Aprendiendo a cambiar de marcha

En New Haven, un enfoque restaurativo de la disciplina escolar

Educador estadounidense Invierno 2015-2016

Apenas un par de semanas en este año escolar, un estudiante de octavo grado que era nuevo en la Escuela de Comunicaciones y Medios de Brennan-Rogers estaba tratando de encajar. Para impresionar a un grupo de niños que se conocían desde hace muchos años y con los que quería hacerse amigo. , el estudiante trató de ganárselos con humor. En la clase de matemáticas, dibujó una imagen sexualmente explícita de sí mismo y de su maestro, luego se los pasó. La imagen generó un par de risas, pero también una reprimenda de un estudiante ofendido que le devolvió el dibujo.

Al escuchar la conmoción, la maestra se acercó y recogió la foto. Estaba horrorizada pero se aferró a ella y reanudó la enseñanza; ella no le pidió a nadie que saliera de clase. Después de que sonó el timbre, apartó al niño que había dibujado el dibujo para decirle que estaba herida y enviarlo a la oficina del director.

Gail DeBlasio, directora de la escuela preK – 8 en New Haven, Connecticut, le pidió al estudiante que esperara en su oficina mientras llamaba a su madre y le pedía que fuera a la escuela. Cuando llegó 10 minutos después, DeBlasio dice: "Le mostré a su madre lo que había dibujado. No salió bien". El estudiante protestó porque era solo una broma, pero su madre estaba furiosa. Como ya era tarde en el día, DeBlasio envió al estudiante a casa. Ella le dijo que escribiera una reflexión sobre su acción y que se la entregara cuando regresara a la escuela al día siguiente.

"Debido a que era un estudiante nuevo, pensó que todo estaba hecho", dice DeBlasio. No sabía que su ensayo era solo el comienzo de cómo Brennan-Rogers ayuda a los estudiantes a aprender de lo que hicieron mal. Al regreso del estudiante a la escuela, DeBlasio le pidió que se sentara en círculo con su maestro y los otros estudiantes con los que había compartido la foto. "Cada uno tuvo que hablar sobre el daño que hizo la nota, pero también sobre el daño que hicieron al reírse de lo que vieron", dice DeBlasio. "Y luego el único niño que tiró la nota de regreso habló sobre lo lastimado que estaba y lo avergonzado que estaba por su maestro".

Los estudiantes que se rieron asumieron la responsabilidad de su comportamiento. Entonces el estudiante que dibujó la imagen se echó a llorar. "Nunca consideró realmente cómo se sentiría [su maestro]", dice DeBlasio. La conversación le permitió empatizar con ella y sentir el remordimiento y la culpa que lo impulsarían a aprender de su error.

Si el estudiante hubiera asistido a otra escuela pública, DeBlasio dice que seguramente habría recibido una suspensión. De hecho, este estudiante había sido expulsado por problemas de comportamiento de su escuela anterior en New Haven, operada por una cadena de escuelas charter de alto perfil.

El estudiante llegó a Brennan-Rogers en un momento fortuito. En los últimos años, los administradores y los maestros han pasado de los castigos escolares tradicionales, como la suspensión, a estrategias que ayudan a los estudiantes a adquirir las habilidades para participar en comportamientos positivos. Con ese fin, los educadores en el edificio han adoptado prácticas restaurativas, en las cuales los estudiantes participan en conversaciones con sus maestros y compañeros para discutir problemas en la escuela y en el hogar. Estas conversaciones, también conocidas como círculos restaurativos, tienen lugar para evitar conflictos entre los estudiantes y reparar las relaciones después de que un estudiante ha dañado a un individuo y / o la comunidad escolar.

Los maestros en la escuela también dependen de la mediación entre pares, donde los estudiantes aprenden a ayudar a otros a resolver argumentos. Casi estudiantes de 25 de los grados 5 a 8 se han ofrecido como voluntarios para ser entrenados como mediadores pares este año. Dado que los esfuerzos de Brennan-Rogers en torno a las prácticas restaurativas aún son tan nuevos, las tasas de suspensión en la escuela aún no han cambiado significativamente. Pero DeBlasio espera que esas tasas disminuyan este año, dada la capacitación en prácticas restaurativas que ella y su personal han recibido.

