes el apoyo y la oportunidad de tener éxito".

En las reuniones de la junta escolar, en los principales medios de comunicación y en las redes sociales, esta política se ha convertido en el tema de discusión polémica entre educadores, padres y miembros de la comunidad. La mayoría está de acuerdo en que la equidad racial es imprescindible para tener escuelas públicas exitosas y vibrantes que sirvan efectivamente a los estudiantes. Pero existe una división entre aquellos que consideran que la política y el entrenamiento posterior sobre equidad racial son ineficaces para resolver los problemas de disciplina escolar y aquellos que creen que las disparidades disciplinarias solo pueden resolverse reconociendo la interseccionalidad de la equidad racial y la disciplina escolar.

Como maestra afroasiática con 23 años de experiencia en educación, aplaudo la política de equidad racial y apoyo la capacitación. Sin embargo, no estoy en desacuerdo con que en los últimos años, nuestro distrito ha tenido algunos desafíos muy serios al comunicar e instituir con éxito una política disciplinaria clara, consistente y culturalmente relevante. Por lo tanto, la intersección entre la disciplina estudiantil y el logro de la equidad racial es donde nosotros en SPPS, y apuesto a que también en muchos otros distritos escolares, parecemos estancarnos.

Transiciones difíciles

La enseñanza del contenido académico al tiempo que garantiza que los estudiantes posean las habilidades sociales y emocionales necesarias para enfocarse en el aprendizaje y relacionarse con maestros y compañeros implica interacciones profundamente personales entre educadores y estudiantes. En Central, incluso con una administración de apoyo, el tiempo y el apoyo que nosotros y nuestros estudiantes necesitamos para crear este tipo de relaciones no están allí.

Muchos de nuestros alumnos entrantes de noveno grado provienen de una escuela secundaria que era conocida por sus problemas de disciplina, ambiente caótico e historia de liderazgo desafiado. Los padres, que habían expresado reiteradas preocupaciones sobre el comportamiento en esa escuela intermedia en particular, recurrieron a mi sindicato, la Federación de Maestros de Saint Paul (SPFT), después de que los funcionarios del distrito escolar no actuaran. Con la ayuda del sindicato, los padres abogaron exitosamente por más miembros del personal capacitados para involucrar a los estudiantes y ayudar a controlar el comportamiento.

Al igual que muchos distritos, el nuestro ha tendido a subestimar el valor de los paraprofesionales, como lo demuestran los recortes anuales de empleos. Estos educadores a menudo desarrollan relaciones significativas con los estudiantes, relaciones que clases de gran tamaño y grandes cargas de trabajo a veces impiden que los maestros se formen.

Desafortunadamente, Dylan y sus compañeros de clase ya se habían graduado de esta escuela intermedia y no se beneficiaron del aumento de adultos en el edificio que ayudarían a construir relaciones. Y entonces experimentaron una difícil transición a la escuela secundaria.

Mientras tanto, Central enfrentó su propio conjunto de desafíos. Nos habíamos mudado de un día de seis a siete períodos, lo que nos dejó con muy poco personal. El resultado fueron períodos de clase mucho más cortos y más tiempo no estructurado. Además, la iniciativa iPad del distrito, que proporcionó a los estudiantes iPads para usar en clase, puso en juego un conjunto completamente nuevo de desafíos de gestión del aula. (Es comprensible que los estudiantes se distraigan fácilmente con la tecnología). Para colmo, el software utilizado para nuestro sistema de calificación experimentó una mejora importante a mediados de año, y fue el año inicial de un nuevo sistema de evaluación de maestros.

Todos estos nuevos esfuerzos requirieron entrenamientos separados y fueron abrumadores. Como escuela con muchos programas, incluidos AVID (Avance a través de la determinación individual), inmersión en francés, colocación avanzada y programas de diploma y años intermedios del Bachillerato Internacional, el tiempo parecía moverse a gran velocidad. Estaba abrumado, y muchos de mis colegas (e incluso un administrador) compartieron que sentían lo mismo. Todo me hizo sentir ineficaz y como si no fuera el maestro que quería ser o que mis alumnos necesitaran. Me sentí tan frustrado que en un momento les dije a los administradores del distrito que estaba casi listo para dejar la profesión.

