Cambio climático en el aula

Una parte natural de las artes del lenguaje inglés

Educador estadounidense, invierno 2019-2020

WCon cada amanecer y rotación de la tierra, los humanos están más interconectados a través de la lectura y la escritura. Estamos utilizando más herramientas para comunicarse que nunca antes, creando oportunidades crecientes para que personas de todo el mundo compartan, organicen y resuelvan todo tipo de problemas, desde ataques a la democracia hasta un planeta en calentamiento. Estos cambios han trasladado el papel del profesor de inglés al centro del escenario. Los humanos siempre han sido narradores de historias, y desde hace tiempo se sabe que quienes cuentan las historias controlan el futuro. Es mediante la comprensión crítica de los mensajes y envolviéndolos, y aprendiendo las habilidades para actuar, que nuestros estudiantes pueden crear discursos alternativos para cambiar el presente y dar forma al futuro. Como profesores de inglés, tenemos la capacidad y la responsabilidad de entusiasmar, inspirar y capacitar a los estudiantes para que reconozcan este potencial y se involucren en el tema de nuestra edad, el cambio climático y la justicia ambiental.

Nuestro planeta ya ha cambiado irrevocablemente como resultado de las emisiones de dióxido de carbono, metano y otros gases producidos por el hombre. Hoy, en línea con las predicciones hechas durante décadas, estamos viendo temperaturas cada vez mayores, cambios climáticos dramáticos, sequías devastadoras, incendios forestales, grandes tormentas, inundaciones, aumento del nivel del mar, calentamiento y océanos ácidos, enormes extinciones de animales y plantas, y más.1 Nuestro planeta se ha calentado al menos 1 grados Celsius (1.8 grados Fahrenheit) desde el período preindustrial, con 2016, el año que escribimos Enseñar el cambio climático a los adolescentes: leer, escribir y marcar la diferencia, del que se extrae este artículo, el año más caluroso de la historia registrada.

La investigación registrada indica que las temperaturas globales pueden aumentar en 4 grados Celsius (7.2 grados Fahrenheit) tan pronto como los 2070 y tal vez incluso antes.2 Un aumento de 4 grados Celsius devastaría permanentemente la producción de alimentos en los Estados Unidos, sin mencionar la producción de alimentos en otros países. Las capas de hielo de la Antártida y Groenlandia ya han comenzado a derretirse y romperse. No importa lo que hagan los humanos ahora, los niveles del mar van a subir, y subirán sustancialmente. Gran parte de Florida y la costa este de los Estados Unidos serán primero sometidas a marejadas ciclónicas y luego inundadas, al igual que muchas de las ciudades más grandes del mundo.3

No hay vuelta atrás. Cada galón de gasolina quemada representa 100 toneladas de plantas antiguas4 y el carbono que capturaron regresó a la atmósfera. Cuando el dióxido de carbono se libera al aire, continúa afectando el clima durante cientos, incluso miles, de años. Actualmente estamos en la trayectoria de 4 grados Celsius y más. Es imperativo cambiar lo que estamos haciendo y limitar el aumento de temperatura a 2 grados Celsius. No es seguro que incluso con la atención mundial centrada en la reducción de gases de efecto invernadero, los grados 2 todavía sean posibles. Por el bien de la raza humana y la vida en la tierra, debemos, sin embargo, hacer todo lo que esté a nuestro alcance para limitar el calentamiento global tanto como sea posible y lo antes posible. Como dice uno de los científicos climáticos más influyentes del mundo, "la diferencia entre dos y cuatro grados es la civilización humana".5

Pase lo que pase, el cambio climático será la característica definitoria del mundo en el que habitan nuestros estudiantes. Abordar el cambio climático es responsabilidad de todos, y eso incluye a los profesores de inglés.

Nosotros y nuestros estudiantes podemos y debemos marcar la diferencia. Tenemos la oportunidad y la obligación de educar a nuestros estudiantes sobre el cambio climático; dispara su imaginación, sus talentos y sus energías; informar a nuestras comunidades locales y más grandes; y únase a otros en todo el mundo para exigir y participar en una de las transiciones más grandes y urgentes de la historia humana.

