Aprovechando al máximo el potencial cívico de la juventud inmigrante

Educador estadounidense, invierno 2017-2018

En el transcurso de unos días fríos en febrero pasado, las familias inmigrantes y sus aliados en Austin, Texas, fueron sacudidos por una serie de redadas cuando los oficiales de inmigración descendieron sobre la ciudad. Después de todo lo dicho y hecho, los funcionarios de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) arrestaron a inmigrantes indocumentados de 51, la mayoría de los cuales no tenían antecedentes penales.1

Mientras la comunidad corría para responder al choque, los maestros buscaban proteger a sus alumnos. Llegaron informes de niños que regresaban a la escuela cuando los conductores de autobuses no encontraban a nadie para recoger a los estudiantes en sus paradas, de maestros que esperaban con los niños hasta altas horas de la noche cuando finalmente se identificó a un pariente, de aulas vacías en los próximos días, y de estudiantes que nunca regresarían. Las familias se apresuraron a firmar documentos de tutela para proteger a sus hijos en caso de que alguna vez fueran detenidos o deportados.

Los educadores vieron un aumento en los estudiantes de familias inmigrantes que desean y necesitan apoyo emocional; Muchos estudiantes que llegaron a la escuela estaban distraídos y preocupados, ansiosos de que sus padres no estuvieran allí cuando llegaran a casa. Las calificaciones comenzaron a disminuir, y la asistencia comenzó a disminuir. En cuestión de días, numerosos niños inmigrantes e hijos de inmigrantes,* muchos de ellos ciudadanos estadounidenses, fueron retirados de la escuela o simplemente dejaron de asistir a sus padres, por temor a la deportación (para recursos AFT, ver Herramientas para profesores), retirándose de la vista pública.

En las siguientes semanas y meses, las comunidades escolares respondieron identificando y proporcionando recursos para asesorar a las familias sobre sus derechos legales y ayudarles a navegar el sistema en caso de que se enfrenten con oficiales de inmigración y / o deportación. Los esfuerzos de movilización y divulgación de los educadores proporcionaron la base para una red de comunicación centrada en la seguridad y el bienestar de las familias inmigrantes.

Los maestros preocupados por el bienestar psicológico de las familias inmigrantes en una escuela compartieron con nosotros una guía para crear un plan de acción estudiantil de emergencia que enviaron a casa con sus estudiantes para ayudar a preparar a las familias si se enfrentan a funcionarios de ICE. Con espacio para los nombres y números de teléfono de maestros y otros adultos importantes en la vida de los niños, la guía incita a las familias a reunir documentos e información clave en un solo lugar. El acto mismo de crear este plan de acción también ayuda a las familias a sentirse más proactivas y planificar con anticipación para asegurarse de que alguien cuide a sus hijos.

En este artículo, retrocedemos de las secuelas inmediatas de esas redadas de ICE, en Austin y en muchas otras ciudades de los Estados Unidos, para considerar el papel que juegan las escuelas y los educadores estadounidenses en el crecimiento cívico de los jóvenes inmigrantes. Nuestro propósito es mostrar a los educadores cómo desarrollar el potencial cívico de los jóvenes inmigrantes y prepararlos para un papel activo en el discurso público, o lo que se ha llamado "compromiso político ilustrado".

El profesor Walter Parker sugiere que el compromiso político ilustrado es un objetivo central de la educación. Específicamente, enmarca la iluminación democrática y el compromiso político como dos dimensiones distintas y necesarias para un compromiso político ilustrado. La iluminación democrática abarca el conocimiento de tradiciones, principios e instituciones políticas democráticas; un compromiso con la justicia; y la disposición a la tolerancia. El compromiso político, por otro lado, se refiere a las acciones y actividades que se encuentran en la participación cívica. Según Parker, la síntesis de estas dimensiones promueve la "participación sabia en los asuntos públicos".2 o lo que él llama compromiso político ilustrado. Para garantizar que las generaciones futuras participen de manera activa y sabia en las tradiciones democráticas estadounidenses, los maestros de los estudiantes inmigrantes de hoy en día querrán centrarse no solo en ideas y conocimientos democráticos, sino también en actividades y acciones cívicas.

