Movimiento obrero estadounidense en una encrucijada

Palabras del presidente de la AFT, Randi Weingarten
El movimiento obrero estadounidense en una encrucijada: nuevo pensamiento, nueva organización, nuevas estrategias
Washington, DC
Enero

(Según lo preparado para la entrega).

INTRODUCCIÓN

Nuestra historia en los Estados Unidos de luchar contra la desigualdad, de luchar por la justicia y las oportunidades y el acceso es rica: el New Deal; la gran sociedad; igualdad de derechos para las mujeres; derechos civiles; Derechos LGBT. Todos ganaron con el apoyo crítico del movimiento obrero estadounidense.

Pero hoy, nuestro movimiento se encuentra en una encrucijada: la globalización. Cambios tecnológicos. Disminución de la densidad de unión. Una visión de que somos una "marca anticuada". Y desafíos legislativos y judiciales agresivos y bien financiados por parte de las fuerzas antisindicales para romper nuestra infraestructura: derecho al trabajo. Decepción de sueldo. Harris v. Quinn. Asociación Friedrichs v. California Teachers Association.

No necesito decirle a esta sala los muchos desafíos que enfrenta nuestro movimiento.

Al mismo tiempo, los trabajadores necesitan una voz ahora más que nunca: décadas de estancamiento salarial. Aumento de la desigualdad económica. Una reducción de la clase media. Devastadora deuda estudiantil. Reduciendo la seguridad de la jubilación. Empleos que cambian constantemente. La primera generación que está peor que sus padres. Familias trabajadoras que se sienten apretadas. Uno de cada dos estudiantes de educación pública es pobre. Y necesitan una voz. Nos necesitan.

Entonces, la pregunta es: ¿cómo podemos renovar el movimiento laboral estadounidense para poder enfrentar estos desafíos, ser la voz que la gente trabajadora quiere y el motor robusto que nuestra economía necesita? ¿Somos lo suficientemente flexibles, con visión de futuro, para satisfacer las demandas de una economía del siglo 21st? ¿Puede nuestra infraestructura adaptarse para satisfacer las necesidades de las nuevas generaciones?

Y no se equivoquen, esto depende de nosotros. Es nuestra responsabilidad. Claro, hemos enfrentado asaltos de los Wal-Marts y los hermanos Koch, los Scott Walkers y los Sam Alitos, los financiadores de setos.

Todos entienden el poder potencial de la mano de obra estadounidense, por eso hacen lo que hacen. Pero no podemos centrarnos simplemente en qué vienen ellos haber hecho. Debemos centrarnos en qué we debería hacer. No podemos perder de vista el poder de un movimiento de trabajadores, la solidaridad de los trabajadores.

Hemos reestructurado antes. Perdóname por un momento, pero soy profesora de historia. Mire los 1920, cuando las filas del movimiento obrero estadounidense fueron diezmadas. El poder corporativo desenfrenado se estaba disparando. Y los estados totalitarios que destruyeron movimientos laborales independientes se habían desarrollado en el extranjero, con ecos aquí en los Estados Unidos. Pero en lugar de aceptar su destino, el movimiento laboral estadounidense desarrolló una visión y una estrategia para su renovación que conduciría, en dos décadas, a su apogeo.

Cuando se enfrentaron a una nueva era del capitalismo estadounidense dominado por industrias de masas como el automóvil y el acero, los sindicatos estadounidenses desarrollaron un modelo de sindicalismo industrial que revivió y revitalizó el movimiento laboral y lo convirtió en una fuerza durante décadas de reformas sociales, económicas y políticas.

Y hoy, al enfrentarnos a una nueva economía global, centrada mucho menos en la industria y mucho más en el conocimiento, debemos desarrollar nuevamente un nuevo modelo de sindicalismo para el siglo 21st. Estamos en la era de la tecnología, moviéndonos a la velocidad de la luz. Ya no podemos operar como si estuviéramos en una fábrica. La era del conocimiento ha llegado.

A medida que cambian las circunstancias, nuestra nación cambia, el mundo cambia. Nosotros también debemos cambiar.

NUESTRAS VALORES

Ahora, estoy seguro de que algunos de ustedes están pensando: "Pero si abandonamos el sindicalismo industrial, estamos ondeando la bandera blanca". Permítanme ser claro: nunca agitaremos la bandera blanca, porque nunca entregaremos nuestros valores. Al mismo tiempo, no podemos combinar el sindicalismo industrial con el movimiento obrero mismo. Nuestra estrategia y tácticas son diferentes de nuestros valores.

Creemos que el movimiento laboral debería proporcionar una voz colectiva a los trabajadores, los medios para organizarse.

