Violencia armada y salud mental

Después de los casos de violencia masiva, especialmente los tiroteos en escuelas que se cubren ampliamente, las enfermedades mentales a menudo se identifican como, o se supone, una causa raíz. La investigación en ciencias sociales puede ayudar a los educadores a comprender algunas verdades simples y puede desafiar algunos conceptos erróneos comunes.

Cuatro supuestos regularmente da forma a la cobertura de los medios de comunicación después de los tiroteos masivos:

violencia armada y niños

  1. La enfermedad mental causa violencia armada.
  2. Un diagnóstico psiquiátrico puede predecir el crimen armado antes de que ocurra.
  3. Los tiroteos masivos son cometidos por solitarios con enfermedades mentales.
  4. El control de armas no evitará otra tragedia, porque las historias psiquiátricas de los tiradores masivos son demasiado complejas

De hecho, la investigación muestra que:

La enfermedad mental no causa violencia armada: "Sorprendentemente, poca evidencia a nivel poblacional respalda la noción de que las personas diagnosticadas con enfermedades mentales tienen más probabilidades que nadie de cometer delitos con armas de fuego" (Metzl y MacLeish 2015). 

Las personas con diagnóstico de enfermedades mentales no tienen más probabilidades de cometer tiroteos masivos; Menos del 5 por ciento de la violencia puede atribuirse a una enfermedad mental.

De hecho, las personas con enfermedades mentales de diversa gravedad, incluido el trastorno por déficit de atención con hiperactividad, ansiedad, trastorno bipolar, depresión, trastorno de estrés postraumático y esquizofrenia, tienen más probabilidades de ser víctimas que las personas sin enfermedad mental. También tienen más probabilidades de autolesionarse que de cometer violencia contra otros.

Un diagnóstico de enfermedad mental no predice la violencia armada: "El diagnóstico psiquiátrico en sí mismo no es predictivo de violencia, e incluso la abrumadora mayoría de los pacientes psiquiátricos que se ajustan al perfil de los recientes tiradores masivos de Estados Unidos (hombres blancos paranoicos, poseedores de armas de fuego) no cometen delitos" (Metzl y MacLeish 2015). Las personas que cometen tiroteos masivos no son well; Como explica un profesor de psiquiatría y salud conductual: "Un tiroteo masivo es el producto de un proceso mental desordenado" (Beckett 2014). Aquellos que también se sienten desesperanzados, desesperados y suicidas tienen más probabilidades de violar a otros. Aún así, los tiradores rara vez tienen una enfermedad mental diagnosticada (o diagnosticable).

Culpar a los solitarios con enfermedades mentales no reducirá la violencia armada: Sugerir enfermedad mental es (siempre o con frecuencia) la causa de los actos terribles es estigmatizar. El estigma evita que las personas con enfermedades mentales busquen y accedan a la atención adecuada.

“En el momento en que sucede algo, todos saben quién soy. Las personas en las escuelas necesitan aprender que señalar a alguien solo porque es un poco diferente, porque no quieren hablar con la gente, porque no saben cómo comunicarse adecuadamente no significa que yo ' Soy diferente de ti. El hecho de que sea un poco diferente no significa que algún día vaya a la escuela con una pistola ".
–Owen (Connecticut), estudiante con autismo acusado de ser una amenaza para sus compañeros

Conocemos los factores de riesgo para perpetrar violencia. Varios estudios han identificado una historia de abuso infantil, abuso de sustancias y género masculino como factores de riesgo predictivos de violencia grave. Más específicamente, los tiradores escolares son a menudo adolescentes blancos de pequeñas comunidades donde "todos conocen a todos"; Estos son a menudo niños que se enfrentaron a la intimidación basada en el género, como ser considerados "poco varoniles" debido a su peso o atletismo, y que tienen acceso a armas de fuego.

El control de armas puede ayudar a prevenir la violencia armada: Además, las escuelas pueden reducir la violencia cotidiana. Enriquecer todos los aspectos de la vida de un niño (aprendizaje, desarrollo y juego) es una estrategia de prevención a largo plazo que aborda múltiples formas de violencia. Según un autor, esa estrategia incluye "una mejor educación, servicios para la juventud, trabajos que pagan un salario digno, servicios de salud mental, asesoramiento sobre traumas, un sistema de justicia penal justo, en resumen, más oportunidades, menos desesperación" (Younge 2018). Un enfoque de niño completo por parte de las escuelas no se enfoca en evitar los tiroteos en la escuela, per se, sino que busca garantizar que cada estudiante tenga el comienzo que se merece.

Más información

Beckett, L. "Mito vs. hecho: violencia y salud mental." ProPublica, Junio ​​10, 2014. 

Van Brunt, B. "Intervenir temprano para detener a los asesinos. ”Entrevista realizada por D. Greene.  la edición de mañana, National Public Radio, febrero 16, 2018.

Kim, S. "Adolescente autista dice que sus compañeros en Norwalk High lo etiquetan injustamente como una amenaza." La hora, Febrero 24, 2018.

Letzter, R. "Las noticias te cuentan una historia distorsionada sobre enfermedades mentales." Business Insider, Junio ​​11, 2016.

Metzl, JM y KT MacLeish. "Enfermedades mentales, tiroteos masivos y la política de las armas de fuego estadounidenses." Revista Americana de Salud Pública 105, no. 2 (febrero 1, 2015): págs. 240-249.

Asociación Nacional para Avanzar en la Aceptación de Grasas. "Kit de herramientas de defensa del niño, ”2010.

Asociación Nacional de Psicólogos Escolares. "Prevenir la violencia masiva requiere acceso a servicios de salud mental y acceso inadecuado reducido a armas de fuego. ”Declaración, febrero 15, 2018.

Younge, G. "Las masacres en la escuela secundaria son solo la punta del iceberg entre las muertes de jóvenes armados." Truthout, Julio 12, 2018.