Fomento de la voz cívica

Desde las primeras escuelas de una habitación, un objetivo central de la educación estadounidense ha sido crear una ciudadanía bien informada,3 Sin embargo, las fuerzas políticas a menudo limitan la capacidad de las escuelas para trabajar hacia este objetivo.4 Desarrollamos este artículo, en parte, en respuesta al desafiante contexto político en el que nos encontramos, tanto como investigadores que invirtieron en la educación cívica de los estudiantes estadounidenses como como maestros de jóvenes inmigrantes.

Como educadores, nos encargamos de fomentar seriamente las disposiciones democráticas de los estudiantes. Al hacerlo, es esencial tener en cuenta la creciente diversidad de la población estudiantil de los EE. UU., Donde los niños de familias inmigrantes ahora representan uno de cada cuatro estudiantes de K – 12.5

El plan de estudios de estudios sociales es un espacio donde los estudiantes aprenden sobre esas disposiciones democráticas y los derechos y responsabilidades de la ciudadanía en los Estados Unidos. Este propósito general está presente en el contenido de civismo, economía, geografía e historia, todo parte de los estudios sociales. Los investigadores han encontrado una fuerte relación entre los jóvenes inmigrantes entre tomar cursos de estudios sociales y votar en la edad adulta, pero no para los hijos de padres nacidos en los Estados Unidos.6 Además, otro trabajo ha encontrado patrones de inscripción limitada en estudios sociales en general, especialmente en las clases de honores y colocación avanzada, entre los jóvenes inmigrantes, lo que, según la hipótesis, impide que muchos de estos estudiantes realicen todo su potencial cívico.7

La mayoría del contenido de estudios sociales incorpora narraciones socioculturales e históricas estadounidenses que pueden ser menos familiares para los hijos de padres nacidos en el extranjero.8 Por ejemplo, cuando los estudiantes inmigrantes aprenden la historia de Martin Luther King Jr., Rosa Parks y Malcolm X, llegan a comprender que el legado de la esclavitud continuó afectando las relaciones raciales mucho después del final de la Guerra Civil, y aún lo hace. hoy. El Destino Manifiesto y el excepcionalismo estadounidense están asociados con narrativas particulares que enmarcan a los Estados Unidos de una manera específica y positiva.

Los maestros querrán ser conscientes de que estas narrativas "familiares" pueden no ser del todo familiares para los padres nacidos en el extranjero de sus alumnos, quienes pueden o no haber sido socializados en estas perspectivas particulares. Las experiencias explícitas y el conocimiento de estas narrativas posicionan mejor a los estudiantes inmigrantes para navegar en los contextos cívicos de su nueva patria, participar activamente en el discurso público y defender los derechos de sus comunidades. El conocimiento de estas narrativas no necesariamente produce una aceptación incuestionable; más bien, proporciona información de fondo para comprender mejor las perspectivas que estas narrativas pueden fomentar.

Dada la relación significativa entre el logro académico y la participación cívica, los maestros y consejeros de secundaria pueden ayudar a garantizar que los inmigrantes se inscriban adecuadamente en cursos de estudios sociales desafiantes. El acceso de los inmigrantes al rico contenido de estudios sociales en cursos de honor y de colocación avanzada ayudará a garantizar que las tradiciones democráticas no solo sobrevivan sino que prosperen.

Incluso en este tiempo precario, con el nacionalismo en aumento, creemos que los educadores y las escuelas están bien posicionados para fomentar la participación cívica entre los jóvenes inmigrantes. Los actores cívicos fuertes reconocen sus propias habilidades para guiarse por sus comunidades de manera pública y productiva y en beneficio del público o bien común.9 Sin este compromiso y un profundo conocimiento de la historia de Estados Unidos, incluso las repúblicas más fuertes eventualmente se derrumbarán. Como educadores, perdemos la oportunidad de fortalecer y fortalecer nuestras ricas tradiciones democráticas cuando no reconocemos el potencial cívico de los jóvenes inmigrantes para participar y comprometerse plenamente con nuestra república.