El enfoque de la escuela hacia la disciplina no ocurre de manera aislada. Se está realizando un esfuerzo creciente en las Escuelas Públicas de New Haven para reconocer la importancia del aprendizaje social y emocional. De hecho, la investigación muestra que las suspensiones no ayudan a los estudiantes a comprender y corregir su comportamiento. (Para más información sobre cómo las políticas de tolerancia cero hacen más daño que bien, vea "De la reacción a la prevención" por Russell J. Skiba y Daniel J. Losen.) La investigación también muestra que el aprendizaje social y emocional mejora el comportamiento de los estudiantes y reduce el uso de suspensiones, lo que mantiene a los estudiantes en la escuela y el aprendizaje.

El año pasado, la Federación de Maestros de New Haven (NHFT) recibió una subvención de dos años por $ 300,000 del Fondo de Innovación de la Federación Estadounidense de Maestros para este esfuerzo de disciplina escolar. El dinero de la subvención se usa para capacitar a los maestros en prácticas restaurativas y para pagar a un director de proyecto responsable de ayudar a los maestros a aplicar estas prácticas en sus aulas.

David Cicarella, presidente de la NHFT, se maravilla de que muchas de las preguntas relacionadas con la disciplina estudiantil sigan siendo las mismas. "Ha sido un poco una misión mía, en un sentido personal, porque yo era maestra de aula", dice Cicarella, quien ha trabajado en educación durante 36 años. Una de esas preguntas perennes es particularmente compleja y el enfoque de la subvención AFT: ¿Qué hacemos con los estudiantes, como el nuevo estudiante de octavo grado en Brennan-Rogers, que constantemente interrumpe la clase?

Un esfuerzo de toda la ciudad

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En 2009, en un momento en que el NHFT negoció un contrato innovador que recibió toneladas de cobertura mediática por su enfoque de evaluación docente, el tema de la disciplina escolar pesaba en la mente de Cicarella. "Surgiría en nuestras reuniones de la junta ejecutiva", dice. Los maestros individuales lo llamarían para decirle que enfrentaron desafíos increíbles debido a un puñado de estudiantes disruptivos y que no existían apoyos efectivos para ayudarlos a enseñar o que sus estudiantes se comporten.

Cicarella continuó planteando el problema a los funcionarios del distrito, pero no fue sino hasta unos años más tarde que un esfuerzo en toda la ciudad en torno a la disciplina escolar comenzó a tomar forma. En 2013, Garth Harries se convirtió en superintendente de las Escuelas Públicas de New Haven, y Toni Harp fue elegido alcalde de la ciudad. Ese año, "tuvimos una serie de homicidios con niños en edad escolar", recuerda Harries. Las muertes lo conmocionaron tanto a él como a Harp y los impulsó, dice, "a correr hacia el problema en el contexto de involucrar a los estudiantes en el aprendizaje que evitaría los tipos de comportamientos que estaban tomando vidas".

Para evitar la pérdida de niños por la pobreza y el crimen, el alcalde creó Youth Stat en la primavera de 2014. El programa conecta a funcionarios del distrito escolar y del departamento de justicia juvenil, entre otras agencias, para que puedan identificar y ayudar a los jóvenes en riesgo. Youth Stat consiste en reuniones semanales o mensuales, según el nivel de grado de un estudiante, donde los funcionarios pueden compartir información sobre asistencia y absentismo escolar, logros estudiantiles, transferencias escolares y cuántas veces los estudiantes se han puesto en contacto con el sistema de justicia juvenil. Tanto Harries como Cicarella han asistido en ocasiones a las reuniones, que se centran en conectar a los estudiantes y sus familias con servicios sociales y apoyos educativos apropiados.

Poco después de la creación de Youth Stat, el sindicato ganó la subvención del Fondo de Innovación AFT para ayudar a los maestros a implementar prácticas restaurativas. Cicarella dice que el alcalde, que también forma parte de la junta escolar y fue elegido presidente, "estaba extasiado al respecto".

