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Leer abre el mundo

En esta temporada de milagros para muchas tradiciones religiosas, Verónica Rubio, bibliotecaria de una escuela secundaria en Pico Rivera, California, sintió que estaba experimentando un milagro propio al seleccionar libros gratuitos para sus alumnos: ficción para adultos jóvenes, títulos en español y libros con temas de Star Wars, en un evento de AFT Reading Opens the World el fin de semana pasado. “Es como un sueño”, dijo Rubio. "No quiero despertarme".

Randi Weingarten en el evento ROTW
Weingarten, señalando, durante un evento el 10 de diciembre en Pico Rivera, California, donde la AFT donó el libro número 1 millón a través de la campaña Reading Opens the World del sindicato. foto AFT.

En muchos sentidos, el regalo de ese libro fue el cumplimiento de un sueño y el comienzo de otro. El año pasado por estas fechas, la AFT se comprometió a distribuir 1 millón de libros gratuitos a educadores, estudiantes y sus familias para promover el placer de leer como parte de nuestra campaña La lectura abre el mundo. Regalamos el libro número 1 millón en Pico Rivera y anunciamos que nuestro sindicato regalará otro millón de libros para continuar trabajando para crear una nación de lectores alegres y confiados.

En medio de un aumento alarmante en los esfuerzos para prohibir y censurar libros, estamos regalando libros que son a la vez espejos y ventanas, títulos que reflejan las identidades y experiencias propias de los estudiantes, les presentan las experiencias de otros y los inspiran con historias y personajes convincentes. . Nuestro objetivo es que a los estudiantes les encante leer y que lean bien.

El desafío de ayudar a todos los niños a leer bien se ha visto exacerbado por malentendidos sobre la ciencia de la lectura, por conflictos sobre la mejor manera de enseñar a leer a los estudiantes y, recientemente, por la pandemia. La AFT ha trabajado para mejorar la enseñanza de la lectura con recursos y cursos de lectura basados ​​en investigaciones que han ayudado a decenas de miles de educadores a enseñar a leer de manera más efectiva.

Pero todo comienza con los libros y la alegría que surge cuando los niños tienen sus propios libros que les emociona leer. Nunca olvidaré una visita al condado de McDowell, W.Va., uno de los condados más pobres de los Estados Unidos. Le ofrecí un libro a un niño que lo apretó contra su pecho, sonrió y dijo: “Voy directo a casa a poner esto en mi biblioteca”. Le pregunté qué otros libros tenía en su biblioteca. Burbujeante de emoción, dijo: "¡Este es el primero!"

Y luego estaba Rafi, un estudiante que conocí mientras distribuíamos libros en las escuelas de Puerto Rico. Nos turnamos para leer un libro bilingüe sobre la jueza de la Corte Suprema Sonia Sotomayor. Mientras yo leía en inglés y él leía en español, representamos las palabras, sonriendo y riendo entre nosotros, conectados por una historia.

Nuestras distribuciones de libros son tan variadas como los propios libros. Los miembros de AFT distribuyeron libros gratis en eventos de regreso a la escuela en Scranton y Syracuse, Nashua y New Haven, Lynn y Lowell, y muchos lugares más. La Federación de Maestros de Detroit entregó 10,000 libros de autores afroamericanos en un evento de Juneteenth. La Federación de Empleados Públicos de Montana distribuyó libros en escuelas tribales. En Nueva York, la AFT y la Federación de Empleados Públicos donaron $5,000 en libros al Centro Psiquiátrico Infantil de Sagamore. La AFT y la Federación Unida de Maestros han organizado eventos de libros en los distritos de la ciudad de Nueva York, con filas que a menudo serpentean por cuadras. Y nuestros eventos en Yonkers y Albany incluyeron tanto libros como casas inflables. Todos estos eventos ofrecen consejos divertidos y basados ​​en investigaciones para que las familias apoyen la alfabetización.

Solo este fin de semana, la AFT distribuyó 120,000 1 libros, incluso cuando ayudamos a lanzar el Desafío de lectura en toda la ciudad de Cleveland Reads para leer colectivamente 1 millón de libros y/o 2023 millón de minutos en XNUMX. 

Estoy muy agradecida por el trabajo que hacen los miembros de AFT para sanar, ayudar, educar y marcar una diferencia en la vida de las personas. Y estoy enojado por los ataques infundados que soportan, en particular los ataques a los educadores, que se han enfrentado a los abrumadores desafíos de enseñar durante la pandemia y satisfacer las crecientes necesidades de los estudiantes. La verdad sobre los docentes contrasta marcadamente con los críticos que los denigran y culpan a los docentes y sus sindicatos por una pandemia y otros factores fuera de su control, pero que no hacen nada para ayudar.

Los últimos años han sido duros para todos. La lectura no solo ayuda a los niños a mejorar sus habilidades de alfabetización, sino que también puede proporcionar un respiro, conexión, crecimiento y placer. Tómelo de Mason, un estudiante de séptimo grado del condado de Macomb, Michigan, quien dijo: “No sé qué me pasó, pero antes odiaba leer. Este año, mi maestra tenía todos estos libros y solo quería leer constantemente y ahora me encanta”.

La lectura realmente abre el mundo y allana el camino para que los sueños se hagan realidad. Es por eso que hacemos lo que hacemos: donar 2 millones de libros gratis en dos años a niños, familias y educadores de todo Estados Unidos para ayudarnos a convertirnos en una nación de lectores alegres y confiados. Únase a la AFT para hacerlo realidad en aft.org/read.

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