06/20/2021

Salvando nuestra democracia

Me estaba poniendo al día con algo de lectura esta semana, con la televisión encendida de fondo, cuando escuché al periodista AB Stoddard advertir, "Podríamos haber tenido nuestras últimas elecciones libres y justas". Me puse rígido, porque sabía que ella tenía toda la razón y estaba haciendo sonar una alarma. Un incendio está arrasando el país, provocado en un estado tras otro por las fuerzas antidemocráticas que están trabajando para limitar los derechos de voto, interferir con el conteo de votos e incluso manipular el resultado de las elecciones. Preste atención, porque estamos siendo testigos de las amenazas más siniestras a nuestra democracia en nuestras vidas.

Randi Weingarten en Atlanta, GAWeingarten, segundo desde la izquierda, con voluntarios electorales en Savannah, Georgia, 21 de diciembre de 2020. Crédito: AFT

Este giro antidemocrático se remonta a la Corte Suprema de EE. UU.'s 2013 fallo en El condado de Shelby v Holder, que eliminó una parte clave de la Ley de Derechos Electorales de 1965: el requisito de que los estados con un historial de leyes de votación discriminatorias busquen autorización federal para aprobar nuevas leyes de votación. Las legislaturas estatales lideradas por los republicanos no perdieron el tiempo para privar del derecho al voto a los votantes jóvenes, negros y marrones de bajos ingresos que esperaban que votaran por los demócratas, aprobando estrictas leyes de identificación de votantes y restringiendo la votación anticipada, la votación en ausencia y la votación por correo. Y ahora, desde que Donald Trump perdió las últimas elecciones presidenciales, los republicanos de todo el país han utilizado esa pérdida y sus mentiras sobre las elecciones para impulsar el retroceso más amplio de los derechos de voto desde la era de Jim Crow.

Solo este año, los legisladores de 48 estados han presentado casi 400 proyectos de ley de voto restrictivo. Existen billetes que suprimen la votación, que amenazar a los trabajadores electorales y funcionarios electorales con multas e incluso enjuiciamiento penal por infracciones dudosas, y que otorgan a las legislaturas el poder de anular los resultados electorales basados ​​en acusaciones no probadas.

El exceso de proyectos de ley que restringen los derechos de voto ha oscurecido algo igualmente, si no más, alarmante: cuán partidistas, corruptibles y potencialmente manipulados recuento de votos será con la aprobación de estos proyectos de ley.

Un nuevo proyecto de ley de votación propuesto en Texas, bloqueado por los demócratas por ahora, otorga a los tribunales más poder para anular los resultados de las elecciones y reduce el listón para probar cargos de fraude electoral. Los republicanos en el Senado de Arizona han contratado a una empresa sin experiencia en el conteo de boletas para realizar una auditoría forense para buscar boletas fraudulentas de las elecciones presidenciales de 2020. Después de que el secretario de Estado de Georgia, Brad Raffensperger, rechazó la presión del entonces presidente Trump para "encontrarle 12,000 boletas", los legisladores lo destituyeron como jefe de la junta que supervisa las leyes electorales estatales y le dieron a la junta nueva autoridad para intervenir en las elecciones locales, como como aquellos en áreas fuertemente demócratas como Atlanta's Condado de Fulton. Y don't olvide que la mayoría de los republicanos en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos intentó el 6 de enero descartar los votos electorales de algunos estados, votos que fueron a favor de Joe Biden.

¿Qué pasa con la causa raíz que está impulsando estos esfuerzos?La gran mentira de Trump ¿Que las elecciones de noviembre fueron amañadas y le robaron la presidencia? Este reclamo ha sido completamente desacreditado, pero sigue circulando y alimenta el aluvión de amenazas e intimidación contra muchos funcionarios electorales, desde secretarios de estado hasta trabajadores de bajo nivel. Algunos funcionarios que rechazaron a Trump's demandas para alterar los resultados electorales, incluido Raffensperger, han recibido amenazas de muerte de ahorcamiento, fusilamiento y tortura, aterrorizándolos y amenazando el sistema electoral estadounidense.

Es por eso que la acción federal es crucial en este momento para mantener nuestra democracia. Durante la ultima decada, 1 de cada 6 democracias ha fracasado. Dos proyectos de ley en el Congreso están preparados para proteger la soberanía del pueblo. La primera, la Ley Para el Pueblo, que fue aprobada en la Cámara de Representantes y espera acción en el Senado, establecería reglas para las elecciones federales que reemplazarían muchas de las restricciones de votación a nivel estatal que se han promulgado o pronto podrían promulgarse. Requeriría que los funcionarios electorales registren automáticamente a cualquier votante elegible, requerir períodos de votación anticipada, prohibir a los estados restringir la votación por correo, proteger contra las purgas de las listas de votantes, prohibir el acoso e intimidación de los trabajadores electorales, reforzar la ciberseguridad electoral y la defensa de interferencia y proporcionar financiación vital para las elecciones. Además, el proyecto de ley prohibiría la manipulación partidista y establecería reglas uniformes para rediseñar los distritos del Congreso.

El Congreso también debe restaurar el requisito de autorización previa federal para los estados con un historial de leyes de voto discriminatorias, el requisito invalidado por la Corte Suprema en Condado de Shelby contra Holder. El segundo proyecto de ley importante sobre derechos de voto ante el Congreso, la Ley de Promoción de los Derechos de Voto de John Lewis, está destinada a hacer precisamente eso.  

Los demócratas están trabajando para encontrar un camino a seguir, pero, con la política actual sobre el obstruccionismo y la oposición republicana en el Senado, ambos proyectos de ley enfrentan una cuesta cuesta arriba. Cualquiera que sea la forma final que adopten estos proyectos de ley, deben proteger el acceso al voto y la integridad de nuestras elecciones.

Proteger nuestros principios democráticos es patriótico, no partidista. Nuestra responsabilidad como ciudadanos no es solo votar; es ponerse de pie para que todos los que sean elegibles puedan votar y se cuente cada voto.

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