Cicarella luego contrató a William Johnson, ex director de una escuela alternativa para jóvenes desconectados en New Haven, como director del proyecto de justicia restaurativa de la subvención. El enfoque de Johnson en el aprendizaje socioemocional en la escuela, así como su trabajo posterior como consultor especializado en prácticas restaurativas, lo convirtieron en un candidato ideal para el trabajo.

Johnson sentó las bases para el primer año de la beca en 2014. Se contrajo con el Instituto Internacional de Prácticas Restaurativas (IIRP), una organización con sede en Bethlehem, Pensilvania, para capacitar a los maestros de 37 New Haven en el uso de estas prácticas. Estos maestros, muchos de los cuales se ofrecieron como voluntarios para recibir capacitación o se les pidió que realizaran la capacitación en base a su fuerte relación con los estudiantes, luego regresarían a sus escuelas para capacitar a sus colegas. Estos maestros asistieron a dos días de capacitación en mayo 2015, mientras que el distrito proporcionó sustitutos para sus aulas. Para su entrenamiento de tres días durante el verano, recibieron un estipendio de $ 28.69 por hora.

Si bien la subvención al sindicato cubrió el costo de este modelo de "capacitar al capacitador", el distrito pagó a los directores y subdirectores para que también asistieran a la capacitación del IIRP. Su entrenamiento de dos días ocurrió en agosto, con más entrenamientos planeados para finales de este año.

Durante el verano, cuando Johnson tomó un puesto permanente en el distrito escolar como director de instrucción, Cicarella necesitaba encontrar un nuevo director de proyecto para el segundo y último año de la beca. Contrató a Cameo Thorne, un ex profesor de inglés que en 2009 fue nombrado Maestro del Año de New Haven. Thorne había pasado 15 años en High School in the Community, una escuela pública de New Haven.

En la escuela secundaria en la comunidad, además de enseñar, Thorne manejó la disciplina estudiantil. "Teníamos un enfoque de orientación para el desarrollo", dice ella. Fue "destinado a ayudar a los estudiantes a vincular sus elecciones con sus resultados". Cuando los estudiantes hacían algo mal, ella les decía: "Realmente no estoy interesado en tomar partido y avergonzarlos. Estoy interesado en ayudarlos a tomar las decisiones que desean tomar para apoyar sus objetivos a largo plazo".

Con ese fin, Thorne quiere ayudar a los maestros a aprender cómo hacer preguntas neutrales sobre el mal comportamiento, un enfoque en el corazón de las prácticas restaurativas. Por ejemplo, preguntando "¿Qué pasó?" en lugar de "¿Por qué hiciste esa cosa horrible?" Thorne dice que es mucho más efectivo para que los estudiantes compartan por qué se portaron mal en lugar de actuar demasiado a la defensiva.

Por supuesto, no todas las interrupciones en el aula se elevan al nivel en que los maestros necesitan usar prácticas restaurativas. Digamos que un estudiante está usando su teléfono celular en clase. Thorne aprendió hace mucho tiempo a no mirar al estudiante; en cambio, descubrió que mirar por encima de todos los estudiantes de su clase y anunciar que ahora es el momento de guardar todos los teléfonos celulares realmente funciona mejor.

Cuando, como maestra con menos experiencia, Thorne se dirigió directamente al estudiante, descubrió que a menudo el estudiante, avergonzado por haber sido señalado frente a sus compañeros, simplemente negaba haber usado el teléfono celular. En algún momento, Thorne se dio cuenta de que estaba inadvertidamente invitando a una discusión con el estudiante que le quitaba la instrucción. "No quiero una discusión", dice ella. "Tengo que superar la pieza educativa".

Thorne ahora pasa gran parte de su tiempo reuniéndose con maestros y administradores para ayudarlos a aplicar prácticas restaurativas y otras estrategias de gestión del aula en sus escuelas. También se reúne con funcionarios de la oficina del alcalde que dirigen el programa Youth Stat, así como con miembros de la Junta de Alisos de la ciudad, que están interesados ​​en cómo pueden apoyar este trabajo.