Asegurar comunidades escolares cohesivas

Educador estadounidense, invierno 2017-2018
Juntos, los maestros y administradores establecen el tono de la comunidad escolar. Los líderes escolares no solo pueden proporcionar políticas y procedimientos claramente articulados para involucrar a las familias inmigrantes, sino que también pueden modelar la inclusión para todos los profesores, el personal y los estudiantes. Hacer que los padres inmigrantes se sientan bienvenidos en la escuela es fundamental,10 mientras los niños observan e internalizan cómo se trata a sus padres fuera del hogar.

La participación de los padres inmigrantes puede ser tan simple como proporcionar traductores y servicios en los idiomas nativos de las familias, llegar a las comunidades donde viven y trabajan los padres y apoyar a los maestros para que se conecten con los padres en sus términos.. Esto incluye contratar educadores de inmigrantes en puestos de liderazgo y brindar oportunidades de desarrollo profesional para que los maestros comprendan a las familias de inmigrantes. Juntas, estas acciones validan a los padres inmigrantes y ayudan a incorporarlos a la comunidad escolar.

Tanto estudiar materias académicas como lectura, escritura, matemáticas, estudios sociales y ciencias, y forjar vínculos con adultos y compañeros, son parte integral de lo que hacemos en la escuela. Forman el centro del universo educativo de un estudiante, especialmente durante la adolescencia, cuando la participación académica y social coexiste. Las experiencias extracurriculares contribuyen al éxito educativo de los estudiantes,11 con evidencia que sugiere una relevancia particular para los jóvenes latinos e inmigrantes.12 De hecho, los jóvenes inmigrantes pueden estar particularmente predispuestos a ser voluntarios en sus comunidades y asumir posiciones de liderazgo.13

Los educadores pueden reclutar y apoyar activamente a los jóvenes inmigrantes en actividades extracurriculares, donde pueden desarrollar un sentido de pertenencia y compromiso, así como habilidades de liderazgo. Las actividades extracurriculares ponen a los estudiantes en contacto con una variedad de compañeros y adultos a medida que participan en competencias académicas (por ejemplo, desafíos de ciencias, matemáticas, ingeniería y tecnología, Día Nacional de Historia), organizaciones de servicios (por ejemplo, Key Club, 4-H), y clubes de habla y debate. Además de contribuir al desarrollo de la identidad cívica, estas interacciones promueven el discurso civil y la resolución de problemas,14 habilidades esenciales para ciudadanos democráticos. Igual de importante, los educadores pueden fomentar las voces cívicas de los estudiantes inmigrantes aprovechando sus fortalezas inherentes. Hace más de dos décadas, los investigadores acuñaron el término "optimismo de los inmigrantes" para explicar la ventaja académica que los hijos de padres inmigrantes demuestran repetidamente en relación con sus pares, señalando las expectativas relativamente altas de los padres inmigrantes.15 Del mismo modo, los defensores de la educación bilingüe han citado durante mucho tiempo investigaciones que documentan una ventaja bilingüe entre los jóvenes inmigrantes..

El bilingüismo y la alfabetización bien desarrollados están vinculados a numerosas ventajas académicas, cognitivas y profesionales,16 similar a la capacidad de los estudiantes inmigrantes para navegar y negociar dos o más culturas y perspectivas.17 Los maestros pueden capitalizar estas ventajas de los inmigrantes en su instrucción. La capacidad de dar sentido a diversas perspectivas es un principio básico de la democracia estadounidense, y los estudiantes inmigrantes experimentan esto de primera mano cuando encuentran diversas perspectivas en su vida cotidiana.

A Una fuerte identidad cívica incluye un sentido de pertenencia y compromiso para mejorar la comunidad.18 Simplemente vivir en un país o comunidad en particular no garantiza ni una identidad cívica sólida ni una conexión con ese lugar en particular.19 No es necesario buscar más allá de la retórica antiinmigrante que ha impulsado muchas políticas educativas locales y estatales notables.20 Comprender que las experiencias educativas de los estudiantes inmigrantes están formadas no solo por el plan de estudios y la instrucción, sino también por el clima político actual.

