07/29/2020

Activismo AFT: los miembros son reconocidos por su valiente trabajo

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Muchos miembros de AFT son héroes de toda la vida, habitualmente anteponen a sus estudiantes, pacientes y miembros del público a sus propias necesidades, trabajando para asegurarse de que sus comunidades tengan lo que necesitan para prosperar a diario. La pandemia de coronavirus y el pobre estado de la economía han llevado este heroísmo a un nivel completamente nuevo, ya que los miembros enfrentan desafíos sin precedentes y los enfrentan con la energía, determinación, coraje y creatividad que se han convertido en el sello distintivo de su unión.

Michael Shunney fotografiado con impresora 3D

Aquí están las historias de dos héroes que compartieron sus experiencias el 29 de julio en la convención AFT en video.

Llenar una necesidad urgente

Al ver el video, se nota que Michael Shunney, un maestro de tecnología industrial en la Escuela Secundaria West Warwick en Rhode Island, está inspirado por su trabajo y orgulloso de sus estudiantes. Trabajando juntos, han utilizado impresoras 3D para hacer cientos de protectores faciales que ahora protegen a los trabajadores de primera línea, desde bomberos, personal de hospitales y enfermeras visitantes hasta personas que distribuyen alimentos de las escuelas locales.

La idea se le ocurrió a Shunney cuando comenzó a enseñar su clase de Introducción a la Ingeniería de forma remota: el tema era las impresoras 3D, y les preguntó a los estudiantes si se sentían preparados para hacer sus propias máscaras 3D. Encontró un diseño médicamente aprobado de la comunidad de impresión 3D, y la idea despegó. El sindicato de Shunney, la Alianza de Maestros de West Warwick, suministró los materiales; el distrito escolar donó impresoras; cuatro estudiantes convirtieron sus hogares en centros de impresión 3D; y otros estudiantes y educadores ayudaron. Ahora los equipos han hecho cientos de protectores faciales para una comunidad agradecida.

"Esto salva vidas", dice Judy Thorpe, una enfermera registrada y directora de enfermería en el Hospital Kent, donde el personal está usando los protectores faciales del programa escolar. "Es más valioso que el oro".

"Cuando llevé 30 protectores faciales a los bomberos de West Warwick, estaban muy agradecidos", dice el estudiante Seth Giguere. "Es una sensación increíble pensar que estamos protegiendo a las personas que no tienen el coronavirus y que están cuidando a otras personas en la primera línea, y eso evita que se propague".

"Esto va a pasar a los libros de historia", dice Shunney. "Todos los que están ayudando en este momento pueden decir que ayudaron un poco para prevenir la propagación [del virus] o mantener a alguien a salvo".

Desafiando la lucha contra la deuda estudiantil

El trabajo que está haciendo la miembro Katie Hyland es igualmente altruista pero aborda una crisis completamente diferente: la deuda estudiantil. Hyland, maestra de inglés y artes del lenguaje de la escuela intermedia en la ciudad de Nueva York y miembro de la Federación Unida de Maestros, es uno de los miembros de la AFT que entabló una demanda contra Navient, uno de los mayores administradores de préstamos estudiantiles. La demanda cuestionó cómo Navient estaba asesorando a los prestatarios sobre la condonación de préstamos de servicio público, un programa que perdona la deuda de préstamos estudiantiles para los trabajadores del servicio público que califiquen y que paguen 10 años de sus préstamos. Como resultado de un acuerdo anunciado en junio, Navient acordó proporcionar más información sobre el programa a sus prestatarios y pagar $ 1.75 millones a una organización sin fines de lucro para proporcionar asesoramiento y educación sobre préstamos estudiantiles a los prestatarios que trabajan en el servicio público.

Katie Hyland

Los esfuerzos de Hyland marcarán una gran diferencia para que vengan innumerables prestatarios. "Finalmente hay algo de esperanza no solo para mí sino para miles de otras personas que fueron elegibles para el Perdón de Préstamos de Servicio Público y se encontraron en la misma situación en la que yo estaba", dice ella.

Antes de la demanda, Navient le dijo a Hyland que estaba preparada para recibir PSLF, como se conoce comúnmente el programa de condonación de préstamos. Nueve años más tarde, cuando se estaba preparando para solicitar el perdón, descubrió que Navient estaba equivocado y tuvo que comenzar de nuevo.

"Se sentía como si me hubieran dado un puñetazo en el estómago y me hubieran sacado todo el aire", recuerda. "Me sentí desesperado y sentí que estaba de vuelta en el punto de partida sin nadie que me ayudara o guiara". Debido a su deuda, no ha podido pagar la matrícula para convertirse en administradora de la escuela u obtener credenciales como maestra de educación especial, y no ha podido comprar su propia casa.

"Aunque sabía que esto sería una verdadera dificultad para mí y para mi familia, siempre les he enseñado a mis propios hijos y a mis alumnos a hacer lo correcto y defender a otras personas cuando no reciben un trato justo, " ella dice. "No podía dejar pasar esta oportunidad de hablar y usar la información y las experiencias que he tenido para evitar que esto suceda a las personas que solo quieren hacer el bien en el mundo".

[Virginia Myers]