Thorne mantiene un contacto cercano con los administradores en la oficina del superintendente que se enfocan en el esfuerzo de prácticas restaurativas del distrito. Ese esfuerzo se refleja en las revisiones que se están haciendo actualmente al código de conducta del distrito, que ahora establece que "la Junta de Educación de New Haven ha adoptado un enfoque de Prácticas Restaurativas dentro de las escuelas de New Haven para abordar los problemas de conducta. Las prácticas restaurativas se aplicarán dentro de las escuelas para abordar la mala conducta en la mayoría de los casos ". Sin embargo, el código establece que "la mala conducta repetida o grave puede resultar en la suspensión y / o expulsión, y / o la derivación a la policía y / u otras agencias apropiadas". En otras palabras, para los delitos mayores, todavía se aplican sanciones más severas.

El código clasifica la mala conducta en cuatro niveles y describe ejemplos específicos de delitos y sus consecuencias. Por ejemplo, el Nivel 1 es "mala conducta menor", como "hacer ruido en clase" y una "violación del código de vestimenta". Estas ofensas justifican el uso de prácticas restaurativas, como los estudiantes sentados en círculos para discutir el comportamiento (a menudo denominado el proceso del círculo) y la mediación entre compañeros.

Incluso para las "ofensas mayores" del Nivel 4, como asalto / agresión y traer un arma a la escuela, que son crímenes bajo la ley estatal, se menciona el uso de prácticas restaurativas, junto con consecuencias más severas: "La suspensión de la escuela o los servicios de transporte es requiere la implementación pendiente de un proceso de prácticas restaurativas o el inicio de procedimientos de expulsión ". La inclusión de prácticas restaurativas como una consecuencia adicional para las ofensas mayores señala la confianza del distrito en ellas para ayudar incluso a los estudiantes más desafiantes a aprender de lo que hicieron mal.

Estos cambios al código, que se hicieron en septiembre y aún estaban en borrador al momento de la publicación (y probablemente no entrarán en vigencia hasta la primavera de 2016), se producen menos de un año después de que New Haven fuera citado como uno de los muchos distritos escolares de todo el país. que suspendió a los estudiantes negros y latinos en 2011 – 2012 "a tasas extraordinariamente altas". De acuerdo con la adición de "Perfiles de distrito" a ¿Estamos cerrando la brecha de disciplina escolar?, un informe publicado por el Centro de Remedios de Derechos Civiles, en ese año "casi 4 de 10 negras estudiantes de secundaria con discapacidad (39%) fueron suspendidas, al igual que 35% de todos los hombres latinos secundarios".

Pero el informe también señaló algunos hallazgos positivos, afirmando que el distrito había "hecho un progreso significativo desde 2009-10". En el nivel secundario, las tasas generales de suspensión disminuyeron. "Aproximadamente los estudiantes de 690 fueron suspendidos al menos una vez en 2011 – 12, una tasa de 10.9%. Esta es una disminución de 18.7% en 2009 – 10, una disminución de casi 8 puntos porcentuales". Además, durante este tiempo, las tasas de suspensión disminuyeron significativamente para los estudiantes negros, de 24.7 por ciento a 16.2 por ciento, y para los estudiantes latinos, de 19.9 por ciento a 9.4 por ciento.

Harries dice que en lo que va del año, las suspensiones de todos los estudiantes han bajado en comparación con las cifras del año pasado. De acuerdo con el departamento de datos del distrito, la cantidad de estudiantes con incidentes disciplinarios (suspensiones, expulsiones, derivaciones a oficinas y detenciones) ha disminuido en casi un 26 por ciento, de 466 en 2014 a 347 en 2015. Harries atribuye la caída al impulso general del distrito para implementar prácticas restaurativas sistémicamente "para que este tipo de práctica no esté sucediendo en los márgenes, sino que está sucediendo en el centro de lo que hacemos".

Mejora de las habilidades de comunicación

Mucho antes de que Youth Stat y la subvención del Fondo de Innovación AFT, los educadores de Brennan-Rogers hicieran gradualmente las prácticas restaurativas como parte de la misión central de su escuela. Varios de ellos fueron contratados en 2010 como parte del plan del distrito para mejorar la escuela, que era uno de los de menor rendimiento. Los puntajes de las pruebas estandarizadas han mejorado desde entonces, recientemente subiendo tan alto como el promedio del distrito.