Creemos que para proporcionar una voz colectiva, el movimiento laboral debería fomentar la solidaridad y la democracia en sus filas, promoviendo el activismo de los miembros. Creemos que el movimiento laboral debería organizarse por la justicia económica, el poder político y la dignidad de todos los trabajadores. Creemos que el movimiento laboral debería organizarse por la justicia social, buscando la dignidad para todos en lugar de la prosperidad para unos pocos.

Y cuando cree en la justicia económica y educativa y las oportunidades en la democracia, en los derechos de voto y la justicia social, eso lo lleva no solo a la lucha, sino al trabajo para garantizar que todas las comunidades tengan acceso a servicios públicos de alta calidad.

Estos valores perdurables han guiado nuestros esfuerzos dentro de la Federación Americana de Maestros para desarrollar un nuevo paradigma de sindicalismo. Hoy, me gustaría destacar cuatro áreas de nuestro trabajo como sindicato que hemos repensado de manera significativa:

  • nuestro compromiso con la comunidad;
  • nuestro enfoque en la calidad de los servicios públicos que brindan nuestros miembros;
  • nuestra organización "interna" y movilización de miembros; y
  • nuestra organización "externa" de lo no organizado.

PARTICIPACIÓN DE LA COMUNIDAD

Como nación, nuestro péndulo ha pasado constantemente del individualismo al colectivismo y viceversa.

En las últimas décadas, la idea de voz y acción colectiva se ha visto socavada en nombre de la innovación, la disrupción y la globalización. Y eso llevó a que más familias trabajadoras se sintieran exprimidas, incluso después de haber trabajado duro, incluso después de haber cumplido las reglas. Hoy, creo que es justo decir que el péndulo está comenzando a oscilar hacia la noción de que se necesita una aldea, hacia el colectivismo. Vimos esto en el Statehouse de Wisconsin, con Occupy, con el movimiento después de Ferguson, con la increíble muestra de solidaridad que vimos este fin de semana en Francia.

Estas son vetas de activismo, momentos de compromiso. No son movimientos.

El impulso por la unidad —por la paz, la democracia, la libertad, la escalera de las oportunidades económicas y educativas— está ahí. No es solo lo que hemos visto esta semana en París o durante la Primavera Árabe. Lo ves en Twitter cada nanosegundo. La gente quiere unirse. Nuestro desafío es trabajar juntos para construir nuevos movimientos, construir una nueva visión para la acción colectiva.

La comunidad debe convertirse en la nueva "densidad" del sindicalismo estadounidense. Ya no podemos centrarnos, como lo hizo el sindicalismo industrial, exclusivamente en el lugar de trabajo o confiar en nuestra propia densidad para establecer estándares de mercado, aumentar los salarios o mejorar las condiciones de trabajo.

Hoy, la educación pública tiene la mayor densidad sindical de cualquier sector importante de la economía estadounidense, pero un enfoque singular en las cuatro paredes de la escuela ya no funciona para nuestros miembros de K-12. Necesitamos un nuevo enfoque, uno que genere poder a través de la asociación con la comunidad.

La AFT nacional y un número creciente de nuestros locales están construyendo relaciones orgánicas con la comunidad. Estas relaciones no son transaccionales. Es una verdadera calle de doble sentido. Y estamos trabajando para repensar cómo involucramos a la comunidad en todo lo que hacemos.

He aquí algunos ejemplos:

  • Más tarde hoy, Mary Cathryn Ricker, vicepresidenta ejecutiva de la AFT, describirá cómo su local en St. Paul, Minnesota, convirtió a la comunidad en participantes activos en las negociaciones de su acuerdo de negociación colectiva.
  • El éxito de la huelga 2012 de la Chicago Teachers Union resultó, en gran medida, de la fuerza de su compromiso comunitario.
  • A nivel nacional, la AFT se ha unido a organizaciones comunitarias y educativas en la formación de la Alianza para Recuperar Nuestras Escuelas, que aborda una amplia gama de temas, desde el currículo y las pruebas de alto riesgo hasta los servicios sociales y la disciplina escolar.
  • A raíz de los asesinatos de Trayvon Martin, Michael Brown, Eric Garner y Tamir Rice, por ejemplo, la AFT y sus locales han intensificado nuestro enfoque en temas de justicia racial y garantizar que el sistema judicial sea justo para todos.
  • Cuando decenas de mujeres jóvenes comenzaron a compartir cómo sus universidades no lograron abordar las acusaciones de agresión sexual desenfrenada, nuestro sindicato ayudó a cambiar las políticas en el campus, incluido el hecho de que compartí mi propia historia de agresión sexual hace casi 30 hace años.

