06/14/2022

AFT se une a March for Our Lives para decir: Ya es suficiente

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Desde Newtown, Conn., hasta Parkland, Fla., desde Lansing, Mich., hasta Oakland, Calif., los miembros de AFT marcharon con la nación el 11 de junio para poner fin a la violencia armada.

En el escenario principal de Washington, DC, que atrajo al menos a 50,000 participantes, los estudiantes que sobrevivieron a la masacre en la escuela secundaria Marjory Stoneman Douglas en Parkland volvieron a exigir, como lo han hecho durante los últimos cuatro años, que el Congreso apruebe medidas de sentido común como verificaciones de antecedentes, leyes de bandera roja y requisitos de almacenamiento seguro para armas de fuego.

Randi Weingarten se reúne con estudiantes en el mitin March For Our Lives.El presidente de AFT, Randi Weingarten, a la izquierda, se reúne con los estudiantes antes de la manifestación.

La mayoría de los estadounidenses apoyan tales medidas. Y, después de los asesinatos en Texas y Nueva York el mes pasado, parece que el cofundador de March for Our Lives y sobreviviente de Parkland, David Hogg, pudo haber sido profético cuando declaró, solo unos días después del tiroteo en Uvalde, Texas, que “Esta vez es diferente."

Su llamado a la acción movilizó a cientos de miles de manifestantes el sábado para mítines en más de 450 ciudades. Entre los manifestantes había miles de miembros de AFT de la Federación de Maestros de California, los Maestros Unidos del Estado de Nueva York, las federaciones de Minneapolis y St. Paul, la Asociación de Educación de Florida y Texas AFT.

En un mitin el viernes, Lynda Pond, miembro de AFT que trabaja en atención médica, describió una serie de tiroteos en Oregón, que comenzaron en 1998, cuando un joven de 15 años disparó y mató a sus padres, y continuaron con una masacre de 2006 en una comunidad. universidad en Roseburg. Las repercusiones de estas tragedias son duraderas, comenzando con los primeros en responder.

“Cada vez que ocurre un asesinato en masa, reviven su trauma”, escribe Pond, presidente de la Asociación de Enfermeras de Oregón, en AFT Voices. “Toda comunidad afectada por estos hechos sufre. Las enfermeras, los médicos, los anestesiólogos, los trabajadores sociales y los ministerios que atienden a las víctimas de los tiroteos masivos sufren. Día tras día, año tras año, los traumas resurgen."

“¿Cómo [Uvalde] no conmueve a un ser humano para que vea que algo anda mal aquí?”. Jeff Whittle, presidente de la Federación Intermedia de Paraprofesionales de Macomb (Mich.), exigió en un discurso en el Capitolio estatal en Lansing el sábado. “Algo estamos haciendo mal”.

Maestros de Minnesota en el mitin March For Our Lives.Miembros de Minnesota piden cambios al Congreso.

Paraprofesional de educación especial, Whittle dijo que a los estudiantes se les dice que salgan corriendo del edificio si hay un tirador. ¿Cómo se supone que deben hacer esto los estudiantes de educación especial con movilidad limitada? Las escuelas ni siquiera tienen suficiente personal para poner a los niños en sus sillas de ruedas. Este es otro ejemplo más de lo poco que los formuladores de políticas entienden la educación, dijo: "Piensan que saben, y simplemente no saben".

El domingo, los senadores estadounidenses de ambos partidos finalmente llegaron a un acuerdo innovador sobre la seguridad de las armas que al menos comenzaría para abordar los tiroteos masivos sin parar y otra violencia armada en Estados Unidos. La Cámara de Representantes ya aprobó una reforma radical de las armas. Si el acuerdo del Senado se mantiene, será la primera vez en 30 años que los legisladores en Washington rompan el dominio absoluto de la Asociación Nacional del Rifle sobre la seguridad de las armas.

'Lucha como el infierno'

Con la Casa Blanca de fondo y densas nubes en lo alto, los jóvenes criticaron a sus líderes electos por no actuar. El presidente de la Federación Estadounidense de Maestros, Randi Weingarten, y la presidenta de la Asociación Nacional de Educación, Becky Pringle, se unieron a ellos.  

Las escuelas deberían ser santuarios, dijo Weingarten. "Suficiente es suficiente. Ni un alumno más. Ni un educador más. Ni una comunidad más debería ser devastado por el horror de la violencia armada”. 

Maestros de Newtown en el mitin March For Our Lives.Cuatro maestros de Newtown, Conn.

Para aquellos que están de luto por sus seres queridos, Weingarten citó al ícono laboral Mother Jones, quien dijo: “Rezamos por los muertos, pero luchamos como el demonio por los vivos”.

Pringle de la NEA observó que los oradores en duelo estaban "superando su dolor hacia su propósito". También expresó su gratitud por la solidaridad sindical y dijo: “Tengo a mi hermana Randi Weingarten aquí a mi lado y solo quiero decir que estoy muy agradecida”.