Como parte del esfuerzo de recuperación, Brennan-Rogers se convirtió en una escuela magnet para la tecnología y las comunicaciones. Al principio, la escuela se centró más en adquirir iPads, pizarras interactivas y otra tecnología de la que carecía en la pieza de comunicaciones. Pero el personal sabía que las habilidades de comunicación también eran críticas para sus estudiantes. "Queríamos darles a nuestros estudiantes las habilidades de poder hablar entre ellos sobre algo en lo que no están de acuerdo sin insultos y pelearse", dice DeBlasio, quien era el entrenador de recursos magnet de la escuela en ese momento.

En Brennan-Rogers, los estudiantes siempre habían comenzado su día con una reunión matutina de "tripulación". El nombre "tripulación" fue elegido para reflejar la idea de que todos los estudiantes deben trabajar juntos (como la tripulación de un barco, no los pasajeros) para construir una comunidad escolar positiva. En los grados de la escuela intermedia, cada equipo consta de un grupo de estudiantes de 10 a 12 que se reúne durante minutos 30 con un solo maestro para trabajar en el desarrollo del personaje. Para todos los demás grados, los equipos consisten en una clase completa, que puede ser de hasta 24 estudiantes. DeBlasio dice que hace unos años, los maestros comenzaron a introducir temas más profundos en las reuniones de la tripulación para que los estudiantes pudieran luchar con dilemas morales y éticos, discutir formas de regular sus emociones antes del día académico y resolver conflictos entre ellos.

Sobre la base de estos cambios en la tripulación, DeBlasio buscó ayuda adicional para enseñar a los estudiantes habilidades de comunicación. En 2013, cuando se convirtió en directora, recurrió a Joe Brummer, un consultor y mediador capacitado que se especializa en comunicación no violenta y justicia restaurativa. Brummer realizó capacitaciones para maestros sobre cómo manejar los conflictos entre los estudiantes y el comportamiento en el aula. Al año siguiente, DeBlasio y su personal le pidieron que ayudara a iniciar un programa de mediación entre pares para estudiantes de los grados 5 a 8.

Una mañana de septiembre, Brummer se para frente a mediadores pares reunidos en la biblioteca de la escuela para su primer día de entrenamiento. Los estudiantes, vestidos con uniformes de polos azules y pantalones caqui, están sentados en círculo. Con un marcador en la mano, Brummer les pide que definan "respeto" para que pueda escribir sus respuestas en una hoja de papel pegada a una pizarra. Él les dice a los estudiantes que el documento es su "acuerdo de respeto" entre ellos y sus maestros. Por turnos, los estudiantes ofrecen cortésmente las siguientes definiciones: "Trata a los demás como quieres que te traten". "No estoy respondiendo". "Escuchando a los demás".

Unos minutos más tarde, Brummer explica el término "mediación". Es "donde llevamos a un grupo o grupo de personas a un proceso para ayudarles a compartir sus propios problemas". En otras palabras, les dice, su trabajo será ayudar a los compañeros de clase a "tener una conversación que no han podido tener".

En Brennan-Rogers, cuando los estudiantes tienen desacuerdos entre ellos, pueden solicitar reunirse con mediadores pares para ayudarlos a resolver conflictos. DeBlasio dice que la práctica ha ayudado a reducir muchas situaciones en la escuela. "Suponemos que las personas pueden resolver las diferencias de manera amigable, y esa es una presunción errónea", dice ella. "Muchas veces los niños crecen en hogares donde escuchan los gritos y los gritos". Lo que no escuchan son las palabras tranquilas necesarias para resolver las cosas.

Victoria es una estudiante de octavo grado que se ofreció como voluntaria para convertirse en mediadora. (Para proteger su privacidad, he cambiado su nombre). Usando una sudadera estampada con "AMOR" sobre su polo azul, presta mucha atención durante el entrenamiento. Más tarde me dice que se inscribió en el programa porque quiere ayudar a otros estudiantes. "En mi escuela, hay niños que pasan por muchas cosas en casa".

Al igual que Victoria, la mayoría de los estudiantes de Brennan-Rogers provienen de hogares de bajos ingresos; casi todos califican para comidas gratis o de precio reducido, y la mayoría son negros o latinos. Muchos estudiantes viven en viviendas públicas a poca distancia de la escuela.

