09/19/2020

'Regreso a la escuela' como nunca antes

“Regreso a la escuela” nunca se había visto así. Las clases en tres cuartas partes de los 100 distritos escolares más grandes son completamente en línea, a pesar de que más de 16 millones de estudiantes en los Estados Unidos carecen de acceso a Internet. Los padres luchan por ayudar a sus hijos a aprender y también a hacer sus propios trabajos, mientras que algunas familias con medios están formando grupos de aprendizaje. Las personas que solían elogiar las escuelas autónomas virtuales, incluso la secretaria de Educación Betsy DeVos, ahora defienden la instrucción en la escuela. El presidente Donald Trump tuitea ocasionalmente "¡¡¡ABREN LAS ESCUELAS !!!" Pero ha puesto menos esfuerzo en ayudar a las escuelas a obtener los fondos y el apoyo para reabrir de forma segura de lo que puso en esos tuits. Hasta la fecha, 6.7 millones de estadounidenses han sido infectados con COVID-19, 500,000 de los cuales son niños y casi 200,000 estadounidenses han muerto. Es inconcebible poner la vida en contra del aprendizaje de esta manera.

Weingarten y participantes en webinarWeingarten, top y participantes en el seminario web “La enseñanza en la época de COVID-19” de la AFT. Crédito de la foto: AFT

La respuesta de Trump al coronavirus ha sido caótica, contradictoria e inepta. Sin orientación o financiación federal, hemos visto un mosaico de planes de reapertura de escuelas. Los sindicatos de maestros de todo el país han alcanzado acuerdos creativos e innovadores para enfrentar los desafíos de instrucción y seguridad. Pero en Florida, Georgia, Indiana y otros lugares, muchas escuelas tuvieron que cerrar días después de reabrir, luego de brotes de COVID-19. Ahora, al igual que los hogares de ancianos y las plantas empacadoras de carne al comienzo de la pandemia, los campus universitarios son puntos calientes de COVID-19.

Trump nos ha fallado. Mintió sobre el coronavirus en lugar de trabajar para contenerlo. Politizó el uso de máscaras que salvan vidas. Dijo que los niños no contraen COVID-19 y que desaparecería. Admite que deliberadamente minimizó sus riesgos para evitar el "pánico". Ahora, debido a que él y DeVos no han hecho nada para planificar y proporcionar recursos para reabrir las escuelas de manera segura, muchas familias, de hecho, están entrando en pánico. Los niños no están en la escuela es difícil para todos. Pero es una crisis para muchas familias, para los trabajadores esenciales y otras personas que no pueden quedarse en casa, los niños con discapacidades, las familias vulnerables y los que no tienen la tecnología necesaria. La única guía que DeVos ha emitido para este año es exigir pruebas estandarizadas de alto riesgo. ¿Cómo es posible que la salud de los niños y los maestros sea prescindible, pero las pruebas de alto riesgo no lo son?

A pesar de este caos e interrupción, los padres y educadores ven el regreso a la escuela de manera similar. La AFT, la NAACP, la Alianza para Reclamar Nuestras Escuelas y la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos encargaron una nueva encuesta que encontró que la mayoría de padres y maestros creen que proteger la salud de los estudiantes y el personal debe ser el factor principal para sopesar si, cómo y cuándo las escuelas deben abrir sus puertas para recibir instrucción en persona. La mayoría de padres y maestros no se sienten cómodos al comenzar el año escolar en persona y les preocupa que sus distritos vuelvan a abrir las escuelas demasiado rápido, poniendo en riesgo la seguridad de los estudiantes, las familias y el personal escolar. Pero cuando existen precauciones de seguridad como máscaras, lavado de manos, limpieza profunda diaria, distanciamiento físico y ventilación adecuada, y los fondos para hacer todo esto, por lo que la AFT ha estado luchando desde abril, el 71 por ciento de los padres y el 79 por ciento de los maestros se sienten cómodos regresando a la escuela.

Esas precauciones no se aplican en muchas escuelas. En Florida, el gobernador ordenó que todas las escuelas reabrieran para recibir instrucción en persona, incluso cuando los puntos calientes del coronavirus estallan en el estado y las infecciones entre los niños en edad escolar han aumentado un 34 por ciento. En respuesta, la AFT y la Asociación de Educación de Florida demandaron para permitir la instrucción remota hasta que se reduzca la transmisión comunitaria y se establezcan disposiciones de salud y seguridad. En Texas, los funcionarios estatales están reportando infecciones por coronavirus solo a nivel de distrito, a menudo con demoras; Para abordar esto, Texas AFT lanzó una herramienta en línea para que los maestros y otras personas puedan rastrear casos confirmados en sitios escolares individuales.

La AFT y nuestras afiliadas han estado trabajando para reabrir las escuelas de manera segura desde que cerraron en marzo pasado. La AFT publicó nuestro “Plan para reabrir escuelas de manera segura” en abril y la guía actualizada en agosto. La Federación Unida de Maestros, nuestra filial de la ciudad de Nueva York, contrató a expertos médicos y de salud pública independientes para desarrollar un plan de 50 elementos para los estándares de salud y seguridad que las escuelas deben cumplir antes de abrir. Y negoció un nuevo calendario de reapertura para dar tiempo adicional para garantizar que las escuelas de la ciudad de Nueva York sean seguras. El Boston Teachers Union acaba de llegar a un acuerdo con el distrito que incluye un aumento de las pruebas para el personal escolar, pruebas independientes de la calidad del aire en los edificios escolares, más capacitación sobre aprendizaje remoto y verificación de las medidas de salud y seguridad antes de que se autorice la reapertura de las escuelas. Y estamos trabajando con el Congreso y las empresas de telecomunicaciones para conectar a más estudiantes y hogares, a través del servicio de Internet, computadoras, módems y puntos de acceso Wi-Fi.

Los profesores están trabajando más duro que nunca para hacer que la enseñanza y el aprendizaje tanto a distancia como en persona sean efectivos, atractivos y equitativos. Sabemos que el aprendizaje y las interacciones en persona son mejores para los estudiantes, por lo que seguiremos luchando por los recursos y los protocolos de salud necesarios para regresar a la escuela lo más rápido y seguro posible.

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