La urgencia del cambio climático

Educador estadounidense, invierno 2019-2020
En un modelo simple, los humanos impactan el clima al liberar gases que se acumulan en la atmósfera y devuelven la energía solar a la tierra, como en un invernadero, haciendo que la tierra se caliente continuamente. De hecho, nuestro planeta está absorbiendo mucho calor, calentando todos los sistemas ecológicos. Los científicos han calculado que en los últimos años, la Tierra ha estado ganando tanto calor todos los días como lo lanzarían las bombas atómicas 400,000 Hiroshima.6 Las emisiones humanas causan el aumento del calentamiento, y los circuitos de retroalimentación natural lo aceleran aún más rápido. El hielo y la nieve reflejan el 70 por ciento de la energía solar, mientras que el océano abierto absorbe el 95 por ciento. Entonces, a medida que los casquetes polares se derriten y exponen más océanos, se absorbe mucho más calor y el calentamiento global se acelera "naturalmente". El calentamiento por emisiones humanas libera metano, un gas de efecto invernadero, de la tundra y los fondos oceánicos, acelerando nuevamente el calentamiento.

El calentamiento global tendrá un impacto devastador en todos los países. La comprensión actual indica que un mundo catastrófico de hambre masiva, inundaciones masivas, migración masiva y muerte masiva de cientos de millones, quizás miles de millones de personas puede ocurrir mucho antes de lo que la mayoría espera, particularmente en los países en desarrollo. Un lago entero en Bolivia, que era dos veces el tamaño de Los Ángeles, ahora está completamente seco, lo que hace que los residentes tengan que huir. La ciudad más grande del hemisferio occidental con 20 millones de residentes, Sao Paulo, Brasil, está a punto de quedarse sin agua. Debido al aumento del nivel del mar, muchas de las Islas Marshall y las regiones costeras de Bangladesh están bajo el agua o pronto lo estarán.

Algunos de los primeros en sufrir y sufrir los peores efectos serán los países más pobres, naciones que tienen la menor responsabilidad por la contaminación que causa el cambio climático. Los países más pobres y las personas más pobres tienen menos recursos para defenderse, por lo que los impactos del cambio climático serán injustos y desequilibrados. El ejército estadounidense considera que el cambio climático es un multiplicador de amenazas que causará hambre y enfermedades, aumentará la inestabilidad, socavará a los gobiernos e intensificará los conflictos y el terrorismo. Ya lo está haciendo en Oriente Medio y África. Si bien el cambio climático será desastroso para las regiones más pobres del mundo, también tendrá consecuencias terribles para los países ricos, incluidos los Estados Unidos.

Sabemos sobre el huracán Dorian en las Bahamas, los huracanes Harvey y Maria en Houston y Puerto Rico, el huracán Katrina en Nueva Orleans, la súper tormenta Sandy en Nueva York y Nueva Jersey, las sequías y los incendios forestales en el sureste de Texas y los estados del oeste, y los vórtices polares en el Medio Oeste y noreste. Y hasta ahora solo estamos en 1 grados Celsius por encima del promedio. Hay estadounidenses desplazados y refugiados del conflicto causado por la sequía en Siria, África y América Central en nuestras comunidades y en nuestras escuelas que tienen historias de desastres climáticos y refugiados climáticos que contar. Los estudiantes de inglés pueden investigar y ayudar a contar estas historias locales.

El calentamiento global es un tema que debería ser importante para los jóvenes. Una encuesta realizada por el Programa de Comunicación sobre el Cambio Climático de Yale descubrió que la gran mayoría de los padres (79 por ciento) apoyan la enseñanza del cambio climático en las escuelas.7 Sin embargo, la educación que reciben los estudiantes es limitada. Si bien el 57 por ciento de los adolescentes comprende que el cambio climático es causado por actividades humanas, solo el 27 por ciento dice que ha aprendido "mucho" sobre el calentamiento global en la escuela.8

Si, en la esfera pública, la discusión informada y razonada sobre el cambio climático no siempre se lleva a cabo, en nuestras aulas nosotros y nuestros estudiantes podemos investigar abiertamente sobre nuevas realidades, entablar una discusión civilizada e imaginar y comenzar a promulgar el cambio. Los estudiantes pueden escribir guiones y ensayar conversaciones con familiares o amigos que pueden tener menos conocimiento. A medida que los jóvenes trabajan para informar a los demás, pueden surgir nuevos entendimientos y comportamientos rápidamente a través de las redes sociales y los nuevos medios, y a través del modelado de comportamiento y entusiasmo de nuestros estudiantes.

