04/19/2020

Héroes en primera línea de COVID-19

Este ha sido un mes como ningún otro en la historia moderna de Estados Unidos. Estamos en una guerra contra un virus invisible que ha requerido que la mayoría de las personas se queden en casa para combatirlo. Con cada día de la pandemia de coronavirus, los estadounidenses están cada vez más agradecidos por las cosas que solíamos dar por sentado, como los trabajadores de supermercados, sin los cuales no podríamos satisfacer nuestras necesidades más básicas. Los padres tienen una nueva apreciación de lo compleja y exigente que es la enseñanza, y de cómo los maestros están ayudando a sus hijos a continuar aprendiendo, mantenerse comprometidos y a salvo en el interior durante este momento incómodo. Y luego están nuestros héroes de la salud: las enfermeras, los técnicos de emergencias médicas, los médicos, los asistentes, los técnicos de respiración y otros trabajadores que ponen en riesgo su salud y sus vidas cada vez que se presentan en primera línea de esta pandemia.

Trabajadores sanitarios de Stay HomeEnfermeras registradas en el Hospital Langone de la Universidad de Nueva York instando al público a seguir las órdenes de quedarse en casa. Foto cortesana de la UFT.

Muchos de estos héroes se encuentran entre los más de 672,000 casos confirmados de COVID-19 en los Estados Unidos y, hasta el viernes, las más de 32,000 almas que han muerto. Esto incluye al menos 50 empleados escolares actuales y 11 jubilados de la ciudad de Nueva York, y los tres miembros de la Federación de Empleados Públicos afiliados a la AFT del estado de Nueva York que fallecieron un día la semana pasada. La pandemia está afectando especialmente a los trabajadores de la salud, muchos de los cuales están tratando a pacientes sin el equipo de protección personal adecuado u otras garantías. Más de 5,400 trabajadores de la salud en los Estados Unidos han contraído COVID-19, y decenas han muerto. Al menos 80 enfermeras en un hospital de Ohio han dado positivo por el coronavirus.

El número real de infecciones y muertes es ciertamente mucho mayor, debido a la abyecta falla de la administración Trump para obtener las herramientas que necesitamos para luchar y ganar esta guerra, comenzando con las pruebas adecuadas.

He estado escuchando al gobernador de mi estado natal, Andrew Cuomo, quien, como muchos otros gobernadores, está cumpliendo su juramento para proteger la seguridad y la salud de quienes viven y trabajan en su estado. Aunque físicamente distante, nunca he estado tanto en mi teléfono o Zoom, conectándome con familiares y amigos, como lo sugieren los expertos en salud mental, y con líderes y miembros de mi sindicato: enfermeras, empleados estatales y educadores entre ellos. Están preocupados por profesores y profesores quien hizo el estresante cambio a la instrucción remota en un nanosegundo; maestros de educación especial que luchan para satisfacer las necesidades individuales de aprendizaje de sus alumnos desde lejos; los conductores de autobuses y los trabajadores del servicio de alimentos se apresuran para asegurar que las familias reciban comidas para llevar; enfermeras que trabajan sin el EPP necesario; y trabajadores sociales, trabajadores de justicia juvenil y otros que trabajan en instalaciones como hogares de ancianos y cárceles, preguntándose si ellos y las personas que cuidan son invisibles para los demás. Pero junto con estas preocupaciones, escucho su esperanza, ingenio y alegría.

Desde el momento en que se contemplaron los primeros cierres escolares, recibí llamadas urgentes y correos electrónicos de miembros y líderes de la AFT que intentaban encontrar formas de alimentar a los estudiantes que dependen de las comidas escolares para que no pasen hambre. La Federación de Maestros de Toledo (Ohio) está preparando comidas para llevar para que los estudiantes duren varios días a la vez. Tia Harris, un veterano conductor de autobuses escolares en Grants, NM, está trabajando con otros 20 conductores de autobuses escolares para entregar unas 1,000 comidas todos los días. Conduciendo sus rutas normales, en lugar de recoger estudiantes, dejan comida. En Dallas Yolanda Fisher y sus colegas van a trabajar antes del amanecer, preparando y empacando 700 desayunos, 700 almuerzos y 700 cenas que distribuyen a los estudiantes. Y en el condado de Lee en Florida, los trabajadores del servicio de comidas escolares están preparando y distribuyendo hasta 25,000 comidas gratis para llevar todos los días, disponibles para cualquier niño de 18 años o menos.

