02/16/2020

El aprendizaje no debería ser peligroso

"Todos los días que voy a la escuela, siento que estoy en una prisión o en un depósito de chatarra", escribió un alumno de cuarto grado. "La escuela se está desmoronando", escribió otro. "Nos estamos enfermando". "Está afectando nuestro aprendizaje de manera negativa". "¿Qué pasa si su hijo estaba en esta escuela?" "Necesitamos ayuda."

Randi Weingarten en el mitin PFTWeingarten y miembros de la coalición Fund Our Facilities en una conferencia de prensa del 5 de febrero sobre la crisis de infraestructura escolar de Filadelfia. Foto de Matthew Jones.

La letras fueron escritos por estudiantes en una escuela pública de Filadelfia que luego se descubrió que tenían niveles peligrosamente altos de fibras de asbesto que causan cáncer y polvo de plomo, que pueden causar daño cerebral permanente y problemas de comportamiento.

Trágicamente, en lo que el presidente Donald Trump llama la mejor economía de la historia, tales condiciones son comunes en todo el país. Cuatro escuelas públicas en Scranton, Pa., Se cerraron el mes pasado debido a condiciones peligrosas de asbesto y plomo. El día juniors en un Chicago la escuela secundaria tomó el SAT, algunos estaban sofocados mientras que otros temblaban porque el HVAC estaba roto. Los suburbios de rápido crecimiento utilizan cada vez más remolques en el cual los maestros tienen hasta 25 estudiantes en el espacio de una habitación de hotel. Y los recientes terremotos en Puerto Rico han dejado estructuralmente al 20 por ciento de las escuelas de la isla. defectuoso.

Las escuelas públicas de los Estados Unidos recibieron un D+ en el último informe de infraestructura de la Sociedad Americana de Ingenieros Civiles. Y no son solo las escuelas las que están en mal estado: la infraestructura del país, cosas vitales como puentes, agua potable, tránsito y energía, obtuvo un D + acumulativo. Años de desinversión, mantenimiento diferido y negligencia han dejado sin hacer reparaciones urgentes.

Ningún presidente ha celebrado Semana de Infraestructura tantas veces, pero hecho tan poco para abordar realmente las necesidades de infraestructura de la nación, como Donald Trump. La ASCE estima que se necesitan $ 2 billones en inversiones en infraestructura durante la próxima década. Imagine lo que podría haber sucedido si Trump y sus aliados republicanos hicieran esas inversiones en lugar de promulgar su factura de reducción de impuestos de casi $ 2 billones. La red eléctrica podría asegurarse, los puentes reparados, las escuelas modernizadas, la banda ancha ampliada y las comunidades protegidas contra el cambio climático. En cambio, nos queda una ganancia inesperada para los ricos, un enorme déficit nacional y niños que piden ayuda desgarradora.

Cada dólar gastado en infraestructura bombea hasta $4 de vuelta a la economía, mientras que un dólar gastado en recortes de impuestos corporativos solo devuelve 32 centavos. La Alianza BlueGreen descubrió que reparar la infraestructura de Estados Unidos podría crear 2.7 millones de buenos trabajos en todo el país y aumentar el producto interno bruto de EE. UU. en $ 377 mil millones.

Pero la razón principal para abordar la crisis de infraestructura de Estados Unidos es porque afecta la vida de las personas. Piense en las escuelas, donde las condiciones de trabajo de los educadores son las condiciones de aprendizaje de los niños. La AFT lucha por hacer que las escuelas sean seguras y acogedoras mediante el uso de todas las herramientas que tenemos: negociación, política y defensa. Incluso hemos presentado demandas que exigen que los funcionarios aborden condiciones escolares inseguras e inaceptables, en Philadelphiaen Detroit y, cuando era presidente del sindicato local de maestros allí, en la ciudad de Nueva York.

La semana pasada, mientras los sindicatos en Filadelfia creaban equipos de respuesta rápida Para abordar las condiciones más peligrosas en las escuelas, el vicepresidente Mike Pence y la secretaria de Educación, Betsy DeVos, estaban visitando la ciudad. Lamentablemente, no estaban allí para ayudar, sino para promover privatización y vales escolares. En lugar de desestabilizar y desembolsar escuelas públicas, esta administración debe cumplir con su responsabilidad de apoyarlas y hacerlas seguras.

Los líderes demócratas de la Cámara de Representantes revelaron recientemente $ 760 mil millones, a cinco años propuesta de infraestructura. Y casi todos los candidatos presidenciales demócratas han ofrecido ambiciosos planes de infraestructura. La infraestructura alguna vez fue una prioridad bipartidista, pero la única infraestructura en la que el presidente y los republicanos en el Congreso parecen interesados ​​es en construir un muro fronterizo mexicano.

La AFT y otros sindicatos están invirtiendo activos de pensiones para reconstruir la infraestructura de la nación. Inversiones sindicales en proyectos de infraestructura, en conjunción con la Iniciativa Global Clinton, ha alcanzado los $ 12 mil millones hasta el momento y ha creado más de 100,000 empleos. Por ejemplo, los fondos de jubilación de maestros fueron parte de la revisión de $ 3.6 mil millones de La Guardia Aeropuerto, creando 15,000 empleos bien remunerados.

En el condado de McDowell, W.Va., uno de los condados más pobres de América, la AFT lidera una asociación para construir una aldea de vivienda para maestros, de modo que podamos atraer y retener maestros y proporcionar un lugar de reunión comunitaria. Los sindicatos están suministrando la mayor parte de la financiación inicial, y los empleos que se crean son todos buenos empleos sindicales que apoyan a la familia. Nuestras comunidades son nuestra responsabilidad, pero solo podemos hacer mucho. Al igual que Franklin D. Roosevelt expandió la electricidad en los Estados Unidos y Dwight D. Eisenhower conectó a nuestra nación a través del sistema de autopistas interestatales, las grandes inversiones en la infraestructura de nuestro país solo pueden ser realizadas por el gobierno.

Imagínese si esta administración, en lugar de proponer una reducción de impuestos de $ 2 billones a las corporaciones y a los estadounidenses más ricos, cumpliera con su responsabilidad de brindar a todos los niños, independientemente de sus circunstancias familiares, una excelente educación en escuelas públicas que sean saludables, seguras y acogedoras. Esta administración no hace que los niños sean una prioridad, por lo que debemos hacerlo.

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