05/15/2022

La epidemia silenciosa de Estados Unidos

Alexandra Hinkson-Dutrevil estaba enseñando una lección de historia a su clase de cuarto grado cuando un estudiante de repente se echó a llorar. Entre sollozos, dijo que su primo joven tenía COVID-19 y estaba conectado a un ventilador, y tenía miedo de que su primo se muriera. Hinkson-Dutrevil podría haber hablado con el estudiante a solas o haberlo referido a otro miembro del personal para que ella pudiera continuar con su lección. En cambio, invitó a todos sus alumnos a discutir sus emociones, sabiendo que, especialmente durante la pandemia, ella "no debería'No descarto nada en aras de cumplir con un plan de lección”. Las compuertas se abrieron.

Randi Weingarten con Frances HaugenWeingarten, a la izquierda, con Frances Haugen, defensora de la rendición de cuentas en las redes sociales, 3 de mayo.

Los planes de lecciones diarias de los maestros a veces tienen que pasar a un segundo plano ante las necesidades inmediatas de los estudiantes, ya sean físicas, sociales o emocionales. Todos los días, los maestros y el personal escolar ayudan a los jóvenes a sobrellevar el trauma causado por la pandemia, así como las pesadillas comunes de la infancia, como el acoso escolar y los efectos cada vez más tóxicos de las redes sociales.

Mayo es el Mes de la Concientización sobre la Salud Mental, una oportunidad importante para arrojar luz sobre la "pandemia silenciosa” en nuestro país: la crisis de salud mental. Como maestro, sé que el personal de la escuela a menudo es el primero en responder a los estudiantes.' necesidades de salud mental, a pesar de que la mayoría no está capacitada para brindar tal apoyo especializado.

Necesitamos más consejeros escolares, trabajadores sociales, psicólogos y enfermeras para apoyar a los niños.' bienestar. También debemos expandir las escuelas comunitarias, que envuelven los servicios alrededor de las escuelas y las convierten en centros comunitarios para atender mejor a una amplia gama de estudiantes.' y familias' necesidades. Presidente Joe Biden'El presupuesto del año fiscal 2023 incluye aumentos significativos de fondos para estas prioridades.

Y debemos ayudar a los ayudantes. Los educadores están experimentando estrés y agotamiento severos debido a la pandemia, la escasez de personal, el aumento de los ataques a los maestros y los esfuerzos para enlodar a las escuelas en guerras políticas y culturales.

Incluso antes de que el COVID-19 barriera el mundo, muchos jóvenes sufrían de problemas para la salud mental. Uno de cada 5 adolescentes sufrió una condición de salud mental. El suicidio fue, y sigue siendo, la segunda causa de muerte entre los jóvenes de 10 a 24 años. En diciembre pasado, el cirujano general de EE. UU., Vivek Murthy, emitió un raro aviso de salud pública que destacaba la necesidad urgente de abordar la crisis de salud mental que empeora y afecta a los jóvenes, desde los millones que experimentaron una profunda soledad y ansiedad durante la pandemia hasta los 200,000 niños en los Estados Unidos que han perdido a un padre o cuidador a causa de COVID-19.

La preocupación por el bienestar de los niños (físico, emocional, social y académico) es la razón por la que, apenas unas semanas después de los primeros confinamientos por la pandemia, la AFT comenzó a planificar cómo volver al aprendizaje presencial de manera segura. Sabemos que la educación remota e híbrida no son sustitutos adecuados para el aprendizaje en persona. Los maestros han trabajado incansablemente para mantener a los estudiantes interesados, y una encuesta reciente de NPR/Ipsos encontró que el 88 por ciento de los padres cree que "los maestros de sus hijos han hecho lo mejor que han podido, dadas las circunstancias de la pandemia".

Sabemos que la actividad en línea de los niños no se limitó al aprendizaje durante el cierre de las escuelas. Para muchos, era la única forma de conectarse con sus compañeros. Pero las redes sociales pueden ser como un espejo que refleja uno's inseguridades y ansiedades.

Muchos ejecutivos de tecnología limitan e incluso prohíben la actividad en línea de sus propios hijos. Conocen bien la investigación sobre los daños de las redes sociales, incluidos los efectos negativos sobre la autoestima y la imagen de sí mismo, y el aumento de la ansiedad, la soledad y la depresión. La propia investigación interna de Facebook encontró que el 13.5 por ciento de las adolescentes dicen que Instagram empeora sus pensamientos suicidas y el 17 por ciento dice que Instagram contribuye a sus trastornos alimentarios.

A la luz de estas tendencias preocupantes, la AFT se ha asociado con Frances Haugen para apoyar la salud mental de los jóvenes y el uso seguro de las redes sociales. Haugen es un exgerente de productos de Facebook que abrió el telón para revelar cómo Facebook'Las plataformas de s dañan a los niños, alimentan la división y amenazan nuestra democracia. Expuso cómo la empresa'Los ejecutivos ocultan investigaciones sobre la red social's riesgos porque, como testificó Haugen ante el Congreso, "han antepuesto sus ganancias astronómicas a las personas”.

A principios de este mes, la AFT pidió a nuestro sindicato's síndicos de pensiones para sancionar a Facebook'empresa matriz, Meta, citando evidencia de los efectos nocivos Meta's plataformas tienen en los niños. También estamos pidiendo al Congreso que promulgue una legislación similar a la de la Unión Europea.'s Ley de Servicios Digitales que requiere que las empresas de redes sociales combatan la desinformación y el contenido divisivo.

La AFT tiene una variedad de programas para apoyar la salud mental de los estudiantes y el personal escolar, incluido un beneficio de salud mental para los miembros de la AFT y capacitación en aprendizaje social y emocional y educación informada sobre el trauma. Alexandra Hinkson-Dutrevil, la maestra de cuarto grado cuyo alumno'Las preocupaciones de s acerca de su primo provocaron una discusión en toda la clase, aprendió esa estrategia solo unas semanas antes en un programa de capacitación de duelo de AFT para maestros.

Nuestro país enfrenta muchos desafíos. Mejorar la salud mental no es solo uno de ellos, es esencial para nutrir un país saludable que esté equipado para enfrentar todos los demás desafíos y oportunidades. Crear entornos seguros y acogedores en todas las escuelas es una forma importante de comenzar.

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