De hecho, las marchas a gran escala de los derechos de los inmigrantes de 2006 fueron organizadas y dirigidas en gran parte por hijos de inmigrantes nacidos en los Estados Unidos, frustrados con el virulento sentimiento antiinmigrante dirigido a sus padres.21 Es en el mejor interés de nuestra nación, nuestras comunidades, nuestras escuelas y nuestros estudiantes fomentar una identidad cívica saludable en los jóvenes inmigrantes. Si, como nación, enmarcamos nuestra diversidad demográfica como una fortaleza y no como una responsabilidad, podemos realizar plenamente el potencial cívico de los jóvenes inmigrantes y, en última instancia, de nuestra república.


Rebecca M. Callahan es profesora asociada de educación bilingüe / bicultural en la Universidad de Texas en Austin College of Education y profesora asociada de investigación en el Centro de Investigación de Población de la universidad. Kathryn M. Obenchain es decana asociada de aprendizaje, compromiso e iniciativas globales y profesora asociada de educación en estudios sociales en la Facultad de Educación de la Universidad de Purdue.

*Definimos a los jóvenes inmigrantes como todos los hijos de padres inmigrantes, tanto los niños nacidos fuera de los Estados Unidos (primera generación) como los nacidos en los Estados Unidos (segunda generación). (volver al articulo)

Para obtener más información sobre la participación de los padres, consulte "Conectando con estudiantes y familias a través de visitas al hogar"En la edición Fall 2015 de Educador estadounidense. (volver al articulo)

Para más información sobre la historia de la educación bilingüe, vea "Educación bilingue"En la edición Fall 2015 de Educador estadounidense. (volver al articulo)

Notas finales

1 Tony Plohetski, "Austin No. 1 en los Estados Unidos: para no delincuentes arrestados en redadas de ICE" Austin American-Statesman, Febrero 22, 2017, www.statesman.com/news/austin-for-non-criminals-arrested-ice-raids/R8su….

2 Walter C. Parker, Enseñanza de la democracia: unidad y diversidad en la vida pública (Nueva York: Teachers College Press, 2003), 33.

3 Ver a David Tyack, Buscando un terreno común: escuelas públicas en una sociedad diversa (Cambridge, MA: Harvard University Press, 2003); Centro de Información e Investigación sobre Aprendizaje y Participación Cívica, La misión cívica de las escuelas (Nueva York: Carnegie Corporation de Nueva York, 2003); y Howard Zinn y Donaldo Macedo, Howard Zinn sobre Educación Democrática (Boulder, CO: Paradigm Publishers, 2004).

4 Joel Westheimer, "No Child Left Thinking: Democracy at Risk in American Schools," Colegas 3, no. 2 (Fall 2008): 10 – 15.

5 Donald J. Hernández, Nancy A. Denton y Suzanne E. Macartney, "Niños en familias inmigrantes: mirando hacia el futuro de Estados Unidos" Informe de política social 22, no. 3 (2008). Ver también Joel McFarland et al., La condición de la educación 2017 (Washington, DC: Departamento de Educación, 2017).

6 Rebecca M. Callahan, Chandra Muller y Kathryn S. Schiller, "Preparación para la ciudadanía: currículum y socialización de estudiantes inmigrantes de secundaria" Teoría e Investigación en Educación Social 36, no. 2 (2008): 6-31.

7 Rebecca M. Callahan y Kathryn M. Obenchain, "Obteniendo esperanza cívica: estudios sociales, expectativas y el potencial cívico perdido de la juventud inmigrante" Teoría e Investigación en Educación Social 44, no. 1 (2016): 36-71.

8 Ver Consejo Nacional de Estudios Sociales, Estándares nacionales del plan de estudios para estudios sociales: un marco para la enseñanza, el aprendizaje y la evaluación (Silver Spring, MD: Consejo Nacional de Estudios Sociales, 2010); y Surbhi Godsay et al., "Requisitos estatales de educación cívica" (Medford, MA: Centro de información e investigación sobre aprendizaje y participación cívica, 2012).

9 Ian Baptiste, "Más allá del aprendizaje permanente: un llamado al cambio cívicamente responsable" Revista internacional de educación permanente 18 (1999): 94 – 102.

10 Hiromi Ishizawa, "Participación cívica a través del voluntariado entre los jóvenes de todas las generaciones de inmigrantes" Perspectivas sociológicas 58 (2015): 264 – 285.

