07/16/2022

AFT se compromete a abordar la escasez de docentes y personal escolar con soluciones del mundo real

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En un orden especial del día, los delegados de la Convención 2022 adoptada por unanimidad un nuevo informe y recomendaciones del Grupo de Trabajo de Escasez de Maestros y Personal Escolar de la AFT. El informe, titulado ¿Hoy aquí, mañana ya no? Lo que Estados Unidos debe hacer para atraer y retener a los educadores y al personal escolar que necesitan nuestros estudiantes, representa siete meses de trabajo intensivo por parte del grupo de trabajo, que está compuesto por 25 líderes de afiliados estatales y locales de AFT en todo el país.

Carl Williams y Michael Mulgrew

El grupo trabajó con expertos en investigación y políticas en el campo, buscó aportes de los líderes estatales y locales de AFT, implementó encuestas detalladas a los miembros y realizó numerosas sesiones de escucha con miembros que compartieron sus experiencias de primera línea.

El resultado es un análisis histórico que examina las causas fundamentales de la creciente escasez y explica estrategias prácticas para atraer y retener a los educadores y al personal escolar que nuestros estudiantes necesitan y merecen.

"A pesar del heroísmo puro que nuestros maestros y escuelas han demostrado durante la pandemia, demasiadas comunidades no están invirtiendo en la educación pública", dijo Michael Mulgrew, copresidente del grupo de trabajo, presidente de la Federación Unida de Maestros y vicepresidente de AFT.

El copresidente del grupo de trabajo, Carl Williams, presidente del CFT Council of Classified Employees y vicepresidente de AFT, elogió al liderazgo sindical por asegurar la inclusión de paraprofesionales y personal escolar en este trabajo vital, especialmente dado su papel vital en los servicios que mantienen a las escuelas. funcionando, desde el transporte de estudiantes hasta el servicio de alimentación. 

Williams dijo: "Los trabajadores, la gente en el terreno, ven de cerca los problemas que causa la escasez, por lo que escuchamos directamente de ellos para encontrar soluciones para este informe".

El presidente de AFT, Randi Weingarten, lo llamó "probablemente el grupo de trabajo más importante de nuestra historia".

Los problemas de larga data, las crisis recientes alimentan la escasez de bolas de nieve

El informe detalla estadística tras estadística que refleja la actual escasez sin precedentes de maestros y personal escolar en Estados Unidos. Como dijo Mulgrew a los delegados: “Es algo aterrador”.

An Encuesta de miembros de AFT el mes pasado por Hart Research Associates mostró las calificaciones de satisfacción laboral más bajas jamás registradas para los PRSP y reveló que el 79 por ciento de los maestros dijeron que están insatisfechos con sus condiciones laborales generales actuales. También reveló que las tres cuartas partes de los docentes dicen que no recomendarían su profesión a otros. En otra señal preocupante, una Corporación RAND estudio el mes pasado dijo que alrededor de un tercio de los maestros y directores informaron que probablemente dejarían su trabajo actual para fines del año escolar 2021-22. 

También hay un crisis de diversidad: Casi el 79 por ciento de los maestros de las escuelas públicas de EE. UU. son blancos, mientras que el 7 por ciento son negros y el 9 por ciento son hispanos. Sin embargo, menos de la mitad de los estudiantes son blancos. Las escuelas que atienden a la mayoría de los estudiantes de color y los estudiantes que viven en la pobreza experimentan la tasas más altas de rotación de maestros.

Como enfatizó Weingarten, las raíces de la crisis de escasez son profundas.

“Los maestros y el personal escolar han estado luchando durante años con la falta de respeto profesional; apoyo y recursos inadecuados; compensación inferior a la media; deuda de préstamos estudiantiles insostenible; papeleo interminable; y una cultura de la culpa que convierte en armas las pruebas estandarizadas para atacar a las escuelas públicas y a los maestros de escuelas públicas”, dijo Weingarten. “Y luego vino el COVID. La pandemia, combinada con las guerras de cultura política, hizo que los últimos dos años fueran los más difíciles en los tiempos modernos para los educadores. Además de todo eso, lo impensable volvió a suceder, cuando la violencia armada cobró la vida de 19 estudiantes y dos maestros en Uvalde, Texas”.

Weingarten dijo: “Nos falta respeto por los educadores. Una escasez de condiciones de trabajo profesionales que permitan a los maestros y otro personal hacer lo mejor para sus estudiantes. Tenemos una escasez de salario para lo que podría decirse que es el trabajo más importante del mundo. No es de extrañar que la insatisfacción laboral de los docentes haya aumentado 34 puntos desde el comienzo de la pandemia”.

Centrándose en las soluciones

¿Hoy aquí, mañana ya no? ofrece estrategias prácticas, basadas en la investigación y la experiencia para revertir la escasez y revitalizar la profesión de la educación, que incluyen:

  • aumento de salarios y beneficios;
  • reducir la "penalización salarial de los maestros", o una disparidad del 20 por ciento entre el pago de los maestros y el de sus compañeros no docentes con educación universitaria;
  • diversificar la fuerza de trabajo de los educadores, a través de prácticas prometedoras como los programas Grow Your Own y la tutoría sostenida;
  • reducir el tamaño de las clases;
  • frenar la obsesión nacional de “examinar y castigar” con las pruebas estandarizadas;
  • reducir el interminable papeleo recopilado con fines administrativos y los informes de todo el distrito; y
  • ampliar el ámbito y el alcance de la negociación colectiva, que es la mejor manera para que los maestros y el personal escolar tengan una voz para abogar por lo que necesitan sus estudiantes. 

El informe hace hincapié en tratar a los maestros y al personal escolar como los profesionales que son, con tiempo para planificar y prepararse para las clases, la oportunidad de colaborar con colegas, el poder de tomar decisiones escolares cotidianas y el desarrollo profesional continuo.

También exige convertir las escuelas en centros comunitarios que satisfagan las necesidades de todo el niño y de toda la familia. Esto significa invertir en miles de escuelas comunitarias con servicios integrales, un modelo que está funcionando en todo el país, incluidas las 700 escuelas comunitarias (hasta la fecha y contando) que la AFT y sus afiliados han ayudado a crear.

Poniéndolo en práctica

Mulgrew y Williams instaron a los delegados a ver la adopción del informe como un verdadero llamado a la acción.

“Sabemos cómo revertir esta tendencia. Nuestra responsabilidad es hacer que suceda. Nuestros estudiantes dependen de nosotros", dijo Mulgrew.

“Por favor, no se olviden de nosotros”, dijo Williams, refiriéndose al papel fundamental que deben desempeñar los PRSP para resolver la crisis de escasez. “La respuesta a la escasez de personal no es 'una talla para todos', pero este informe nos ayudará a guiarnos en la dirección correcta para que el personal de apoyo escolar (custodios, conductores de autobuses y otros paraprofesionales) puedan abogar por las condiciones de trabajo que se merecen”.

Weingarten emitió una nota de esperanza. “Estoy seguro de que nuestro país puede aprender a tratar y respetar a los maestros y al personal escolar de manera acorde con su importancia para nuestra sociedad. En el proceso, no solo salvaremos nuestra profesión y revitalizaremos nuestras escuelas, sino que también construiremos un futuro mejor para todos”.

[Christina Bartolomeo/foto de Michael Campbell]