La conclusión, dijo Weingarten, es que debemos sacar las armas de las manos de las personas que no deberían tenerlas, y debemos sacar las armas de guerra de las calles. Señaló cómo la nación tomó medidas para la seguridad de las aerolíneas. "¿Por qué, por qué, por qué los fabricantes de armas obtienen un pase?" ella preguntó. “Si te preocupas por los niños, deberías preocuparte por esto”.

Y necesitamos menos armas en las escuelas, dijo, no más: “Por favor, ármenos con libros, recursos, consejeros. No nos armen con armas”.

Rabia, odio y racismo

Otros oradores, todos profundamente afectados por la violencia armada, imploraron a los estadounidenses que pusieran fin a la carnicería.

Buffalo, Nueva York, todavía se está recuperando de los asesinatos abiertamente racistas de 10 personas, incluidos tres miembros de AFT, en una tienda de comestibles Tops el mes pasado. Dos hijos de la víctima mayor, Ruth Whitfield, de 86 años, exigieron una legislación sensata sobre las armas.

Niños del NYSUT en el mitin March For Our Lives.Los estudiantes se unen a uno de los muchos mítines de NYSUT.

Como muchos miembros de la familia, Manuel Oliver, padre de la víctima de Parkland, Joaquín Oliver, tenía dificultades para decidirse a hablar.

“Tenía la esperanza de evitar hablar contigo hoy”, dijo. “Tenía la esperanza de evitar tener que asistir a una marcha como esta nunca más. La razón por la que estoy aquí es que nuestros funcionarios electos nos han traicionado. Lloramos por Joaquín todos los días de nuestras vidas. Vivimos por Joaquín. Trabajamos para Joaquín.

La representante estadounidense Cori Bush (D-Mo.) dijo que ha sobrevivido a la violencia armada varias veces, “y la justicia en nuestras políticas federales podría haberme salvado del trauma de esas experiencias cercanas a la muerte”. En particular, relató la horrible historia de cuando tenía unos 20 años y su pareja, que no habría tenido sus dos armas bajo una ley de bandera roja o una verificación de antecedentes, la persiguió fuera de su edificio de apartamentos disparándole con un arma. . Se había enfurecido por cómo ella estaba cocinando hamburguesas.

Ese tipo de violencia es completamente prevenible, dijo Bush, pero cuando una persona es asesinada, es completamente irreversible.

“Entonces, estamos aquí hoy para exigir la vida. Libertad de la violencia de pareja íntima. Libertad de la supremacía blanca”, declaró Bush. “Exigimos nuestra libertad, y no pararemos hasta conseguirla”.

Yolanda King, nieta del reverendo Martin Luther King Jr., se hizo eco del sentimiento de que esta vez es diferente. Después de haber perdido tanto a su abuelo como a su bisabuela por la violencia armada, preguntó a los estadounidenses si están listos para hacerse oír "mediante votos, no balas".

X González, anteriormente Emma González y otra sobreviviente de Parkland, ha pasado los últimos cuatro años tratando de reprimir la ira.

“Este es un problema en todas partes”, dijo González. “Sucede en todas partes y todo el tiempo porque usted, el Congreso, no ha hecho nada para evitarlo. Esto no tiene que suceder. Hemos visto a otros países promulgar protección contra la violencia armada. … ¿Quieres ser útil? ¿Quiere hacer del mundo un lugar mejor, Congreso? ¡Entonces apruebe las malditas leyes de armas!”.

El ex alumno de Parkland, Hogg, expresó la esperanza de poder regresar a la universidad pronto, justo después de las actas del Congreso. Asegúrense de que todos los senadores los escuchen, exhortó a la multitud.

Recordó los 19 ataúdes diminutos en Uvalde, Texas, llenos de diminutos cuerpos decapitados y mutilados. “Estoy aquí porque no quiero que nadie viva más esta pesadilla”, dijo Hogg. “Estoy aquí porque amo a Estados Unidos. Todo el mundo tiene derecho a que no le disparen”.

Si nuestro gobierno no puede evitar que los niños sean asesinados, agregó, es hora de cambiar quién está en el gobierno. Y ninguno de nosotros está a salvo hasta que todos estemos a salvo.

Pero también mantuvo la esperanza: desde el tiroteo en Parkland en 2018, March for Our Lives y sus partidarios lograron que se aprobaran 115 leyes de seguridad de armas, incluida la elevación de la edad para poseer armas en Florida. "¿Sabes lo difícil que es eso?" preguntó. “Si hicimos eso en Tallahassee, podemos hacerlo en Washington, en Capitol Hill, ahora mismo”.

Hogg dio un saludo a la AFT y la NEA. “Los amamos, muchachos”, dijo, “marchando con nosotros hasta noviembre y más allá”.

Preguntó por qué es más fácil comprar un arma que votar. Luego les pidió a todos que hicieran dos cosas: Votar y presentarse en la legislatura de su estado todos los años. Dijo que si persuadimos a los legisladores para que actúen, él cree que podemos reducir las muertes por armas de fuego a la mitad durante la próxima década.

“Hoy, 11 de junio, estamos haciendo historia nuevamente”, dijo. “Este puede ser el principio del fin… pero este no es el final. Marchamos y hacemos cambios”.

[Annette Licitra]

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