Disposición de elegibilidad comunitaria (CEP)

Los miembros de AFT apoyan enfáticamente ofrecer comidas escolares gratuitas a todos los estudiantes

En una encuesta nacional, los miembros pusieron la nutrición y el hambre entre sus tres principales prioridades para la salud de los niños. Sabemos que la salud y el bienestar de los niños están íntimamente relacionados con su capacidad de aprender y crecer y, en última instancia, con las brechas en el rendimiento y la equidad que afectan a demasiadas comunidades.

Proporcionar comidas escolares nutritivas es una forma esencial de abordar tanto la seguridad alimentaria como el hambre. Para muchas escuelas miembros de AFT, es posible ofrecer comidas con el apoyo del Programa Nacional de Almuerzos Escolares y / o el Programa de Desayuno Escolar del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. El USDA también ha experimentado estrategias para servir mejor a los estudiantes de familias de bajos ingresos y en áreas con acceso limitado a alimentos saludables.

La Ley de Niños Saludables y Sin Hambre de 2010 introdujo una nueva solución para las escuelas de alta pobreza: la Disposición de Elegibilidad de la Comunidad, o CEP

La Disposición de Elegibilidad de la Comunidad permite a las escuelas con muchos estudiantes de bajos ingresos (40 por ciento o más) servir desayuno y almuerzo gratis. Ya no se requiere que las familias presenten solicitudes de comidas gratuitas o de precio reducido. En cambio, las escuelas y los distritos "certifican" que sus estudiantes necesitan apoyo al verificar su inscripción en programas de apoyo social, como el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP, anteriormente conocido como cupones de alimentos), Asistencia Temporal para Familias Necesitadas (TANF) y, en algunos lugares, Medicaid. Los estudiantes también pueden ser certificados si son personas sin hogar, migrantes, inscritos en Head Start o en hogares de guarda.[ XNMUX ]

Si bien el programa aún es nuevo en muchos lugares, su implementación se ha relacionado con grandes beneficios. Por ejemplo, CEP:

  • Mejora la participación en programas de comidas escolares;
  • Reduce las cargas sobre las familias de bajos ingresos al tiempo que proporciona mejores servicios a las comunidades de alta pobreza; y
  • Reduce el papeleo administrativo.

Las escuelas también reciben una tasa de reembolso más alta por cada comida servida bajo el CEP que lo que recibirían en los programas de comidas tradicionales, lo que permite a las escuelas y distritos inscritos centrarse más en la salud de los niños que en preocuparse por sus resultados presupuestarios. En una escuela con CEP, no hay cuentas individuales de estudiantes para cobrar, por lo que los problemas con los saldos vencidos y las comidas impagas casi desaparecen. Por ejemplo, una encuesta realizada por la AFT encontró que 1 en los miembros de 3 ve un problema con la escuela de su "políticas de sándwich de queso"al menos una vez a la semana. Estas políticas requieren que el personal del servicio de alimentos escolares quite el almuerzo escolar regular de un niño y lo reemplace con una comida menos nutritiva cuando la familia de ese niño debe dinero al programa de nutrición escolar. En las escuelas que usan CEP, los miembros informan significativamente Menos problemas con saldos vencidos y comidas alternativas Los fondos más flexibles también significan que las escuelas pueden ser creativas en la forma en que sirven las comidas, como el uso de quioscos "agarrar y llevar" y servir el desayuno en el aula.[ XNMUX ]

Trayendo CEP a su comunidad

Las oficinas del Servicio de Alimentos y Nutrición del distrito serán fundamentales para determinar si el CEP es posible y beneficioso para su escuela y / o distrito. Si está interesado en hablar con su FNS local sobre CEP, los siguientes recursos pueden prepararlo para la discusión:

  • El USDA mapea el escuelas y distritos que son elegibles para CEP a través del país. Intenta encontrar tu distrito o escuela.
  • Estime los posibles ahorros de costos con los USDA herramienta de estimador.
  • Estime otros beneficios potenciales de la implementación de CEP, incluida la forma en que afectará el programa de servicio de alimentos de su escuela, trabajadores, familias, estudiantes e instrucción. Por ejemplo, CEP podría facilitarle a su escuela o distrito:
    • Involucrar a las familias y estudiantes en la educación nutricional, como una campaña para aumentar el consumo de desayuno;
    • Reducir la presencia e influencia de los "alimentos competitivos", como los productos a la carta y las comidas rápidas; y / o
    • Desarrollar un programa racionalizado de compostaje y reciclaje de residuos orgánicos.

[ XNMUX ]Centro de Investigación y Acción Alimentaria. (2015) Programa nacional de almuerzos escolares: tendencias y factores que afectan la participación de los estudiantes. Recuperado de http://frac.org/pdf/national_school_lunch_report_2015.pdf.

[ XNMUX ]Departamento de Agricultura de los Estados Unidos y Departamento de Educación de los Estados Unidos. (2014, febrero). Carta del Secretario de Agricultura Tom Vilsack y el Secretario de Educación Arne Duncan a los directores de las escuelas estatales que destaca los beneficios de participar en el CEP y cómo interactúa con los requisitos de financiación del Título I. Recuperado de http://www.fns.usda.gov/sites/default/files/CEP_jointletter.pdf