11/21/2021

Los trabajadores son más fuertes juntos

 "Podemos hacer nacer un mundo nuevo de las cenizas del viejo ".

Esa línea, del centenario himno sindical “Solidarity Forever”, se siente especialmente adecuada en este momento. ¿No anhelamos todos vivir en un "mundo nuevo" sin la ansiedad, las interrupciones y el dolor que causó la pandemia de COVID-19? ¿No es hora de barrer la discriminación y la violencia por motivos de raza, religión, género y otros factores a las “cenizas de los viejos”? ¿No pueden los Estados Unidos, el país más rico del mundo, pero hogar de 37 millones de personas que viven en la pobreza, "dar a luz" un mundo en el que cada persona tenga un nivel de vida decente y oportunidades para salir adelante?

Randi Weingarten en Scranton, PA huelgaWeingarten se dirigió a educadores en huelga en Scranton, Pensilvania, el 4 de noviembre.

Se ha hablado mucho de las divisiones que polarizan a nuestro país, pero los estadounidenses están unidos por un vínculo poderoso: nuestro deseo de una vida mejor para nosotros y nuestras familias. La gente está preocupada por el aumento de los precios de los alimentos, el gas y otros productos básicos. Están frustrados porque la vida no se está recuperando de la pandemia tan rápido como les gustaría. Y quieren salarios y beneficios justos, buenas condiciones laborales y una voz en el trabajo.

Han surgido nuevos términos para describir el estado de los trabajadores estadounidenses, como la "Gran resignación", el "Gran agotamiento" y la "Gran frustración". Escucho este sentimiento de mis miembros, la mayoría de los cuales trabajan en educación y atención médica, profesiones que se encuentran bajo una enorme presión durante la pandemia. Tenemos un dicho en mi sindicato: Juntos podemos lograr cosas que serían imposibles por nuestra cuenta. La negociación colectiva permite a los trabajadores no solo pedir cosas a los que están en el poder, sino también tener algún poder propio.

Hoy en día, los estadounidenses tienen el doble de probabilidades de tener una tarjeta de Costco que de tener una tarjeta sindical. Sin embargo, dos tercios de los estadounidenses aprueban los sindicatos, el nivel más alto de aprobación desde 1965. Y casi la mitad de los trabajadores no sindicalizados encuestados dijeron que se unirían a un sindicato en su lugar de trabajo si tuvieran la oportunidad.

La pandemia ha arrojado una nueva luz sobre la importancia de la voz de los trabajadores. Nuestras afiliadas en todo el país negociaron protocolos de salud y seguridad para reabrir escuelas y mantenerlas abiertas al aprendizaje en persona durante la pandemia. Y algunos sindicatos, como la Federación de Maestros de Detroit, negociaron programas innovadores como el programa de visitas domiciliarias del DFT para combatir la baja asistencia de estudiantes exacerbada por la pandemia.

Pero debe haber buena fe en ambos lados de la mesa de negociaciones. Warrior Met Coal está subiendo con los precios récord del carbón, pero ha mantenido a sus empleados en huelga durante casi ocho meses, después de que los trabajadores hicieran concesiones en salarios y beneficios para ayudar a la empresa a salir de la bancarrota. Los trabajadores de Kellogg, que acumularon $ 307 millones en ganancias el trimestre pasado, se encuentran en la sexta semana de huelga. El sindicato que representa a los empleados de Wirecutter, el New York Times'sitio de revisión de productos popular y rentable, planea atacar desde el Black Friday hasta el Cyber ​​Monday, para protestar contra la Veces'propuestas salariales de la dirección que pagarían muy mal a su personal.

Las enfermeras y los profesionales de la salud en las instalaciones de Kaiser Permanente en Oregon y el estado de Washington, 3,400 de los cuales son miembros de mi sindicato, están exhaustos, traumatizados y sin personal después de casi dos años en la primera línea de la pandemia. Kaiser tuvo una tasa de ganancias más alta que Amazon el año pasado, sin embargo, exigió una escala salarial de dos niveles para pagar menos a las enfermeras nuevas y no logró abordar la escasez de personal. La semana pasada, dos días antes de que miles de trabajadores de Kaiser se declararan en huelga, las partes negociaron un acuerdo que logra grandes avances en los niveles de personal seguros y proporciona salarios y beneficios decentes.

Esta semana, los profesores miembros de la AFT en la Universidad de California, que imparten el 30 por ciento de los cursos en la universidad, negociaron protecciones históricas de seguridad laboral, permisos familiares pagados y aumentos salariales de dos dígitos, solo unas horas antes de la huelga. Los profesores ahora no tendrán que preocuparse de un semestre a otro si tendrán un trabajo. 

Las huelgas son siempre el último recurso. Eso es especialmente cierto en la educación y la atención médica debido a nuestras responsabilidades para con nuestros estudiantes y pacientes. Pero no siempre se pueden evitar. Los maestros y paraprofesionales en Scranton, Pensilvania, donde las escuelas públicas se han visto defraudadas por $ 39 millones anuales, han estado en huelga durante dos semanas con un fuerte apoyo de los padres y la comunidad. En lugar de obtener los fondos estatales que el distrito necesita, está bajo un plan de “recuperación” controlado por el estado que ha causado un gran daño. El distrito ha cerrado bibliotecas escolares; eliminó el pre-kindergarten, el arte y la música; y cortar otros apoyos que ayuden a los niños a prosperar. Los educadores también se han sacrificado, trabajando cinco años con un contrato vencido sin aumentos salariales.

En estos tiempos difíciles, los trabajadores comprenden que juntos somos más fuertes. La negociación colectiva puede canalizar la ira y la frustración a la acción para lograr la equidad económica, ganar voz y agencia en el trabajo y ayudar a los estadounidenses a lograr sus sueños. Y por eso doy gracias.

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