01/17/2021

Defensores de la democracia

Al igual que el 11 de septiembre de 2001, cuando los terroristas extranjeros cambiaron permanentemente nuestras vidas, el intento del 6 de enero de 2021 por terroristas nacionales, incitados por el presidente Donald Trump, de derrocar violentamente a nuestro gobierno y asesinar a líderes en el Capitolio, cambiará para siempre a Estados Unidos. . Incluso ahora, días antes de la toma de posesión del presidente electo Joe Biden, Trump y sus aliados más estridentes siguen perpetuando la gran mentira de que las elecciones fueron robadas, para sembrar desconfianza y socavar nuestra democracia. A medida que se desarrolla este nuevo capítulo de nuestra historia, América'Los maestros están ayudando a los estudiantes a examinar en tiempo real estos eventos peligrosos e inquietantes.

Randi Weingarten en MInneapolis después de George FloydWeingarten, a la derecha, el 9 de octubre de 2020, con Marcia Howard, profesora de inglés de la escuela secundaria de Minneapolis, cuyos estudiantes viven cerca de donde mataron a George Floyd. Howard está aquí todos los días, protegiendo a los jóvenes y exigiendo justicia. Crédito de la foto: Adam Derstine

Adrian Reyna, un profesor de historia de los Estados Unidos de octavo grado en San Antonio, había planeado una lección que contrastaba la pandemia de gripe de 1918 y la pandemia de coronavirus. Pero cuando sus estudiantes entraron a clase después del asedio del 6 de enero, Reyna cambió de marcha para discutir eventos en el Capitolio. Debido a la pandemia, tuvo que hacer esto tanto en línea como en persona, enfocándose primero en “la parte humana de lo que hacemos en la escuela”, verificando cómo se sentían los estudiantes. Entonces, consciente de la confusión y el caos iniciales durante eventos como el 9 de septiembre, Reyna les recordó a sus estudiantes que "se aseguren de que estamos trabajando con hechos e información correcta". 

La clase acababa de estudió la corte suprema dictaminando que el discurso que crea un "peligro claro y presente" (como "gritar falsamente 'fuego' en un teatro", como escribió Oliver Wendell Holmes) no estaba protegido por la Primera Enmienda. Reyna asignó tareas a los estudiantes: mire un clip de 13 minutos de los comentarios de Trump en el mitin antes del motín en el Capitolio, luego considere si la Primera Enmienda protege su discurso o si de alguna manera debería responsabilizarse por ello.

Para los estudiantes de Stephen Lazar, la insurrección fue una afrenta personal. “Lo que vieron más que nada fue el privilegio de los blancos”, dijo Lazar, quien imparte un curso de historia de los Estados Unidos y humanidades inglesas a estudiantes de 11º grado en Harvest Collegiate High School en Nueva York. “Sentían profundamente el doble rasero de la vigilancia policial de las protestas, muchos de ellos habían experimentado la amenaza de la policía antidisturbios cuando marchaban por las calles de Nueva York en Protestas de Black Lives Matters la primavera y el verano pasados ​​".  

Cuando Lazar abrió la discusión el 7 de enero, “era del horror de la inacción de la policía de lo que los estudiantes querían hablar, así que lo hicimos”, dijo. “Pero luego les mostré los discursos de senadores, demócratas y republicanos, que reprendían a los insurgentes y presentaban una visión de un Estados Unidos que quizás nunca fue, pero que algún día podría, y elijo creer que lo será”. 

Sarah Lerner sabía que las imágenes de alborotadores armados podrían ser detonantes para sus alumnos. Lerner enseña inglés y periodismo en Marjory Stoneman Douglas High School en Parkland, Florida, donde 17 estudiantes y profesores murieron en una masacre a tiros hace casi tres años. “Entendemos lo que es correr, esconderse, sin saber quién está ahí afuera o si yo soy el próximo”, dijo. 

El día después del asalto al Capitolio, Lerner lo mencionó en sus clases, consciente de cómo podrían sentirse los estudiantes. “Les hago saber que estoy aquí para hablar o escuchar o recomendarles a alguien si no puedo ayudarlos”. Le agradecieron, pero la mayoría quería seguir con la lección. Lerner es el asesor del anuario escolar. Habló con sus editores el día después del asedio. No querían ser "demasiado pesados", dijo Lerner, pero el anuario cubrirá la insurrección, porque, como todos los años, "es una cápsula del tiempo del año".

Sari Beth Rosenberg enseña estudios sociales de undécimo grado e historia de los Estados Unidos en la High School for Environmental Studies en Nueva York. Una vez que sus alumnos procesaron sus reacciones, desde la falta de sorpresa hasta la indignación, Rosenberg se aseguró de que entendieran los hechos básicos. “La certificación de los votos de los colegios electorales no está en la mente de la mayoría de los estadounidenses, y definitivamente no en la mente de la mayoría de los niños”, dijo. Quería que sus estudiantes supieran por qué los manifestantes, muchos de los cuales se convirtieron en insurrectos, estaban en Washington, cuál era el deber del Congreso y que, a pesar del asalto al Capitolio y de algunos miembros del Congreso que buscaban sin fundamento descertificar los votos, la democracia funcionaba.

“Muchos niños reciben noticias en TikTok e Instagram, algunas buenas y otras malas”, dijo Rosenberg. Los maestros deben llenar los vacíos y ayudar a los estudiantes a discernir los hechos de las falsedades, continuó, y agregó que está especialmente preocupada por la propagación de conspiraciones desacreditadas. 

“Los eventos cambian constantemente”, dijo Rosenberg. “Nuestros estudiantes nos están mirando”.  

La democracia estadounidense misma está en juego. Los malos actores están librando una guerra contra la verdad, pisoteando el estado de derecho y avivando las divisiones de Estados Unidos para explotarlas. Por inconcebible que sea, me consuela saber que los maestros de Estados Unidos están guiando a los jóvenes a pensar críticamente, a discernir la realidad de la ficción, a apreciar la diversidad y respetar las diferencias, y a desarrollar el músculo para ser ciudadanos comprometidos. Gracias, educadores de Estados Unidos.

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