El clima continuó siendo desafiante hasta el final del año escolar. Los maestros en mi departamento de inglés colaboraron en un plan para evitar el comportamiento disruptivo asegurando que los pasillos permanecieran libres después de que los estudiantes cambiaran de clase. El plan sería positivo: hacer de Central lo mejor que pueda ser. Nuestros encuentros con estudiantes serían intencionales y relacionales. Mis colegas presentaron el plan en una reunión de personal. Otros departamentos acordaron participar.

Hacia las últimas semanas de escuela, otros maestros involucraron a los alumnos de los grados superiores en discusiones sobre la cultura escolar y lo que querían ver mejorar el año siguiente. Nuestro sindicato también participó en debates más amplios sobre este tema. El lenguaje contractual que SPFT había negociado dos años antes resultó en la capacitación de los Equipos de Mejoramiento del Clima Escolar en cada escuela. Los equipos están formados por maestros y administradores y permiten que los padres y miembros de la comunidad se unan. Actualmente, mi equipo está en la lista para ser entrenado.

Además, para interrumpir aún más las tendencias de disciplina racialmente predecibles, SPFT lanzó un documento de posición Este otoño que describe la historia de las prácticas disciplinarias de SPPS y enumera los cambios que deben ocurrir para establecer una cultura restaurativa en todo el distrito. El local también ha propuesto un nuevo lenguaje de contrato para instituir prácticas restaurativas en todo el distrito, antes de sus próximas negociaciones contractuales.

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Educador estadounidense
A nivel personal, creo que el desafío de tratar a todos los estudiantes de manera equitativa, particularmente cuando se trata de disciplina por problemas no violentos, es abstenerse de hacer estos comportamientos sobre mí. No es fácil, especialmente en el ambiente de alta energía y estrés de una escuela. A menudo he fallado. Y cuando lo hago, tengo que recordarme que, como adulto, tengo la madurez emocional e intelectual para dirigir una situación no violenta en una dirección que sea restauradora en lugar de punitiva. Los estudiantes no siempre pueden hacer que eso suceda. Pero para hacer esto, necesito apoyo; Los educadores necesitan apoyo. Desafortunadamente, a menudo debemos buscarlo por nuestra cuenta. Actuar activamente en el sindicato local, asumir un papel de liderazgo y alentar a los líderes locales a organizarse en torno al tema de la disciplina escolar son buenos lugares para comenzar.

También recomendaría leer Michelle Alexander's El Nuevo Jim Crow, que mencioné anteriormente. Es fáctico y desempaqueta a fondo la historia del racismo institucional. Between the World and Me, por Ta-Nehisi Coates, también vale la pena leerlo. Esta narrativa escrita elocuentemente puede ayudar a los educadores a comprender que el racismo institucional es real y puede informar sus esfuerzos para interrumpirlo.

Cuando reflexiono sobre el día de la confrontación de Dylan conmigo, recuerdo especialmente su rostro: su expresión era dura, sus ojos enojados. El día que se disculpó conmigo, sin embargo, noté que su mandíbula estaba relajada, sus ojos suaves. Estaba teniendo un buen día, dijo el Sr. D.

"A veces me enojo. Y cuando lo hago, me enojo con todos", explicó Dylan.

Además de enseñar la materia, los educadores deben navegar las complejidades de las relaciones humanas. Mi encuentro con Dylan ejemplificó tal complejidad. Su explicación me llevó directamente al lugar donde se cruzan la disciplina y la equidad racial. Y entonces respiré hondo.

"Está bien estar enojado", le dije a Dylan. "Todos nos enojamos. El problema ocurre cuando desquiciamos a los demás". Le pregunté a Dylan cómo pensaba que uno debería reaccionar ante las personas en los días difíciles, y le sugerí que cuando se sintiera particularmente frustrado, podría buscar la ayuda y el consejo de adultos en el edificio, incluso yo. Para mi deleite, me dijo que entendía la importancia de tener a alguien con quien hablar en los días malos y que trataría de hacerlo. Al final, nos dimos la mano. Cuando nos separamos, me comprometí conmigo mismo a mostrarle que no es invisible. A partir de ese día, cada vez que lo veía, lo saludaba por su nombre y le preguntaba cómo estaba.


Kimberly Colbert enseña inglés a alumnos de 10th a 12thth en Central High School en el distrito de las Escuelas Públicas de Saint Paul en Minnesota. Ella ha sido educadora durante 23 años, primero como paraprofesional y luego como maestra. Actualmente se desempeña como secretaria de la Federación de Maestros de Saint Paul.

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Educador estadounidense, Invierno 2015-2016