Nuestros estudiantes pueden aprender y considerar unirse a los esfuerzos de los jóvenes para abordar el cambio climático. Desde que escribimos nuestro libro, el American Sunrise Movement ha comenzado a movilizar a los jóvenes. En octubre, 2018, Greta Thunberg, de 15, al principio sola, participó en una protesta por el clima de "huelga escolar" en su Suecia natal. Cuando su protesta se convirtió en un ejemplo, miles, luego millones, de estudiantes de secundaria y preparatoria de todo el mundo se unieron a ella y comenzaron un movimiento de huelga escolar en curso.9

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Cambio climático en artes del lenguaje inglés

Los estudiantes de artes del lenguaje inglés son transportados por todo el mundo, en el tiempo y hacia el futuro, mientras se involucran con la imaginación de poetas, dramaturgos, novelistas, periodistas, publicistas, cineastas, letristas y los mejores narradores que el mundo ha encontrado. Las aulas de inglés son espacios de descubrimiento, posibilidad y participación donde los estudiantes aprenden a empatizar con las experiencias de personas como y a diferencia de ellos mismos. Son lugares de reflexión moral y ética sobre nuevas ideas y realidades humanas complicadas. En las clases de artes del lenguaje en inglés, los estudiantes pueden leer sobre los efectos devastadores del calentamiento global, comprender sus causas causadas por el hombre y comprender las formas creativas en que las personas en todos los rincones del mundo están respondiendo a este desafío. Y también es en este espacio de posibilidades donde los estudiantes pueden aprender a escribir con muchas herramientas para expresar sus ideas, expresar sus preocupaciones y contribuir al movimiento de justicia ambiental.

Al aprender a leer críticamente su mundo, los estudiantes de artes del lenguaje en inglés pueden recurrir a textos informativos y documentales para comprender el cambio climático y examinar las representaciones de los efectos del cambio climático en textos literarios, de no ficción y de medios. Pueden examinar críticamente la influencia de los sistemas humanos económicos, políticos, agrícolas, de transporte y de vivienda que afectan los sistemas ecológicos. Los estudiantes de ELA pueden explorar utopías y distopías creativas, ficción climática y películas para imaginar las consecuencias sociales de la crisis climática, así como diferentes futuros y un mundo seguro, saludable, justo y ambientalmente sostenible. Los estudiantes deben ser críticos con las afirmaciones que niegan la ciencia, escépticos de las personas que afirman que no se puede hacer nada, y tienen el poder de actuar con el tipo de coraje que hemos visto en el pasado cuando los humanos se han levantado juntos en contra de probabilidades abrumadoras.10

Creemos que un enfoque del cambio climático orientado exclusivamente a la ciencia puede pasar por alto las realidades sociales, históricas, éticas y humanas que son críticas para el problema. El cambio climático es un acelerador que exacerba la desigualdad económica, racial y social. El estudio de las artes del lenguaje en inglés implica comprender la experiencia de otros, incluidos aquellos que experimentan la emergencia climática, a través del lenguaje, los textos y los medios de comunicación. Profesor Pieter Maeseele11 explica que enmarcar el cambio climático principalmente en el discurso de la ciencia limita la consideración de la política de cómo los humanos entienden y se relacionan con el medio ambiente y entre sí, y cómo y de quién se escuchan las voces.

Fomentar el compromiso cívico también puede cambiar el enfoque general del inglés de posicionar a los estudiantes como individuos autónomos o consumidores separados del mundo a estudiantes como participantes sociales cuyas formas de ser y actuar afectan directamente la ecología local y global.12 Este cambio implica redefinir el éxito académico basado menos en el logro individual y en los puntajes de las pruebas y más en las relaciones sociales y de colaboración con los demás y cómo nuestras acciones pueden contribuir a la sostenibilidad y la justicia ambiental.

Como profesores de inglés, ofrecemos una perspectiva específica y un conjunto de valores para enseñar sobre el cambio climático. Nuestro enfoque surge de una comprensión de la era del Antropoceno en la que vivimos ahora, cuando los sistemas ambientales, geológicos y ecológicos están profundamente alterados por la actividad humana. Nuestras creencias se basan en la ciudadanía mundial, los derechos y el bienestar de todos, y el reconocimiento de las conexiones entre los diversos miembros de la familia mundial.

Adoptar esta perspectiva del cambio climático implica:

  1. Poner en primer plano la crisis climática como el problema más importante que enfrenta la vida en la tierra.
  2. Comprender las causas y los efectos del cambio climático a nivel local y global, así como los esfuerzos para negarlos.
  3. Superar el individualismo y el nacionalismo, y adoptar una perspectiva global basada en el sistema.
  4. Creando solidaridad con los oprimidos y explotados, abordando los impactos desiguales del cambio climático y luchando por la justicia social.
  5. Visualizar y promulgar cambios transformacionales a través de la acción individual y colectiva, en la que todos son responsables de sus acciones e inacciones.

