01/06/2022

AFT entre una coalición de sindicatos que piden protecciones COVID permanentes

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En medio de un número récord de casos de COVID-19, el gobierno federal ha permitido que expire un estándar de emergencia diseñado para proteger a los trabajadores de la salud del virus. Una coalición de sindicatos que representan a los trabajadores de la salud, incluida la AFT y la AFL-CIO, demandó al gobierno para recuperar esas protecciones.

Enfermera con protector facialCrédito de la foto: Getty Images

El estándar temporal de emergencia para el cuidado de la salud (HC ETS) para COVID-19 establecido por la Administración de Salud y Seguridad Ocupacional del Departamento de Trabajo entró en vigencia en junio pasado. El 27 de diciembre, la administración Biden decidió descontinuarlo. Atrás quedaron protecciones importantes como exigir a los hospitales que cumplan con ciertos estándares de ventilación, limpieza y desinfección; y notificación a los empleados de la exposición al COVID-19 dentro de las 24 horas.

“Los trabajadores de la salud han estado al frente de nuestra batalla contra COVID durante la totalidad de esta pandemia. Han cuidado a los enfermos una y otra vez, y muchos han sufrido enfermedades debilitantes o incluso han muerto ”, dice la presidenta de la AFT, Randi Weingarten. “En las últimas semanas, como resultado de omicron, muchos se han enfermado nuevamente. Están exhaustos. Nos protegen y es el trabajo de OSHA protegerlos. Ahora no es el momento de abandonarlos ".

El 5 de enero, la AFT, junto con National Nurses United; la Federación Estadounidense de Empleados Estatales, del Condado y Municipales; y algunos de los otros sindicatos de enfermería importantes del país, presentaron una petición exigiendo que la Corte de Apelaciones de los Estados Unidos para el Circuito del Distrito de Columbia ordene a OSHA que emita una norma permanente de medidas de protección para los trabajadores. Los sindicatos dicen que el hecho de que la agencia no retenga el estándar y avance para adoptar un estándar permanente viola la Ley de Seguridad y Salud Ocupacional. Según la petición, “cuando OSHA determina que existe una situación de emergencia (como lo hizo aquí) y emite una norma de emergencia, esa norma de emergencia debe permanecer en vigor hasta que se emita una regla final, lo cual debe hacerse dentro de los seis meses posteriores a la publicación de la estándar de emergencia ".

“Demandamos a OSHA [el 5 de enero] para decir, es necesario mantener los estándares de emergencia en su lugar hasta que haya un nuevo estándar. Ese nuevo estándar es lo que reemplaza al estándar de emergencia ”, dijo Weingarten durante una sesión informativa con los miembros y líderes de atención médica de AFT sobre la demanda.

Weingarten estuvo acompañado por el Dr. David Michaels, quien dirigió OSHA durante la administración de Obama. Michaels simpatizaba con los miembros. “No hay trabajo más difícil en este momento que ser un trabajador de la salud”, dijo, y señaló que el ETS les dio “la protección especial” que necesitaban para mantenerse a salvo del COVID-19.

Omicron está barriendo el país y es más infeccioso que delta, pero no tan virulento, dijo Michaels. “Las cifras van en aumento, pero no es tan malo como parece”, dijo Michaels, quien cree que las próximas dos semanas serán las peores, pero las cosas mejorarán. Michaels dijo que las vacunas son lo más efectivo que tienen los trabajadores frente al COVID-19 y sus variantes. "Ninguna vacuna es perfecta, pero reduce drásticamente el riesgo de hospitalización".

Tanto Michaels como Weingarten alentaron a los miembros a continuar presentando quejas ante sus OSHA federales y estatales, cualquiera que tenga autoridad o mediante el proceso de quejas cuando las estrategias de mitigación del empleador sean deficientes. “Todavía hay formas en que OSHA puede ayudar a los trabajadores de la salud. El personal de campo de OSHA todavía está emitiendo citaciones ... así que si ve peligros que deben abordarse, debe llamar a OSHA, presentar una queja y hacer que esos inspectores entren allí ”, dijo Michaels.

[Adrienne Coles]