UNA AGENDA DE CALIDAD

La AFT es un sindicato del sector público con miembros en educación, salud y gobierno local. Desde la austeridad hasta la privatización, nos encontramos en la primera línea de estas batallas a diario. Asegurar la calidad de los servicios que brindamos es clave para defenderse de estos ataques.

La calidad ya no puede ser competencia de la gerencia, como lo fue en el marco del sindicalismo industrial. Luego, los sindicatos negociaron salarios, condiciones de trabajo y debido proceso. Pero solo el empleador decidió cómo organizar y entregar bienes y servicios, y con esa prerrogativa, limitó las voces e ideas de las personas más cercanas al trabajo.

Hoy, estamos enfocados en asegurar la voz de nuestros miembros en las decisiones importantes de sus lugares de trabajo, ya sea una escuela o un hospital, una guardería, una oficina gubernamental o una universidad.

Por ejemplo, en la ciudad de Nueva York, la Federación Unida de Maestros ha negociado las escuelas PROSE, en las cuales el personal escolar puede adoptar innovaciones educativas que renuncian al Departamento de Educación y las regulaciones contractuales con un voto de la mayoría del 65 por ciento. La verdadera voz de los docentes en la dirección educativa de su escuela es una expresión mucho más rica y robusta de los valores sindicales fundamentales que cualquier sistema de regulación de estilo industrial.

Esto es lo que yo llamo sindicalismo impulsado por soluciones. En realidad, esto es lo que el Distrito Escolar Unificado ABC de California, donde la colaboración laboral-gerencial es una realidad, se llama sindicalismo impulsado por soluciones.

El sindicalismo impulsado por soluciones se basa en resolver problemas, no en ganar argumentos. Se trata de construir el poder que necesitamos para negociar como socios reales. Se necesita poder para defender nuestros valores y encontrar un terreno común. Se necesita poder para defenderse y luchar hacia adelante. Es un "ambos / y". Así es como avanzas.

Entonces, incluso cuando estamos bajo ataque, a medida que se recortan los presupuestos o se privatizan los servicios, nos enfocamos en avanzar en una agenda educativa proactiva y de alta calidad que ayudará a todos los estudiantes a tener éxito.

Podemos reclamar la promesa de la educación pública si invertimos en escuelas públicas fuertes de vecindario que sean entornos seguros, colaborativos y acogedores para los estudiantes, los padres, los educadores y la comunidad en general. Las escuelas donde los maestros y el personal escolar están bien preparados, bien apoyados, tienen un tamaño de clase manejable y tiempo para colaborar. Las escuelas con estándares rigurosos se alinearon con un currículo atractivo que se enfoca en la enseñanza y el aprendizaje, no en las pruebas, y que incluye arte, música, educación cívica y ciencias, donde se satisfacen las necesidades educativas de todos los niños. Escuelas con múltiples caminos hacia la graduación. Escuelas con sistemas de evaluación que no se trata de clasificar y despedir, sino de enseñar y aprender. Y escuelas con servicios integrales para abordar las necesidades sociales, emocionales y de salud de nuestros hijos.

MOVILIZACIÓN DE MIEMBROS

Un sindicato son sus miembros y es más fuerte cuando sus miembros están activos y comprometidos. Cuando nuestros adversarios intentan separar a los miembros de su sindicato, una membresía activa proporciona el contrapeso necesario.

Por ejemplo, en Michigan, frente a la nueva ley del derecho al trabajo y las campañas antisindicales concertadas para alentar la "libre circulación", la AFT suscribió con éxito al 92 por ciento de los trabajadores en nuestras unidades de negociación colectiva.

Pero para involucrar completamente a nuestros miembros, no solo podemos ser proveedores de servicios, un modelo que definió el sindicalismo industrial. La relación entre un sindicato y sus miembros no puede ser transaccional o contractual. Debería ser transformacional, un movimiento real.

Debemos adoptar un modelo de organización que se centre en activar y empoderar a los miembros a través de la acción colectiva. Y este modelo puede ir más allá de las campañas en el lugar de trabajo y las acciones laborales. Es mucho más difícil marginar a la maestra de prekínder en primera línea, hablando de por qué necesita licencia por enfermedad remunerada, o la enfermera de emergencias explicando por qué necesita la mejor capacitación para brindar los mejores servicios. Y el empoderamiento que viene junto con el compromiso es catalítico.

El activismo y la movilización de los miembros es particularmente importante con la generación milenaria. En general, los millennials son más progresistas políticamente y abiertos a la acción colectiva, más insistentes en que su voz se incluya en las decisiones importantes en el lugar de trabajo. La gran desigualdad de ingresos y la paralizante deuda universitaria son su norma, y ​​quieren cambiarla. A pesar de que podemos ser el agente de cambio, ya que los adjuntos y los estudiantes graduados en los campus están viendo cada vez más, los millennials deben ser activamente ganados por el movimiento laboral.