Desafíos que enfrentan los maestros

Educador estadounidense, invierno 2019-2020
Hay muchas presiones sobre los profesores de inglés que dificultan el desarrollo e implementación de nuevas ideas y un nuevo plan de estudios. Nuestro libro incluye ejemplos de profesores de inglés que describen sus esfuerzos para abordar de manera significativa el cambio climático en sus aulas.

Muchos estados han adoptado los Estándares Estatales Básicos Comunes (CCSS) para las artes del lenguaje inglés, 13, que en su mayor parte no se basan en el contenido sino en las habilidades. Es decir, los estándares no requieren un plan de estudios específico, obras literarias específicas, temas específicos o temas específicos. Como dice la introducción, "Mucho queda a discreción de los maestros". Parte de la idea misma del CCSS es liberar a los maestros y desarrolladores de currículo para identificar contenido significativo y atractivo que elevará las expectativas académicas e intelectuales. El cambio climático puede proporcionar este tipo de contenido.

La instrucción sobre el cambio climático se relaciona con una serie de estándares de anclaje CCSS. Los estándares alientan a traer más "textos informativos" a las clases de inglés. Enfatizan la lectura cuidadosa y cuidadosa, la escritura persuasiva y el desarrollo de argumentos. Esperan que los estudiantes "demuestren el razonamiento convincente y el uso de evidencia que es esencial tanto para la deliberación privada como para la ciudadanía responsable en una república democrática". En las artes del idioma inglés, los estándares fomentan explícitamente un modelo integrado de alfabetización, usando investigación, desarrollando tecnología y habilidades mediáticas y comprensión de otras culturas y perspectivas. Los estándares fomentan la comprensión de la alfabetización en todas las disciplinas y, cuando corresponde, construyendo puentes entre las áreas de contenido: el cambio climático ofrece muchas oportunidades para este tipo de enseñanza interdisciplinaria.

Otro desafío al que se enfrentan los profesores de inglés es obtener los textos que necesitan para impartir la enseñanza en la que creen. Nuestro libro proporciona ejemplos probados en el aula de una amplia variedad de materiales actuales, incluyendo novelas cortas de ficción climática y "textos informativos" para adultos jóvenes. ficción, cine, documentales, sitios web, etc. (Para ejemplos de historias cortas, vea un artículo relacionado aquí.) Compartimos historias sobre cursos completos de artes del lenguaje en inglés dedicados al cambio climático, así como unidades significativas sobre el tema. Al mismo tiempo, somos conscientes de los desafíos que enfrentan muchos maestros para cambiar el plan de estudios, encontrar tiempo para nuevos enfoques y obtener nuevos materiales.

A lo largo de nuestro libro, contamos historias sobre clases de inglés que abordan el cambio climático de una manera que funcionó en su contexto. Describimos a los maestros que usan trabajos cortos, cuentos, poesía, ensayos, novelas y películas que se ajustan fácilmente a los currículos abarrotados y ayudan a desarrollar una importante enseñanza sobre el cambio climático. Nos basamos en nuevos enfoques en la ficción climática que se pueden incorporar a casi cualquier trabajo literario en su plan de estudios y le permiten abordar el cambio climático en su clase con los trabajos que está enseñando actualmente. Hablamos de estrategias de instrucción que son efectivas para trabajar con recursos limitados, incluyendo lectura de elección, círculos de literatura y enfoques de rompecabezas. Señalamos una variedad de información de ensayos, imágenes, videos y sitios web que están disponibles de forma gratuita en línea. La wiki que hemos creado para acompañar nuestro libro, www.cambioclimáticoela.pbworks.com, tiene muchas más sugerencias y enlaces; Debido a que es una wiki, los maestros pueden publicar y continuar compartiendo ideas sobre ella. (Además, visite nuestro blog, Profesores de inglés preocupados por la crisis climática, a www.etcccsite.com.)