Millones de estudiantes ahora están aprendiendo de forma remota debido al increíble trabajo de sus maestros. En solo unos días, 75,000 maestros de escuelas públicas en la ciudad de Nueva York convirtieron sus hogares en centros de aprendizaje remotos. Para Erica Wilde, miembro de la Federación Unida de Maestros, maestra de octavo grado en la escuela PS 99 en Brooklyn, esto incluyó el uso del Traductor de Google para comunicarse con los padres de sus alumnos, que hablan una amplia gama de idiomas, desde albanés hasta uzbeko. Sari Beth Rosenberg saluda a los estudiantes en sus clases virtuales de historia AP de EE. UU. Con una canción alegre cada día, luego se lanzan a discusiones de alto nivel. Pero, dice Rosenberg, "nunca podré replicar la magia de la enseñanza en un aula desde mi computadora portátil".

El cierre de escuelas ha expuesto muchas desigualdades en nuestro país, incluida la brecha digital. En la capital del país, donde hasta el 40 por ciento de los estudiantes carecen de una computadora o acceso a internet, el Sindicato de maestros de Washington se está asociando con estaciones de televisión locales para transmitir lecciones alineadas con los estándares de aprendizaje del distrito para diferentes grupos de grados. Y la brecha digital no es solo un problema urbano. Michele Bushey enseña biología en la escuela secundaria en Saranac, Nueva York, donde el terreno montañoso limita drásticamente el acceso a internet. El cambio del distrito al aprendizaje en línea no funciona para los estudiantes sin internet, por lo que Bushey pasa horas todos los días llamando a los estudiantes para que brinden instrucción alternativa, todo mientras ayuda a su hija de segundo grado a aprender de forma remota.

La AFT y la PTA Nacional convocaron un ayuntamiento por teléfono la semana pasada para apoyar a nuestros estudiantes y familias durante este tiempo. El problema número uno entre las 1 personas en la llamada fue lidiar con el estrés. La investigación muestra que el estrés crónico puede afectar la capacidad del niño para regular las emociones, la atención y el comportamiento, y para aprender y recordar. Pero la investigación también muestra que el factor decisivo para determinar si el estrés es tolerable o tóxico es la presencia de relaciones de apoyo, como la de un padre afectuoso u otro adulto. Los expertos en salud mental, ciencias del aprendizaje y psicología ofrecieron sugerencias para aliviar la ansiedad de los niños con rutinas, relaciones y resistencia. (Tenemos enlaces a estos recursos en el "Más Información" caja.)

El aprendizaje remoto no es ideal. Los maestros extrañan a sus hijos, y muchos estudiantes se han sorprendido al querer volver a la escuela. Cuando regresemos, podremos abordar muchos de los problemas de pérdida de aprendizaje que se han planteado. Pero por ahora, tratemos de reducir el estrés en las familias y al mismo tiempo intentemos resumir el año, con ideas como proyectos finales que muestren cuánto aprendizaje ya ha tenido lugar, y ayudando a nuestros mayores a graduarse.

Muchos profesionales de la salud están redistribuyendo a donde más se necesitan. En Connecticut, algunos enfermeras escolares ahora están realizando pruebas COVID-19 en centros de pruebas de acceso directo. Mucho tiempo enfermera registrada con el Departamento de Salud del Estado de Nueva York se ofreció como voluntario para administrar pruebas en New Rochelle, el primer lugar en Nueva York en ver la propagación comunitaria del virus, y ahora está administrando pruebas en otras áreas con brotes. "Al ver a todas estas enfermeras como voluntarias", dijo, "me sorprendió que cuando todos los demás se escapan, las enfermeras están allí".

Su heroísmo colectivo nos deja con una deuda de gratitud.

Muchos miembros del personal de salud con riesgo de exposición al coronavirus se están aislando de sus familias para protegerlos. A otros se les imponen separaciones familiares, como Trisha García, una enfermera registrada en Tacoma, Washington, que trabaja en una sala de recuperación quirúrgica, no con pacientes con COVID-19. Sin embargo, un juez estuvo de acuerdo con su ex esposo en que su trabajo como enfermera pone en riesgo a sus hijos y le otorgó una orden de emergencia que le impedía ver a sus propios hijos.

