04/17/2022

Cuando llega una crisis, los maestros están ahí

No sorprenderá absolutamente a nadie que me encanta estar en las escuelas. Desde abril de 2021, he visitado más de 100 escuelas en todo el país, viendo cómo los estudiantes y el personal están superando los desafíos creados por la pandemia y hablando con ellos sobre lo que necesitan para recuperarse y prosperar. La semana pasada, fui a casa, por así decirlo, a University Prep Charter School en el sur del Bronx, una destacada escuela pública autónoma que ayudé a establecer con Steve Barr en 2009. Trágicamente, la visita fue para llorar la muerte a tiros de Angellyh Yambo, una bella e inteligente estudiante de University Prep de 16 años que se vio atrapada en un fuego cruzado mientras caminaba a casa desde la escuela.

Randi en la escuela primariaWeingarten en una escuela instalada en Varsovia, Polonia, para recibir a los niños que huyen de la guerra en Ucrania, el 4 de abril. Foto de Asher Huey.

Vi muchas expresiones de dolor: lágrimas imparables, amigos aferrándose unos a otros y estudiantes caminando sombríos por pasillos silenciosos que normalmente palpitan con ruido y actividad. También vi los primeros esfuerzos para ayudar a los estudiantes a superar sus pérdidas y miedos, desde consejeros de duelo hasta una mayor seguridad dentro y alrededor de la escuela. Vi al personal de la escuela acurrucado con los estudiantes, dejando de lado su propio dolor para brindar una presencia constante en medio de la confusión del trauma y el dolor de los estudiantes. Solo unos días después, los educadores volvieron a asumir ese papel después de los horrendos tiroteos en una estación de metro de Brooklyn a pocas cuadras de tres escuelas públicas.

Los maestros son los primeros en responder a las necesidades urgentes de los estudiantes, derivadas no solo de la terriblemente común violencia armada, sino también de los estragos de la pobreza, que afecta a la mitad de todos los estudiantes de las escuelas públicas; la crisis de salud mental que precedió a COVID-19; y los impactos sociales, emocionales y académicos de la pandemia. La mayoría de los docentes y el personal de apoyo no están capacitados para ser enfermeros, psicólogos, mediadores o magos. Pero a menudo, eso es lo que se les pide que hagan.

Las relaciones que los educadores construyen con los estudiantes son como dinero en el banco. Pueden recurrir a ellos cuando los estudiantes necesitan aliento, tienen disputas o experimentan una pérdida y, a veces, deben recurrir a ellos cuando los estudiantes se enfrentan a su propia mortalidad, como después de un tiroteo en una escuela o comunidad o incluso después de un simulacro para prepararse para la posibilidad. de uno. Cuando los estudiantes tienen relaciones de confianza con los maestros u otros adultos, pueden expresar sus temores y compartir sus sueños.

Como nación, debemos responder a la necesidad de más profesionales de la salud mental y apoyo social y emocional. El presidente Joe Biden ha dado un paso al frente. Su presupuesto para 2023 incluye mil millones de dólares para ayudar a las escuelas a contratar consejeros, psicólogos escolares y otros profesionales de la salud adicionales para abordar la crisis de salud mental. Necesitamos más escuelas comunitarias, que conecten a los estudiantes y las familias con los servicios sociales y de salud, y más centros comunitarios de salud del comportamiento, para que los estudiantes y las familias puedan buscar ayuda en sus comunidades. Los líderes deben asegurarse de que se satisfagan las necesidades de salud mental de los educadores mientras se encuentran en la brecha y tratan de aliviar las cargas emocionales que soportan demasiados estudiantes. Una forma en que mi sindicato está haciendo esto es ofreciendo un beneficio gratuito de salud mental a nuestros miembros.

La semana pasada, Biden dio otro paso importante para reducir la violencia armada al prohibir los kits domésticos sin licencia para fabricar "armas fantasma" imposibles de rastrear. Pero se debe hacer mucho más. Los líderes podrían hacer que las comunidades estén más seguras frente a la violencia armada tomando medidas de sentido común: prohibir las armas de asalto, exigir la verificación de antecedentes para todas las ventas de armas, hacer que las órdenes de protección contra riesgos extremos estén disponibles en todos los estados, apoyar los programas locales de prevención e intervención de la violencia y permitir la investigación de la violencia armada como un problema de salud pública.

Pero demasiados políticos han mostrado una indiferencia despiadada cuando decenas de miles de estadounidenses mueren cada año a causa de heridas relacionadas con armas de fuego y la cantidad de estudiantes que han sufrido violencia con armas de fuego en la escuela desde la masacre de Columbine High School supera los 292,000.

Los educadores, por otro lado, harán lo que su corazón y alma les pidan: conectar, involucrar y proteger a sus estudiantes.

Veo esto una y otra vez, en casa y en el extranjero. Vi el poder de las relaciones entre estudiantes y profesores a principios de este mes en una escuela que visité en el lado polaco de la frontera con Ucrania. Los maestros polacos y ucranianos cantaron canciones con los jóvenes refugiados y sus madres, que habían dejado atrás a sus padres y abuelos para defender a Ucrania. Los niños mojaron sus manos en pintura con los colores de las banderas ucraniana y polaca. Uno por uno, crearon una nueva bandera con las huellas de sus manos (azul, amarilla, blanca y roja) cantando, sonriendo y simplemente siendo niños, a pesar de la confusión en sus vidas. Esto es lo que hacen los maestros: crear relaciones tan poderosas que no tienen que ser duraderas para cambiar la vida.

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