03/20/2022

La voluntad de hierro de Ucrania contra la barbarie de Putin

Ucrania siempre ha ocupado un lugar importante en mi vida. Mi abuelo huyó de una muerte casi segura de los pogromos que masacraron a los judíos en Ucrania a principios del siglo pasado, y pudo traer a la mayor parte de su familia y la de mi abuela del oeste de Ucrania a Estados Unidos. Muchos judíos que sobrevivieron a esos pogromos perecieron más tarde en la masacre de Babi Yar por parte de las fuerzas nazis y sus colaboradores. En 2014, fui a Ucrania en una misión de solidaridad con otros líderes sindicales poco después de que decenas de manifestantes fueran asesinados a tiros allí durante un levantamiento a favor de la democracia. El levantamiento derrocó al presidente de Ucrania respaldado por Rusia y marcó el comienzo de una nueva era de libertad y democracia que el pueblo ucraniano deseaba desde hace mucho tiempo.

Randi Weingarten en UcraniaWeingarten en la plaza Maidan de Kiev en marzo de 2014, después de que los manifestantes a favor de la democracia fueran asesinados allí.

Como tantos, he mirado con horror a Vladimir Putin's barbarie y con asombro ante la determinación y la voluntad del pueblo ucraniano. putin'Las fuerzas de s ahora están matando a civiles, bombardeando jardines de infancia, hospitales y personas que esperan en fila para obtener comida o intentan huir a un lugar seguro. Pero en lugar de que estos asaltos rusos dobleguen su voluntad, el pueblo ucraniano los ha enfrentado con una firme resistencia, incluso cuando la carnicería y el sufrimiento aumentan. Esta es una batalla para la gente.'vidas y hogares, y por la libertad, la autodeterminación y la democracia.

Oleksandr Sushko, el director ejecutivo de la International Renaissance Foundation en Ucrania, insta, "Las voces de Ucrania'Se debe proteger al sector de la sociedad civil, ya que sabemos que estos defensores de la democracia y la libertad están en lo alto de Putin.'s lista de matar. 

Los docentes y los sindicalistas se encuentran entre los "defensores de la democracia”. Como Jeffrey C. Isaac, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Indiana, Bloomington, escribe en el blog del Instituto Albert Shanker:

La educación es algo peligroso para los líderes y regímenes autoritarios, ya que nutre a individuos de libre pensamiento capaces de hacer preguntas y buscar sus propias respuestas. Por esta razón, los docentes han estado durante mucho tiempo en la primera línea de la lucha por la democracia.

En EE. UU., los docentes se enfrentan a una campaña política bien orquestada por la extrema derecha para limitar la enseñanza de ciertas materias y perspectivas en las escuelas públicas, todo en nombre de un “patriotismo” manifiestamente hostil a un mundo multiétnico y democracia multirracial y una ciudadanía bien educada. …

… Como Human Rights Watch informes, los maestros [en Rusia] deberán leer en voz alta un texto de dos páginas que informa a los estudiantes que Rusia está llevando a cabo actualmente una "operación especial de mantenimiento de la paz" en Ucrania... y que el gobierno ruso está comprometido con la "paz" y la "libertad", y “No le va a imponer nada a nadie por la fuerza”.

Contrarrestar ese tipo de desinformación es parte de la lucha por la autodeterminación y la democracia.

En medio del caos y la carnicería de la guerra, los maestros ucranianos han seguido enseñando a sus alumnos de cualquier forma posible: en sótanos y subterráneos mientras buscan refugio de los bombardeos, utilizando aplicaciones de mensajería como Telegram y en áreas de reasentamiento de refugiados.

Según las Naciones Unidas, casi cada segundo desde que comenzaron las atrocidades, un niño ucraniano se ha convertido en un refugiado. El sindicato de docentes de Polonia ha convertido su centro de conferencias en un hogar para más de 100 huérfanos ucranianos y niños no acompañados y ha convertido sus oficinas en residencias temporales para mujeres y niños. Docentes en Polonia, Alemania, Rumania y Eslovaquia se están preparando para integrar a los niños refugiados en sus sistemas escolares, implementando un modelo bilingüe utilizado para educar a los estudiantes que huyen de la guerra en Siria.

La AFT está recaudando fondos para ayudar a reasentar a maestros y niños desplazados por la guerra en Ucrania. La generosidad de nuestros miembros, muchos de los cuales no reciben un salario digno, ha sido enorme. Cada centavo que recaudemos irá directamente a estos esfuerzos de refugiados. Además, muchos fideicomisarios de pensiones de la AFT están desinvirtiendo fondos de pensiones de inversiones rusas.

Gran parte del mundo está en crisis, desde COVID-19 hasta catástrofes climáticas y crisis humanitarias en Afganistán, América Central, Haití, Sudán del Sur, Yemen y otros lugares. Como dijo el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy en su discurso ante el Congreso de los Estados Unidos la semana pasada, necesitamos nuevas alianzas para detener los conflictos y mantener la paz. Los líderes mundiales deben pedir el fin de las hostilidades en Ucrania y otras zonas de conflicto, y deben trabajar tanto para estabilizar los países para que los ciudadanos no se vean obligados a huir como para reasentar a los refugiados cuyo único recurso es abandonar sus hogares.

Creo que muchos estadounidenses creen que la supervivencia de nuestra democracia es un hecho. Pero hoy la democracia está en peligro no solo en lugares como Ucrania, sino también por las fuerzas aquí que están trabajando para limitar los derechos de voto, difundir desinformación, manipular el resultado de las elecciones e impedir la transferencia pacífica del poder después de elecciones legítimas. Zelenskyy nos recordó que "la democracia, la independencia y la libertad” son los cimientos de los Estados Unidos y no deben darse por sentados. Defender la democracia no es algo que podamos dejar a otros, como Ucrania's luchadores por la libertad nos están mostrando.

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