El personal de atención médica está arriesgando sus vidas todos los días, no solo por el virus, sino también por el fracaso de la administración Trump para planificar y utilizar su poder para aumentar los suministros. El miembro de profesionales de la salud y empleados aliados, Jose DeJesus, una enfermera registrada en Nueva Jersey, dijo que a los empleados del hospital se les está dando una máscara quirúrgica de papel de un solo uso que se supone que dura toda una semana. Se les pide a las enfermeras de su hospital que guarden sus batas amarillas de un solo uso para su posible lavado y reutilización; las batas que las enfermeras se arrancan de sus cuerpos para minimizar la exposición antes de tirarlas. La AFT está tratando de obtener EPP para trabajadores de primera línea como Jose DeJesus.

Los profesionales de la salud de los Estados Unidos muestran la compasión, la competencia y el compromiso que escasea del presidente, quien reclama la autoridad absoluta pero elude la responsabilidad. Incluso ha insultado a los trabajadores de la salud, que están arriesgando sus vidas para salvar a otros, haciendo insinuaciones infundadas de que las enfermeras son ladrones.

Los expertos señalan que el Fracaso de la administración Trump adquirir y distribuir pruebas para COVID-19 resultó en muchos más casos y muertes por el virus que en países que hicieron los preparativos necesarios. Los empleados estatales —científicos y técnicos que quizás no sabías que existían— se han apresurado a llenar el vacío. Miembros de AFT en Montana y New York han desarrollado pruebas para COVID-19 y están trabajando en turnos de fin de semana, temprano en la mañana y tarde en la noche en los laboratorios estatales para cambiar los resultados de las pruebas rápidamente para que los proveedores de atención médica puedan planificar el tratamiento y detener la propagación del virus.

Esta pandemia ha cambiado todas nuestras vidas, pero también ha puesto muchas cosas en perspectiva: la ciencia es importante. El gobierno es importante. Todos los días estadounidenses: trabajadores de supermercados en mi vecindario C-Town; maestros en desfiles de autos o haciendo videos para mostrar a sus alumnos cuánto los quieren; los restaurantes y pequeñas empresas que intentan permanecer abiertos y mantener a sus trabajadores empleados; enfermeras, ayudantes y médicos de cuidados intensivos, como mi hermana pequeña, son lo mejor de Estados Unidos y el pegamento que nos mantiene unidos. Y, cuando esta crisis pase, lamentaremos adecuadamente a quienes hemos amado y perdido.

Todos anhelamos volver a la normalidad y volver al trabajo. La forma de reiniciar la economía es, ante todo, expandir las pruebas y el rastreo de contactos, proteger a los trabajadores médicos y acelerar el desarrollo de una vacuna para proteger la salud y la seguridad. No es una opción u otra; La salud pública y la vitalidad económica van de la mano. Y debemos "reabrir América" ​​mejor de lo que lo cerramos.

Esta crisis ha expuesto las desastrosas consecuencias de los recortes en la infraestructura de salud pública de la nación, la falta de licencia por enfermedad remunerada para todos los trabajadores, la prevalencia de la inseguridad alimentaria, la brecha digital enorme y la cantidad desmesurada de estadounidenses que no tienen seguro o tienen seguro insuficiente. Y ahora los estadounidenses se han retrasado aún más debido a la pandemia. Necesitaremos medidas audaces, a través de la Ley Federal de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de Coronavirus y otras medidas gubernamentales, para reparar el daño a la salud de las personas, la economía y nuestra democracia. Las medidas de estímulo económico deben incluir fondos para estados y localidades que luchan por mantener las funciones básicas del gobierno. Y deben estar diseñados para crear una recuperación compartida por todos los estadounidenses, especialmente los más vulnerables.

En las crisis, siempre hay ayudantes y héroes. Estoy eternamente agradecido con mis miembros, y con tantos otros, que han sido ambos. Sus actos desinteresados ​​y heroísmo colectivo nos dejan con una deuda de gratitud que nunca se puede pagar.

Compartir este
Imprimir

CONOCE A NUESTROS HÉROES

Lean sobre algunos de nuestros miembros que son "ayudantes y héroes" durante la pandemia de COVID-19.

SABER MÁS

Salud académica y mental recursos.

CUANDO NUESTRA HISTORIA

Las noticias en todos los medios muestran la profunda participación de la AFT en el discurso público sobre el coronavirus, pero también tenemos nuestras propias noticias e historias personales de los miembros de la AFT en www.VoicesFromTheFrontline.org.