11 Stephen Lipscomb, "Participación extracurricular en la escuela secundaria y rendimiento académico: un enfoque de efectos fijos" Revisión de la economía de la educación 26 (2007): 463 – 472; Jonathan F. Zaff et al., "Implicaciones de la participación en actividades extracurriculares durante la adolescencia en resultados positivos" Revista de investigación adolescente 18 (2003): 599 – 630; y Jacquelynne S. Eccles et al., "Actividades extracurriculares y desarrollo adolescente" Diario de Asuntos Sociales 59 (2003): 865 – 889.

12 Rebecca M. Callahan, "Asistiendo a la universidad de minorías de idiomas latinos: uso del lenguaje de los adolescentes y la integración social de las niñas" Revista de investigación bilingüe 31 (2008): 175 – 200; y Anthony A. Peguero, "Participación de jóvenes inmigrantes en actividades extracurriculares escolares" Revista de Investigación Educativa 104 (2011): 19 – 27.

13 Rebecca Callahan y Kathryn Obenchain, "Encontrar una voz cívica: experiencias de jóvenes inmigrantes latinos en estudios sociales de secundaria" High School Journal 96 (2012): 20 – 32; e Ishizawa, "Participación cívica".

14 James Youniss, Jeffrey A. McLellan y Miranda Yates, "Un enfoque de desarrollo para la sociedad civil", en Más allá de Tocqueville: la sociedad civil y el debate del capital social en perspectiva comparadaed. Bob Edwards, Michael W. Foley y Mario Diani (Hannover, NH: University Press of New England, 2001), 243 – 253.

15 Grace Kao y Marta Tienda, "Optimismo y logros: el desempeño educativo de los jóvenes inmigrantes" Ciencias sociales trimestral 76 (1995): 1 – 19.

16 Tanya Golash-Boza, "Evaluación de las ventajas del bilingüismo para los hijos de inmigrantes" Revista de Migración Internacional 39 (2005): 721 – 753; Rebecca M. Callahan y Patricia C. Gándara, eds., La ventaja bilingüe: lenguaje, alfabetización y el mercado laboral de EE. UU. (Bristol, Reino Unido: Asuntos multilingües, 2014); y Anastasia Greenberg, Buddhika Bellana y Ellen Bialystok, "Capacidad de tomar perspectiva en niños bilingües: extender las ventajas en el control ejecutivo al razonamiento espacial" Desarrollo cognitivo 28 (2013): 41 – 50.

17 Cynthia Feliciano y Yader R. Lanuza, "La ventaja del inmigrante en las expectativas educativas de los adolescentes" Revista de Migración Internacional 50 (2016): 758 – 792; Vivian Louie Mantener el trato de los inmigrantes: los costos y las recompensas del éxito en Estados Unidos (Nueva York: Fundación Russell Sage, 2012); Kao y Tienda, "Optimismo y Logro"; y S. Karthick Ramakrishnan e Irene Bloemraad, eds., Expectativas cívicas y realidades políticas: inmigrantes, organizaciones comunitarias y compromiso político (Nueva York: Fundación Russell Sage, 2008).

18 Robert Atkins y Daniel Hart, "Barrios, adultos y el desarrollo de la identidad cívica en la juventud urbana" Ciencia de desarrollo aplicada 7 (2003): 156 – 164.

19 Xi Zou, Michael W. Morris y Verónica Benet-Martínez, "Motivos de identidad y preparación cultural: identificación (des) cultural en respuestas asimilativas y contrastantes" Revista de Psicología Social Experimental 44 (2008): 1151 – 1159.

20 Phillip J. Cooper, "Plyler en el núcleo: comprender el desafío de la Proposición 187 " Revisión de la ley chicano-latina 17 (1995): 64 – 87; y Christine T. Brenner, Kirk A. Leach y David Tulloch, "Niños Plyler: desafíos del siglo 21st con implementación de políticas judiciales que afectan a niños inmigrantes en Nueva Jersey" Revista de Gestión Pública y Política Social 20, no. 1 (2014): 98-116.

21 Amalia Pallares y Nilda Flores-González, eds., ¡Marcha !: Chicago latino y el movimiento por los derechos de los inmigrantes (Urbana: University of Illinois Press, 2010).

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