07/29/2020

El presidente de la AFT, Randi Weingarten, y el escritor Anand Giridharadas sobre la lucha contra la inequidad económica.

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Con demasiada frecuencia en Estados Unidos, la economía funciona solo para los ricos. Pero a través de elecciones y activismo, los miembros de AFT pueden asegurarse de que funcione para todos los demás. Ese fue el quid de una animada conversación entre el presidente de la AFT, Randi Weingarten, y Anand Giridharadas, autor de Los ganadores se llevan todo: la charada de la élite de cambiar el mundo.

Randi y Anand Giridharadas en un panel

En su libro, Giridharadas, quien también es editor en general para Horario revista, investiga los esfuerzos de millonarios y multimillonarios para participar en la filantropía y retratarse a sí mismos como cuidadores de los pobres, preservando su propio poder y socavando las instituciones (piense en las escuelas públicas y los sindicatos) que en realidad están tratando de brindar oportunidades. "Él sabe, como nosotros, que algo está profundamente mal con la economía", dijo Weingarten al presentarlo. Luego destacó las cifras de su discurso sobre el Estado de la Unión que revelan cuán extrema es la desigualdad de ingresos en nuestro país, mucho antes de la crisis económica provocada por COVID-19. Por ejemplo, el 78 por ciento de los estadounidenses vivían de un sueldo a otro, y el 40 por ciento de los estadounidenses no podían cubrir una emergencia de $ 400. Sin embargo, desde la propagación de la pandemia, los multimillonarios estadounidenses han agregado $ 584 mil millones a su propia riqueza, dijo Weingarten.

Giridharadas explicó que los maestros han soportado la peor parte de lo que él llama la "multimillonariaización de Estados Unidos", el proceso por el cual nuestro país se ha convertido en una sociedad cada vez más oligárquica dirigida por, para y en los intereses de un número muy reducido de personas adineradas (piense en Betsy DeVos). “Les decimos a las personas ricas y poderosas que la mejor vida es una vida que se gasta ganando dinero de cualquier manera posible, cortando cualquier rincón social que pueda”, dijo. Por ejemplo, es por eso que algunos individuos ricos intentan comprar a los políticos y evitar pagar impuestos. Debido a que en los últimos años se ha puesto de moda que los ricos se dediquen a la filantropía para mejorar su reputación, muchos ricos han intentado extender su influencia en las escuelas públicas. "¿Quién es el que tiene que implementar sus planes descabellados?" preguntó Giridharadas. ¡Por qué profesores, por supuesto!

Él denunció cómo los educadores están volcando sus corazones y almas en sus estudiantes, pero "enviándolos a un mundo donde la movilidad social se ha detenido virtualmente". Demasiados estadounidenses pasan sus noches preocupándose por cómo pagar sus facturas médicas y ahorrar para la jubilación. "Prefiero que la gente piense en el plan de lección que quieren enseñar mañana, el plan de negocios que quieren comenzar", dijo.

"Las elecciones no son suficientes", dijo Weingarten. "Hay que tener elecciones y activismo". Gracias a ambos, los miembros de AFT han cambiado la narrativa en torno a la educación pública. Con las huelgas de maestros en los últimos años, la derecha no pudo retratar negativamente a los maestros porque defendían a sus estudiantes. Desde West Virginia hasta Oklahoma y Los Ángeles, los maestros definieron efectivamente cuáles eran los problemas reales y mostraron al público que "los maestros realmente quieren lo que los niños necesitan", dijo Weingarten. "Y necesitamos los recursos para llegar allí".

Giridharadas instó a los trabajadores a levantarse, no solo contra Trump y el Partido Republicano, sino contra la oligarquía en la que se está convirtiendo América. Dijo que no quedan muchas instituciones en Estados Unidos tan grandes e influyentes como la AFT. “Todos ustedes tienen la influencia. Depende de usted decidir cómo quiere gastarlo ".

Weingarten reconoció este importante llamado a la acción: "Necesitamos derrotar a Donald Trump y avanzar más allá hacia una sociedad más equitativa". 

[Jennifer Dubin]