11/17/2019

El camino hacia la asistencia sanitaria universal

Todos los días en los Estados Unidos, las personas mueren porque no pueden pagar o no tienen acceso a la atención médica y los medicamentos recetados que necesitan. Personas como Josh Wilkerson, que ya no podían pagar la insulina que controlaba su diabetes cuando envejecía con el seguro de salud de sus padres. Josh y su novia estaban ahorrando para su boda, por lo que cambió a una insulina más barata pero menos efectiva que causó una serie de derrames cerebrales que llevaron a la 27 años's muerte. Tales tragedias son desgarradoramente comunes en los Estados Unidos: se estima 34 millones de personas tener al menos un familiar o amigo que falleció en los últimos cinco años después de no recibir el tratamiento médico necesario porque no pudieron'No lo pagues.

Weingarten en una manifestación de Protect Our Care en Columbus, OhioWeingarten en una manifestación de Protect Our Care en Columbus, Ohio, protestando por los intentos de destripar las protecciones para las personas con condiciones de salud preexistentes. Foto de Brett Sherman.

Mientras que otros países industrializados reconocen la atención médica como un derecho humano básico, en los Estados Unidos's tratado como una mercancía. El año pasado, las principales compañías de seguros de salud que cotizan en bolsa 85 obtuvieron un récord $ 47 mil millones en ganancias—En un solo cuarto solo. Las compañías farmacéuticas representan la mitad de las ganancias de la industria de la salud.

Casi 87 millones de estadounidenses no tienen seguro o tienen seguro. El acceso a la atención es una crisis aguda en muchos comunidades rurales—Más de 100 hospitales rurales han cerrado en los Estados Unidos desde 2010. Los miembros de atención médica de AFT son testigos de los efectos de este sistema roto diariamente, a menudo cuidando a pacientes que se ven obligados a retrasar el tratamiento hasta que están muy enfermos, lo que hace que sus dolencias sean más complicadas y más caras de tratar.

El costo humano de esta crisis es asombroso. La deuda médica se hunde más de 530,000 personas en bancarrota todos los años. Las facturas médicas son una causa cada vez mayor de la falta de vivienda y dejan a muchos estadounidenses al borde, como el ama de llaves del hospital en Memphis, Tennessee, cuyo el empleador la está demandando por deudas médicas eso excede lo que gana de su trabajo de $ 12.25 por hora.

No debería sorprender a nadie que la asistencia sanitaria es un tema de vital importancia para los votantes estadounidenses Y el contraste entre los partidos no podría ser más marcado: los republicanos están tratando de desmantelar la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, eliminar la cobertura de personas con condiciones preexistentesy recortar fondos para Medicare y Medicaid, mientras Candidatos presidenciales demócratas están abordando directamente esta crisis, solo difieren en cómo, no si, lograr la cobertura universal.

La AFT, como la mayoría de los estadounidenses, admite acceso universal y garantizado a una asistencia sanitaria asequible y de alta calidad como parte del contrato social básico. Al igual que con el Seguro Social, solo el gobierno federal puede proporcionar cobertura en esa escala, que es la base de "Medicare para todos ”.

Apoyo Medicare para todos. Es una forma de llegar a la cobertura universal, pero no es la única. Un plan híbrido que ofrezca una opción pública sólida (Medicare integral y expandido, y la opción de un seguro privado) obligaría a las compañías privadas a competir, igualar y ampliar el acceso a la atención médica. Mientras Medicare establezca el piso y no el techo, los planes basados ​​en el trabajo pueden existir en la medida en que cumplan o excedan los estándares establecidos por Medicare. Esto también requiere detener el aumento de precios por parte de las compañías farmacéuticas y romper el dominio que tienen, para que podamos negociar precios más bajos de medicamentos recetados para asegurarnos de que personas como Josh Wilkerson puedan pagar los medicamentos que necesitan.

Cada vez que los estadounidenses han tratado de expandir la atención médica para que sea un derecho para todos, no un privilegio solo para aquellos que pueden pagarla, los opositores han explotado los temores de lo que se perderá, particularmente en la transición. Los terroristas afirman que debemos elegir entre el sistema roto actual y la cobertura de salud provista públicamente. Crean el temor de que las personas pierdan lo que ahora cubre el seguro o, en el caso de los planes de salud negociados colectivamente, que los trabajadores nunca recuperen lo que sacrificaron en salarios para mantener una atención médica decente. Estos son intentos cínicos para hacer que los estadounidenses piensen que la cobertura universal de alta calidad está fuera de su alcance, incluso en la nación más rica del planeta. Aún así, las preguntas planteadas sobre cómo funcionará esto son legítimas y deben abordarse.

Garantizar la atención médica como un derecho solo sucederá si elegimos un presidente y miembros del Congreso que estén dispuestos no solo a defender el acceso universal a la atención médica, sino también a asumir las corporaciones farmacéuticas y de seguros y cambiar las reglas para lograrlo. Debemos elegir líderes que estén dispuestos a lidiar, no descartar, los temores de la gente trabajadora. Reducir este debate a una compensación de suma cero entre mantener un seguro de salud privado y un plan público de un solo pagador solo da a los críticos una victoria incluso antes de comenzar.

La asistencia sanitaria es un derecho humano básico. Nunca debe ser negado en base a una persona's capacidad de pago. Debemos exigir que los líderes electos trabajen hacia un sistema integral en el que todos los estadounidenses, sin excepción, tengan acceso a la atención médica que necesitan.

Compartir este
Imprimir