Durante los últimos dos años, la madre de Victoria ha sido frecuentemente hospitalizada por coágulos de sangre que le preocupa que eventualmente le quitarán la vida a su madre. Esta ansiedad a menudo la llevó a actuar en la escuela; pelear con sus compañeros y faltarle el respeto a sus maestros eran parte rutinaria de su día. Pero a medida que comenzó a participar más en la tripulación y a confiar en los maestros sobre sus temores de perder a su madre, su comportamiento mejoró lentamente.

En días particularmente difíciles, "mi maestro y mi equipo me hablan y me dicen que me calme, todo va a estar bien", y eso "me relaja", dice Victoria. DeBlasio explica que muchos estudiantes no conectan sus ansiedades con su comportamiento disruptivo en la escuela. Pero Victoria "comienza a entenderse y comprende que en realidad está actuando no porque no le guste su maestra o sus compañeros de clase, sino porque está molesta por lo que está sucediendo en casa".

Una respuesta diferente

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Mientras Brummer entrena a Victoria y a sus compañeros, el resto de los estudiantes de Brennan-Rogers se reúnen en sus equipos. Kelly Kochan, que enseña ciencias a alumnos de séptimo y octavo grado, les pide a sus alumnos que saquen sus diarios y escriban cinco palabras para describirse a sí mismos. Luego les pide que compartan lo que han escrito. Un niño dice "servicial" y "humilde". Una niña dice "amante de los bebés" porque ama a los bebés. Otra chica dice "malvado" pero declina dar más detalles.

Kochan luego dirige la conversación al tema de la presión de grupo. "¿Es difícil ser quien eres en la escuela versus quien realmente eres?" ella pregunta. "A veces pienso que algunos de ustedes actúan de manera diferente por su entorno o por lo que está sucediendo. ¿Por qué sentimos en la escuela que actuamos de manera diferente?"

Un niño dice que los estudiantes pueden sentir que necesitan ser dos personas diferentes "porque quieren presumir frente a sus amigos".

"¿Crees que es más importante presumir ante tus amigos o ser fiel a ti mismo?" Kochan pregunta.

"Es más importante mantenerse fiel a ti mismo", dice. "Si presumes, podrías meterte en problemas".

"Mantenerse fiel a ti mismo", agrega otro niño. "Si haces algo malo cuando eres niño o adolescente, realmente puede arruinar tu futuro".

Para Kochan, el equipo le permite conocer realmente a un puñado de estudiantes. También es una forma de comenzar el día con una nota positiva, dice, "en lugar de entrar y simplemente saltar directamente a lo académico, donde muchos niños luchan, y así actúan por eso".

Ella reconoce que debido a que todavía es temprano en el año, alentar a los estudiantes a compartir es difícil. Por ejemplo, tendrá que continuar dibujando a la chica que se describió como mala.

Kochan ha enseñado en Brennan-Rogers durante tres años. Pasó su primer año de enseñanza en otra escuela pública de New Haven que no incorporó prácticas restaurativas y no ayudó a los estudiantes a aprender de sus errores. En cambio, "fue, aquí está la consecuencia, y solo vamos a esperar que no les haya gustado la consecuencia lo suficiente" como para dejar de portarse mal, dice ella.

Tratar de entender por qué sus alumnos a veces se comportan de manera negativa y tratar de no tomar ese comportamiento personalmente puede ser un desafío. "Tengo que luchar contra el impulso de levantar la voz muy rápido si algo no sale como yo quiero", dice. En su tiempo en Brennan-Rogers, Kochan ha aprendido que las voces elevadas rara vez conducen a un mejor comportamiento.

Al mismo tiempo, le pedirá a un estudiante que salga de la clase e ir a la oficina si él o ella está actuando físicamente. "Si parece que se están levantando en la cara de un estudiante", o si siente que la seguridad de otros estudiantes o su propia seguridad está amenazada, "es cuando generalmente alguien sale", dice Kochan. Agrega que el enfoque de la escuela en la disciplina positiva significa que despide a los estudiantes de la clase por ese comportamiento solo un par de veces al año.