A veces los maestros o administradores son reacios a abordar temas "controvertidos". Como hemos aprendido, de hecho, no existe una controversia legítima en la comunidad científica de que el cambio climático está ocurriendo, es causado por humanos y representa un desafío aterrador para la vida en la tierra. La "controversia" es de hecho falsa, una farsa creada por los negadores del cambio climático a menudo financiados por compañías de carbono que pueden perder dinero a corto plazo si se toman las medidas necesarias para proteger el planeta. Los maestros de inglés nunca han permitido que los negadores del Holocausto nos impidan enseñar sobre el Holocausto. Los negadores del cambio climático no niegan algo en el pasado; están negando algo en el futuro que ahora podemos actuar para prevenir o mejorar, salvando así millones de vidas. No hace mucho tiempo, nos dijeron que el tabaco era bueno para usted y los médicos fueron vistos en la televisión promocionando sus marcas favoritas de cigarrillos.

Sin embargo, el público en general ha aprendido lo que las compañías tabacaleras sabían durante años: el tabaco es devastador para la salud humana. Algunas de las mismas empresas de relaciones públicas y expertos pseudocientíficos que distorsionaron la verdad sobre el tabaquismo ahora están trabajando haciendo girar el discurso público para dudar de la ciencia del cambio climático.14 En el caso del cambio climático, estamos hablando de la salud humana, y mucho más. Si nuestra sociedad no aborda el cambio climático, garantizará la destrucción de un mundo habitable para todos nosotros. Los estudiantes de inglés pueden investigar estas distorsiones de los medios. Los riesgos no podrían ser mayores.

Nuestro enfoque es involucrar a los estudiantes aprovechando sus preocupaciones, preguntas e intereses. Hemos descubierto que, en lugar de quitarle tiempo y energía, la enseñanza sobre el cambio climático inspira y capacita a los estudiantes para usar la alfabetización como una herramienta significativa para el cambio.


Playa Richard es profesor emérito de educación en inglés en la Universidad de Minnesota, Twin Cities. Jeff Share es asesor docente de educación docente en la Universidad de California, Los Ángeles. Allen Webb es profesor de educación en inglés y estudios ambientales en la Western Michigan University. Este artículo está extraído con permiso de su libro, Enseñar el cambio climático a los adolescentes: leer, escribir y marcar la diferencia (Routledge). Copyright 2017, Routledge. Todos los derechos reservados.

Notas finales

1 ME Mann y LR Kump, Predicciones nefastas: comprender el cambio climático (Nueva York: Penguin / Random House, 2015); y J. Romm, El cambio climático: lo que todos necesitan saber (Nueva York: Oxford University Press, 2015).

2 Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático, Cambio climático 2014: Informe de síntesis (Ginebra, Suiza: IPCC, 2015).

3 Climate Central, "Nuevo informe y mapas: mares en aumento amenazan la tierra con medio billón", noviembre 8, 2015.

4 JS Dukes, "Burning Buried Sunshine: Consumo humano de energía solar antigua" Cambio climático 61, nos. 1 – 2 (2003): 31 – 44.

5 G. Marshall, Ni lo pienses: por qué nuestros cerebros están conectados para ignorar el cambio climático (Nueva York: Bloomsbury, 2015).

6 J. Romm, "La tasa de calentamiento global de la Tierra es 400,000 Bombas Hiroshima al día", ThinkProgress, diciembre 22, 2013.

7 J. Marlon et al., “Yale Climate Opinion Maps 2018”, Programa de Yale sobre comunicación sobre cambio climático, www.climatecommunication.yale.edu/visualizations-data/ycom-us-2018/?est….

8 A. Leiserowitz, A. Smith y JR Marion, El conocimiento de los adolescentes estadounidenses sobre el cambio climático (New Haven, CT: Universidad de Yale, 2011).

9 G. Thunberg, "El caso de desarme para actuar ahora sobre el cambio climático", TED, noviembre 2018.

10 N. Klein Esto lo cambia todo: capitalismo vs. el clima (Nueva York: Simon & Schuster, 2015).

11 P. Maeseele, "La perspectiva de los conflictos de riesgo: mediando el cambio ambiental en el que podemos creer" Boletín de ciencia, tecnología y sociedad 35, nos. 1 – 2 (2015): 44 – 53.

12 RP Yagelski, Escribir como una forma de ser: escritura, instrucción, no dualidad y la crisis de la sostenibilidad (Cresskill, Nueva Jersey: Hampton Press, 2011).

13 Iniciativa de normas estatales básicas comunes, Estándares estatales básicos comunes para artes del lenguaje inglés y alfabetización en historia / estudios sociales, ciencias y materias técnicas (Washington, DC: CCSSO, 2010).

14 N. Oreskes y EM Conway, Merchants of Doubt: cómo un puñado de científicos oscureció la verdad sobre los problemas del humo de tabaco al calentamiento global (Nueva York: Bloomsbury Books, 2011).

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