04/25/2021

Creando la libertad para prosperar

América Latina'La una vez próspera clase media no apareció de la nada. La política económica federal ayudó a sembrarlo: los programas del New Deal, el GI Bill y la habilitación de la Ley Nacional de Relaciones Laborales para la organización sindical crearon condiciones para la prosperidad compartida y la movilidad ascendente, no para todos los estadounidenses, sin duda, pero para muchos. Hoy en día, la economía estadounidense ha sido descrita como un reloj de arena, con una riqueza extrema en la parte superior, decenas de millones de personas luchando en la parte inferior y una clase media cada vez más estrecha. Nuestro país construyó una clase media robusta una vez antes, y podemos volver a hacerlo.

Randi Weingarten en UFTWeingarten, primer plano, como voluntario con miembros de la Federación Unida de Maestros en un banco de alimentos del Bronx, 2 de junio de 2020. Foto de Susan Perez.

La línea más clara que sigue la inversión de la movilidad ascendente a la descendente en los Estados Unidos es la siguiente: a medida que el porcentaje de trabajadores en los sindicatos se desplomó, la desigualdad se disparó.

Muchas fuerzas han conspirado para erosionar la densidad sindical, comenzando hace 50 años con una memorándum por Lewis Powell, futuro juez de la Corte Suprema de Estados Unidos. Powell elaboró ​​el plan para el dominio político y económico empresarial, que muchos en las empresas estadounidenses siguieron al pie de la letra. Desde la ruptura de los controladores de tráfico aéreo' unión en los 80 a Amazon's campaña implacable para derrotar la reciente campaña sindical en Alabama, fuerzas poderosas han aplastado a los trabajadores' energía. Hoy en día, los estadounidenses tienen el doble de probabilidades de tener una tarjeta de Costco que de tener una tarjeta sindical.

Investigación por el Instituto de Política Económica muestra que la erosión de la negociación colectiva redujo el salario medio por hora en un 7.9 por ciento entre 1979 y 2017. Los millennials generalmente tienen ingresos y riqueza más bajos y más deuda estudiantil que las generaciones anteriores. Los trabajadores ahora están perdiendo alrededor de $ 200 mil millones por año debido a la disminución de la cobertura sindical durante las últimas cuatro décadas, con ese dinero redistribuido hacia arriba, hacia los ricos.  

Sin embargo, incluso con una unión muy reducida densidad—El 34.8 por ciento de los trabajadores del sector público y sólo el 6.3 por ciento de los trabajadores del sector privado pertenecen a sindicatos — la ventaja sindical todavía es evidente. Los miembros del sindicato tienen mayor acceso a un seguro médico y a días de enfermedad pagados, y están dinero 11.2 por ciento más que sus homólogos no sindicalizados. La ventaja salarial es aún mayor para los trabajadores negros e hispanos representados por un sindicato (13.7 por ciento más y 20.1 por ciento más, respectivamente). Las mujeres unidas ganan un 30 por ciento más que las mujeres no sindicalizadas.

Público AYUDA para los sindicatos es el más alto en casi dos décadas, y casi la mitad de los trabajadores no sindicalizados únete un sindicato si se le da la oportunidad. ¿Por qué los trabajadores estadounidenses no tienen más oportunidades de afiliarse a un sindicato? Porque muchos empleadores quieren mantener el equilibrio de poder a su favor y han utilizado ese poder para luchar contra las campañas de organización sindical y eliminar las protecciones de los trabajadores en las leyes laborales de Estados Unidos.

Por eso es tan importante la Ley de protección del derecho de sindicación. Bajo la Ley PRO, los empleadores ya no podrían tomar represalias o despedir a los trabajadores que apoyan las campañas sindicales, o participar en interminables demoras para evitar que los sindicatos recién formados alcancen su primer contrato.

Las familias trabajadoras necesitan la ayuda de los funcionarios que elegimos para que nos representen. Décadas de propaganda antigubernamental han avivado la desconfianza de los estadounidenses. Pero el presidente Joe Biden está cambiando eso, lanzando programas ambiciosos que brindan soluciones y apoyo, y declarando con orgullo: "La ayuda está aquí ".

La estrategia económica central de Biden es triple: rescate, trabajos y familias. El Plan de Rescate Estadounidense recientemente aprobado es un salvavidas para millones de estadounidenses y para el país mismo. A principios de este año, la Oficina del Censo de EE. UU.'s La Encuesta de pulso de hogares encontró que casi 81 millones de adultos (35 por ciento) informaron que era difícil cubrir los gastos habituales. Esa cifra aumenta al 41 por ciento para los adultos que viven con niños. Unos 22 millones de adultos (11 por ciento) dijeron que su hogar a veces o con frecuencia no tenía suficiente para comer, aumentando al 14 por ciento en hogares con niños.

El Plan de Rescate Estadounidense reducirá la pobreza infantil a la mitad, extenderá la ayuda a los desempleados, aumentará los beneficios alimentarios, ayudará a las familias a pagar sus facturas y a mantener un techo sobre sus cabezas, y ayudará a los estados y las comunidades locales a mantener las escuelas y proteger los trabajos de las personas que proporcionan servicios esenciales. El plan muestra el poder del gobierno para ser una fuerza positiva y allanar el camino para una recuperación más equitativa. Las encuestas muestran que los estadounidenses, incluidos los republicanos, apoyan abrumadoramente la legislación.

Ahora el Congreso debe aprobar el Plan de Empleo Estadounidense, que pondrá a millones de estadounidenses a trabajar en empleos bien remunerados e invertirá no solo en infraestructura tradicional, como carreteras y puentes, sino también en agua potable, banda ancha de alta velocidad y resistencia de la infraestructura del efectos del cambio climático. Y se espera que el Plan de Familias Estadounidenses de Biden se centre en el cuidado de niños, pre-kindergarten universal y licencia pagada para cuidar a miembros de la familia.

Cada persona en Estados Unidos merece la libertad de prosperar. Eso requiere trabajos que apoyen a la familia, derechos en el trabajo, oportunidades educativas, una voz en nuestra democracia y caminos para salir adelante. Una clase media vibrante no debe ser cosa del pasado. Esta sólida agenda económica ayudará a reconstruirla para el futuro.

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