En casos de violencia física, DeBlasio dice que la escuela aún suspende a los estudiantes. Pero en los últimos años, ella y su personal han estado exigiendo a los estudiantes suspendidos que participen en un círculo restaurativo como parte de su reingreso a la escuela. El círculo se lleva a cabo en su oficina con los padres de los niños que fueron dañados y los padres de los niños que hicieron el daño. Los padres también se ven afectados por las suspensiones, dice DeBlasio.

Pero los círculos no se limitan a su oficina. A menudo, el estudiante que cometió la ofensa también participará en un círculo como parte de volver a su salón de clases. "Cuando hay una pelea entre dos estudiantes, no solo impacta a esos dos estudiantes", dice DeBlasio. "También afecta a los otros estudiantes a su alrededor". Ella agrega que el enfoque no está en señalar a la persona que fue suspendida, sino en darle la bienvenida a la clase.

En Brennan-Rogers, los círculos restaurativos también ocurren en los primeros grados, incluido el jardín de infantes, aunque los niños de kinder no están suspendidos. "Los llamo arreglar círculos", dice la maestra de jardín de infantes Daron Cyr. Con estudiantes tan jóvenes, Cyr trabaja en la parte fundamental de las prácticas restaurativas: ayuda a los estudiantes a identificar los sentimientos y luego comparte esos sentimientos con los estudiantes que pueden haberlos empujado o lastimado de alguna manera, para que los estudiantes que hicieron daño aprendan a hacer las cosas bien.

Si bien tales prácticas toman tiempo, Cyr dice que son una parte necesaria de la instrucción. Si los educadores intentan enseñar contenido sobre comportamientos o emociones disruptivas que se manifiestan de manera negativa, el aprendizaje no ocurrirá ni puede ocurrir. "Los niños no pueden acceder al contenido sin saber que sus necesidades emocionales se satisfacen primero", dice ella.

No es que responder con calma a la conducta disruptiva siempre sea algo natural para los educadores. "Se necesita una decisión consciente para responder de manera diferente", dice Cyr. "Tu respuesta instintiva no siempre es, con voz tranquila y pacífica, preguntar qué están sintiendo". Participar en prácticas restaurativas es, en última instancia, un reentrenamiento de la respuesta de un maestro cuando algo es frustrante en el aula, dice.

* * *

Si bien la subvención del Fondo de Innovación AFT finaliza este año, los maestros y administradores en New Haven creen que el enfoque positivo del distrito para la disciplina escolar y su apoyo a los educadores en este trabajo continuará. "Veo que esto se profundiza y se extiende", dice Garth Harries, el superintendente.

Parte de lo que Harries ha valorado más de la subvención es el grado en que se trata de "sindicalismo impulsado por la solución", dice, citando una frase acuñada por el presidente de la AFT, Randi Weingarten. Elogia la subvención por poner dinero, energía y enfoque para resolver un problema educativo complicado.

Por ahora, DeBlasio y su personal seguirán refinando su enfoque de las prácticas restaurativas. Y trabajarán con Thorne, el director del proyecto de la subvención, para ver dónde puede apoyar mejor sus esfuerzos, que han estado sucediendo por más tiempo que la mayoría en el distrito.

En cuanto al nuevo alumno de octavo grado que dibujó la imagen inapropiada, DeBlasio dice que su comportamiento no cambiará de la noche a la mañana. Aproximadamente una semana y media después de ese incidente, su maestra de gimnasia lo envió a la oficina del director por usar malas palabras en la clase.

"Se sentó frente a mí y estaba esperando que le dijera que estaba suspendido", recuerda DeBlasio. "Lo miré y dije: 'No te voy a suspender por esto'. Antes de que pudiera decir una palabra, comenzó a llorar ". Luego dijo: "Sé que lo que hice estuvo mal".

DeBlasio volvió a llamar a su madre. Pero esta vez, ella le dijo que no había necesidad de entrar. "Solo quiero que sepas lo que pasó", dijo. Luego, para gran alivio de su madre, DeBlasio agregó: "No lo suspenderé porque lo está intentando".


Jennifer Dubin es la editora gerente de Educador estadounidense. Anteriormente, ella era periodista con el Crónica de la educación superior. Para leer más de su trabajo, visite American Educator's índice de autores.

[ilustraciones de Serge Bloch]

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