01/Febrero/26

La comunidad es nuestra responsabilidad.

En las calles estrechas de Guánica, Puerto Rico, la semana pasada, lloré con un maestro cuya casa se había derrumbado en la reciente ola de terremotos poderosos. Vi lonas donde deberían estar los techos, recordatorios de que la isla todavía está luchando por recuperarse de la devastación causada por el huracán María hace dos años. Hablé con niños que viven en campamentos, algunos cuyas casas son inhabitables y otros que tienen demasiado miedo de entrar. Cuando pasé de la tristeza a la ira, me vinieron a la mente las palabras de Elie Wiesel, el escritor y sobreviviente del Holocausto: "Lo opuesto al amor no es el odio, es la indiferencia".

El presidente Donald Trump aún tiene que hacer una declaración sobre los devastadores terremotos en Puerto Rico. Parece que no sabe ni le importa que los puertorriqueños sean ciudadanos estadounidenses. Su falta de preocupación fue evidente a raíz del huracán María, cuando arrojó toallas de papel a los sobrevivientes y retenido miles de millones de dólares en ayuda por desastre que el Congreso había asignado, y lo vemos de nuevo ahora. Tal indiferencia es cruel pero no inesperada. A menudo parece que las personas con mayores necesidades enfrentan el mayor abandono.

Weingarten, a la derecha, con un educador cuya casa se derrumbó después de los terremotos que azotaron a Puerto Rico.

Weingarten, a la derecha, con un educador cuya casa se derrumbó después de los terremotos que azotaron a Puerto Rico. Crédito de la foto: Matthew Jones

Días antes de viajar a Guánica, estaba en Scranton, Pa., Donde hablé con estudiantes brillantes y ambiciosos y maestros talentosos e inspiradores. Más de un tercio de los niños en Scranton viven en la pobreza, sin embargo, el estado reduce las escuelas públicas en $ 32.5 millones cada año. Los efectos son evidentes en todas partes. El moho se extiende sin control en muchas escuelas, alimentado por techos con goteras. Los libros de texto están hechos jirones y desactualizados. A cientos de maestros se les debe al menos $ 20,000 en pagos atrasados.

Sin embargo, hay rayos de esperanza en Scranton. Visité una clase de niños de 3 y 4 años que con entusiasmo me contaron sobre el sueño de Martin Luther King, y el suyo. Para todos menos uno, el inglés es su segundo idioma, y ​​algunos comenzaron el año escolar sin hablar en absoluto en la escuela. Sin embargo, este maravilloso programa de prejardín de infantes, con décadas de datos que muestran que da un impulso a los niños en riesgo, está en el camino. Qué indiferencia terrible para el derecho de estos niños a un comienzo justo en la vida.

En el Foro Económico Mundial de esta semana, Trump tomó el crédito por un "auge de cuello azul”En empleos e ingresos. Tal vez esté demasiado ocupado twitteando como para darse cuenta de que, según la mayoría de las medidas, los obreros y otros estadounidenses de clase trabajadora se están quedando atrás. Más de la mitad de todos los estadounidenses no invierten en el mercado de valores, y el 40 por ciento no puede obtener $ 400 en un emergencia climática.

En un nuevo libro, Nicholas Kristof y Sheryl WuDunn escriben sobre "El cáncer de los Estados Unidos”Causado por la pérdida generalizada de buenos trabajos, dignidad y esperanza. Exploran los efectos devastadores (abuso de sustancias, desintegración familiar, encarcelamiento y muertes) en una familia, pero podrían haber sido innumerables otras. Los autores señalan que los trabajadores perdieron terreno cuando Estados Unidos "arrebató el poder del trabajo y se lo dio a las empresas, y suprimió los salarios y redujo los impuestos en lugar de invertir en capital humano". El "cáncer de Estados Unidos" ha empeorado y se ha extendido, no porque haya No había nada que las autoridades pudieran hacer al respecto, sino porque eran en gran medida indiferentes a tratarlo.

Los líderes elegidos a menudo descuidan su responsabilidad de ayudar a las personas a tener una vida mejor. Por el contrario, mi sindicato y nuestros miembros han hecho de la comunidad nuestra responsabilidad. Los educadores en Los Ángeles se declararon en huelga para conseguir más enfermeras, bibliotecarios y consejeros para sus estudiantes. Los educadores en huelga en Chicago exigieron que la ciudad abordara su crisis de personas sin hogar. Los maestros en St. Paul, Minnesota, se reunieron esta semana para equipos de salud mental en cada edificio escolar.

En Puerto Rico, después del huracán María, la AFT distribuyó 100,000 filtros de agua para que la gente tuviera agua potable. Ahora estamos brindando a los sobrevivientes del terremoto alimentos y otros elementos esenciales, suministros para estudiantes y consejeros de salud mental. Y estamos recaudando fondos para carpas y otros aulas portátiles y materiales para que los estudiantes puedan regresar a la escuela y algo de normalidad.

En las zonas rurales Condado de McDowell, W.Va., la AFT ha trabajado con más de 100 socios comunitarios en la última década para superar la pérdida de la industria minera en torno a la cual se construyó la comunidad. A través de nuevos programas de educación, capacitación laboral, vivienda y apoyo para la recuperación de adicciones y salud mental, un condado que había sido abandonado hace mucho tiempo está cambiando.

En Scranton, estamos trabajando con padres, educadores y funcionarios electos para exigir que los líderes estatales financien de manera justa y adecuada la educación pública.

Hay una gran capacidad de recuperación en estas comunidades y un deseo de un futuro mejor. Pero la magnitud de los desafíos que enfrentan es demasiado grande para que puedan manejarlos solos. Las inversiones en educación, atención médica y desarrollo comunitario pueden ser los motores de crecimiento que necesitan. En lugares donde ha habido tanta indiferencia hacia las necesidades de las personas, me enorgullece que nuestros miembros luchen por ellas, a veces atacando, otras saliendo a la calle y otras simplemente apareciendo.

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