Para hacer esto, debemos involucrarlos de manera que reflejen sus modos de comunicación preferidos, en pequeñas reuniones informales y, digitalmente, a través de las redes sociales.

Las redes sociales tienen un potencial de organización extraordinario, y el movimiento laboral necesita adoptarlo en nuestro trabajo. Algunos de ustedes saben que no soy solo un evangelista para redes sociales y organización entre millennials. Si bien sigo creyendo que el contacto real, no virtual, es lo mejor, hago mi mejor esfuerzo para caminar en las redes sociales, gastando una cantidad excesiva de tiempo, todos en mi vida me lo recuerdan, comunicándome con los miembros de AFT en Twitter y Facebook. Pero creo que es importante para el activismo de la membresía y la movilización en la AFT que nuestro presidente de la unión nacional sea accesible para sus miembros de base y mi presencia en las redes sociales ayuda a que eso sea posible.

ORGANIZA A LOS NO ORGANIZADOS

Todo trabajador merece una voz. Y así, la nueva organización se vuelve esencial no solo para los que están actualmente en sindicatos, sino también para el bienestar de todos los trabajadores.

En la AFT, la nueva organización nos ha permitido aumentar nuestra membresía en un momento en que los sindicatos de docentes y los sindicatos del sector público han estado bajo un grave ataque. Más tarde hoy, la jefa de gabinete de la AFT, Jessica Smith, discutirá ese trabajo de organización con cierto detalle.

Pero déjame darte algunos spoilers, lo siento Jessica. Implica una mezcla de formas organizativas y organizativas tradicionales y no tradicionales:

  • afiliación sindical completa y afiliación sindical asociada;
  • organización clásica en el lugar de trabajo y organización de una unidad de negociación distribuida en miles de guarderías en el hogar;
  • negociación colectiva tradicional de un solo empleador y negociación colectiva de empleadores múltiples;
  • organizando proyectos que se organizan en torno a un solo empleador, y organizando proyectos que, en un retroceso a los primeros días de los sindicatos de docentes, incluyen todos los adjuntos en el área metropolitana de Filadelfia en una sola organización; y
  • en nuestro trabajo en escuelas charter, organizando algunos de los empleadores más antisindicales de la nación.

Necesitamos ser innovadores en nuestra organización. De eso se trata gran parte de esta conferencia. La organización tradicional en el lugar de trabajo en la línea de un sindicato industrial no es la mejor opción para el panorama actual del trabajo estadounidense y el trabajador estadounidense. Si bien hemos tenido cierto éxito al usar diferentes enfoques en diferentes contextos, todavía estamos en las primeras etapas de este trabajo experimental, y recién ahora estamos comenzando a extraer lecciones de él.

Muchos de los oradores de hoy están haciendo este trabajo, confrontando estas nuevas realidades para que podamos ayudar a los trabajadores y sus familias a cumplir los mismos objetivos y aspiraciones que teníamos cuando nos unimos al movimiento laboral estadounidense.

CONCLUSIÓN

La renovación del movimiento laboral estadounidense no es una empresa pequeña. No podemos ser negligentes con los desafíos que tenemos ante nosotros, ni reclamar victorias rápidas y fáciles que nos engañen a nosotros mismos y a otros de que la transformación no es necesaria. Debemos descubrir cómo el viejo y el nuevo poder pueden unirse.

Sabemos por nuestra historia, sabemos por el poder que vemos todos los días en personas trabajadoras que se unen y hablan, que la renovación puede tener lugar. Sabemos que los valores perdurables del movimiento laboral estadounidense proporcionan una base sólida para un renovado sindicalismo estadounidense que dará voz colectiva a los trabajadores en una economía mundial del conocimiento del siglo 21st. Sabemos que los componentes básicos de un renovado sindicalismo estadounidense se encuentran dentro del movimiento obrero estadounidense: en el nuevo pensamiento, la nueva organización y las nuevas estrategias que se han desarrollado dentro de nuestras filas. Sabemos que el proceso crítico de aprovechar este nuevo pensamiento, esta nueva organización y estas nuevas estrategias para construir un renovado sindicalismo acaba de comenzar, y es por eso que estamos reunidos aquí hoy.

Hoy, te desafío a compartir y aprender tanto como puedas, ser escéptico, pensar fuera de la caja, pensar en grande. Nos llevará a todos trazar un nuevo rumbo hacia adelante. Gracias.