08/14/2021

Vacunar para detener la marea de COVID-19

Los estudiantes y el personal están regresando a la escuela en medio de la cuarta ola de infecciones y muertes por COVID-19, el tercer año escolar consecutivo bajo la nube del coronavirus, y más del 40 por ciento de los estadounidenses elegibles, de 12 años o más, no han obtenido su segundo o incluso la primera vacunación. Todo esto me deja angustiado por lo que se necesitará para romper este ciclo de pesadilla.

AFT tour de regreso a clases en St. LouisWeingarten (con máscara blanca) en una clínica de vacunación y una campaña de registro de votantes en las escuelas primarias y secundarias Gateway MST en St. Louis, el 7 de agosto. Crédito de la foto: Megan Ackerman

Las escuelas no tienen mayor prioridad que proteger las vidas de los estudiantes y el personal, una obligación que ha adquirido una nueva urgencia durante la peor pandemia en un siglo. La vacunación es la herramienta más eficaz para protegernos a nosotros mismos y a los demás de enfermedades graves y la muerte por COVID-19. Me pesa mucho que los niños menores de 12 años y las personas con ciertas afecciones médicas no puedan vacunarse contra el coronavirus. Por todas estas razones, mi sindicato ha instado a todas las personas elegibles para vacunarse a que lo hagan. Y esta semana, el consejo ejecutivo de la Federación Estadounidense de Maestros aprobó por unanimidad una política para trabajar con nuestros empleadores en las políticas y requisitos de vacunación, incluidos los mandatos. En términos laborales, eso significa negociar el impacto de estas políticas para que tengamos voz en cómo se implementan.

La mayoría de mis miembros han dado un paso al frente: el 90 por ciento de la AFT'Los miembros de la educación s ya están vacunados. Pero mientras recorro el país para la campaña Regreso a la escuela para todos de la AFT, he conocido a personas que dudan, tienen miedo o se oponen a las vacunas, por lo que debemos involucrarnos, hacer preguntas y compartir información.

Los efectos de tener o no vacunas en toda nuestra nación.'s historia. George Washington exigió que sus tropas estuvieran vacunadas contra la viruela. Franklin Delano Roosevelt fue golpeado y finalmente paralizado por polio, una enfermedad que mató a miles de niños estadounidenses cada año y paralizó a muchos más, hasta que se desarrolló una vacuna. Hoy en día, los 50 estados tienen requisitos de vacunas para los escolares, y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han informado que en el transcurso de dos décadas, las inmunizaciones evitaron 732,000 niño muertohs en los Estados Unidos.

Pero ha habido una avalancha de engañoso reclamos y mentiras descaradas sobre COVID-19 y vacunas —por redes rusas, bots e incluso líderes electos— y está poniendo vidas en riesgo.

Los funcionarios han luchado con la forma de llegar a las personas que han optado por no vacunarse. Es posible que algunos de los que se resisten a ello se convenzan con la autorización final de estas vacunas por parte de la Administración de Alimentos y Medicamentos. Otros pueden dejarse llevar porque les preocupa que les abofetee con un factura del hospital empinada. Algunos se han vacunado después de ver a un ser querido luchar contra el COVID-19.

Aquí hay otra razón para vacunarse: el personal de atención médica está exhausto, frustrado y traumatizado. Los hospitales están desbordados, muchos de ellos con pocas o ninguna cama disponible en la UCI. Con los pacientes de COVID-19 abrumando nuestros sistemas de salud,'s un momento especialmente peligroso para tener un ataque cardíaco, un accidente automovilístico, un apéndice reventado o cualquier otra necesidad de tratamiento de emergencia.

Numerosos empleadores ya han exigido vacunas COVID-19 para sus empleados, incluidos Walt Disney Co., United Airlines, el estado de California y el ejército de los EE. UU. Varias afiliadas de la AFT ya están apoyando las políticas de vacunación de sus empleadores: en Boston, Chicago, Los Ángeles, la ciudad de Nueva York, Washington, DC y otras ciudades. Muchos requieren que los empleados se vacunen o se sometan a pruebas periódicas.

La variante Delta ha creado una urgencia adicional. Si bien creemos que la educación y la adopción voluntaria siguen siendo las mejores formas de vacunar a las personas, es posible que no sean suficientes. Es por eso que debemos trabajar con nuestros empleadores en las políticas de vacunación en el lugar de trabajo y asegurarnos de que se implementen de manera justa, para que las personas que necesitan vacunarse puedan obtener adaptaciones, todos tengan acceso a las vacunas y el tiempo para recibirlas, y se respeten las exenciones médicas o religiosas.

Nuestro sindicato está haciendo su parte. Como parte de nuestra campaña de regreso a clases, los sindicatos de la AFT están patrocinando sesiones y clínicas de información sobre vacunas, otros están dando la bienvenida a las familias para que recorran las escuelas y vean las medidas de seguridad implementadas, y muchos están ofreciendo ferias para brindarles a las familias libros, máscaras faciales, útiles escolares e información.

Nuestros niños necesitan estar en la escuela este otoño y permanecer en la escuela. Es por eso que seguimos abogando por medidas de mitigación de la salud y la seguridad, como el enmascaramiento, el distanciamiento físico, las pruebas de vigilancia y las actualizaciones de ventilación. Es inconcebible que algunos gobernadores prohíban a los funcionarios exigir el uso de máscaras en las escuelas.

A diferencia del comienzo de la pandemia, cuando se entendía mal gran parte del virus, había pocos tratamientos efectivos, la escasez global de mascarillas dejaba a muchos desprotegidos y no había vacunas para protegerse contra el virus, estos aumentos repentinos se pueden prevenir. Tenemos las herramientas para salir de esta crisis, pero solo funcionan si las usamos.

A medida que los estudiantes, las familias y el personal regresan a la escuela, estoy agradecido por lo lejos que han llegado la ciencia y la medicina, y soy consciente de lo urgente que es que sigamos adelante con ellos. Esté seguro y vacúnese.

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